Wilhelm III Orański

Streszczenie

Wilhelm III (4 listopada 1650 – 8 marca 1702), powszechnie znany jako Wilhelm Orański, był od urodzenia suwerennym księciem Oranii, od lat 70. XVI w. Stadtholderem Holandii, Zelandii, Utrechtu, Guelders i Overijssel w Republice Holenderskiej, a od 1689 r. do śmierci w 1702 r. królem Anglii, Irlandii i Szkocji. Jako król Szkocji znany jest jako Wilhelm II. W Irlandii i Szkocji bywa nieformalnie nazywany „królem Billy”m”. Jego zwycięstwo w bitwie pod Boyne w 1690 r. jest upamiętniane przez unionistów, którzy na jego cześć przybierają pomarańczowe barwy. Rządził Wielką Brytanią wraz ze swoją żoną i kuzynką królową Marią II, a w popularnych opracowaniach historycznych ich panowanie określa się zwykle mianem „Wilhelma i Marii”.

Wilhelm był jedynym dzieckiem Wilhelma II, księcia Orańskiego, i Marii, księżniczki królewskiej i księżniczki Orańskiej, córki Karola I, władcy Anglii, Szkocji i Irlandii. Jego ojciec zmarł tydzień przed jego narodzinami, co sprawiło, że Wilhelm III od urodzenia był księciem Oranii. W 1677 r. ożenił się z Marią, najstarszą córką swego wuja Jakuba, księcia Yorku, młodszego brata Karola II, władcy Anglii, Szkocji i Irlandii. Protestancki Wilhelm wziął udział w kilku wojnach przeciwko potężnemu katolickiemu władcy Francji Ludwikowi XIV w koalicji z protestanckimi i katolickimi potęgami w Europie. Wielu protestantów uznawało Wilhelma za orędownika ich wiary. W 1685 r. jego katolicki wuj i teść, Jakub, został królem Anglii, Szkocji i Irlandii. Panowanie Jakuba było niepopularne wśród protestanckiej większości w Wielkiej Brytanii, która obawiała się odrodzenia katolicyzmu. Popierany przez grupę wpływowych brytyjskich przywódców politycznych i religijnych, Wilhelm najechał Anglię w ramach wydarzenia znanego jako Chwalebna Rewolucja. W 1688 r. wylądował w południowo-zachodnim angielskim porcie Brixham. Wkrótce potem Jakub został obalony.

Reputacja Wilhelma jako zagorzałego protestanta umożliwiła jemu i jego żonie przejęcie władzy. W pierwszych latach swego panowania Wilhelm był zajęty wojną dziewięcioletnią (1688-1697) za granicą, pozostawiając Marii samotne rządzenie Wielką Brytanią. Zmarła ona w 1694 roku. W 1696 r. jakobici, frakcja lojalna wobec obalonego Jakuba, bezskutecznie spiskowała w celu zamordowania Wilhelma i przywrócenia Jakuba na tron. Brak potomstwa u Wilhelma i śmierć w 1700 r. jego bratanka księcia Williama, księcia Gloucester, syna jego szwagierki Anny, zagroziły sukcesji protestanckiej. Niebezpieczeństwo zażegnano, wprowadzając na mocy Aktu Ugody z 1701 r. na tron dalekich krewnych, protestanckich Hanowerczyków. Po jego śmierci w 1702 r. następczynią króla w Wielkiej Brytanii została Anna, a tytularnym księciem Oranii – jego kuzyn Jan Wilhelm Friso, co zapoczątkowało okres Drugiego Bezkrólewia.

Narodziny i rodzina

Wilhelm III urodził się 4 listopada 1650 r. w Hadze, w Republice Holenderskiej. Ochrzczony jako Wilhelm Henryk (niderlandzki: Willem Hendrik), był jedynym dzieckiem Marii, księżniczki królewskiej, i właściciela stadniny Wilhelma II, księcia Orańskiego. Jego matka była najstarszą córką króla Anglii, Szkocji i Irlandii Karola I i siostrą króla Karola II oraz królów Jakuba II i VII.

Osiem dni przed narodzinami Wilhelma jego ojciec zmarł na ospę. Od chwili narodzin Wilhelm był więc suwerennym Księciem Orańskim. Natychmiast wybuchł konflikt między jego matką a babką ojcowską, Amalią z Solms-Braunfels, o imię, jakie miało zostać nadane niemowlęciu. Maria chciała nazwać go Karolem po swoim bracie, ale jej teściowa nalegała, by nadać mu imię Wilhelm (Willem), co miało zwiększyć jego szanse na objęcie stanowiska stadtholdera. Wilhelm II wyznaczył w swoim testamencie żonę na opiekuna syna, jednak w chwili śmierci Wilhelma II dokument pozostał niepodpisany i był nieważny. W dniu 13 sierpnia 1651 r. Sąd Najwyższy Holandii i Zelandii (Hoge Raad van Holland en Zeeland) orzekł, że opiekę nad synem sprawować będą wspólnie matka, babka ojcowska i elektor brandenburski Fryderyk Wilhelm, którego żona, Ludwika Henrietta, była najstarszą siostrą Wilhelma II.

Dzieciństwo i edukacja

Matka Williama nie wykazywała osobistego zainteresowania synem, czasami była nieobecna przez wiele lat, i zawsze świadomie trzymała się z dala od holenderskiego społeczeństwa. Edukacja Wilhelma początkowo spoczywała w rękach kilku holenderskich guwernantek, z których niektóre miały angielskie pochodzenie, jak Walburg Howard i szkocka szlachcianka lady Anna Mackenzie. Od kwietnia 1656 r. książę otrzymywał codzienne lekcje religii reformowanej od kalwińskiego kaznodziei Cornelisa Triglanda, zwolennika kontrreformacyjnego teologa Gisbertusa Voetiusa.

Idealne wykształcenie Wilhelma zostało opisane w Discours sur la nourriture de S. H. Monseigneur le Prince d”Orange, krótkim traktacie, być może autorstwa jednego z opiekunów Wilhelma, Constantijna Huygensa. W lekcjach tych uczono księcia, że jest on przeznaczony do tego, by stać się narzędziem Bożej Opatrzności, wypełniającym historyczne przeznaczenie rodu Orańskiego-Nassau.

