Weegee

Streszczenie

Ascher Fellig, później Usher Fellig, a następnie zangielszczony Arthur Fellig, lepiej znany pod pseudonimem Weegee, urodzony 12 czerwca 1899 roku w Złoczowie w Galicji, a zmarły 26 grudnia 1968 roku w Nowym Jorku, był amerykańskim fotografem i fotoreporterem znanym z czarno-białych zdjęć nocnego życia, zwłaszcza tego z jego ulubionego miasta, Nowego Jorku.

Pierwsze kroki

Ascher Fellig (którego imię stanie się Usherem) urodził się w 1899 r. w Złoczowie w Galicji, małym miasteczku (sztetl) przy drodze ze Lwowa do Tarnopola, niedaleko Lemberga, w regionie będącym wówczas częścią Austro-Węgier, a dziś w zachodniej Ukrainie.

W 1910 roku jego rodzina dołączyła do Bernarda Felliga, ojca, który wyemigrował do Stanów Zjednoczonych krótko po narodzinach Aschera. Po przybyciu na Ellis Island imię chłopca zostało zmienione na Arthur. Jego ojciec, rabin, przeżywa wraz z żoną, Arturem i trzema braćmi w nowojorskiej nędznej Lower East Side. W 1914 roku, będąc jeszcze w ósmej klasie, Artur porzucił szkołę, by poprzez liczne dorywcze prace (sprzedawca samochodów, cukiernik itp.) wspierać finansowo rodzinę.

Pewnego dnia kazał sobie zrobić zdjęcie na ulicy przez wędrownego fotografa. To spotkanie stało się impulsem, który sprawił, że wybrał fotografię jako zawód. Młody człowiek kupił używany aparat fotograficzny i zaczął robić zdjęcia dzieciom w ich niedzielnych najlepszych, aby zaoferować odbitki bogatym rodzinom.

W 1917 roku zdecydował się opuścić dom rodzinny, ponieważ nie chciał zaakceptować bezkompromisowego judaizmu ojca. W tym okresie Weegee wędrował od schronu do schronu na stacjach kolejowych, szukając ciepłego miejsca do spania.

Kariera zawodowa

W 1918 roku, po wielu próbach, Weegee dostał pracę w studiu fotograficznym Ducket & Adler. Nowa praca pozwoliła mu spędzić czas w laboratorium i poznać techniki druku.

W 1923 roku, w wieku 24 lat, został zatrudniony jako asystent laboratoryjny przez agencję ACME Newspictures, której działalność polegała na tworzeniu zasobu fotografii dla prasy codziennej w wielu amerykańskich stanach. Weegee pracował przy wywoływaniu negatywów wielu fotografów, a w razie nagłej potrzeby lub niedostępności któregoś z nich sam relacjonował miejskie wydarzenia Nowego Jorku.

Po kilku latach agencja zaproponowała mu szansę zostania pełnoetatowym fotografem. Weegee przyjął, ale nie był zadowolony, że jego zdjęcia stały się własnością ACME Newspictures i że jego nazwisko nigdy nie było kojarzone z wykonanymi przez niego zdjęciami. Zawsze będzie trzymał w bagażniku swojego Chevroleta maszynę do pisania, aby natychmiast podpisywać swoje zdjęcia. Nie może znieść, że nie jest jedynym właścicielem swojego dzieła.

Z tego okresu życia odziedziczyłby jednak swój przydomek fotografa. Pochodzenie jego pseudonimu jest niepewne.

Podczas pracy w Acme Newspictures, jego umiejętności i pomysłowość w wywoływaniu odbitek w locie (na przykład w pociągu metra) przyniosły mu miano „Mr. Squeegee”. Ale Weegee mógł być nawiązaniem do gry na planszy Ouija, polegającej na porozumiewaniu się z duchami zmarłych, bo dla żeńskiego personelu ACME Newspictures fotograf sprawiał wrażenie, że z góry wie, kiedy i gdzie rozwiną się ciekawe wydarzenia. Był ku temu prosty powód: Weegee miał w swoim samochodzie radio dostrojone do częstotliwości policyjnych, dzięki czemu był ostrzegany w tym samym czasie co policja, gdy gdzieś działo się coś dramatycznego.

W 1935 roku Weegee został w końcu wolnym fotografem i pracował dla amerykańskiej prasy.

W tym czasie w Stanach Zjednoczonych prasa wymagała od fotografów czegoś więcej niż tylko prostego dokumentalnego podejścia. Zadaniem fotoreportażu było uchwycenie rzeczywistości amerykańskiego społeczeństwa, jak najbliżej wydarzeń, zarówno tych najbardziej medialnych, jak i tych najbardziej prozaicznych. Prace fotograficzne muszą ukazywać wielorakie aspekty amerykańskiego życia poprzez relacjonowanie obrazów różnych miejsc i środowisk kulturowych (życie nocne, spotkania polityczne, środowisko popularne itp.) Funkcja ta pozwala na emancypację profesjonalnej i niezależnej postaci fotografa oraz na ścisłe powiązanie jego działalności z dziennikarstwem. Pisze on:

„W moim konkretnym przypadku nie czekałem, aż ktoś da mi pracę czy coś takiego, poszedłem i stworzyłem sobie pracę – fotografa freelancera. A to co ja zrobiłem, każdy inny może zrobić. To, co zrobiłem, było właśnie takie: poszedłem do komendy policji na Manhattanie i przez dwa lata pracowałem bez legitymacji policyjnej ani żadnych danych identyfikacyjnych. Gdy jakaś historia pojawiła się w policyjnym dalekopisie, poszedłem tam. Chodziło o to, by sprzedać zdjęcia gazetom. I naturalnie wybrałbym historię, która coś znaczy”.

