Yongle

Streszczenie

Yongle († 12 sierpnia 1424 w Yumuchuan, Mongolia Wewnętrzna) był trzecim cesarzem chińskiej dynastii Ming i rządził imperium od 17 lipca 1402 do swojej śmierci w 1424 roku. Jego imię rodowe brzmiało Zhū Dì (朱棣), imię świątynne Tàizōng (太宗 – „Najwyższy Przodek”). To ostatnie zostało zmienione w 1538 r. na Chéngzǔ (成祖 – „Praojciec Zakończenia”). Yongle był czwartym synem cesarza Hongwu.

Cesarz Yongle jest uważany za najważniejszego władcę dynastii Ming i jest zaliczany do najwybitniejszych cesarzy w historii Chin. W wojnie domowej obalił z tronu swojego siostrzeńca Jianwena i sam przejął urząd cesarza. Yongle kontynuował politykę centralizacji swojego ojca, wzmocnił instytucje imperium i założył nową stolicę Pekin. Prowadził ekspansywną politykę zagraniczną i podjął kilka dużych kampanii przeciwko Mongołom. Aby wzmocnić swoje wpływy we wschodniej i południowej Azji, kazał zbudować dużą flotę i powierzył admirałowi Zheng He misje dyplomatyczne.

Zhu Di urodził się w 1360 roku jako czwarty syn przyszłego pierwszego cesarza Ming Hongwu w jego stolicy Nanjing. Oficjalnie cesarzowa Ma została zapisana jako jego matka, ale jest całkiem możliwe, że konkubina o imieniu Gong była jego biologiczną matką. Jeśli tak, to zmarła ona wkrótce po porodzie, więc cesarzowa adoptowała nowonarodzonego księcia Zhu Di jako swoje biologiczne dziecko. Nie ma przynajmniej wątpliwości, że związek księcia z cesarzową był dość intymny, ponieważ po wstąpieniu na tron Yongle podniósł cesarzową matkę do rangi bóstwa i kazał wybudować świątynie ku jej czci.

Kiedy Zhu Di przyszedł na świat, jego ojciec Zhu Yuanzhang był jeszcze watażką Chin, walczącym o władzę, podczas gdy dynastia Yuan miała upaść. Wraz z ostatecznym wypędzeniem dynastii mongolskiej z Chin, w 1368 r. założył dynastię Ming jako Hongwu. Zhu Di i jego bracia odgrywali również rolę statystów w ceremoniach koronacji i założenia miasta. W tym samym czasie Nanjing został podniesiony do rangi nowej stolicy zjednoczonych Chin.

Hongwu ściśle nadzorował edukację swoich synów. Pierwszeństwo miał książę koronny Zhu Biao, ale ponieważ wszyscy książęta Ming byli kształceni razem z następcą tronu, wszyscy otrzymywali te same instrukcje. Mistrz Kong Keren nauczał synów cesarza obszernie konfucjańskiej klasyki i historii, a także filozofii i etyki. Mówi się, że Yongle był szczególnie zainteresowany dynastiami Qin i Han, a w późniejszych latach często recytował cytaty z Pierwszego Cesarza oraz słynnych cesarzy Han – Gaozu i Wudi.

W 1370 r. cesarz Hongwu utworzył dla swoich synów księstwa cesarskie na granicach imperium. Dzięki temu, w wieku dziesięciu lat, Zhu Di został mianowany księciem Yan 燕王; regionu na północy, którego siedzibą rządu była dawna stolica Yuanów Dadu, obecnie zwana Beiping (Północny Pokój). Ponieważ był jeszcze zbyt młody, jego ojciec mianował gubernatora w Beiping w tym samym czasie, kiedy przekazał Królewskie Pieczęcie Yan do Zhu Di. Teraz nowy Książę Yan otrzymał swoich własnych nauczycieli, którzy mieli go przygotować do przyszłego zadania jako Regionalnego Księcia Północy.

Już jako młodzieniec dwór uważał księcia Zhu Di za jednego z najzdolniejszych synów cesarza Hongwu, któremu ojciec poświęcał szczególną uwagę. Zhu Di pokazał, że jest utalentowanym uczniem o szybkiej percepcji. Był bardzo wysportowany i lubił polować, dlatego ojciec chętnie spędzał czas ze swoim czwartym synem. W 1376 r., w wieku szesnastu lat, książę ożenił się. Ożenił się z Lady Xu, córką generała Xu Da. Generał odegrał wiodącą rolę w podboju Chin przez Hongwu, a teraz został nie tylko teściem cesarskiego księcia, ale także namiestnikiem Zhu Disa w Beiping i głównodowodzącym północnych armii.