Od początku 1659 r. Wilhelm spędził siedem lat na uniwersytecie w Lejdzie, gdzie pobierał formalne nauki pod kierunkiem profesora etyki Hendrika Borniusa (choć nigdy oficjalnie nie zapisał się na studia). Mieszkając w Prinsenhof w Delft, Wilhelm miał niewielki osobisty orszak, w skład którego wchodził Hans Willem Bentinck oraz nowy namiestnik, Fryderyk Nassau de Zuylenstein, który (jako nieślubny syn właściciela miasta Fryderyka Henryka Orańskiego) był jego wujem.

Wielki Emeryt Johan de Witt i jego wuj Cornelis de Graeff nalegali na Stany Holandii, aby zajęły się edukacją Wilhelma i zapewniły mu umiejętności potrzebne do pełnienia w przyszłości – choć nieokreślonej – funkcji państwowej; Stany podjęły działania 25 września 1660 roku. To pierwsze zaangażowanie władz nie trwało długo. 23 grudnia 1660 roku, gdy William miał dziesięć lat, jego matka zmarła na ospę w Whitehall Palace w Londynie, podczas wizyty u brata, niedawno przywróconego do władzy króla Karola II. W swoim testamencie Maria prosiła Karola o opiekę nad Wilhelmem, a Karol zażądał od Stanów Zjednoczonych Holandii zakończenia ich ingerencji. Aby uspokoić Karola, 30 września 1661 r. państwa te spełniły to żądanie. W tym samym roku Zuylenstein zaczął pracować dla Karola i nakłonił Wilhelma do pisania listów do wuja z prośbą, by pomógł mu zostać kiedyś stadhouterem. Po śmierci matki edukacja i opieka nad Wilhelmem stały się punktem spornym między zwolennikami dynastii a zwolennikami bardziej republikańskich Niderlandów.

Władze holenderskie początkowo starały się ignorować te intrygi, ale w czasie drugiej wojny angielsko-holenderskiej jednym z warunków pokoju Karola była poprawa sytuacji jego bratanka. Jako środek zaradczy w 1666 r., gdy Wilhelm miał szesnaście lat, Stany oficjalnie uczyniły go podopiecznym rządu, czyli „dzieckiem stanu”. Wszyscy proangielscy dworzanie, w tym Zuylenstein, zostali usunięci z towarzystwa Wilhelma. Wilhelm błagał De Witta, by pozwolił Zuylensteinowi pozostać, ale ten odmówił. De Witt, czołowy polityk Republiki, wziął edukację Wilhelma we własne ręce, co tydzień instruując go w sprawach państwowych i regularnie grając z nim w tenisa.

Wykluczenie ze stadniny

Po śmierci ojca Wilhelma w większości prowincji urząd stadtholdera pozostał nieobsadzony. Na żądanie Olivera Cromwella traktat westminsterski, kończący pierwszą wojnę angielsko-holenderską, zawierał tajny załącznik, który wymagał Aktu Sekulacji, zabraniającego prowincji Holandia mianowania członka Domu Orańskiego na stanowisko stadtholdera. Po Restauracji Anglii Akt Sekulacji, który nie pozostał długo tajemnicą, został uznany za nieważny, ponieważ nie istniała już Angielska Wspólnota Narodów (z którą zawarto traktat). W 1660 r. Maria i Amalia próbowały przekonać kilka stanów prowincjonalnych, by wyznaczyły Wilhelma na swojego przyszłego stadtholdera, ale wszystkie początkowo odmówiły.

W 1667 roku, gdy Wilhelm III zbliżał się do osiemnastego roku życia, partia oranżystów ponownie próbowała doprowadzić go do władzy, zapewniając mu urzędy starosty i kapitana generalnego. Aby zapobiec przywróceniu wpływów Domu Orańskiego, De Witt, przywódca Partii Stanów, pozwolił rentierowi z Haarlemu, Gasparowi Fagelowi, nakłonić Stany Holandii do wydania Edyktu Wieczystego. Edykt ten stanowił, że kapitan generalny lub admirał generalny Holandii nie może pełnić funkcji stadtholdera w żadnej prowincji. Mimo to zwolennicy Wilhelma szukali sposobów na podniesienie jego prestiżu i 19 września 1668 r. Stany Zelandii mianowały go Pierwszym Szlachcicem. Aby dostąpić tego zaszczytu, Wilhelm musiał umknąć uwadze swoich opiekunów stanowych i potajemnie udać się do Middelburga. Miesiąc później Amalia zezwoliła Wilhelmowi na prowadzenie własnego gospodarstwa domowego i uznała go za pełnoletniego.

Prowincja Holandia, będąca centrum antyoranizmu, zniosła urząd stadtholdera, a cztery inne prowincje poszły za jej przykładem w marcu 1670 r., ustanawiając tzw. De Witt zażądał przysięgi od każdego regenta Holandii (wszyscy z wyjątkiem jednego spełnili to żądanie). Wilhelm odebrał to wszystko jako porażkę, ale porozumienie było kompromisem: De Witt wolałby całkowicie zignorować księcia, ale teraz jego ewentualny awans na najwyższego dowódcę armii był nieunikniony. De Witt zgodził się również, aby Wilhelm został członkiem Raad van State, czyli Rady Stanu, a więc organu zarządzającego budżetem obronnym. Wilhelm został wprowadzony do rady 31 maja 1670 r. z pełnym prawem głosu, mimo prób De Witta ograniczenia jego roli do doradcy.

Konflikt z republikanami

W listopadzie 1670 r. Wilhelm uzyskał pozwolenie na podróż do Anglii, by nakłonić Karola do spłaty przynajmniej części długu w wysokości 2 797 859 guldenów, który dom Stuartów był winien domowi orańskiemu. Karol nie był w stanie zapłacić, ale Wilhelm zgodził się zmniejszyć kwotę długu do 1 800 000 guldenów. Karol uznał, że jego bratanek jest oddanym kalwinistą i patriotą holenderskim, i ponownie rozważył swoje pragnienie pokazania mu tajnego traktatu z Dover z Francją, którego celem było zniszczenie Republiki Holenderskiej i ustanowienie Wilhelma „suwerenem” holenderskiego państwa zrębowego. Poza różnicami w poglądach politycznych Wilhelm odkrył, że jego styl życia różni się od stylu życia jego wujów, Karola i Jakuba, którzy byli bardziej przywiązani do picia, hazardu i romansów z kochankami.