Ulubionym terenem Weegee”ego jest Nowy Jork, a zwłaszcza jego nocne życie, w jego emblematycznych miejscach (kabaret, restauracja, klub nocny, Metropolitan Opera…), a także w jego nikczemnych lub tragicznych zdarzeniach (zbrodnie, wypadki, utonięcia, pożary…). Sztuka fotografa polega, według jego własnych słów, na „pokazaniu, jak w dziesięciomilionowym mieście ludzie żyją w całkowitej samotności”.

Początkowo Weegee rozpoczyna swoje nocne wycieczki około północy, udając się na posterunek policji na Manhattanie. Czeka, aż wiadomości dotrą do policyjnych transkrybentów, po czym udaje się na miejsce wydarzeń, by zostać sfotografowanym. Skazany tą metodą na zawsze zbyt późne przybycie, Weegee kupuje samochód (Chevrolet Chevy Coupe), przenośne krótkofalówki i przepustkę dla prasy, aby jak najlepiej wykorzystać swoje relacje z policją i zyskać autonomię.

W 1938 roku „Weegee the Famous” jako pierwszy i jedyny fotograf miał przywilej połączenia z policyjnym radiem. Dzięki temu mógł przybywać na miejsce przestępstw, wypadków, pożarów i samobójstw w tym samym czasie co policja, a nawet przed nią. Jego trzaskające flesze rejestrują sceny, które są jeszcze gorące, gdzie pozostawione ślady nie zostały uprzątnięte i przywrócone do pewnej normalności życia codziennego przez pracę policji; krew płynie po chodnikach, broń zbrodni zaśmieca ziemię, dym wypełnia atmosferę ulic, kierownice są jeszcze w rękach ofiar wypadków, buty jeszcze pod kołami, emocjonalne wstrząsy odciskają się na fotografiach. Mówi, że stara się „uczłowieczyć reportaż”.

Za 5 dolarów za wydarzenie, Weegee spędza noce w swoim samochodzie i śpi gdziekolwiek, aby móc reagować na wydarzenia. Układ jego samochodu jest drobiazgowo zaprojektowany. W bagażniku mieści się laboratorium fotograficzne, liczne aparaty fotograficzne fabrycznie załadowane kliszami, a także zapas żarówek błyskowych i maszyna do pisania, na której podpisywał swoje zdjęcia. Aby nadążyć za gorączkowym tempem nocy, Weegee ma też salami, butelkę coli, pudełko pełne cygar i zapasowy garnitur. Fotograf ubiera się w luźne ubrania z dużą ilością kieszeni zapinanych na zamek błyskawiczny, aby nosić przy sobie najpotrzebniejsze elementy swojego sprzętu i uniknąć pomylenia poszczególnych elementów aparatu. Weegee uważa swój samochód i cały profesjonalny sprzęt za swoje „skrzydła”. Weegee jest bardzo wierny swojemu sprzętowi. Zazwyczaj używa Speed Graphic 4×5 z f

Jego noc kończy się zwykle wtedy, gdy po wywołaniu klisz udaje się przed szóstą rano do różnych biur gazet, aby jego odbitki mogły znaleźć się w pierwszych wydaniach dnia. Taki sposób pracy daje mu pewną swobodę i autonomię w wyborze tematów zdjęć i reportaży. Do jego głównych klientów należą Herald Tribune, The Daily Mirror, New York Daily News, Life, Vogue i the Sun.

Dzięki tej autonomii Weegee pomógł oświetlić mało znany aspekt amerykańskiego społeczeństwa w okresie międzywojennego Wielkiego Kryzysu. Nowy Jork stawał się coraz bardziej zatłoczony, lata były gorące, zimy mroźne, pracy było mało, a przestępczość rosła. Te zarysy nie są przepisywaniem amerykańskiej historii, ale tematami poinformowanymi przez twórczość Weegee. Weegee, który upodobał sobie ludzi upośledzonych i włóczęgów, którzy zakładają schrony dla nędzy i mieszkają w slumsach, lubi mówić, że nie ma żadnych zahamowań, podobnie jak jego aparat.