W 1380 r. Zhu Di i jego młoda rodzina (pierwszy syn Zhu Gaozhi urodził się w 1378 r.) przenieśli się ze stolicy Nankinu do Beiping w księstwie Yan. Książę wprowadził się teraz do starych pałaców mongolskich cesarzy, które kiedyś zapieczętował jego ojciec. Rezydencja nie była w najlepszym stanie, ale miała podobne wymiary jak pałac cesarski w Nankinie, co oznaczało, że książę rezydował teraz znacznie okazalej niż którykolwiek z jego braci w innych księstwach.

Dzięki Yan, Zhu Di uzyskał najważniejsze ze wszystkich księstw i chciał jak najlepiej wykorzystać swoją nową władzę. Stworzył wokół siebie sztab doświadczonych doradców i starał się administrować Yanem w sposób wzorcowy. U jego boku stał teść Xu Da, który przebywał w Beiping od 1371 r. i przekształcił miasto w główną bazę wojskową północy. Stamtąd podjął już kilka udanych kampanii przeciwko Mongołom wzdłuż granic. Weteran generał instruował Zhu Di w zakresie taktyki wojennej, organizacji wojskowej i strategii obrony. W rezultacie książę rok po roku podejmował manewry z generałem w północnych Chinach. Zhu Di mógł informować cesarza o udanych, choć niewielkich, wyprawach do Mongolii Wewnętrznej. Generał Xu Da ciężko zachorował w 1384 r. i został odwołany do Nankinu. Zostawił swojemu zięciowi dobrze wyszkoloną armię liczącą około 300 000 ludzi, którzy teraz przenieśli swoją lojalność na księcia.

Przez dziewiętnaście lat Zhu Di pozostawał w Beiping i mógł się pochwalić dobrze zorganizowanym terytorium. W międzyczasie, w 1392 roku, zmarł książę koronny Zhu Biao, a później inni starsi bracia Zhu Di. Więc książę miał dobre nadzieje na zastąpienie starego cesarza Hongwu w biurze. Ale Hongwu stawał się coraz bardziej kapryśny i nieprzewidywalny. Nie ufał swoim licznym synom, a teraz nie wykluczał już z tego również Zhu Di. Zhu Di nie mógł polegać na swoich wcześniejszych dobrych stosunkach z ojcem. Czekał, by zobaczyć, kogo stary cesarz wyznaczy na swojego następcę. Wbrew jego oczekiwaniom, jego ojciec wybrał swojego wnuka Zhu Yunwena.

W 1398 roku cesarz Hongwu zmarł, a jego wnuk wstąpił na Smoczy Tron jako Jianwen. Nowe rządy źle się zaczęły dla księcia Yan, ponieważ cesarz Jianwen wyraźnie zabronił jego najstarszemu wujowi Zhu Di uczestnictwa w uroczystościach pogrzebowych ojca w Nankinie. Nie było to jedyne upokorzenie, jakiego Zhu Di doznał z rąk swojego siostrzeńca, cesarza. Wielu z nich poszło za nim. Dwór cesarski podzielał nieufność Hongwu wobec wpływowych książąt na granicach imperium, zważywszy na ich ogromną siłę militarną i ogromne zasoby finansowe, jakie posiadali. Cesarz Jianwen i jego doradcy dążyli do zreformowania systemu cesarskiego i znacznego ograniczenia władzy książąt. Ale to nieuchronnie spotkało się z oporem książąt. Zhu Di był najstarszym członkiem klanu cesarskiego i to właśnie do niego zwrócili się teraz jego bracia i siostrzeńcy, aby zażądać zdecydowanej odpowiedzi. Nie było to niewygodne dla Zhu Di, który uważał się za prawowitego następcę tronu.

Po nieudanej próbie uzyskania audiencji u cesarza w Nankinie, Zhu Dis postanowił działać. W 1399 r. wypowiedział wojnę Nankinowi, uzasadniając to tym, że musi „uwolnić swojego cesarskiego bratanka ze szponów złych doradców”. Wojna domowa początkowo przebiegała bardzo korzystnie dla cesarza Jianwen. Miał do dyspozycji więcej wojska i więcej pieniędzy, a także lepsze położenie strategiczne. Dość szybko armia cesarska znalazła się przed Beiping, którego broniła żona Zhu Disa, Lady Xu. Ale dobrze zbudowane miasto wytrzymało napaść.

