Maria I Tudor

Streszczenie

Maria I (angielska Mary I lub Mary Tudor), także Maria Tudor, Maria Katolicka lub Maria Krwawa († 17 listopada 1558 w St James”s Palace), była królową Anglii i Irlandii od 1553 do 1558 i czwartym monarchą z rodu Tudorów. Była córką króla Henryka VIII i jego pierwszej żony Katarzyny Aragońskiej. Kiedy jej ojciec unieważnił to małżeństwo przez angielskich duchownych i poślubił Anne Boleyn, Maria została na stałe oddzielona od matki, uznana za królewskiego bękarta i wykluczona z sukcesji. Z powodu odmowy uznania Henryka za głowę Kościoła Anglii i siebie jako nieślubnej córki, Maria popadła w niełaskę na długie lata i uniknęła potępienia jako zdrajczyni tylko dzięki swojemu ostatecznemu poddaniu się. Henryk przywrócił ją do tronu w 1544 r., ale jej nie legitymizował.

Po wczesnej śmierci swojego młodszego przyrodniego brata, króla Edwarda VI, Maria zwyciężyła nad swoją protestancką prawnuczką i rywalką Jane Grey i została koronowana na pierwszą królową Anglii, po raz pierwszy w historii Anglii kobieta korzystała z nieograniczonych praw suwerena, nie licząc kontrowersyjnych rządów cesarskiej wdowy Matyldy jako Mistrzyni Anglii. Panowanie Marii było naznaczone wielkimi napięciami konfesyjnymi, ponieważ Maria dążyła do przywrócenia katolicyzmu jako religii państwowej. Za jej rządów stracono blisko trzystu protestantów. Dlatego potomni określali ją epitetami „katoliczka” lub „krwawa Maria”, w zależności od punktu widzenia. Protestancka przyrodnia siostra Marii i następczyni Elżbieta I odwróciła środki polityki religijnej Marii.

Wczesne lata

Maria Tudor urodziła się 18 lutego 1516 r., jako piąte dziecko króla Henryka VIII i jego pierwszej żony Katarzyny Aragońskiej, w pałacu Placentia w pobliżu Greenwich. Trzy dni po narodzinach została ochrzczona w pobliskim kościele Braci Obserwantów, a chrztu dokonała bliska przyjaciółka przyszłej królowej Anny, Elżbieta Howard, żona Tomasza Howarda, trzeciego księcia Norfolk. Jej rodzicami chrzestnymi byli wpływowy kardynał Wolsey oraz jej krewne Margaret Pole, 8. hrabina Salisbury i Katarzyna York. Jej imienniczką była jej ciotka Maria Tudor.

W przeciwieństwie do innych dzieci Katarzyny, Maria przeżyła pierwsze miesiące życia. Wenecki ambasador Sebastian Giustiniani pogratulował królowi „narodzin córki i dobrego samopoczucia jej pogodnej matki, królowej”, chociaż „byłoby jeszcze bardziej satysfakcjonujące, gdyby dziecko było synem”. Henryk jednak nie zniechęcał się. „Oboje jesteśmy młodzi; jeśli tym razem była to córka, to z łaską Bożą przyjdą synowie”. Król nie ukrywał swojego uczucia do córki i z dumą powiedział Giustiniani: „Na Boga, to dziecko nigdy nie płacze”.

W pierwszych dwóch latach życia Maryją opiekowały się guwernantki i mokre pielęgniarki, jak to było w zwyczaju w przypadku królewskich dzieci. Była pod opieką byłej nałożnicy królowej, lady Margaret Bryan, która później była również odpowiedzialna za wychowanie młodszego przyrodniego rodzeństwa Marii, Elżbiety i Edwarda. Od 1520 r. rola ta przypadła Małgorzacie Polak. Jednak mimo młodego wieku Maria była już ważnym graczem na rynku małżeńskim. Była jak dotąd jedyną spadkobierczynią, ale Henryk nadal miał nadzieję na syna jako następcę tronu. Choć Anglia w zasadzie nie wykluczała kobiet z sukcesji do tronu, panowanie Matyldy, jedynej jak dotąd regentki, naznaczone było niepokojami i wojnami. Koronowana królowa nie istniała wcześniej w Anglii, a myśl ta rodziła pytania o to, czy szlachta ją zaakceptuje, czy powinna poślubić zagranicznego monarchę i w jakim stopniu takie małżeństwo uzależni Anglię politycznie. W obliczu tych problemów Henryk był niechętny, by oficjalnie wskazać Marię jako następczynię tronu. Zamiast tego jego córka miała wyjść za mąż, aby umocnić polityczne sojusze ojca. W ten sposób, w wieku dwóch lat, została zaręczona z Delfinem Franciszkiem, synem króla Francji Franciszka I. W tym celu odbyły się zaręczyny przez pełnomocnika, podczas których mała księżniczka podobno zapytała Guillaume”a Bonniveta, zastępcę Delfina: „Czy ty jesteś Delfinem? Jeśli tak, to chciałbym cię pocałować.” Po trzech latach połączenie zostało jednak ponownie przerwane.