W następnym roku bezpieczeństwo Republiki szybko się pogorszyło, gdyż zbliżał się atak angielsko-francuski. W obliczu zagrożenia Stany Geldrii chciały, aby Wilhelm, mimo młodego wieku i braku doświadczenia, został jak najszybciej mianowany kapitanem generalnym Armii Państw Holenderskich. W dniu 15 grudnia 1671 r. Stany Utrechckie przyjęły taką oficjalną politykę. 19 stycznia 1672 r. Stany Holandii wysunęły kontrpropozycję: mianować Wilhelma tylko na jedną kampanię. Książę nie zgodził się na to i 25 lutego osiągnięto kompromis: mianowanie przez Stany Generalne na jedno lato, a następnie mianowanie na stałe w dniu 22. urodzin.

Tymczasem w styczniu 1672 r. Wilhelm napisał do Karola tajny list, w którym prosił wuja o wykorzystanie sytuacji poprzez wywarcie nacisku na Stany, by mianowały Wilhelma stadtholderem. W zamian Wilhelm miał sprzymierzyć Rzeczpospolitą z Anglią i służyć interesom Karola na tyle, na ile pozwalałby mu „honor i lojalność należna temu państwu”. Karol nie podjął żadnych działań w związku z tą propozycją i kontynuował swoje plany wojenne z francuskim sojusznikiem.

„Rok katastrofy”: 1672

Dla Republiki Holenderskiej rok 1672 okazał się fatalny. Znany był jako rok Rampjaar („rok klęski”), ponieważ podczas wojny francusko-holenderskiej i trzeciej wojny angielsko-holenderskiej Holandia została najechana przez Francję i jej sojuszników: Anglię, Münster i Kolonię. Mimo że flota angielsko-francuska została unieruchomiona w bitwie pod Solebay, w czerwcu armia francuska szybko zajęła prowincje Gelderland i Utrecht. 14 czerwca Wilhelm wycofał się z resztkami swojej armii polowej do Holandii, gdzie 8 czerwca Stany nakazały zalanie holenderskiej linii wodnej. Ludwik XIV z Francji, sądząc, że wojna się skończyła, rozpoczął negocjacje w celu wyciągnięcia od Holendrów jak największej sumy pieniędzy. Obecność dużej armii francuskiej w sercu Republiki wywołała ogólną panikę, a ludność zwróciła się przeciwko De Wittowi i jego sojusznikom.

W dniu 4 lipca Stany Holandii mianowały Wilhelma stadtholderem, a ten pięć dni później złożył przysięgę. Następnego dnia specjalny wysłannik Karola II, lord Arlington, spotkał się z Wilhelmem w Nieuwerbrug i przedstawił mu propozycję Karola. W zamian za kapitulację Wilhelma wobec Anglii i Francji Karol uczyni Wilhelma suwerennym księciem Holandii, a nie stadtholderem (zwykłym urzędnikiem państwowym). Gdy Wilhelm odmówił, Arlington zagroził, że Wilhelm będzie świadkiem końca istnienia Republiki. Wilhelm odpowiedział słynną odpowiedzią: „Jest jeden sposób, by tego uniknąć: zginąć broniąc jej w ostatniej desce ratunku”. 7 lipca zalania zostały zakończone i dalsze posuwanie się armii francuskiej zostało skutecznie zablokowane. W dniu 16 lipca Zelandia zaoferowała Wilhelmowi władzę nad stolicą.

Johan de Witt nie był w stanie pełnić funkcji Wielkiego Pensjonariusza po tym, jak 21 czerwca został ranny w zamachu na swoje życie. 15 sierpnia Wilhelm opublikował list od Karola, w którym król angielski oświadczył, że wypowiedział wojnę z powodu agresji frakcji de Witta. Podburzony w ten sposób naród, 20 sierpnia De Witt i jego brat Cornelis zostali brutalnie zamordowani w Hadze przez milicję obywatelską oranżystów. Następnie Wilhelm zastąpił wielu regentów holenderskich swoimi zwolennikami.

Choć nigdy nie udowodniono współudziału Wilhelma w linczu (a niektórzy XIX-wieczni historycy holenderscy starali się obalić jego tezę o współudziale), udaremniał on próby ścigania prowodyrów, a nawet nagradzał niektórych, jak Hendrika Verhoeffa, pieniędzmi, a innych, jak Johana van Banchema i Johana Kievita, wysokimi urzędami. Nadszarpnęło to jego reputację w taki sam sposób, jak późniejsze działania w Glencoe.

Wilhelm kontynuował walkę z najeźdźcami z Anglii i Francji, sprzymierzając się z Hiszpanią i Brandenburgią. W listopadzie 1672 r. wysłał swoją armię do Maastricht, aby zagrozić francuskim liniom zaopatrzenia. W 1673 r. sytuacja Holandii uległa dalszej poprawie. Mimo że Ludwik zajął Maastricht, a atak Wilhelma na Charleroi nie powiódł się, admirał Michiel de Ruyter trzykrotnie pokonał flotę angielsko-francuską, zmuszając Karola do zakończenia zaangażowania Anglii na mocy traktatu westminsterskiego. Po 1673 r. Francja powoli wycofywała się z terytorium Holandii (z wyjątkiem Maastricht), zdobywając jednocześnie inne tereny.

Fagel zaproponował teraz, aby wyzwolone prowincje Utrecht, Geldria i Overijssel potraktować jako terytorium podbite (Generality Lands), co miało być karą za ich szybkie poddanie się wrogowi. Wilhelm odmówił, ale uzyskał od Stanów Generalnych specjalne pełnomocnictwo do mianowania na nowo wszystkich delegatów w stanach tych prowincji. Zwolennicy Wilhelma w Stanach Utrechckich 26 kwietnia 1674 r. mianowali go dziedzicznym stadtholderem. 30 stycznia 1675 r. Stany Gelderlandu zaproponowały mu tytuły księcia Guelders i hrabiego Zutphen. Negatywna reakcja Zelandii i Amsterdamu sprawiła, że Wilhelm ostatecznie odrzucił te zaszczyty i został mianowany stadtholderem Geldrii i Overijssel.