The Książe Yan wtedy zmieniać jego wojskowy strategia. Po pierwsze, w większym stopniu polegał na swojej mongolskiej kawalerii. Jako książę północy, w ciągu dwudziestu lat jego urzędowania poddały się tam liczne plemiona mongolskie, które były mu teraz w pełni lojalne. Ta elitarna siła nie mogła być powstrzymana przez cesarską kawalerię. Po drugie, w przeciwieństwie do cesarza Jianwen, Zhu Di teraz sam dowodził swoją armią, co zapewniło mu wielki szacunek wśród wrogiej armii, a także wśród ludności. The trzeci punkt być the Książe Yan the cesarz. Zamiast próbować dotrzeć do Nankinu przez dobrze broniony Kanał Cesarski, książę poprowadził swoją armię na zachód przez kraj. W bitwie na otwartym polu, wojska Jianwen nie były w stanie pokonać księcia. Wiosną 1402 r. nastąpił przełom. Zhu Di stać na the niski Yangzi. Negocjatorzy cesarscy zawarli tajny pakt, a dowódcy armii rzecznej uciekli. W dniu 13 lipca 1402 roku, wadiści otworzyli bramy stolicy Nanjing. Mówi się, że cesarz Jianwen sam podpalił pałac, popełniając samobójstwo wraz z żoną i najstarszym synem.

Zhu Di rozstrzygnął w ten sposób wojnę domową na swoją korzyść. 17 lipca 1402 r., w wieku czterdziestu dwóch lat, sam wstąpił na tron i przyjął rządową dewizę Yǒnglè, co oznacza Wieczną Radość. Zgodnie z tradycją, jego imię rodowe Zhu Di stało się w ten sposób tabu, gdyż Syn Nieba, jako Bóg, nie miał już imienia. The królowanie Jianwen usuwać od the historyczny rejestr i the brakujący czas po prostu dodawać the Hongwu era. Pierwszą rzeczą, jaką zrobił nowy cesarz, było rozpoczęcie czystki na wielką skalę. Kazał rozstrzelać wszystkich doradców bratanka i ich rodziny. Zlikwidowano również dużą część służby cywilnej. Wielu popełniło samobójstwo dobrowolnie, ponieważ gardzili uzurpacją Yongle. Innym poważnym problemem byli pozostali dwaj synowie Jianwena i jego trzej bracia. Jako potencjalni rywale, oni również byli bez wyjątku rozstrzeliwani. Ofiarą czystek w stolicy padło około 20 tysięcy osób.

Pomimo krwawego początku, panowanie cesarza Yongle jest postrzegane w chińskiej historiografii jako okres rozkwitu imperium. Epoka ta charakteryzowała się rosnącym dobrobytem i stabilnością wewnętrzną, na czele której stał niezwykle ambitny cesarz i zdolni urzędnicy.

Po pierwsze, nowy cesarz przeniósł się do odrestaurowanych pałaców w Nankinie i uczynił centrum władzy swoich dawnych wrogów swoim własnym. W ciągu dekady wymienił praktycznie wszystkich wyższych urzędników lub wysłał ich na odległe prowincje, z dala od stolicy. Cały aparat administracyjny został ponownie obsadzony lojalnymi ludźmi, z których wielu służyło już na dworze Yana.

Biurokracja cesarska była głównym przedmiotem zainteresowania cesarza. Yongle konsekwentnie dążył do centralizacji administracji, a tym samym do koncentracji władzy w rękach Syna Niebios. Z osobistego sztabu doradców cesarza utworzył on nową potężną instytucję – Neige. Tajna Rada, znana lepiej jako Wielki Sekretariat, była obsadzona ekspertami administracyjnymi, którzy służyli wewnątrz pałacu i wyłącznie pomagali władcy w prowadzeniu spraw państwowych. Wielcy Sekretarze Neige cieszyli się nie tylko ogromnym prestiżem, ale w późniejszych czasach mogli również sprawować wielką władzę.

Chociaż cesarz Yongle lubił myśleć o sobie jako o władcy wojowniczym, cenił również klasyczną chińską edukację. Sam był utalentowanym kaligrafem, promował klasę literacką i cesarskie egzaminy do służby cywilnej. Yongle sprowadził na swój dwór szczególnie utalentowanych kandydatów. Aby ułatwić pracę uczonym, zlecił sporządzenie słynnej encyklopedii Yongle, która miała zawierać całą ówczesną wiedzę. Ponad 2000 urzędników pracowało przez pięć lat, aby opracować to dzieło, które po ukończeniu zawierało 22 938 rozdziałów z ponad 50 milionami słów. Encyklopedia Yongle była zbyt obszerna, by można ją było kiedykolwiek regularnie drukować. Dlatego wyprodukowano tylko kilka egzemplarzy. Cesarz zachował oryginalny rękopis w pałacu dla siebie i swoich doradców.

