Stanley Spencer

Streszczenie

Sir Stanley Spencer, CBE RA (30 czerwca 1891 – 14 grudnia 1959) był angielskim malarzem. Wkrótce po opuszczeniu Slade School of Art, Spencer stał się znany ze swoich obrazów przedstawiających sceny biblijne dziejące się jakby w Cookham, małej wiosce nad Tamizą, gdzie się urodził i spędził większość swojego życia. Spencer określał Cookham jako „wioskę w niebie”, a w jego biblijnych scenach współmieszkańcy są przedstawiani jako ich ewangeliczne odpowiedniki. Spencer był uzdolniony w organizowaniu wielofiguralnych kompozycji, jak na przykład w swoich dużych obrazach dla Sandham Memorial Chapel i serii Shipbuilding on the Clyde, z których pierwszy był pomnikiem z czasów pierwszej wojny światowej, a drugi powstał na zamówienie War Artists” Advisory Committee podczas drugiej wojny światowej.

W miarę rozwoju kariery Spencer często tworzył pejzaże dla potrzeb komercyjnych, a intensywność jego wczesnych wizjonerskich lat nieco osłabła, podczas gdy elementy ekscentryczności wysunęły się na pierwszy plan. Chociaż jego kompozycje stały się bardziej klaustrofobiczne, a użycie kolorów mniej żywe, zachował on w swoich obrazach dbałość o szczegóły zbliżoną do tej, jaką wykazywali prerafaelici. Dzieła Spencera często wyrażają jego żarliwą, choć niekonwencjonalną wiarę chrześcijańską. Jest to szczególnie widoczne w scenach z Cookham, które pokazują współczucie, jakie odczuwał dla współmieszkańców, a także jego romantyczne i seksualne obsesje. Prace Spencera początkowo wywoływały wielki szok i kontrowersje. Dziś nadal wydają się stylistyczne i eksperymentalne, a nagie prace przedstawiające jego daremny związek z drugą żoną, Patricią Preece, takie jak Leg of mutton nude, zapowiadają niektóre z dużo późniejszych prac Luciana Freuda. Wczesna twórczość Spencera jest uważana za syntezę francuskiego postimpresjonizmu, którego przykładem jest np. Paul Gauguin, oraz wczesnego malarstwa włoskiego, którego typowym przedstawicielem jest Giotto. W późniejszym życiu Spencer pozostał artystą niezależnym i nie przyłączył się do żadnego z ruchów artystycznych tego okresu, choć pokazał trzy prace na Drugiej Wystawie Postimpresjonistów w 1912 roku.

Stanley Spencer urodził się w Cookham, Berkshire, jako ósme żyjące dziecko Williama i Anny Caroline Spencer (z domu Slack). Jego ojciec, znany zazwyczaj jako Par, był nauczycielem muzyki i organistą kościelnym. Młodszy brat Stanleya, Gilbert Spencer (1892-1979), również został uznanym artystą, znanym głównie z malarstwa pejzażowego. Dom rodzinny, „Fernlea”, przy Cookham High Street, został zbudowany przez dziadka Spencera, Juliusa Spencera. Stanley Spencer był uczony w domu przez swoje siostry Annie i Florence, ponieważ jego rodzice mieli zastrzeżenia do lokalnej szkoły komunalnej, ale nie mogli sobie pozwolić na prywatną edukację dla niego. Gilbert i Stanley brali jednak lekcje rysunku u lokalnej artystki, Dorothy Bailey. Ostatecznie Gilbert został wysłany do szkoły w Maidenhead, ale rodzina nie uważała, by było to korzystne dla Stanleya, który rozwijał się jako samotny nastolatek, uwielbiający długie spacery, ale z pasją do rysowania. Par Spencer zwrócił się o radę do lokalnych właścicieli ziemskich, Lorda i Lady Boston, a Lady Boston zgodziła się, by Stanley spędzał z nią czas na rysowaniu co tydzień. W 1907 roku Lady Boston zorganizowała Stanleyowi naukę w Maidenhead Technical Institute, gdzie jego ojciec nalegał, by nie zdawał żadnych egzaminów.

W latach 1908-1912 Spencer studiował w Slade School of Fine Art w Londynie, pod kierunkiem Henry”ego Tonksa i innych. Wśród jego rówieśników w Slade byli Dora Carrington, Maxwell Gordon Lightfoot, Mark Gertler, Paul Nash, Edward Wadsworth, Isaac Rosenberg i David Bomberg. Jego przywiązanie do Cookham było tak głębokie, że przez większość dni wracał pociągiem do domu, aby zdążyć na herbatę. Cookham stało się nawet jego pseudonimem: kolega ze studiów Christopher R. W. Nevinson nazwał go Cookham, którego to imienia Spencer sam przez pewien czas używał. Podczas studiów w Slade, Spencer sprzymierzył się z krótko działającą grupą, która nazywała się „Neo-Primitives”, skupioną wokół Bomberga i Williama Robertsa.