Małżeństwo

Podczas wojny z Francją Wilhelm próbował poprawić swoją pozycję, żeniąc się w 1677 r. z pierwszą kuzynką Marią, starszą z żyjących córek księcia Yorku, późniejszego króla Anglii Jakuba II (Jakuba VII Szkocji). Maria była o jedenaście lat młodsza od niego i spodziewał się oporu wobec związku ze Stuartami ze strony amsterdamskich kupców, którzy nie lubili jego matki (innej Marii Stuart), ale Wilhelm wierzył, że małżeństwo z Marią zwiększy jego szanse na objęcie królestw po Karolu i odciągnie monarchę Anglii od jego profrancuskiej polityki. Jakub nie był skłonny się zgodzić, ale Karol II naciskał na brata, by się zgodził. Karol chciał wykorzystać możliwość zawarcia małżeństwa do uzyskania przewagi w negocjacjach dotyczących wojny, ale Wilhelm nalegał, by obie sprawy rozstrzygnąć oddzielnie. Karol ustąpił i 4 listopada 1677 r. biskup Henry Compton udzielił parze ślubu. Wkrótce po ślubie Maria zaszła w ciążę, ale poroniła. Po kolejnej chorobie w 1678 r. już nigdy nie doszło do zapłodnienia.

Przez cały okres małżeństwa Williama i Marii William miał tylko jedną rzekomą kochankę, Elizabeth Villiers, w przeciwieństwie do wielu kochanek, z którymi otwarcie utrzymywali się jego wujowie.

Pokój z Francją, intrygi z Anglią

W 1678 r. Ludwik XIV dążył do zawarcia pokoju z Republiką Holenderską. Mimo to nadal istniały napięcia: Wilhelm pozostawał podejrzliwy wobec Ludwika, uważając, że król francuski pragnie „powszechnej władzy królewskiej” nad Europą; Ludwik określał Wilhelma mianem „mojego śmiertelnego wroga” i uważał go za obrzydliwego podżegacza wojennego. Aneksje Francji w południowych Niderlandach i Niemczech (polityka Réunion) oraz odwołanie edyktu z Nantes w 1685 r. spowodowały napływ uchodźców hugenockich do Rzeczypospolitej. Skłoniło to Wilhelma III do przystąpienia do różnych sojuszy antyfrancuskich, takich jak Liga Stowarzyszeń, a w 1686 r. do Ligi Augsburskiej (koalicji antyfrancuskiej, w skład której wchodziło także Święte Cesarstwo Rzymskie, Szwecja, Hiszpania i kilka państw niemieckich).

Po ślubie w listopadzie 1677 r. William stał się mocnym kandydatem do angielskiego tronu, gdyby jego teść (i wuj) Jakub został wykluczony z powodu swojego katolicyzmu. Podczas kryzysu związanego z ustawą o wykluczeniu w 1680 r. Karol najpierw zaprosił Wilhelma do Anglii, aby wzmocnić pozycję króla w walce z wykluczającymi, a następnie wycofał zaproszenie – po czym lord Sunderland również bezskutecznie próbował sprowadzić Wilhelma, ale teraz w celu wywarcia nacisku na Karola. Mimo to Wilhelm potajemnie nakłonił Stany Generalne do wysłania Karolowi „Insynuacji”, błagania, by król nie dopuścił katolików do objęcia tronu, nie wymieniając jednak wyraźnie Jakuba. Po oburzonych reakcjach Karola i Jakuba Wilhelm zaprzeczył, jakoby miał w tym jakikolwiek udział.

W 1685 r., gdy Jakub II zastąpił Karola, Wilhelm początkowo próbował działać pojednawczo, starając się jednocześnie nie urazić protestantów w Anglii. Wilhelm, który zawsze szukał sposobów na osłabienie potęgi Francji, miał nadzieję, że Jakub przyłączy się do Ligi Augsburskiej, ale w 1687 r. stało się jasne, że Jakub nie przystąpi do antyfrancuskiego sojuszu. Od tego czasu stosunki między Wilhelmem a Jakubem uległy pogorszeniu. W listopadzie ogłoszono, że druga żona Jakuba, Maria z Modeny, jest w ciąży. W tym samym miesiącu, chcąc zyskać przychylność angielskich protestantów, Wilhelm napisał list otwarty do narodu angielskiego, w którym nie pochwalał prowadzonej przez Jakuba prorzymskokatolickiej polityki tolerancji religijnej. Uważając go za przyjaciela, a często utrzymując z nim przez lata tajne kontakty, wielu angielskich polityków zaczęło nawoływać do zbrojnej inwazji na Anglię.

Inwazja na Anglię

Wilhelm początkowo sprzeciwiał się perspektywie inwazji, ale większość historyków zgadza się obecnie, że zaczął gromadzić siły ekspedycyjne w kwietniu 1688 r., gdy stawało się coraz bardziej jasne, że Francja pozostanie zajęta kampaniami w Niemczech i we Włoszech, a zatem nie będzie w stanie przeprowadzić ataku, podczas gdy wojska Wilhelma będą zajęte w Wielkiej Brytanii. Wierząc, że naród angielski nie zareaguje dobrze na obcego najeźdźcę, zażądał w liście do kontradmirała Arthura Herberta, by najwybitniejsi angielscy protestanci najpierw zaprosili go do inwazji. W czerwcu Maria z Modeny, po serii poronień, urodziła syna, Jakuba Franciszka Edwarda Stuarta, który wyparł protestancką żonę Wilhelma, stając się pierwszym w linii sukcesji, i stworzył perspektywę kontynuacji monarchii katolickiej. Gniew opinii publicznej wzrósł również z powodu procesu siedmiu biskupów, którzy publicznie sprzeciwiali się Deklaracji o Odpustach Jakuba, przyznającej wolność religijną jego poddanym, co wydawało się zagrażać powstaniu Kościoła anglikańskiego.

30 czerwca 1688 r. – tego samego dnia, w którym biskupi zostali uniewinnieni – grupa polityków, znana później jako „nieśmiertelna siódemka”, wystosowała do Wilhelma oficjalne zaproszenie. Zamiary Wilhelma dotyczące inwazji zostały podane do wiadomości publicznej we wrześniu 1688 roku. Wraz z armią holenderską Wilhelm wylądował 5 listopada 1688 r. w Brixham w południowo-zachodniej Anglii. Zszedł na ląd ze statku Brill, ogłaszając, że „wolności Anglii i religii protestanckiej będę bronił”. Flota Wilhelma była o wiele większa niż hiszpańska Armada 100 lat wcześniej: około 250 transportowców i 60 łodzi rybackich przewoziło 35 000 ludzi, w tym 11 000 piechurów i 4000 kawalerzystów. Poparcie Jakuba zaczęło się rozpadać niemal natychmiast po przybyciu Wilhelma; z armii angielskiej odeszli protestanccy oficerowie (najznamienitszym z nich był lord Churchill of Eyemouth, najzdolniejszy dowódca Jakuba), a wpływowi szlachcice w całym kraju zadeklarowali poparcie dla najeźdźcy.