Już w 1522 r. Henryk zawarł drugi sojusz małżeński, podpisując traktat w Windsorze. Nowym mężem Marii został jej pierwszy kuzyn i cesarz Świętego Cesarstwa Rzymskiego Karol V. Katarzyna wspierała te zaręczyny najlepiej jak potrafiła, popisując się umiejętnościami córki przed hiszpańskim wysłannikiem w marcu 1522 roku. Ten ostatni napisał do Karola V pełen podziwu, że Maria posiadała elegancję, zdolności i samokontrolę dwudziestolatki. Od tego czasu Maryja często nosiła broszkę z napisem The Emperour ”the Emperor”. Niemniej jednak, małżeństwo musiało poczekać do ukończenia przez Marię dwunastego roku życia, który był wówczas minimalnym wiekiem do zawierania małżeństw. Maria miała zaledwie pięć lat, Karol już dwadzieścia jeden. Ta przysięga małżeńska również straciła na znaczeniu kilka lat później, kiedy Karol poślubił księżniczkę Izabelę Portugalską.

Jako księżniczka, Maria cieszyła się solidnym wykształceniem pod kierunkiem swojej wychowawczyni Margaret Pole. Oprócz ojczystego języka angielskiego, uczyła się łaciny, francuskiego i włoskiego. Młoda Maria uczyła się także muzyki i poznawała nauki ścisłe dzięki takim uczonym jak Erazm z Rotterdamu. Dużą część swojej wczesnej edukacji zawdzięczała matce, która regularnie sprawdzała jej naukę i zdołała sprowadzić na angielski dwór hiszpańskiego humanistę Juana Luisa Vivesa. Na polecenie Katarzyny Vives napisał dzieła De institutione feminae christianae i De ratione studii puerilis, pierwsze pisma instruktażowe dla przyszłych królowych. Zgodnie z jego sugestią Maria czytała dzieła Cycerona, Plutarcha, Seneki i Platona, a także Institutio Principis Christiani Erazma i Utopię Tomasza More”a.

W 1525 r. król nadał Marii przywilej własnego dworu w zamku Ludlow w Marchii Walijskiej, który jako siedziba Rady Walii i Marchii stanowił centrum władzy w Księstwie Walii, a także często służył jako siedziba księcia Walii, następcy tronu. Traktowano ją więc jako następczynię tronu. Nie została jednak księżniczką Walii, jak to było w zwyczaju. Jej ojciec jednocześnie wyniósł swego bękarciego syna Henryka Fitzroya na księcia Richmond i Somerset, obsypał go królewskimi urzędami i wysłał na północne rubieże królestwa jak księcia. Król nie miał nadziei na prawowitego męskiego następcę tronu. Królowa była bardzo zdenerwowana wyniesieniem Fitzroya i zaprotestowała: „żaden bękart nie powinien być wyniesiony ponad córkę królowej”. Pojawiły się głosy, że król może rozważyć uczynienie Fitzroya następcą tronu zamiast Marii. Król był jednak niejednoznaczny i nie podjął decyzji w sprawie sukcesji.