Eunuchowie

Eunuchowie byli częścią dworu cesarskiego przez cały czas. Tylko rodzina cesarska mogła korzystać z usług takich osób. Eunuchowie byli szczególnie cenieni za swoją lojalność, ponieważ albo byli sprzedawani na dwór przez swoje rodziny jako dzieci, albo nie mieli żadnych powiązań rodzinnych. Byli więc całkowicie zależni od władcy. Podobnie jak służba pałacowa, eunuchowie również byli pracownikami w randze urzędnika państwowego, z licznymi możliwościami awansu. Ci specjalni słudzy stale otaczali cesarza i jego rodzinę, nawet w najbardziej prywatnych chwilach.

Cesarz Yongle w coraz większym stopniu polegał na eunuchach, zarówno jako służących w pałacu, jak i przedstawicielach jego władzy cesarskiej. Nie tylko zapewnił doskonałe wyszkolenie nadwornym eunuchom, ale także utworzył tzw. dwadzieścia cztery biura administracji pałacowej, w których pracowali wyłącznie eunuchowie. W skład tych dwudziestu czterech urzędów wchodziło dwanaście Rad Nadzorczych, cztery Agencje i osiem Podurzędów. Wszystkie te działy zajmowały się organizacją życia pałacowego, a więc administracją pieczęci cesarskich, koni, świątyń i sanktuariów, zaopatrzeniem w żywność i przedmioty, ale do obowiązków eunuchów należało również sprzątanie i pielęgnacja ogrodu.

W 1420 roku Yongle rozszerzył pracę swoich eunuchów o działalność wywiadowczą. Stworzył Wschodni Skład (Dongchang), cieszącą się złą sławą tajną służbę, w której eunuchowie nieustannie sprawdzali urzędników, czy nie są skorumpowani lub nielojalni.

Skład Wschodni uzupełniała Gwardia Mundurów Brokatowych (Jinyi wei), elitarna formacja ochroniarzy cesarza. Gwardia z brokatową przepaską składała się wyłącznie z zasłużonych żołnierzy o dużym doświadczeniu bojowym i pełniła funkcję żandarmerii wojskowej. Monitorowała ona więzienie w Departamencie Wschodnim i na jej polecenie dokonywała aresztowań i przesłuchań. Ogólnie rzecz biorąc, Gwardia w brokatowych mundurach była odpowiedzialna za wszystkie wrażliwe misje rządowe. Dzięki tej ścisłej sieci nadzoru wywiadowczego Yongle chciał mieć pewność, że wie o wszystkim, co dzieje się wewnątrz i na zewnątrz pałacu. W ten sposób mógł szybko przeciwdziałać ewentualnym agitatorom, ale także sprawdzać, czy nadsyłane mu zgłoszenia i raporty są prawdziwe.

Pekin

Po wstąpieniu na tron Yongle początkowo rezydował w Nankinie. Tam miał świątynię Bao”en ze słynną porcelanową pagodą zbudowaną na cześć swojej matki jako jego pierwszy duży projekt budowlany. Zmienił nazwę swojej starej rezydencji na Beiping Shuntian (Posłuszny Niebu).

Już w 1406 roku Yongle ogłosił, że przeniesie stolicę na północ. W ten sposób zmienił nazwę Shuntian na Pekin, Północną Stolicę. Plany budowlane były obszerne. Cesarz uznał, że zarówno pałac cesarski w Nankinie, jak i stare pałace Mongołów są zbyt małe i niewystarczająco reprezentacyjne. Całe wewnętrzne miasto dawnego Dadu chanów Yuan zostało zrównane z ziemią. Pekin miał być całkowicie odbudowany. Jako obraz porządku światowego składał się z czterech dzielnic, zagnieżdżonych jedna w drugiej. W centrum zbudowano Purpurowe Zakazane Miasto, które było około dwa razy większe od starych pałaców. Po nim nastąpiło Miasto Cesarskie, w którym znajdowały się parki cesarskie, Pałace Zachodnich Jezior i inne rezydencje dla książąt i urzędników. Następnie powstało wewnętrzne i zewnętrzne miasto mieszkalne dla zwykłej ludności.