W 1912 roku Spencer wystawił obraz John Donne Arriving in Heaven oraz kilka rysunków w brytyjskiej sekcji Drugiej Wystawy Postimpresjonistów zorganizowanej przez Rogera Frya w Londynie. W tym samym roku namalował obraz The Nativity. za który otrzymał Slade Composition Prize, a także zaczął malować Apple Gatherers, który został pokazany na pierwszej wystawie Contemporary Art Society w następnym roku. W 1914 roku Spencer ukończył Zachariasza i Elżbietę oraz Sługę Centuriona. Na tym ostatnim obrazie pojawił się nie tylko sam Spencer jako sługa, ale także jego bracia i łóżko z jego własnego pokoju dziecinnego. Rozpoczął również pracę nad autoportretem. Autoportret (1914) powstał w Wisteria Cottage, podupadłym georgiańskim domu, który Spencer wynajął od miejscowego węglarza w Cookham, by wykorzystać go jako pracownię. Namalowany z lustrem obraz jest odważny i surowy, z bezpośrednim i przenikliwym spojrzeniem, złagodzonym przez głęboki cień po prawej stronie – głowa wypełnia przestrzeń obrazu i jest namalowana w rozmiarze półtora raza większym od naturalnej. Obraz „Zbieracze jabłek” został zakupiony przez artystę Henry”ego Lamba, który szybko sprzedał go kolekcjonerowi sztuki Edwardowi Marshowi. Marsh kupił później Autoportret i uznał go za „mistrzowski… świecący geniuszem”.

Na początku pierwszej wojny światowej Spencer był chętny do zaciągnięcia się, ale jego matka przekonała go, biorąc pod uwagę jego słabą budowę ciała, do ubiegania się o pracę w ambulansie. W 1915 roku Spencer zgłosił się do służby w Royal Army Medical Corps (RAMC) i pracował jako sanitariusz w Beaufort War Hospital w Bristolu, dużym wiktoriańskim gotyckim budynku, który był zakładem dla obłąkanych. Po trzynastu miesiącach pracy w Beaufort, RAMC przeniósł Spencera do pracy za granicą. Opuścił Beaufort w maju 1916 roku i po dziesięciotygodniowym szkoleniu w Tweseldown Camp w Hampshire, 24-letni Spencer został wysłany do Macedonii, z jednostką 68th Field Ambulance. Następnie w 1917 roku zgłosił się na ochotnika do jednostki piechoty, 7 Batalionu, Berkshire Regiment. W sumie Spencer spędził dwa i pół roku na linii frontu w Macedonii, stawiając czoła zarówno wojskom niemieckim, jak i bułgarskim, zanim został zwolniony z armii z powodu uporczywych ataków malarii. Przeżycie wojny, w której zginęło tak wielu jego kolegów, w tym jego starszy brat Sydney, który zginął w akcji we wrześniu 1918 roku, trwale naznaczyło stosunek Spencera do życia i śmierci. Takie zainteresowania wielokrotnie pojawiały się w jego późniejszych pracach.

Spencer wrócił do Anglii pod koniec 1918 roku i zamieszkał u swoich rodziców w Fernlea w Cookham, gdzie ukończył Swan Upping, obraz, który pozostawił niedokończony, gdy zaciągnął się do wojska. Swan Upping został po raz pierwszy wystawiony w New English Art Club w 1920 roku i został kupiony przez J. L. Behrenda. Spencer rozpoczął pracę nad obrazem od małego studium olejnego i kilku rysunków z pamięci, po czym odwiedził Turks Boatyard obok Cookham Bridge, aby potwierdzić swoją kompozycję. Spencer pracował systematycznie od góry do dołu na płótnie, ale ukończył tylko dwie trzecie obrazu, gdy musiał go opuścić w 1915 roku. Wracając do pracy Spencer stwierdził, że trudno jest ją kontynuować po swoich wojennych doświadczeniach, często stwierdzając „To nie jest właściwe lub rozsądne oczekiwać malowania po takim doświadczeniu.”

Travoys przybywa z rannymi…

W 1919 roku Spencer otrzymał zlecenie od brytyjskiego Komitetu ds. Pomników Wojennych Ministerstwa Informacji na namalowanie dużego dzieła do proponowanej, ale nigdy nie zbudowanej, Sali Pamięci. Powstały obraz, Travoys Arriving with Wounded at a Dressing Station at Smol, Macedonia, September 1916, obecnie w Imperial War Museum, był wyraźnie konsekwencją doświadczeń Spencera w korpusie medycznym. Napisał on,

„Około połowy września 1916 roku 22 Dywizja wykonała atak na Machine Gun Hill na sektorze Doiran Vardar i utrzymała go przez kilka nocy. Podczas tych nocy ranni przechodzili przez punkty opatrunkowe w niekończącym się strumieniu.”

Wśród stanowisk opatrunkowych znajdowała się stara grecka cerkiew, którą Spencer narysował w taki sposób, że wraz z otaczającymi ją ludzkimi i zwierzęcymi gapiami przypominałaby przedstawienia narodzin Chrystusa, ale dla Spencera ranne postacie na noszach mówiły o Chrystusie na krzyżu, podczas gdy ratująca życie praca chirurgów przedstawiała Zmartwychwstanie. Napisał,

„Nie chodziło mi o scenę grozy, ale o scenę odkupienia”. I jeszcze: „Można by pomyśleć, że ta scena była nikczemna… ale ja czułem, że jest w niej wielkość… wszyscy ci ranni mężczyźni byli spokojni i pogodzeni ze wszystkim, więc ból wydawał się przy nich drobnostką.”