W 1526 r., za namową kardynała Wolseya, zaproponowano Francuzom wydanie księżniczki za mąż nie za Delfina, lecz za jego ojca, króla Francji Franciszka I. Efektem takiej unii miał być sojusz obu państw. Ponieważ Franciszek miał już synów z pierwszego małżeństwa, proponowano, aby sukcesje Anglii i Francji pozostały rozdzielone, a jeśli Henryk pozostanie bez dalszych potomków, dzieci Marii odziedziczą tron angielski. Podpisano nową przysięgę małżeńską, przewidującą małżeństwo Marii z Franciszkiem I lub jego drugim synem Henrykiem, księciem Orleanu. Przez dwa tygodnie w Anglii przebywali wysłannicy francuscy, którym księżniczka została przedstawiona i którzy byli pod jej wrażeniem. Zwrócono jednak uwagę, że jest ona „tak szczupła, delikatna i drobna, że niemożliwe byłoby wydanie jej za mąż w ciągu najbliższych trzech lat”.

Od 1527 r. Henryk VIII starał się o kościelną deklarację, że jego małżeństwo z Katarzyną jest nieważne. Sam król twierdził, że biskup Orleanu zapytał go, czy jego małżeństwo z Katarzyną jest ważne, ponieważ Katarzyna była wcześniej żoną brata Henryka, Artura Tudora. Gdyby małżeństwo było nieważne, Maria zostałaby również uznana za nieślubną i nie zostałaby uznana za odpowiednią kandydatkę dla francuskiego księcia. Henryk miał nadzieję, że poślubi damę Katarzyny Anne Boleyn i będzie miał z nią synów. Katarzyna stanowczo odmówiła zgody na plany Henryka.

Pomimo trudności małżeńskich, Henryk i Katarzyna nadal spędzali razem czas z córką, m.in. latem 1528 r., w Boże Narodzenie 1530 r. i w marcu 1531 r. Jednak wcześnie stało się jasne, że Anna Boleyn nie ufała Marii. Kiedy król odwiedził Marię w lipcu 1530 r., Anne Boleyn wysłała z nim służących, aby dowiedzieć się, o czym rozmawiał z córką. Hiszpański ambasador Eustace Chapuys doniósł również Karolowi V, że król rozważa wydanie Marii za krewnych Anny, Howardów.

Mimo że papież Klemens VII surowo odrzucił wniosek o unieważnienie małżeństwa, Henryk VIII rozstał się z Katarzyną w lipcu 1531 roku. Później przestał uznawać prymat papieża i za zgodą parlamentu ogłosił się głową Kościoła katolickiego w Anglii na mocy Aktu Supremacji.

W styczniu 1533 r. król poślubił swoją ciężarną kochankę Anne Boleyn. Ponieważ ich dziecko nie miało urodzić się nieślubne, Henryk potrzebował kościelnego dekretu o nieważności swojego pierwszego małżeństwa. Arcybiskup Canterbury, Thomas Cranmer, po przesłuchaniu w dniu 23 maja uznał małżeństwo Henryka VIII i Katarzyny Aragońskiej za nieważne. Deklaracja ta miała uczynić z Marii wroga Cranmera nie do pogodzenia.

Po tym, jak jego pierwsze małżeństwo zostało uznane za nieważne, Henryk zabronił Marii i Katarzynie utrzymywać ze sobą jakiekolwiek kontakty. Mimo to obaj nadal pisali do siebie listy w tajemnicy, przenoszeni przez wiernych służących lub kapeluszników. W listach tych Katarzyna błagała córkę, by była posłuszna królowi we wszystkim, byle tylko nie grzeszyła przy tym przeciw Bogu i własnemu sumieniu. Mary po raz pierwszy dowiedziała się o drugim małżeństwie Henryka pod koniec kwietnia. Po koronacji Anny Boleyn na nową królową Anglii w maju, Henryk VIII nie uznał już Katarzyny za królową i nakazał Marii oddanie klejnotów. Chapuys słyszał również, jak Anne Boleyn publicznie przechwalała się, że uczyni Marię swoją służącą.

Kiedy we wrześniu Anna Boleyn urodziła dziewczynkę, Elżbietę, zamiast oczekiwanego chłopca, Henryk nie uznawał już Marii za prawowitą córkę. W konsekwencji straciła status następczyni tronu i jako nieślubna córka króla nosiła jedynie tytuł Lady. Maryja odmówiła jednak przyznania swojej przyrodniej siostrze tytułu, który jej się należał. Podobnie jak jej matka i Kościół rzymskokatolicki, uważała, że małżeństwo Katarzyny i Henryka zostało zawarte ważnie, a zatem ona sama jest prawowitą córką Henryka. „Jeśli zgodziłam się na coś przeciwnego, obraziłam Boga” – oświadczyła, nazywając siebie „we wszystkich innych rzeczach twoją posłuszną córką”.