Jakub początkowo próbował stawiać opór Wilhelmowi, ale przekonał się, że jego wysiłki okażą się daremne. Wysłał przedstawicieli, by negocjowali z Wilhelmem, ale potajemnie próbował uciec w dniu 11 września.

Ogłoszony królem

Wilhelm zwołał parlament konwentu w Anglii, który zebrał się 22 stycznia 1689 r., aby przedyskutować odpowiednie postępowanie po ucieczce Jakuba. Wilhelm czuł się niepewnie na swoim stanowisku; choć żona poprzedzała go w linii sukcesji do tronu, chciał panować jako król we własnej osobie, a nie jako zwykły konsort. Jedyny precedens wspólnej monarchii w Anglii pochodził z XVI wieku, kiedy to królowa Maria I poślubiła Filipa z Hiszpanii. Filip pozostał królem tylko za życia żony, a jego władza była ograniczona. Z kolei Wilhelm domagał się, by pozostać królem nawet po śmierci żony. Gdy większość torysów zaproponowała, by ogłosić ją jedynym władcą, Wilhelm zagroził, że natychmiast opuści kraj. Co więcej, Maria, pozostając wierna mężowi, odmówiła.

Izba Gmin, w której większość stanowili whigowie, szybko uznała, że tron jest wakujący i że bezpieczniej będzie, jeśli władca będzie protestantem. W Izbie Lordów było więcej torysów, którzy początkowo nie chcieli się na to zgodzić, ale po tym, jak Wilhelm odmówił regentury lub zgody na pozostanie królem tylko za życia żony, doszło do negocjacji między obiema izbami i Lordowie niewielką większością głosów zgodzili się, że tron jest wolny. 13 lutego 1689 r. parlament uchwalił Bill of Rights 1689, w którym uznał, że Jakub, próbując uciec, zrzekł się rządów w królestwie, pozostawiając tym samym tron nieobsadzony.

Korona nie została ofiarowana młodszemu synowi Jakuba, który w normalnych okolicznościach zostałby następcą tronu, lecz Wilhelmowi i Marii jako współrządzącym. Zastrzeżono jednak, że „wyłączne i pełne sprawowanie władzy królewskiej może być wykonywane wyłącznie przez wspomnianego księcia Orańskiego w imieniu wspomnianego księcia i księżniczki za ich wspólnego życia”.

Wilhelm i Maria zostali wspólnie koronowani 11 kwietnia 1689 r. w opactwie westminsterskim przez biskupa Londynu Henry”ego Comptona. Zazwyczaj koronacji dokonuje arcybiskup Canterbury, ale ówczesny arcybiskup, William Sancroft, odmówił uznania usunięcia Jakuba.

Wilhelm zwołał też Konwent Estów Szkocji, który zebrał się 14 marca 1689 r. i wystosował pismo pojednawcze, podczas gdy Jakub wysłał wyniosłe, bezkompromisowe rozkazy, przechylając większość na korzyść Wilhelma. 11 kwietnia, w dniu koronacji angielskiej, konwencja ostatecznie ogłosiła, że Jakub nie jest już królem Szkocji. Wilhelmowi i Marii zaoferowano koronę szkocką; przyjęli ją 11 maja.

Osada rewolucyjna

Wilhelm zachęcał do uchwalenia Toleration Act 1689, który gwarantował protestanckim nonkonformistom tolerancję religijną. Nie rozszerzyła ona jednak tolerancji tak daleko, jak sobie tego życzył, nadal ograniczając wolność religijną rzymskich katolików, nietrynitarzy i wyznawców innych religii niż chrześcijańska. W grudniu 1689 r. uchwalono jeden z najważniejszych dokumentów konstytucyjnych w historii Anglii – Bill of Rights. Ustawa, która powtórzyła i potwierdziła wiele postanowień wcześniejszej Deklaracji Praw, wprowadziła ograniczenia prerogatywy królewskiej. Przewidywał między innymi, że władca nie może zawieszać ustaw uchwalonych przez parlament, nakładać podatków bez zgody parlamentu, naruszać prawa do składania petycji, tworzyć stałej armii w czasie pokoju bez zgody parlamentu, odmawiać protestanckim poddanym prawa do noszenia broni, nadmiernie ingerować w wybory parlamentarne, karać członków jednej z izb parlamentu za wypowiedzi podczas debat, wymagać nadmiernej kaucji ani stosować okrutnych i niezwykłych kar. Wilhelm był przeciwny wprowadzeniu takich ograniczeń, ale nie chciał wchodzić w konflikt z parlamentem i zgodził się przestrzegać statutu.

Bill of Rights rozstrzygała również kwestię sukcesji korony. Po śmierci Wilhelma lub Marii panować miał drugi z nich. Następną w kolejności dziedziczenia była siostra Marii II, Anna, i jej potomstwo, a po niej ewentualne dzieci Wilhelma z kolejnych małżeństw. Wykluczeni byli rzymscy katolicy oraz ci, którzy zawarli małżeństwa z katolikami.

Opór jakobitów

Choć większość Brytyjczyków zaakceptowała Wilhelma i Marię jako władców, znaczna mniejszość odmówiła uznania ich pretensji do tronu, wyznając zasadę boskiego prawa królów, zgodnie z którą władza monarchy pochodziła bezpośrednio od Boga, a nie była delegowana przez parlament. Przez następne 57 lat jakobici naciskali na przywrócenie Jakuba i jego spadkobierców na tron. Niejakobici w Anglii i Szkocji, w tym ponad 400 duchownych i kilku biskupów Kościoła Anglii i Szkockiego Kościoła Episkopalnego, a także wielu świeckich, odmówili złożenia przysięgi na wierność Wilhelmowi.

Irlandia była kontrolowana przez rzymskich katolików wiernych Jakubowi, a francusko-irlandzcy jakobici przybyli z Francji z siłami francuskimi w marcu 1689 r., aby przyłączyć się do wojny w Irlandii i stawić czoła protestanckiemu oporowi podczas oblężenia Derry. W lipcu Wilhelm wysłał do miasta swoją flotę, a w sierpniu wylądowała tam jego armia. Po zahamowaniu postępów Wilhelm osobiście interweniował i poprowadził swoje wojska do zwycięstwa nad Jakubem w bitwie pod Boyne 1 lipca 1690 r., po czym Jakub uciekł z powrotem do Francji.