Pod koniec panowania Yongle, Pekin i jego przedmieścia liczyły już około 350.000 mieszkańców. Od 1408 r. cesarz spędzał większość czasu w Pekinie, aby osobiście nadzorować prace budowlane. W Nankinie pozostawił swojego księcia koronnego Zhu Gaozhi, który stanął tam na czele tymczasowej rady regencyjnej i zajął się codziennymi sprawami. Nankin został oficjalnie zdegradowany do roli drugorzędnej rezydencji dopiero w 1421 roku i musiał ustąpić miejsca Pekinowi jako siedzibie rządu.

Decydującymi punktami dla przeniesienia stolicy było, po pierwsze, to, że Yongle chciał opuścić region Nankinu, ponieważ wydawało mu się to najmniej godne zaufania. W Nanjing, jego bratanek Jianwen rządził, a tam były jeszcze siły pracujące przeciwko niemu tam. Jego stara siedziba na północy była również jego bazą władzy, gdzie znajdowało się wiele potężnych rodzin, które zawdzięczały mu swoje powstanie. Z drugiej strony, problem mongolski był wciąż aktualny. W dalekim Nankinie był odcięty od wydarzeń na granicach. Ponieważ Yongle planował ofensywną politykę przeciwko północnym terytoriom, potrzebował przestrzennej bliskości stepu i krótkiego czasu reakcji armii. Pekin oferował więc korzyści zarówno w zakresie polityki wewnętrznej, jak i zagranicznej.

Cesarz Yongle również przeszedł do historii jako jeden z najbardziej aktywnych synów niebios. Oprócz nowej dzielnicy pałacowej w Pekinie, kazał on wybudować w swojej nowej stolicy liczne wielkie kompleksy świątynne, w tym Świątynię Nieba, w której składano ofiary najwyższemu porządkowi kosmicznemu i wiele innych znanych budowli. Aby móc dostarczać do Pekinu wystarczającą ilość żywności z południa, Yongle kazał odrestaurować i przedłużyć do miasta Kanał Cesarski. Ogromne ilości towarów, które pożerał Pekin, sprawiły, że kanał stał się wkrótce ponownie głównym szlakiem handlowym imperium.

Cesarz był również aktywny jako budowniczy poza stolicą. Na szczególną uwagę zasługuje jego działalność budowlana w górach Wudang. Wybudował tam świątynię daoistyczną kosztem ponad miliona uncji srebra, która została nawet podniesiona do rangi sanktuarium państwowego. Świątynia Wudang poświęcona była daoistycznemu bogu wojny, szybko przyciągnęła tłumy pielgrzymów i do dziś znana jest jako centrum kungfu.

Cesarz Yongle dążył do umocnienia pozycji Chin w świecie. Nie unikał w polityce zagranicznej zagrożeń i wrogów, ale starał się je neutralizować militarnie. Jego rządy charakteryzowały się wysokim poczuciem misji wobec świata zewnętrznego. Cesarz chciał pokazać wszystkim sąsiednim regionom nie tylko to, że Państwo Środka odzyskało swoją siłę pod rządami chińskiej dynastii Han, ale także to, że Chiny są hegemoniczną potęgą w Azji, a Syn Niebios znajduje się w centrum porządku świata.

Kampanie mongolskie

Chiny z okresu Ming czuły się stale zagrożone przez plemiona Mongołów żyjące na północy. Podczas ery Yongle, wypędzenie chanów Yuan miało miejsce zaledwie czterdzieści lat temu. Dlatego też Chiny uważały za realne zagrożenie inwazję potomków Czyngis-chana w celu odzyskania władzy lub ewentualne akcje grabieżcze. Yongle starał się wyeliminować to potencjalne zagrożenie. Wielu Mongołów pozostało w Chinach po 1368 r. i stało się lojalnymi poddanymi Mingów. Cesarz mógł wykorzystać tę grupę dla siebie, zarówno jako elitarnych żołnierzy, jak i jako narzędzia przeciwko swoim kuzynom ze stepów. Większość lojalnych rodzin mongolskich osiedliła się na północnej granicy w strefach buforowych. Ale Yongle próbował też spacyfikować wrogich mieszkańców stepów honorowymi tytułami i podarunkami. Rzadko się to udawało.