Tak długo, jak Katarzyna i Maria były mu przeciwne, Henryk nie widział sposobu na przekonanie konserwatywnej szlachty i domów królewskich Europy o legalności jego małżeństwa z Anną Boleyn. Z tego powodu podjął teraz ostrzejsze działania wobec swojej córki. Rozwiązał jej dom i wysłał ją do Hatfield, do domu jej nowonarodzonej przyrodniej siostry, której miała służyć jako lady-in-waiting. Maria podlegała teraz bezpośrednio lady Shelton, ciotce Anny Boleyn, i była odseparowana od swoich starych przyjaciół. Henryk mógł się obawiać, że jej przyjaciele będą zachęcać Maryję i zrobił wszystko, co mógł, aby odizolować córkę. Maria, a także ludność, przypisywała to traktowanie wpływom niepopularnej królowej Anny. Anna Boleyn demonstracyjnie poinstruowała lady Shelton, by traktowała Marię surowo i spoliczkowała ją, gdyby ośmieliła się nazywać siebie księżniczką. Ponadto, według Chapuysa, Mary zajmowała najgorszy pokój w całym domu.

Złe traktowanie byłej księżniczki przez króla i królową zjednało Marii sympatię pospólstwa, które nadal widziało w niej prawowitą następczynię tronu. Dopingowali więc Marię, gdy tylko ją widzieli, a w Yorkshire młoda dziewczyna o imieniu Maria udawała księżniczkę, twierdząc, że zostało jej przepowiedziane przez jej ciotkę Marię Tudor, że w pewnym momencie życia będzie musiała pójść na żebry. Członkowie konserwatywnej szlachty również pozostali przyjaźnie nastawieni do Marii, jak Nicholas Carew, Sir Francis Bryan i kuzyn króla Henry Courtenay, 1. markiz Exeter. Jednak nawet oni nie byli w stanie powstrzymać Henryka przed uchwaleniem przez parlament 23 marca 1534 r. Pierwszego Aktu Sukcesji, który uznawał jedynie potomków Anny Boleyn za prawowitych dziedziców tronu i zakazywał wszelkich prób przywrócenia Marii do sukcesji pod groźbą śmierci. Ci, którzy odmówili złożenia przysięgi na ten akt, zostali straceni jako zdrajcy, jak np. biskup John Fisher i były Lord Kanclerz Thomas More.

Maria stanowczo odmówiła złożenia przysięgi na ten akt i była nieugięta, gdy tylko proszono ją o ustąpienie miejsca przyrodniej siostrze. W związku z tym wzrastał jej strach przed zamachem na jej życie za pomocą trucizny. W tym czasie Chapuys stał się jej najbliższym przyjacielem i powiernikiem, a ona kilkakrotnie prosiła go, aby przekonał Karola V do przyjścia jej z pomocą. W 1535 roku istniało więc kilka planów przemycenia jej z Anglii, ale spełzły one na niczym.

Choć Henryk był zdeterminowany, by złamać opór córki, co jakiś czas dawał do zrozumienia, że nadal czuje do Marii sympatię. Kiedy francuski ambasador pochwalił jej umiejętności, w oczach króla pojawiły się łzy. Kiedy zachorowała, wysłał do niej swojego osobistego lekarza Williama Buttsa, a także pozwolił lekarzowi i aptekarzowi Katarzyny badać swoją córkę. W styczniu 1536 r. Katarzyna ostatecznie zmarła, nie doczekawszy się córki. Ponieważ pośmiertne badanie ujawniło czarne przebarwienie serca, wielu, w tym Maria, uważało, że Katarzyna została otruta.