Spencer mieszkał w Cookham do kwietnia 1920 roku, kiedy to przeniósł się do Bourne End, by zamieszkać u prawnika związkowego Henry”ego Slessera i jego żony. W tym czasie pracował nad serią obrazów do ich prywatnego oratorium. W sumie, w ciągu roku spędzonego w domu Slessorów, Spencer namalował około dwudziestu obrazów, w tym Chrystusa niosącego krzyż, który obecnie znajduje się w Tate. W 1921 roku Spencer przebywał u Muirhead Bone”a w Steep w Hampshire, gdzie pracował nad projektami murali do pomnika wojennego w sali wiejskiej, który nigdy nie został ukończony. W 1923 roku Spencer spędził lato w Poole, Dorset, u Henry”ego Lamba. W tym czasie pracował nad szkicami do innego możliwego projektu pomnika wojennego. Projekty te przekonały dwóch wczesnych mecenasów twórczości Spencera, Louisa i Mary Behrend, do zamówienia grupy obrazów jako pomnika dla brata Mary, porucznika Henry”ego Willoughby Sandhama, który zginął na wojnie. Behrendowie planowali wybudować kaplicę we wsi Burghclere w Berkshire, aby pomieścić obrazy.

W październiku 1923 roku Spencer zaczął wynajmować studio Henry”ego Lamba w Hampstead, gdzie rozpoczął pracę nad The Resurrection, Cookham. W 1925 roku Spencer poślubił Hildę Carline, byłą studentkę Slade i siostrę artystów Richarda i Sydneya Carline. Para poznała się po raz pierwszy w 1919 roku, a pierwotnie ogłosiła swoje zaręczyny w 1922 roku po podróży malarskiej rodziny Carline do Jugosławii. Spencer wielokrotnie odwoływał, lub w inny sposób przekładał, ich ślub aż do 1925 roku. W listopadzie tego roku urodziła się córka Shirin, a w 1930 roku druga córka Unity.

The Resurrection, Cookham

W lutym 1927 roku Spencer zorganizował swoją pierwszą indywidualną wystawę w Goupil Gallery. Centralnym punktem wystawy było Zmartwychwstanie w Cookham, które otrzymało entuzjastyczne recenzje w brytyjskiej prasie. Krytyk sztuki The Times opisał go jako „najważniejszy obraz namalowany przez jakiegokolwiek angielskiego artystę w obecnym stuleciu. … To, co czyni go tak zdumiewającym, to połączenie w nim starannego detalu z nowoczesną swobodą formy. To tak, jakby prerafaelita podał rękę kubiście”.

Ogromne malowidło znajduje się na terenie kościoła Świętej Trójcy w Cookham i przedstawia przyjaciół i rodzinę Spencera z Cookham i Hampstead oraz inne osoby wyłaniające się z grobów, którym przyglądają się postacie Boga, Chrystusa i świętych. Po lewej stronie kościoła niektórzy zmartwychwstali wspinają się na pal, inni udają się nad rzekę, aby wejść na pokład łodzi wycieczkowej po Tamizie, jeszcze inni po prostu oglądają swoje nagrobki. Spencer stworzył ten obraz we wczesnych latach swojego małżeństwa z Carline, a ona sama pojawia się na nim trzykrotnie. Ogólnie rzecz biorąc, wystawa Goupila okazała się wielkim sukcesem – trzydzieści dziewięć z wystawionych obrazów zostało sprzedanych. The Resurrection, Cookham został zakupiony przez Lorda Duveena, który podarował go Tate. Po wystawie Spencer przeniósł się do Burghclere, aby rozpocząć pracę nad Sandham Memorial Chapel dla Behrendów.

Sandham Memorial Chapel w Burghclere była kolosalnym przedsięwzięciem. Obrazy Spencera pokrywają ścianę końcową o wysokości dwudziestu jeden stóp, szerokości siedemnastu i pół stopy, osiem lunet o wysokości siedmiu stóp, każda nad predellą, z dwoma długimi na dwadzieścia osiem stóp pasami o nieregularnym kształcie pomiędzy lunetami a sufitem. Behrendowie byli wyjątkowo hojnymi mecenasami i nie tylko zapłacili za wybudowanie kaplicy według specyfikacji Spencera, ale także opłacili czynsz za londyńskie studio, w którym ukończył Zmartwychwstanie, Cookham i zbudowali dom dla niego i Carline, w którym mogli mieszkać w pobliżu podczas pracy w Burghclere, ponieważ Spencer malował płótna na miejscu. Kaplica została zaprojektowana według specyfikacji Spencera przez architekta Lionela Pearsona i była wzorowana na kaplicy Arena Giotta w Padwie.