Mongołowie utracili dawną wielkość i żyli podzieleni na dwa duże bloki polityczne, Mongołów Zachodnich i Wschodnich. Mongołowie zachodni, zwani też Oiratami, byli jednostką dość stabilną, ale bardziej odległą od Chin. Chalcha na wschodzie, z drugiej strony, żyli bezpośrednio na północnych granicach Chin i stanowili bezpośrednie zagrożenie w tym względzie, ale z drugiej strony byli podzieleni wewnątrz siebie. Yongle chciał zapobiec jakiemukolwiek militarnemu zjednoczeniu sił mongolskich i jeszcze bardziej osłabić Mongołów.

Po pierwsze, rozszerzył granice imperium daleko na północny wschód, gdzie założył chińską prowincję Mandżurię. Jurczów z północnej Mandżurii zjednoczono w protektoracie zawierając z nimi traktaty o sojuszu i przyjaźni. Miało to na celu zwiększenie nacisku na Mongołów. Kiedy jednak mongolski generał Arughtai zdołał zjednoczyć liczne plemiona wschodnich Mongołów, a nawet kazał rozstrzelać wysłannika Ming, Yongle wzmógł swoje ambicje militarne. Atakował terytoria mongolskie w wielkich kampaniach. Yongle osobiście dowodził pięcioma kampaniami przeciwko plemionom mongolskim: w 1409, 1410, 1414, 1423 i 1424 r. Liczba wojsk wynosiła podobno około 250 000 ludzi, których cesarz poprowadził w głąb Mongolii. Dzięki temu udało mu się zadać Mongołom ciężkie klęski.

Chociaż kampanie mongolskie Yongle były uważane za udane, nigdy nie zostały uwieńczone ostatecznym zwycięstwem. Zdobycie Arughtai nie udało się, a Mongołowie raz po raz reorganizowali się i tworzyli nowe formacje do obrony. Yongle był w stanie utrzymać północne plemiona w ryzach i podbić nowe terytoria na północy, ale nawet on nigdy nie osiągnął ostatecznego rozwiązania problemów granicznych na północy.

Wojna anamneńska

W 1400 r. uzurpator Lê Loi zabił króla Annamu z domu Tran. W rezultacie, różne partie ogłosiły własnego króla i wysłały wysłanników na dwór Ming, aby legitymizować swoje rządy. Dwór cesarski niewiele wiedział o wydarzeniach w Annamie i przyjął przedstawiciela partii Lê z informacją, że ród Tranów wymarł.

W 1406 r. armia Ming najechała Annam i zaanektowała kraj, Lê ukrył się. Yongle uważał, że skoro Annam był chińską prowincją od czasów Han do okresu Tang, to i tak był naturalną częścią Chin. Co więcej, cesarz chciał zademonstrować siłę militarną Chin. Ludność jednak uparcie opierała się przyłączeniu do Państwa Środka, dając tym samym Lę możliwość wznowienia walki. Efektem tego była długa wojna z armiami rebeliantów.

Wojna w Annamie jest uważana za największy błąd cesarza Yongle, ponieważ Annam nie był ani ekonomicznie, ani strategicznie atrakcyjny dla Chin. Jego wnuk Xuande zajął bardziej umiarkowane stanowisko wobec Annamu, kończąc bezużyteczną wojnę i legitymizując dynastię Lê jako nowy dom panujący w Annamie.

Flota Skarbów

Zobacz główny artykuł: Zheng He

Wśród wszystkich projektów Yongle, podróże floty skarbów są jednymi z najbardziej imponujących. Natychmiast po wstąpieniu na tron cesarz zlecił budowę floty składającej się z wielkich dżonek (patrz Statek skarbów), która podobno przewoziła 33 000 ludzi w około 300 jednostkach. Głównym celem jego polityki flotowej było poinformowanie krajów nadmorskich, że to on jest teraz prawowitym władcą na chińskim tronie. Obcy władcy mieli być onieśmieleni wielkością floty, odzwierciedlającej wyższość i splendor Chin. Zagraniczni królowie zostali zaproszeni do przybycia na dwór cesarski Ming osobiście lub reprezentowani przez ambasadora, aby poddać się Synowi Niebios z potrójnym kowtow.

Jako głównodowodzącego swojej floty skarbowej Yongle wybrał swojego nadwornego eunucha Zheng He. Już jako młodzieniec Zheng He przybył na dwór Yan i zdobył tam zaufanie księcia. Podczas wojny domowej Zheng He z powodzeniem dowodził kompanią wojska, a po objęciu władzy przez Yongle, Zheng He pozostał jednym z najważniejszych powierników cesarza. Zheng He nadawał się na dowódcę wyprawy, ponieważ należał do lojalnej grupy eunuchów i był muzułmaninem. Yongle przede wszystkim chciał nawiązać kontakt z obszarami, gdzie islam był religią dominującą. Dlatego przekazał dowództwo komuś, kto był nie tylko godnym zaufania sługą, ale także znał specyfikę obcych narodów.