Anna Boleyn, która do tej pory nie zdołała zapewnić sobie statusu poprzez urodzenie męskiego następcy tronu, postrzegała Marię jako realne zagrożenie. Coraz bardziej zrozpaczona, powiedziała o Maryi: „Ona jest moją śmiercią, a ja jestem Jej”. Po śmierci Katarzyny Maria czuła się bardziej niepewnie niż kiedykolwiek, ponieważ zgodnie z ówczesnym prawem, gdyby małżeństwo z Anną okazało się nieważne, Henryk mógłby być zmuszony do wznowienia pożycia małżeńskiego z Katarzyną. Anna kilkakrotnie proponowała Marii pośrednictwo między nią a jej ojcem, jeśli tylko Maria uzna ją za królową. Jednak Maria nie zgodziła się, by królową została inna osoba niż jej matka. Kiedy Anne zorientowała się, że znów jest w ciąży, znów poczuła się bezpiecznie. Królowa powiedziała, że gdy tylko urodzi się jej syn, będzie wiedziała, co stanie się z Maryją. Jednak w tym samym dniu, w którym pochowano Katarzynę, poroniła.

Kiedy w 1536 r. Anne Boleyn również straciła przychylność króla i została stracona za rzekome cudzołóstwo, Maria miała nadzieję na poprawę swojej sytuacji. Jane Seymour, nowa żona w życiu Henryka, zapewniła ją wcześniej, że zrobi wszystko, aby jej pomóc. Zachęcona tym faktem Maria napisała do króla, gratulując mu nowego małżeństwa; Henryk jednak nie odpowiedział. Dopóki Maria nie uznała go za głowę Kościoła Anglii, a siebie za nieślubną, odmawiał traktowania jej jak swojej córki. Przyrodnia siostra Maryi, Elżbieta, postąpiła teraz podobnie jak kilka lat wcześniej: straciła miejsce w linii sukcesji i została zdegradowana do rangi damy. Wynikało z tego jasno, że trudna sytuacja Marii została spowodowana przede wszystkim przez jej ojca, a nie wyłącznie przez królową Annę.

Aby odzyskać przychylność Henryka VIII, Maria była gotowa pójść na ustępstwa. Przysięgała służyć królowi wiernie, „bezpośrednio po Bogu”, ale odmówiła złożenia przysięgi wobec niego jako głowy Kościoła Anglii. Wiara protestancka była dla niej obrazoburstwem i wywłaszczeniem Kościoła, którego dobra trafiały do kieszeni oportunistycznej szlachty. Między nią a ministrem Thomasem Cromwellem doszło do wymiany listów, w których Maria z jednej strony prosiła go o pośrednictwo w konflikcie z ojcem, a z drugiej nalegała, że nie może pójść na dalsze ustępstwa. Tajne listy od matki zachęcały ją, by nie podejmowała decyzji w oparciu o polityczne konieczności, ale by za najwyższy autorytet uważała Boga i swoje sumienie. Dlatego w konflikcie z ojcem wielokrotnie twierdziła, że „sumienie nie pozwala mi się zgodzić”. Henryk nie był jednak skłonny zaakceptować warunkowej kapitulacji i zwiększył presję na przyjaciół Marii na dworze. Między innymi Francis Bryan był przesłuchiwany w sprawie planów przywrócenia Marii do sukcesji, a Henry Courtenay stracił stanowisko Gentleman of the Privy Chamber. Zwrócono również uwagę Mary, że jeśli nadal będzie się opierać, zostanie aresztowana i osądzona jako zdrajczyni.

Cromwell, zły na Marię i pod presją Henryka, powiedział Marii, że jeśli się nie podda, straci jego poparcie na zawsze. Ze złością nazwał ją „najbardziej gruboskórną, sztywną kobietą, jaka kiedykolwiek istniała”. Przyjaciele Chapuy”ego i Marii błagali ją, by podporządkowała się królowi. W końcu Maria się poddała. 22 czerwca 1536 r. podpisała dokument sporządzony przez Cromwella, Submission Lady Mary, akceptujący nieważność małżeństwa jej rodziców i jej status jako nieślubnej córki oraz uznający króla za głowę kościoła. W ten sposób ocaliła życie swoje i swoich przyjaciół, ale jednocześnie wszystko, o co walczyła ona i jej matka, zostało zniweczone. Potajemnie poleciła Chapuysowi, aby załatwił jej papieskie rozgrzeszenie. Chapuys pisał z niepokojem do Karola V: „Ta sprawa księżniczki przysporzyła jej więcej udręki niż myślisz”. Historycy przypuszczają, że ten kryzys sprawił, że w późniejszych latach Maria bezkompromisowo broniła swojego sumienia i wiary.