Szesnaście obrazów w kaplicy jest podwójnie zawieszonych na przeciwległych ścianach, co przypomina progresję ołtarzy w renesansowej nawie kościoła. Cykl rozpoczyna luneta przedstawiająca zszokowanych żołnierzy przybywających do bram Beaufort, kontynuuje go scena inspekcji sprzętu w RAMC Training Depot w Hampshire, po której następują sceny z Macedonii. Spencer nie przedstawił heroizmu i poświęcenia, ale raczej w panelach takich jak Szorowanie podłogi, ścielenie łóżka, napełnianie urn z herbatą oraz sortowanie i przenoszenie toreb z zestawami, niebanalne fakty z codziennego życia w obozie lub szpitalu oraz poczucie ludzkiego towarzystwa rzadko spotykane w życiu cywilnym, gdy wspominał wydarzenia z Beaufort, Macedonii i obozu Tweseldown. Takim jest brak przemocy w panelach, Panel Dugout został oparty na myśli Spencera „jak cudownie byłoby, gdyby pewnego ranka, kiedy wyszliśmy z naszych ziemianek, stwierdziliśmy, że w jakiś sposób wszystko było pokojem, a wojna nie była więcej.” Scena, Czytanie mapy oferuje kontrast do ciemnej ziemi szpitala i obozów wojskowych w innych panelach i pokazuje kompanię żołnierzy odpoczywających przy drodze, nie zwracając uwagi na jedynego oficera przedstawionego wśród setek figur, które Spencer namalował do kaplicy. Krzewy jagód wypełniają tło obrazu, sprawiając, że scena wydaje się zielona i arkadyjska, co zdaje się zwiastować raj obiecany w Zmartwychwstaniu Żołnierzy na końcu, ołtarzu, ścianie. Spencer wyobraził sobie, że Zmartwychwstanie Żołnierzy ma miejsce poza otoczoną murem wioską Kalinova w Macedonii, gdzie żołnierze wstają z grobów i podają identyczne białe krzyże postaci Chrystusa na szczycie ściany. Praca nad Kaplicą Pamięci została opisana jako sześcioletni proces pamięci i egzorcyzmów dla Spencera, a on sam wyjaśnił nacisk na kolosalną scenę zmartwychwstania: „Pochowałem tak wielu ludzi i widziałem tak wiele ciał, że czułem, że śmierć nie może być końcem wszystkiego.”

Podczas pracy w Burghclere, Spencer podjął się również innych małych zleceń, w tym serii pięciu obrazów, na temat Przemysłu i Pokoju, dla Empire Marketing Board w 1929 roku, które nie zostały wykorzystane, oraz serii 24 szkiców piórkiem i tuszem do Almanachu z 1927 roku. Znacznie później w swoim życiu Spencer zaadaptował siedem z tych szkiców na obrazy, w tym The Dustbin, Cookham namalowany w 1958 roku.

W 1932 roku Spencer wraz z dwiema córkami i Carline wrócił do Cookham i zamieszkał w dużym domu Lindworth przy High Street. Tutaj Spencer malował obserwacyjne studia otoczenia i inne pejzaże, które stały się głównymi tematami jego prac w kolejnych latach. W 1932 roku został wybrany na członka Royal Academy i wystawił dziesięć prac na Biennale w Wenecji. Stawał się jednak coraz bardziej niezadowolony z życia małżeńskiego. Carline często przebywała w Hampstead, ponieważ jej starszy brat był ciężko chory, a kiedy przebywała w Cookham, życie z nią nie było przytulną domową sielanką, jakiej oczekiwał Spencer. W 1929 roku Spencer poznał artystkę Patricię Preece i wkrótce się w niej zauroczył. Preece była młodą, świadomą mody artystką, która od 1927 roku mieszkała w Cookham ze swoją lesbijską partnerką, artystką Dorothy Hepworth. W 1933 roku po raz pierwszy modelowała dla Spencera, a kiedy ten odwiedził tego lata Szwajcarię, aby malować pejzaże, Preece dołączyła do niego.

Projekt „Kościół – dom

Podczas pierwszej wojny światowej Spencer zaczął wyobrażać sobie kaplicę pokoju i miłości, w której mógłby wystawiać swoje dzieła, a pomysły te rozwijał dalej podczas pracy w Burghclere. Ostatecznie opracował kompletny schemat przestrzeni domowych i religijnych, łącząc swoją miłość do Cookham z cyklami obrazów ilustrujących miłość sakralną i profanum. Pierwotny układ Church-House odzwierciedlał geografię Cookham z nawą opartą na High Street, podczas gdy School Lane i ścieżka obok Tamizy stanowiłyby nawy. W jednej z wersji Spencer przewidział, że budynek będzie zawierał sypialnie jako kaplice, kominki jako ołtarze oraz dekorowane łazienki i ubikacje, podczas gdy inne wersje schematu przypominały bardziej angielski kościół parafialny. Oprócz kaplicy poświęconej Carline, byłaby też kaplica poświęcona Elise Munday, służącej rodziny Spencer i temat najlepszego obrazu Carline ”s. Spencer miał co najmniej dwa znaczące romanse w trakcie swojego życia, jeden z Daphne Charlton podczas pobytu w Leonard Stanley, a drugi z Charlotte Murray, analitykiem jungowskim, kiedy pracował w Port Glasgow, a kaplice miały być poświęcone obu z nich. Mimo że budowla nigdy nie powstała, Spencer nieustannie powracał do projektu przez całe swoje życie i kontynuował malowanie prac do budynku długo po tym, jak stało się jasne, że nigdy nie powstanie. Jego pierwotny plan obejmował trzy sekwencje obrazów, z których dwa – Wesele w Kanie i Chrzest Chrystusa – zostały ukończone. Okna tureckie (1934) i Miłość wśród narodów (1935) zostały zaprojektowane jako długie fryzy do nawy kościoła-domu.