Na polecenie Yongle, Zheng He podjął sześć dużych podróży w latach 1405-1422, które zaprowadziły go do wybrzeży Arabii i Afryki. Korzystał jednak z tras, które Chińczycy już od wieków pokonywali swoimi dżonkami, dlatego określenie „wyprawa” należy uznać za raczej niewłaściwe. Nowością były jednak ogromne rozmiary flot, fakt, że zleceniodawcą był sam cesarz, a zysk był w tym przedsięwzięciu zupełnie drugorzędny. Zheng He miał zajmować się dyplomacją i głosić chińską świetność wszystkim odwiedzanym krajom. Z wielką satysfakcją cesarz Yongle mógł powitać w stolicy niezliczone legacje z całej Azji Południowej, które chętnie składały swój „hołd” Synowi Niebios. W ten sposób Yongle faktycznie udało się ogromnie zwiększyć swój prestiż za granicą.

Główny cel polityczny został osiągnięty z nawiązką, ale koszty przekroczyły wszelkie zyski handlowe. Flota skarbowa była w stanie transportować ogromne ilości towarów, ale służyły one wyłącznie do refinansowania kosztów utrzymania. Co więcej, większość przewożonych przedmiotów była przeznaczona na prezenty dla cesarza, dlatego nigdy nie zostały sprzedane i pozostały w posiadaniu dworu. Między innymi Zheng He nabył w Jeddah zestaw okularów z Wenecji dla swojego krótkowzrocznego mistrza, europejski wynalazek, który do tej pory był zupełnie nieznany w Chinach. Tak przytłaczające i udane jak morskie podróże Zheng He były, z drugiej strony, ogromnym obciążeniem dla budżetu państwa. Dlatego też wielu doradców i ministrów cesarza, nawet w czasach Yongle, zdecydowanie sprzeciwiało się istnieniu floty handlowej, która musiała być utrzymywana wyłącznie przez państwo i nie przynosiła nic poza sławą. Z tego powodu elita urzędników opowiadała się za pozostawieniem go prywatnemu handlowi morskiemu.

Korea i Japonia

W Korei dynastia Joseon została założona w 1392 r. w wyniku zamachu stanu. Nawet jako książę w Yan, Zhu Di utrzymywał dobre kontakty z koreańskim dworem królewskim. Po gwałtownym przejęciu władzy przez Yongle, nowa dynastia Joseon była tylko zbyt chętna do zaakceptowania zmiany reżimu w Chinach. Ponieważ Korea była najbogatszym chińskim wasalem, była też najważniejszym spośród wszystkich państw wasalnych. Yongle okazał wdzięczność za jej szybkie poddanie się jego suzerenności i przedstawił ją z bogatymi darami na audiencjach swoich wysłanników.

Yongle zabiegał również o dobre kontakty z Japonią. Stosunki, które w przeszłości były często napięte, miały zostać znormalizowane. Yongle planował również wciągnąć Japonię w strefę swoich wpływów. Ale ponieważ Japończycy nigdy nie byli i nie stali się chińskimi wasalami, zawsze działali z wielką pewnością siebie. Dobra okazja do złożenia oferty politycznej nadarzyła się, gdy shōgun Ashikaga Yoshimitsu wysłał w 1403 r. wysłannika do Yongle. Mając kłopoty finansowe, szogun starał się przejąć pod swoją kontrolę bardzo dochodowy handel japoński w Chinach. Yongle zaoferował mu monopol handlowy i korzyści finansowe, jeśli formalnie się podporządkuje. W rzeczywistości Yoshimitsu przyjął tytuł króla Japonii i przyjął liczne dary od Yongle, które szogun z dumą prezentował. Ostatecznie jednak tytuł ten pozostał urzędem bez znaczenia, a wpływy Mingów po śmierci Yoshimitsu pozostały znikome; jego następca wykazywał też znacznie mniejsze zainteresowanie handlem chińskim.