Trzy tygodnie później Mary zobaczyła ojca po raz pierwszy od pięciu lat i skorzystała z okazji, by po raz pierwszy poznać swoją nową macochę, Jane Seymour. Jane kilkakrotnie wstawiała się u króla w imieniu Marii i między nimi nawiązała się przyjazna relacja. Teraz, gdy Maria się poddała, Henryk powitał ją z powrotem na dworze, ponownie dał jej własny dom, a nawet mówiło się o nowych zaręczynach. Ale chociaż Maria była ponownie traktowana jako córka króla, zachowała nieślubny status, który wykluczał ją z dziedziczenia zgodnie z ówczesnym prawem. W końcu, jesienią 1537 roku, urodził się długo oczekiwany następca tronu, Edward, a Maria została jego matką chrzestną. Niedługo później zmarła jego matka Jane Seymour. Maryja dostąpiła zaszczytu przejazdu na czele konduktu pogrzebowego na czarnym koniu. W kolejnych miesiącach opiekowała się małym Edwardem, który, według relacji dworzanina Jane Dormer, „zadawał jej wiele pytań, obiecywał jej tajemnicę i okazywał jej taki szacunek i cześć, jakby była jego matką”.

Śmierć Jane Seymour nie była jedyną stratą Mary. W 1538 r. rodzina Pole stała się podejrzana o spiskowanie przeciwko Henrykowi w tzw. spisku w Exeter, w tym Margaret Pole, była guwernantka Marii. Starzy przyjaciele Marii, Henry Courtenay, Henry Pole i Nicholas Carew zostali straceni jako zdrajcy, Margaret Pole uwięziona w Tower of London i również ścięta w 1541 roku. Cromwell ostrzegł Marię, by w tym czasie nie przyjmowała obcych do swego domu, gdyż wciąż była ogniskiem oporu wobec religijnej polityki króla.

W tych latach przeżyła też kolejne małżeństwa swojego ojca. Henryk rozwiódł się ze swoją czwartą żoną, Anną z Cleves, po krótkim czasie w 1540 roku. Piąta, Katarzyna Howard, kuzynka Anny Boleyn, była o kilka lat młodsza od Marii. Początkowo istniało między nimi napięcie związane z rzekomym brakiem szacunku Marii dla nowej królowej, którego kulminacją było niemalże usunięcie przez Katarzynę dwóch dam dworu Marii. Mimo to Maryi udało się pogodzić z Katarzyną. Uzyskała zgodę króla na stały pobyt na dworze. W 1541 r. towarzyszyła Henrykowi i Katarzynie w ich podróży na północ. Katarzyna skończyła na szafocie w 1542 r., podobnie jak Anne Boleyn przed nią.

Katarzyna Parr, szósta i ostatnia żona Henryka, jeszcze bardziej poprawiła pozycję Marii na dworze i zbliżyła do siebie ojca i córkę. Wydaje się, że Maria spędziła resztę panowania Henryka na dworze w towarzystwie Katarzyny Parr. Z Catherine Parr łączyło ją wiele wspólnych zainteresowań. Tłumaczyła z macochą Erazma z Rotterdamu i czytała z nią książki humanistyczne. Była też utalentowaną konną i lubiła polowania. Znana była z zamiłowania do mody, biżuterii i gier karcianych, w których nieraz stawiała duże sumy. Jej zamiłowanie do tańca spowodowało naganę ze strony jej młodszego brata Edwarda, który napisał do Katarzyny Parr, że Maria nie powinna już brać udziału w zagranicznych tańcach i ogólnych rozrywkach, gdyż nie przystoi to chrześcijańskiej księżniczce. Pasjonowała się również muzyką.

W 1544 r. Henryk ostatecznie ustalił następstwo tronu w trzecim Akcie Sukcesji i zatwierdził go przez Parlament. Zarówno Maria jak i Elżbieta zostały przywrócone do linii sukcesji, Maria jako druga, Elżbieta jako trzecia po Edwardzie. Ale chociaż obie miały w ten sposób swoje miejsce w sukcesji ponownie, Henryk nadal nie legitymizował swoich córek, co było rażącą sprzecznością w tamtych czasach. Zgodnie z ówczesnym prawem, bękarty nie mogły dziedziczyć tronu, co miało doprowadzić do różnych prób całkowitego wykluczenia z sukcesji zarówno Marii, jak i Elżbiety.