Wiele innych obrazów było przeznaczonych dla Church-House. Wśród nich znalazły się dwa obrazy, które Spencer zgłosił na Letnią Wystawę Akademii Królewskiej w 1935 roku, Saint Francis and the Birds oraz The Dustman or The Lovers. Akademia Królewska odrzuciła oba obrazy, a Spencer w proteście zrezygnował z członkostwa w Akademii. Odrzucenie obrazu Święty Franciszek było dla Spencera szczególnie bolesne, ponieważ modelem postaci Świętego Franciszka był jego własny ojciec, ubrany we własny szlafrok i pantofle, który Spencer zamierzał powiesić w nawie kościoła.

Spencer złożył powrotną wizytę w Szwajcarii w 1935 roku, a Patricia Preece podróżowała z nim. Kiedy wrócili do Cookham, żona Spencera, Carline, przeprowadziła się do Hampstead, a jego kontakt z córkami stał się ograniczony. Carline była coraz bardziej przygnębiona i zraniona fiksacją Spencera na punkcie Preece. Wysłała ich starszą córkę Shirin, aby zamieszkała z krewnym. Shirin później skomentowała: „Kiedy byłam młoda, po prostu myślałam, że tak właśnie jest. Ale gdy stałam się starsza i zdałam sobie sprawę z tego, co zrobiła Patricia, stała się jedyną osobą, której naprawdę nienawidziłam.” Preece zaczęła zarządzać finansami Spencera, a on później podpisał na nią akty własności swojego domu, Lindworth. Między połową 1935 a 1936 roku Spencer namalował serię dziewięciu obrazów, znanych jako Domestic Scenes, w których wspominał, lub ponownie wyobrażał sobie, życie z Carline w domu. Podczas gdy Spencer je malował, Carline, jak wynika z jej listów z tego czasu, w końcu rozpoczęła postępowanie rozwodowe i dekret absolutny został wydany w maju 1937 roku.

Tydzień później Spencer poślubił Preece; ona jednak nadal mieszkała z Hepworthem i odmówiła skonsumowania małżeństwa. Kiedy dziwaczny związek Spencera z Preece w końcu się rozpadł, odmówiła udzielenia mu rozwodu. Spencer często odwiedzał Carline i robił to przez cały czas jej kolejnego załamania psychicznego, aż do śmierci na raka w listopadzie 1950 roku. Bolesne zawiłości tego trójstronnego związku stały się w 1996 roku tematem sztuki Stanley autorstwa feministycznej dramatopisarki Pam Gems.

Spencer namalował nagie portrety Preece w 1935 i 1936 roku oraz, również w 1936 roku, podwójny nagi portret siebie i Preece, Self-Portrait with Patricia Preece, obecnie w Fitzwilliam Museum. Po nim, w 1937 roku, powstał Double Nude Portrait: The Artist and His Second Wife, znany jako Leg of mutton nude, obraz nigdy nie wystawiony publicznie za życia Spencera. W daremnej próbie pogodzenia się z Carline, Spencer pojechał do niej na dziesięć dni do Hampstead. Jej odrzucenie tego podejścia jest podstawą Hilda, Unity and Dolls, które Spencer namalował podczas tej wizyty. Zimą 1937 roku, samotnie w Southwold, Suffolk, Spencer rozpoczyna serię obrazów, The Beatitudes of Love, o niedopasowanych parach. Obrazy te, a także inne o często radykalnych wyobrażeniach seksualnych, przeznaczone były do kabin w Church-House, gdzie odwiedzający mógł „medytować nad świętością i pięknem seksu”. Kiedy Sir Edward Marsh, wczesny mecenas Spencera, został pokazany te obrazy jego reakcja brzmiała „Straszny, straszny Stanley!”.

W październiku 1938 Spencer musiał opuścić Cookham i przeniósł się do Londynu, spędzając sześć tygodni z John Rothenstein przed przeniesieniem się do kawalerki w Swiss Cottage. Nie było teraz realistyczną nadzieję na pojednanie z Carline i był już zdystansowany od Preece, który wynajął Lindworth tak skutecznie eksmitując Spencer. W tym niskim punkcie Spencer namalował cztery z płócien w serii Chrystus w dziczy. Pierwotnie zamierzał namalować serię 40 obrazów, po jednym przedstawiającym każdy dzień pobytu Jezusa na pustyni, ale ostatecznie ukończył tylko osiem, a dziewiąty pozostał niedokończony. Do września 1939 roku przebywał w Leonard Stanley w Gloucestershire u artystów George”a i Daphne Charlton. Spencer stworzył wiele ważnych prac w swoim pokoju nad barem White Hart Inn, który wykorzystywał jako studio, w tym Us in Gloucestershire i The Wool Shop. Podczas pobytu w Gloucestershire Spencer rozpoczął również serię ponad 100 prac wykonanych ołówkiem, znaną obecnie jako Scrapbook Drawings, którą kontynuował przez co najmniej dziesięć lat.