Cesarz Yongle zmarł na udar mózgu 12 sierpnia 1424 r. podczas swojej ostatniej kampanii przeciwko Mongołom w Mongolii Wewnętrznej w wieku 64 lat. Cesarz doznał już kilku lekkich udarów w poprzednich latach, ale za każdym razem wracał do zdrowia. W 1424 r., już fizycznie schorowany, wyruszył z Pekinu z armią do Mongolii. Podobno w drodze powrotnej doznał ostatniego ciężkiego ataku, podczas którego zmarł cztery dni później. Na krótko przed śmiercią zdążył jeszcze przekazać ostatnie instrukcje swojemu generałowi Zhang Fu: ”Oddaj tron księciu koronnemu; przestrzegaj etykiety założyciela dynastii w sprawach stroju pogrzebowego, ceremonii i ofiar. Jego ciało zostało zamknięte w cynowej trumnie i odesłane do Pekinu, gdzie wprowadzono żałobę państwową, a nowy cesarz rozpoczął oficjalne uroczystości pogrzebowe.

Yongle od dłuższego czasu myślał o miejscu swojego ostatecznego spoczynku. Jedno było dla niego jasne: nie chciał spocząć w Nankinie, lecz stworzyć dla siebie i swoich następców nowe miejsce spoczynku na północy. Latem 1407 r. zmarła cesarzowa Xu, a cesarz Yongle nakazał geomancerzom rozpocząć poszukiwania miejsca na cesarskie mauzoleum. 50 km na północ od stolicy, na Górze Niebiańskiej Długowieczności znaleźli to, czego szukali. Tam cesarz zbudował dla siebie i swoich żon mauzoleum Changling, co oznacza dom wiecznego przebywania.

Changling 長陵 ma monumentalne rozmiary. Jest to w rzeczywistości największy z cesarskich mauzoleów Ming i jest uważany za jeden z największych grobowców cesarskich w Chinach. Jest to pomniejszona wersja Zakazanego Miasta, z dwiema dużymi bramami wejściowymi, po których następuje dziedziniec. W centrum znajduje się Sala Ofiarna (Sala Niebiańskiej Przychylności), która jest kopią Sali Najwyższej Harmonii. Następnie Ołtarz Ofiarny i Wieża Dusz, a za nimi tumulty grobowców o średnicy trzystu metrów. Pod nim znajduje się podziemny pałac zmarłego cesarza. W nim, Yongle został pochowany z dużą liczbą cennych towarów grobowych. Zgodnie z tradycją pochówku mongolskich cesarzy Yuan, dziesięć jego konkubin zostało również zmuszonych do podążenia za nim na śmierć. Do dziś changling pozostaje nie otwarty. Po śmierci Yongle, wszyscy cesarze Ming mieli swoje mauzolea zbudowane w tej samej pomyślnej dolinie, zgodnie ze schematem Changling. Dziś dolina jest znana i ceniona jako dzielnica grobowców Ming.

Cesarz Yongle został zastąpiony na tronie przez swojego syna Zhu Gaozhi jako Hongxi, ale jego panowanie było bardzo krótkie. Dlatego też wkrótce potem na tron wstąpił ulubiony wnuk Yongle, Zhu Zhanji. Jako Xuande miał kontynuować politykę swojego dziadka. Cesarz Yongle był uważany za bardzo udanego władcę, ale zostawił swojemu synowi w dużej mierze pustą kasę państwową. Budowa ogromnej nowej stolicy, kosztowna polityka zagraniczna i bardzo kosztowna polityka flotowa nadwerężyły finanse państwa chińskiego. Mimo to Państwo Środka było silniejsze w kraju i za granicą niż przez pięćset lat. Jedynie wciąż płonący konflikt w Annamie był ciężarem dla administracji Ming. Era Yongle zapisała się w podręcznikach historii jako początek dwustuletniej ery wewnętrznego pokoju w Chinach.

Jego syn nadał Yongle imię świątynne Taizong, honorowe imię nadawane tylko silnemu następcy założyciela dynastii, czyniąc w ten sposób uhonorowaną osobę współzałożycielem. Cesarz Jiajing później zmienił nazwę na Chengzu. Składnik zǔ 祖 jest szczególnie zaszczytnym słowem oznaczającym przodka i jest przyznawany właściwie tylko założycielowi dynastii. Jiajing podniósł w ten sposób status swojego przodka i chciał podkreślić, że tylko cesarz Yongle dokończył założenia dynastii Ming. W ten sposób Jiajing po raz pierwszy w historii nadał przydomek zǔ 祖 (praojciec) następcy założyciela dynastii.

Dynastia Ming:

Cesarz Yongle:

Pekin:

Dokumentacja:

Budynki Yongle w Pekinie:

Grobowce Ming:

Budynki Yongle”a poza Pekinem:

Źródła

  1. Yongle
  2. Yongle
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.