Po powrocie Wilhelma do Anglii jego bliski przyjaciel, holenderski generał Godert de Ginkell, który towarzyszył Wilhelmowi w Irlandii i dowodził oddziałem holenderskiej kawalerii w bitwie pod Boyne, został mianowany głównodowodzącym sił Wilhelma w Irlandii i powierzono mu dalsze prowadzenie wojny w tym kraju. Ginkell objął dowództwo w Irlandii wiosną 1691 r. i po kilku kolejnych bitwach udało mu się zdobyć Galway i Limerick, dzięki czemu w ciągu kilku kolejnych miesięcy skutecznie zdławił siły jakobitów w Irlandii. Po trudnych negocjacjach 3 października 1691 r. podpisano kapitulację – traktat z Limerick. W ten sposób zakończyła się pacyfikacja Irlandii przez Wilhelmitów, a za swoje zasługi holenderski generał otrzymał oficjalne podziękowanie Izby Gmin i został uhonorowany przez króla tytułem hrabiego Athlone.

Seria powstań jakobickich miała miejsce również w Szkocji, gdzie wicehrabia Dundee zebrał siły Highland i odniósł zwycięstwo 27 lipca 1689 r. w bitwie pod Killiecrankie, ale zginął w walce, a miesiąc później szkockie siły kameruńskie stłumiły powstanie w bitwie pod Dunkeld. Wilhelm zaproponował szkockim klanom, które wzięły udział w powstaniu, ułaskawienie pod warunkiem, że podpiszą wierność w wyznaczonym terminie, a jego rząd w Szkocji ukarał zwłokę masakrą w Glencoe w 1692 r., która zyskała złą sławę w propagandzie jakobickiej, gdyż Wilhelm kontrasygnował rozkazy. Ulegając opinii publicznej, Wilhelm zdymisjonował odpowiedzialnych za masakrę, choć nadal pozostawali oni w jego łaskach; według słów historyka Johna Dalberga-Actona „jeden został pułkownikiem, drugi rycerzem, trzeci równym, a czwarty hrabią”.

Reputacja Wilhelma w Szkocji ucierpiała jeszcze bardziej, gdy odmówił on angielskiej pomocy dla projektu Darien, szkockiej kolonii (1698-1700), która zakończyła się katastrofalnym niepowodzeniem.

Parlament i frakcje

Choć Whigowie byli najsilniejszymi zwolennikami Williama, początkowo preferował on politykę równowagi między Whigami a Torysami. Markiz Halifax, człowiek znany z umiejętności wytyczania umiarkowanego kursu politycznego, zdobył zaufanie Williama na początku jego panowania. Whigowie, stanowiący większość w parlamencie, spodziewali się zdominować rząd i byli rozczarowani, że Wilhelm odmówił im tej szansy. To „wyważone” podejście do rządzenia nie przetrwało do 1690 r., ponieważ skłócone frakcje uniemożliwiły rządowi prowadzenie skutecznej polityki, a Wilhelm rozpisał nowe wybory na początku tego samego roku.

Po wyborach parlamentarnych w 1690 r. Wilhelm zaczął faworyzować torysów, którym przewodzili Danby i Nottingham. Chociaż torysi opowiadali się za zachowaniem prerogatyw króla, Wilhelm uznał ich za nieżyczliwych, gdy zwrócił się do parlamentu o poparcie dla jego dalszej wojny z Francją. W rezultacie Wilhelm zaczął preferować frakcję Whigów, znaną jako Junto. Rząd Whigów był odpowiedzialny za utworzenie Banku Anglii, wzorując się na Banku Amsterdamu. Decyzja Wilhelma o przyznaniu w 1694 r. Karty Królewskiej Bankowi Anglii, prywatnej instytucji będącej własnością bankierów, jest jego najważniejszą spuścizną gospodarczą. Położyła ona finansowe podwaliny pod przejęcie przez Anglię centralnej roli Republiki Holenderskiej i Banku Amsterdamskiego w światowym handlu w XVIII wieku.

Wilhelm rozwiązał parlament w 1695 r., a nowy parlament, który zebrał się w tym samym roku, był kierowany przez Whigów. Poparcie dla Wilhelma znacznie wzrosło po ujawnieniu w 1696 r. planu jakobitów, którzy chcieli go zamordować. Parlament uchwalił akt oskarżenia przeciwko prowodyrowi, Johnowi Fenwickowi, który został ścięty w 1697 roku.

Wojna w Europie

Podczas wojny dziewięcioletniej (1688-1697) przeciwko Francji Wilhelm nadal przez dłuższy czas nie opuszczał Wielkiej Brytanii, wyjeżdżając wiosną każdego roku i wracając do Anglii jesienią. Anglia przystąpiła do Ligi Augsburskiej, która później stała się znana jako Wielkie Przymierze. Gdy Wilhelm wyjeżdżał walczyć, jego żona Maria II rządziła królestwem, ale działała zgodnie z jego radami. Za każdym razem, gdy Wilhelm wracał do Anglii, Maria bez zastrzeżeń oddawała mu swoją władzę, co trwało do końca życia Marii.

Po tym jak flota angielsko-holenderska pokonała flotę francuską pod La Hogue w 1692 r., sojusznicy przez krótki czas kontrolowali morza, a traktat z Limerick (1691) spacyfikował Irlandię. W tym samym czasie Wielkie Przymierze nie radziło sobie najlepiej w Europie – Wilhelm stracił Namur w hiszpańskich Niderlandach w 1692 r., a Francuzi pod dowództwem księcia Luksemburga ciężko pobili go w bitwie pod Landen w 1693 r.

Maria II zmarła na ospę 28 grudnia 1694 r., pozostawiając Wilhelma III pod swoją władzą. Wilhelm pogrążył się w głębokiej żałobie po śmierci żony. Mimo przejścia na anglikanizm popularność Wilhelma w Anglii gwałtownie spadła w czasie jego rządów jako jedynego monarchy.

Pogłoski o homoseksualizmie

W latach 90. XVI w. narastały pogłoski o rzekomych skłonnościach homoseksualnych Wilhelma, co doprowadziło do publikacji wielu satyrycznych pamfletów przez jego jakobickich przeciwników. Miał jednak kilku bliskich współpracowników płci męskiej, w tym dwóch holenderskich dworzan, którym nadał angielskie tytuły: Hans Willem Bentinck został hrabią Portland, a Arnold Joost van Keppel został hrabią Albemarle. Te związki z męskimi przyjaciółmi i widoczny brak kochanek sprawiły, że wrogowie Wilhelma sugerowali, iż mógł on preferować związki homoseksualne. Współcześni biografowie Williama nie są zgodni co do prawdziwości tych zarzutów. Niektórzy uważają, że pogłoski te mogły być prawdziwe, inni zaś twierdzą, że były one jedynie wymysłem wyobraźni jego wrogów, gdyż często zdarzało się, że ktoś bezdzietny, jak Wilhelm, adoptował młodszego mężczyznę lub okazywał mu ojcowskie uczucia.