Od końca 1938 roku agent Spencera, Dudley Tooth zarządzał finansami Spencera, a gdy wybuchła druga wojna światowa napisał do E.M.O”R. Dickey, sekretarza War Artists” Advisory Committee, WAAC, szukając zatrudnienia dla Spencera. W maju 1940 WAAC wysłał Spencera do stoczni Lithgows w Port Glasgow nad rzeką Clyde, aby przedstawił pracujących tam cywilów. Spencer zafascynował się tym, co zobaczył i wysłał do WAAC propozycję schematu obejmującego do sześćdziesięciu czterech płócien wyświetlanych na wszystkich czterech stronach pokoju. WAAC zgodził się na skromniejszą serię do jedenastu płócien, z których niektóre miały mieć do sześciu metrów długości. Pierwsze dwa z nich, Burners i Caulkers, zostały ukończone do końca sierpnia 1940 roku. WAAC kupił trzy części Burners, ale nie Caulkers, za 300 funtów i zażądał kolejnego obrazu, Welders, dla równowagi. Spencer dostarczył Welders w marcu 1941 roku, a w maju 1941 roku oba obrazy po raz pierwszy wisiały razem na wystawie WAAC w National Gallery. WAAC darzyło Spencera najwyższym szacunkiem, a w szczególności Dickey zapewnił mu niemal wszystkie wydatki i materiały, o które prosił, a nawet zaakceptował jego odmowę wypełnienia jakichkolwiek formularzy czy podpisania umowy.

Pomiędzy wyjazdami do Port Glasgow Spencer wynajmował pokój w Epsom, by być blisko Carline i jego dzieci, ale tamtejsza gospodyni nie lubiła go i chciał przenieść się z powrotem do Cookham i pracować nad obrazami w swojej starej pracowni, ale nie stać go było na wynajęcie jej od Preece”a, więc WAAC zgodził się na dalszą pomoc finansową na ten cel. W maju 1942 roku Spencer dostarczył Template, a następnie w październiku 1942 roku dwanaście portretów Clydesiderów. Do czerwca 1943 Spencer miał problemy z kompozycją kolejnego obrazu z serii, Bending the Keel plate i rozważał jego porzucenie. Mimo że nie był w pełni zadowolony z obrazu, WAAC zakupił go w październiku 1943 roku za 150 gwinei. W tym samym czasie właściciel stoczni, James Lithgow, złożył skargę do WAAC na portret Spencera przedstawiający jego stocznię. WAAC zlecił Henry”emu Rushbury”emu wyjazd do Port Glasgow i wykonanie dla Lithgowa kilku bardziej konwencjonalnych widoków przemysłu stoczniowego. Spencer odbył kolejne wizyty w Glasgow i do czerwca 1944 roku ukończył Riggers i rozpoczął pracę nad Plumbers. Po zakupie przez WAAC tych dwóch obrazów, nie mieli oni wystarczających funduszy, aby zezwolić na ukończenie całego pierwotnego schematu obrazów. Do czasu likwidacji WAAC udostępniono pieniądze na jeden dodatkowy obraz, The Furnaces, który stał się centralnym elementem schematu. Po wojnie, kiedy kolekcja dzieł sztuki WAAC została rozproszona do różnych muzeów, kompletna seria Shipbuilding on the Clyde została zaoferowana National Maritime Museum, które odmówiło przyjęcia obrazów i zostały one przekazane Imperial War Museum.

W listopadzie 2006 roku Imperial War Museum zwróciło się do Sir Alexa Fergusona, którego ojciec, brat i wujek pracowali w stoczniach, gdy Spencer tam przebywał, z prośbą o poprowadzenie kampanii mającej na celu sfinansowanie renowacji obrazów Spencera przedstawiających stocznie Port Glasgow.

Riverside Museum w Glasgow wystawia obecnie obrazy stoczniowe Spencera w ramach odbywającej się co dwa lata rotacji prac wypożyczonych z Imperial War Museum. W 1982 roku fragmenty dwóch z ośmiu paneli zostały użyte jako grafika, na pięciu różnych rękawach, do singla „Shipbuilding” Roberta Wyatta. Cztery z rękawów zawierały po dwie różne sekcje z „Riggers” i „Riveters”, które rozkładały się na czterostronicowe leporello.

W 2014 roku na terenie dawnej stoczni Kingston w Port Glasgow, która obecnie jest parkiem handlowym, postawiono Spencerowi pomnik z blachy stalowej.

W 1945 roku Spencer wrócił do mieszkania w Cookham w domu o nazwie Cliveden View, który kiedyś należał do jego brata Percy”ego.