Weegee wierzy tylko w migawkę i rejestrację dramatycznych scen jeszcze na gorąco z życia codziennego. Fotografuje ofiary, sprawców, policjantów, świadków i przechodniów, odtwarzając w ten sposób fresk z codziennych scen, które podkreślają płynność amerykańskiego snu. Takie odczytanie dzieła Weegee”ego nie stoi w sprzeczności z ówczesną twórczością fotograficzną. Wręcz przeciwnie, wpisuje się w narodziny fotoreportażu, który dąży do tego, by być jak najbliżej rzeczywistości i robi wszystko, by spełnić swoją misję. Podczas gdy inni fotografowie byli dotowani przez państwowe programy mające na celu wizualną rejestrację warunków życia Amerykanów (wyludnione tereny wiejskie, robotnicy fabryczni itp.), Weegee preferował autonomię, która pozwalała mu na wybór tematów fotograficznych, co spotkało się z silnym oddźwiękiem medialnym ze strony redaktorów gazet.

W trakcie swojej kariery Weegee stał się postacią niejednoznaczną, o zróżnicowanej osobowości i często krytykowaną przez niektórych jako voyeur, który fotografował nieszczęścia swoich współobywateli. Na dowód tej niejednoznaczności niektórzy uważają go za jednego z prekursorów sensacyjnej fotografii tabloidowej, a jednocześnie otrzymał za swoją twórczość uznanie artystyczne od oficjalnych instytucji (Museum of Modern Art w Nowym Jorku w 1943 roku). Niejednoznaczność wynika również z miejsca, jakie Weegee przyznaje śmierci, jej otoczeniu, warunkom i skutkom, o czym świadczy jedna z pierwszych wystaw jego zdjęć, zorganizowana przez lokalną Photo League w 1941 roku, Murder is my Business.

W 1957 roku, po zachorowaniu na cukrzycę, zamieszkał u Wilmy Wilcox, kwakierskiej pracownicy społecznej, którą znał od lat 40.

W 1959 roku został zaproszony na trasy wykładowe w Związku Radzieckim, pracował także we Francji, Anglii i Belgii, ale ostatecznie wrócił do rodzinnego Nowego Jorku, gdzie zakończył życie.

W 1962 roku Weegee zagrał główną rolę w filmie exploitation Nudie Cutie, pomyślanym jako pseudo-dokument o jego życiu. Zatytułowany „The Unlikely” Mr. Wee Gee, pokazuje Felliga najwyraźniej zakochującego się w modelce ze sklepu, za którą jedzie do Paryża, podczas gdy ściga lub fotografuje różne kobiety.

Weegee zmarł 26 grudnia 1968 roku w wyniku komplikacji po guzie mózgu.

Działalność pokrewna i kultura popularna

Weegee zajmował się również filmowaniem na taśmie 16 mm. W latach 1946-1960 pracował w Hollywood jako aktor i doradca techniczny przy filmach kryminalnych. Pojawił się również w napisach końcowych filmu Doktor Strangelove Stanleya Kubricka, gdzie akcent Petera Sellersa jako głównego bohatera był podobno bezpośrednio inspirowany akcentem Weegee. W filmie „The Public Eye” Howarda Franklina z 1992 roku Joe Pesci gra fotografa, który pracuje będąc dostrojonym do policyjnego radia. Ta postać jest bezpośrednio inspirowana życiem Weegee.

W latach 60. Weegee podróżował po Europie i eksperymentował z różnymi formatami fotografii (panoramy, zniekształcenia) i gatunkami (zdjęcia aktów), zwłaszcza dla Daily Mirror. Andy Warhol mówi, że był pod wpływem twórczości Weegee, ale odnosi się głównie do jego prac z lat 30.

Na okładce albumu brytyjskiego piosenkarza George”a Michaela z 1990 roku „Listen without Prejudice, Vol. 1” znajduje się fotografia Weegee z 1940 roku.

Według reżysera Dario Argento, fotograf grany przez Harveya Keitela w segmencie Dwoje złych oczu z 1990 roku był inspirowany Weegee.

Odcinek The X-Files z 1999 roku, Tithonus, dotyczy „Alfreda Felliga” badanego za fotografowanie miejsc zbrodni przed przybyciem służb ratowniczych.

Film „Nightcrawler” z 2014 roku również był inspirowany Weegee.

Linki zewnętrzne

Źródła

  1. Weegee
  2. Weegee
  3. « https://www.icp.org/browse/archive/collections/weegee-archive-selections » (consulté le 4 mars 2018)
  4. Sur le dos de ses photographies, Arthur Fellig notait « Credit Photo by Weegee the Famous ». Ce pseudonyme est aujourd’hui le nom sous lequel le photographe est connu à travers le monde.
  5. Lӎquivalent de la 4e en France.
  6. Kosner, Edward (6 décembre 2018). „Coups dans le noir”. La revue de New York des livres . 65(19): 44–45.
  7. (en-US) Holland Cotter, « ”Unknown Weegee,” on Photographer Who Made the Night Noir (Published 2006) », The New York Times,‎ 9 juin 2006 (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 10 octobre 2020)
  8. ^ Hudson, Berkley (2009). Sterling, Christopher H. (ed.). Encyclopedia of Journalism. Thousand Oaks, CA: SAGE. pp. 1060–67. ISBN 978-0-7619-2957-4.
  9. ^ Weegee”s autobiography
  10. «Peter Hujar» (em inglês). Maureen Paley. Consultado em 6 de setembro de 2014. Arquivado do original em 4 de novembro de 2014
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.