Tak czy inaczej, bliskość Bentincka z Wilhelmem wzbudzała zazdrość na dworze królewskim. Młody protegowany Wilhelma, Keppel, wzbudzał jeszcze więcej plotek i podejrzeń, ponieważ był o 20 lat młodszy od Wilhelma, uderzająco przystojny i z łatwością awansował ze stanowiska królewskiego stronnika na hrabiego. Portland napisał do Williama w 1697 roku, że „dobroć, jaką Wasza Królewska Mość okazuje młodemu człowiekowi, oraz sposób, w jaki wydaje się, że zezwalasz na jego swobody (…) sprawiają, że świat mówi rzeczy, których wstydzę się słuchać”. To, jego zdaniem, „szargało reputację, która nigdy wcześniej nie była przedmiotem takich oskarżeń”. William jednak stanowczo odrzucił te sugestie, mówiąc: „Wydaje mi się bardzo niezwykłe, że nie można mieć szacunku i poważania dla młodego człowieka, jeśli nie jest to przestępstwem”.

Pokój z Francją

W 1696 r. holenderskie terytorium Drenthe uczyniło Wilhelma swoim Stadtholderem. W tym samym roku jakobici uknuli spisek mający na celu zamordowanie Wilhelma III, aby przywrócić Jakuba na tron angielski, ale nie udało im się to. Zgodnie z traktatem z Rijswijk (20 września 1697 r.), który kończył wojnę dziewięcioletnią, król francuski Ludwik XIV uznał Wilhelma III za króla Anglii i zobowiązał się nie udzielać dalszej pomocy Jakubowi II. Pozbawieni francuskiego poparcia dynastycznego po 1697 r. jakobici nie stanowili już poważnego zagrożenia podczas panowania Wilhelma.

Gdy jego życie zbliżało się ku końcowi, Wilhelm, podobnie jak wielu innych współczesnych mu władców europejskich, odczuwał niepokój związany z kwestią sukcesji na tronie Hiszpanii, z którym wiązały się rozległe terytoria we Włoszech, Niderlandach i Nowym Świecie. Karol II hiszpański był inwalidą bez perspektyw na potomstwo, a do jego najbliższych krewnych należeli Ludwik XIV i Leopold I, cesarz rzymski. Wilhelm starał się nie dopuścić do tego, by dziedzictwo hiszpańskie przypadło któremuś z monarchów, gdyż obawiał się, że takie nieszczęście naruszy równowagę sił. Wilhelm i Ludwik XIV zawarli pierwszy traktat rozbiorowy (1698), który przewidywał podział imperium hiszpańskiego: Józef Ferdynand, książę elektor Bawarii, miał otrzymać Hiszpanię, a Francja i cesarz Świętego Cesarstwa Rzymskiego miały podzielić między siebie pozostałe terytoria. Karol II przyjął nominację Józefa Ferdynanda na swojego następcę i wydawało się, że wojna została zażegnana.

Kiedy jednak w lutym 1699 r. Józef Ferdynand zmarł na ospę, sprawa została ponownie otwarta. W 1700 r. Wilhelm i Ludwik XIV uzgodnili drugi traktat rozbiorowy (zwany też traktatem londyńskim), na mocy którego terytoria we Włoszech miały przejść na syna króla Francji, a pozostałe terytoria hiszpańskie miał odziedziczyć syn cesarza Świętego Cesarstwa Rzymskiego. Taki układ rozwścieczył zarówno Hiszpanów, którzy nadal chcieli zapobiec rozpadowi swojego imperium, jak i Świętego Cesarza Rzymskiego, który uważał terytoria włoskie za znacznie bardziej przydatne niż pozostałe ziemie. Nieoczekiwanie wtrącił się Karol II Hiszpański, który umierał pod koniec 1700 roku. Jednostronnie przekazał wszystkie hiszpańskie terytoria Filipowi, księciu Anjou, wnukowi Ludwika XIV. Francuzi dogodnie zignorowali drugi traktat rozbiorowy i zażądali całego hiszpańskiego dziedzictwa. Ponadto Ludwik XIV zraził do siebie Wilhelma III, uznając Jakuba Franciszka Edwarda Stuarta, syna byłego króla Jakuba II (który zmarł we wrześniu 1701 r.), za króla Anglii de iure. Późniejszy konflikt, znany jako wojna o sukcesję hiszpańską, wybuchł w lipcu 1701 r. i trwał do 1713 r.

Angielska sukcesja królewska

Poza dziedzictwem hiszpańskim Wilhelmowi chodziło także o inne królewskie dziedzictwo. Z jego małżeństwa z Marią nie urodziło się żadne dziecko i nie zanosiło się na to, by miał się ponownie ożenić. Siostra Marii, Anna, urodziła liczne dzieci, z których wszystkie zmarły w dzieciństwie. Śmierć jej ostatniego żyjącego dziecka (księcia Williama, księcia Gloucester) w 1700 roku pozostawiła ją jako jedyną osobę w linii sukcesji ustanowionej przez Bill of Rights. Ponieważ całkowite wyczerpanie zdefiniowanej linii sukcesji sprzyjałoby przywróceniu linii Jakuba II, parlament angielski uchwalił Akt Ugody z 1701 r., który przewidywał, że jeśli Anna umrze bezpotomnie, a Wilhelm nie będzie miał potomstwa z kolejnego małżeństwa, Korona przejdzie na daleką krewną, Zofię, elektorową hanowerską (wnuczkę Jakuba I) i jej protestanckich spadkobierców. Akt zabraniał rzymskim katolikom ubiegania się o tron, wykluczając tym samym kandydaturę kilkudziesięciu osób, które były bliżej spokrewnione z Marią i Anną niż Zofia. Akt obejmował Anglię i Irlandię, ale nie Szkocję, której Estates nie byli konsultowani przed wyborem Zofii.