O ile zmartwychwstanie od dawna było powracającym tematem w twórczości Spencera, to w latach powojennych stało się nim szczególnie. Pisząc w swoich notatnikach, Spencer przypisał to objawieniu, którego doznał w Port Glasgow podczas pracy nad serią Shipbuilding on the Clyde,

Pewnego wieczoru w Port Glasgow, kiedy nie mogłem pisać z powodu zespołu jazzowego grającego w salonie tuż pode mną, poszedłem drogą obok gazowni do miejsca, gdzie zobaczyłem cmentarz na łagodnie wznoszącym się zboczu… Wydawało mi się wtedy, że wznosi się on pośród wielkiej równiny i że wszyscy na tej równinie zmartwychwstają i zmierzają w jego kierunku… Wiedziałem wtedy, że zmartwychwstanie będzie skierowane z tego wzgórza.

Później napisał,

Przeczytałem gdzieś (może to być Donne lub Bunyan lub Blake), że zmartwychwstanie jest rodzajem wspinaczki na Wzgórze Syjonu. Chcę wyrazić tę ideę wspinaczki… Wzgórze będzie oświetlone z prawej strony, rzucając długi cień na równinę daleko po lewej stronie obrazu… Ci, którzy zmartwychwstaną na równinie po lewej, cienistej stronie wzgórza, muszą obejść je dookoła, aby dołączyć do tych, którzy przyjdą z prawej, oświetlonej słońcem strony, więc przed wzgórzem musi być ziemia do chodzenia.

Pierwotny plan Spencera, aby zrealizować tę wizję, wymagałby płótna o szerokości około pięćdziesięciu stóp. Zdając sobie sprawę, że jest to niepraktyczne, rozpoczął serię obrazów o różnych rozmiarach. Dwa największe z nich, Zmartwychwstanie: Wzgórze Syjon i Zmartwychwstanie: Port Glasgow, o długości około dwudziestu dwóch stóp każdy, odpowiadały skali jego pierwotnej wizji. Uzupełnia je seria tryptyków: Zjednoczenie, Radość, Przebudzenie i Podniesienie córki Jairusa oraz dwie mniejsze prace. W planach były dodatkowe panele do niektórych tryptyków, ale nigdy nie zostały ukończone. Spencer chciał, aby cała seria była wystawiona razem, ale każdy kawałek został sprzedany do innego kolekcjonera lub galerii. Resurrection: Port Glasgow zostało wystawione wraz z serią Shipbuilding on the Clyde po raz pierwszy w 2000 roku z wielkim uznaniem.

W 1950 roku ustępujący prezydent Akademii Królewskiej, Sir Alfred Munnings, wszedł w posiadanie niektórych Rysunków ze Złomowiska Spencera i zainicjował postępowanie policyjne przeciwko Spencerowi o obsceniczność. Prasa doniosła, że bezimienny właściciel obrazów zgodził się je zniszczyć. Wydaje się, że Spencer usunął również niektóre rysunki ze swoich prywatnych scrapbooków i nadal zapewniał, że Leg of mutton nude nie będzie wystawiany za jego życia. Został mianowany CBE i nowy prezydent Royal Academy, Sir Gerald Kelly, który wspierał Spencera w sprawie obsceniczności, przekonał go do ponownego przyłączenia się do Royal Academy, jako Associate przed wybraniem Academician. Spencer odwiedził swojego starszego brata Harolda w Irlandii Północnej w 1951, 1952 i 1953 roku, malując portrety córki Harolda, Daphne, oraz tamtejsze sceny miejskie, przede wszystkim Merville Garden Village koło Belfastu w 1951 roku. W 1952 Spencer wykonał niewielką liczbę litografii na temat Wesela w Kanie, które zostały opublikowane w limitowanej edycji trzydziestu sztuk w tym samym roku i wznowione w edycji 70 sztuk po jego śmierci.

Wiosną 1954 roku rząd chiński zaprosił różne zachodnie delegacje do odwiedzenia Chin w ramach obchodów piątej rocznicy „wyzwolenia” z października 1949 roku. Wśród członków pospiesznie zebranej „delegacji kulturalnej” znaleźli się Stanley Spencer, Leonard Hawkes, Rex Warner, Hugh Casson i A. J. Ayer. Spencer powiedział Zhou Enlaiowi, że „czuję się w Chinach jak w domu, ponieważ czuję, że Cookham jest gdzieś blisko, tylko tuż za rogiem”. Pod koniec 1955 roku w Tate odbyła się duża retrospektywa prac Spencera, a on sam rozpoczął serię dużych obrazów skupionych wokół dzieła Christ Preaching at Cookham Regatta, które były przeznaczone do Church-House.

W późniejszych latach Spencer był postrzegany jako „mały człowiek z migającymi oczami i kudłatymi siwymi włosami, często noszący piżamę pod garniturem, jeśli było zimno.” Spencer stał się „znajomym widokiem, wędrującym po uliczkach Cookham, pchającym stary wózek, w którym niósł swoje płótno i sztalugi”. Scena Spencera pchającego swoje sztalugi w wózku i otoczonego przez anioły była tematem obrazu Hołd dla Spencera autorstwa artysty Dereka Clarke”a. Wózek, czarny i poobijany, przetrwał, by stać się eksponatem w Stanley Spencer Gallery w Cookham, która jest poświęcona życiu i twórczości Spencera.

W 1958 roku Spencer namalował obraz Ukrzyżowanie, który został osadzony na Cookham High Street i po raz pierwszy wystawiony w Cookham Church. Obraz wykorzystywał podobną kompozycję i punkt widzenia do wcześniejszego obrazu, The Scarecrow, Cookham (1934), ale z dwoma przypominającymi gargulce cieślami przybijającymi Chrystusa do krzyża i krzyczącym ukrzyżowanym łotrem, był zdecydowanie najbardziej brutalnym ze wszystkich obrazów Spencera. Spencer został mianowany honorowym doktorem liter przez Uniwersytet w Southampton w 1958 roku, trzy dni przed otrzymaniem tytułu szlacheckiego w Pałacu Buckingham.

W grudniu 1958 roku u Spencera zdiagnozowano raka. W 1959 roku przeszedł operację w Canadian Red Cross Memorial Hospital w posiadłości Cliveden. Po operacji udał się na pobyt u przyjaciół w Dewsbury. Tam w ciągu pięciu dni od 12 do 16 lipca namalował ostatni autoportret. Self-Portrait (1959) pokazuje zaciętą, niemal wyzywającą jednostkę. Lord Astor poczynił przygotowania, aby Spencer mógł przenieść się do domu swojego dzieciństwa, Fernlea, a w grudniu tego samego roku zmarł na raka w Canadian Red Cross Memorial Hospital. W chwili jego śmierci Christ Preaching at Cookham Regatta pozostawał niedokończony w jego domu. Spencer został skremowany, a jego prochy złożone na cmentarzu Cookham, obok ścieżki prowadzącej do Bellrope Meadow. Dyskretny kamienny pomnik wyznacza to miejsce. Napis na nim brzmi: „Pamięci Stanleya Spencera Kt. CBE RA, 1891-1959, i jego żony Hildy, pochowanych na cmentarzu Cookham 1950. Everyone that loveth is born of God and knoweth God: Kto nie kocha, nie zna Boga, bo Bóg jest miłością”.

Wartość obrazów Spencera wzrosła po retrospektywnej wystawie w Royal Academy w 1980 roku. Zmartwychwstanie; przebudzenie osiągnęło cenę 770 000 funtów na Christie”s na początku 1990 roku, a w maju tego samego roku Ukrzyżowanie (1958) osiągnęło cenę 1 320 000 funtów. „To był rekord wszech czasów dla nowoczesnego brytyjskiego obrazu i zadziwiłby Stanleya, który był biedny przez tak długi czas”. 6 czerwca 2011 roku Sunflower and Dog Worship sprzedano za 5,4 mln funtów, bijąc rekord 4,7 mln funtów ustanowiony kilka minut wcześniej za Workmen in the House.

W 1973 roku Tate nabyła dużą część archiwów rodziny Spencerów. Zawierały one notatniki, szkicowniki i korespondencję Spencera, w tym cotygodniowe listy, które pisał do swojej siostry Florence, kiedy stacjonował w Salonikach podczas pierwszej wojny światowej. Spencer był płodnym pisarzem listów i archiwum zawiera kilka, które oferują wgląd w konkretne obrazy oraz inne materiały, takie jak listy pomieszczeń dla projektu Church-House, listy roślin w jego własnych obrazach, a nawet listę biżuterii, którą kupił dla Patricii Preece. Inna korespondencja Spencera, z której część pochodzi z czasów I wojny światowej, znajduje się w archiwum Stanley Spencer Gallery w Cookham. Tate Britain posiada największą kolekcję dzieł Spencera na świecie, ale największa kolekcja wystawiana w dowolnym czasie znajduje się w Stanley Spencer Gallery.

Wystawy jego prac odbywające się za życia Spencera obejmowały:

Wystawy pośmiertne:

Źródła

  1. Stanley Spencer
  2. Stanley Spencer
  3. ^ Frances Spalding (1990). 20th Century Painters and Sculptors. Antique Collectors” Club. ISBN 1-85149-106-6.
  4. ^ a b MaryAnne Stevens (1988). The Edwardians And After, The Royal Academy 1900–1950. Weidenfeld & Nicolson.
  5. ^ a b c d e f David Boyd Haycock (2009). A Crisis of Brilliance: Five Young British Artists and the Great War. Old Street Publishing (London). ISBN 978-1-905847-84-6.
  6. ^ Ysanne Holt (2003). British Artists and the Modernist Landscape. Aldershot, Hants.: Ashgate Publishing. p. 131. ISBN 0-7546-0073-4.
  7. ^ a b David Boyd Haycock, A Crisis of Brilliance: Five Young British Artists and the Great War, Old Street Publishing (Londra), 2009
  8. ^ Ysanne Holt, British Artists and the Modernist Landscape, Ashgate Publishing, 2003
  9. ^ a b c d e Keith Bell, Stanley Spencer: A Complete Catalogue of the Paintings, Phaidon Press, 1992
  10. a et b Contemporary painters, p. 122.
  11. David Boyd Haycock, A Crisis of Brillance, 2009.
  12. a b c et d Contemporary painters, p. 123
  13. Contemporary painters, p. 124.
  14. a et b Contemporary painters, p. 126.
  15. Sir Stanley Spencer, R.A. in der Datenbank der Royal Academy of Arts, englisch, abgerufen am 17. Januar 2022.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.