W 1702 r. William zmarł na zapalenie płuc, będące następstwem złamanego obojczyka po upadku z konia Sorrela. Plotka głosiła, że koń został skonfiskowany sir Johnowi Fenwickowi, jednemu z jakobitów, którzy spiskowali przeciwko Wilhelmowi. Ponieważ jego koń natknął się na norę kreta, wielu jakobitów wznosiło toasty za „małego dżentelmena w czarnej aksamitnej kamizelce”. Po latach Winston Churchill w swojej Historii narodów anglojęzycznych (A History of the English-Speaking Peoples) stwierdził, że upadek Wilhelma „otworzył drzwi oddziałom czyhających na niego wrogów”. William został pochowany w Opactwie Westminsterskim wraz z żoną. Jego szwagierka i kuzynka, Anna, została królową Anglii, Szkocji i Irlandii.

Śmierć Wilhelma oznaczała, że pozostanie on jedynym członkiem holenderskiego rodu Orańskiego, który będzie panował w Anglii. Członkowie tego rodu od czasów Wilhelma Cichego (Wilhelma I) sprawowali władzę nad Holandią i większością innych prowincji Republiki Holenderskiej. W pięciu prowincjach, w których Wilhelm III był stadtholderem – Holandii, Zelandii, Utrechcie, Geldrii i Overijssel – po jego śmierci urząd ten został zawieszony. Był on zatem ostatnim potomkiem patrylinearnym Wilhelma I, który został mianowany stadtholderem większości prowincji. Zgodnie z testamentem Wilhelma III Jan Wilhelm Friso miał odziedziczyć Księstwo Orańskie, a także kilka lordostw w Holandii. Był on najbliższym krewnym agnatycznym Wilhelma, a także wnukiem ciotki Wilhelma, Henrietty Katarzyny. Jednak do księstwa rościł sobie prawo także Fryderyk I Pruski, jako starszy kognatyczny spadkobierca, którego matka Louise Henriette była starszą siostrą Henrietty Katarzyny. Na mocy traktatu utrechckiego (1713) następca Fryderyka I, Fryderyk Wilhelm I Pruski, scedował swoje roszczenia terytorialne na rzecz Ludwika XIV francuskiego, zachowując jedynie prawo do tytułu. Pośmiertny syn Friso, Wilhelm IV, przejął tytuł po urodzeniu w 1711 r.; w traktacie rozbiorowym (1732) zgodził się dzielić tytuł „księcia orańskiego” z Fryderykiem Wilhelmem.

Głównym osiągnięciem Wilhelma było powstrzymanie Francji, gdy ta była w stanie narzucić swoją wolę znacznej części Europy. Celem jego życia było w dużej mierze przeciwstawienie się Ludwikowi XIV. Wysiłki te były kontynuowane po jego śmierci w czasie wojny o sukcesję hiszpańską. Innym ważnym skutkiem panowania Wilhelma w Anglii było zakończenie gorzkiego konfliktu między Koroną a Parlamentem, który trwał od czasu wstąpienia na tron pierwszego angielskiego monarchy z rodu Stuartów, Jakuba I, w 1603 r. Konflikt między królem a parlamentem trwał do końca życia. Konflikt o władzę królewską i parlamentarną doprowadził do angielskiej wojny domowej w latach czterdziestych XVI wieku i chwalebnej rewolucji w 1688 roku. Za panowania Wilhelma konflikt ten został jednak rozstrzygnięty na korzyść parlamentu na mocy Bill of Rights 1689, Triennial Act 1694 i Act of Settlement 1701.

W 1693 r. William ufundował College of William and Mary (w dzisiejszym Williamsburgu, w stanie Wirginia). Jego imiennikiem jest Nassau County w Nowym Jorku, hrabstwo na Long Island. Sama Long Island była również znana jako Nassau w czasach wczesnego panowania holenderskiego. Choć wielu absolwentów Uniwersytetu Princeton uważa, że miasto Princeton w stanie New Jersey (a tym samym uniwersytet) zostało nazwane na jego cześć, prawdopodobnie nie jest to prawdą, choć Nassau Hall, pierwszy budynek uczelni, nosi jego imię. W 1673 r. Nowy Jork został na krótko przemianowany na New Orange, po tym jak Holendrzy odzyskali miasto, które w 1665 r. Brytyjczycy przemianowali na Nowy Jork. Jego imię nadano fortowi i centrum administracyjnemu miasta przy dwóch różnych okazjach, odzwierciedlających jego różny status władcy – po raz pierwszy jako Fort Willem Hendrick w 1673 r., a następnie jako Fort William w 1691 r., gdy Anglicy eksmitowali kolonistów, którzy zajęli fort i miasto. Nazwa Nassau, stolicy Bahamów, pochodzi od Fortu Nassau, który w 1695 r. został przemianowany na jego cześć. W XVII wieku Holenderska Kompania Wschodnioindyjska zbudowała fort wojskowy w Kapsztadzie w Afryce Południowej, nadając mu nazwę Zamek Dobrej Nadziei. Pięć bastionów nosiło nazwy od tytułów Wilhelma III: Orange, Nassau, Catzenellenbogen, Buuren i Leerdam.

Tytuły i style

W 1674 r. Wilhelm był już w pełni nazwany „Willem III, z Bożej łaski książę Oranii, hrabia Nassau etc., zarządca Holandii, Zelandii, Utrechtu etc., kapitan i admirał generalny Zjednoczonych Niderlandów”. Po swoim wstąpieniu do Wielkiej Brytanii w 1689 r. Wilhelm i Maria używali tytułów „Król i Królowa Anglii, Szkocji, Francji i Irlandii, Obrońcy Wiary itd.

Broń

Jako książę Orański, herb Wilhelma był następujący: Quarterly, I Azure billetty a lion rampant Or (III Gules a fess Argent (między kwaterami I i II inescutcheon, Or a fess Sable (II i III Or a bugle horn Azure, stringed Gules (między kwaterami III i IV, inescutcheon, Gules a fess counter embattled Argent (Buren).

Herbem używanym przez króla i królową był: I i IV Wielki kwartalnik, Azure trzy fleurs-de-lis Or (II Or lew kroczący w podwójnym grzebieniu flory-counter-flory Gules (w sumie eskertura Azure billetty lew kroczący Or. W swoim późniejszym herbie Wilhelm użył dewizy: Je Maintiendrai (średniowieczna dewiza francuska oznaczająca „będę utrzymywał”). Dewiza ta reprezentuje ród Orange-Nassau, ponieważ wszedł on w jego skład wraz z Księstwem Orańskim.

Źródła

  1. William III of England
  2. Wilhelm III Orański
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.