Po śmierci króla Henryka VIII 28 stycznia 1547 r., tron odziedziczył jego małoletni jeszcze syn Edward. Kraje katolickie za granicą początkowo czekały, czy Edward w ogóle zostanie uznany za króla. Ponieważ urodził się on po ekskomunice Henryka, państwa katolickie uważały go za nieślubnego, a Marię za prawowitą spadkobierczynię. Karol V nie uważał za niemożliwe, aby Maria mogła dochodzić swoich roszczeń. Zaakceptowała jednak Edwarda jako króla. We wczesnych latach dzieciństwa Edward i jego przyrodnie siostry byli sobie bardzo bliscy, a ich bliskość odzwierciedla list kondolencyjny, który Edward napisał do swojej starszej siostry: „Nie powinniśmy opłakiwać śmierci naszego ojca, ponieważ to Jego wola sprawia, że wszystkie rzeczy służą ku dobremu. Na ile to będzie dla mnie możliwe, będę dla ciebie najlepszym bratem i będę przepełniony dobrocią.”

Trzy miesiące po śmierci ojca Maria opuściła dom Katarzyny Parr, z którą mieszkała do tej pory. W swoim testamencie Henryk zapisał Marii 32 dwory oraz ziemie w Anglii i okolicach Londynu, wraz z rocznym dochodem w wysokości 3000 funtów. W przypadku zamążpójścia miała otrzymać posag w wysokości 10 000 funtów. W wieku 31 lat Maria była już zamożną, niezależną kobietą i otoczyła się katolicką służbą i przyjaciółmi. Dzięki temu szybko znalazła się w centrum zainteresowania nowego reżimu. Król, zaledwie dziewięcioletni, rządził nominalnie, ale był pod wpływem swojego wuja i opiekuna Edwarda Seymoura, 1. księcia Somerset, który trzymał się ściśle protestanckiego kursu. W ten sposób dom Maryi stał się punktem zbornym dla katolików. Mimo to Edward Seymour zachowywał się wobec niej dość życzliwie. On sam służył przez pewien czas Karolowi V, a jego żona Anna Seymour była przyjaciółką Marii.

W styczniu 1549 r. zniesiono mszę świętą w obrządku rzymskim, odwołano święta wielu świętych i wprowadzono nowe przepisy dotyczące ubioru duchowieństwa. Kiedy rząd uchwalił prawa protestanckie, Maria zaprotestowała, że prawa religijne Henryka nie powinny być zniesione, dopóki Edward nie osiągnie pełnoletności. Seymour odparł, że Henryk zmarł, zanim zdążył dokończyć reformę. Wiosną zwróciła się o pomoc do Karola V, który zażądał, by Seymour nie przeszkadzał Marii w praktykowaniu religii. Chociaż Seymour zadeklarował, że nie będzie otwarcie łamał żadnego prawa, pozwolił Mary podążać za jej wiarą w jej domu. Mimo to nie brakowało głosów krytycznych, domagających się poddania Marii. Kiedy wybuchły powstania przeciwko nowym prawom religijnym, Maria stała się obiektem podejrzeń o sympatyzowanie z buntownikami i wspieranie ich. Seymour, nie chcąc rozgniewać Karola V, dążył do pojednania. „Jeśli nie chce się podporządkować, niech robi, co jej się podoba po cichu i bez skandalu”. Edward jednak nie zgodził się z tym i napisał do Marii:

14 października 1549 r. Edward Seymour został obalony przez szlachtę. Jako nowy opiekun, John Dudley, 1. książę Northumberland, zyskał decydujący wpływ na króla. Wyraźnie bardziej radykalny w swych poglądach niż Seymour, Dudley szybko stał się niepopularny wśród Marii. Uważała go za „najbardziej niestabilnego człowieka w Anglii”, dlatego też „życzyła mu, aby wyniósł się z tego królestwa”. Karol V ponownie zażądał gwarancji od Rady Koronnej, że jego kuzynka nie będzie przeszkadzać w praktykowaniu swojej religii. Maria była przekonana, że jej życie jest w niebezpieczeństwie i błagała Karola V, aby pomógł jej uciec z Anglii. W czerwcu 1550 r. Karol V wysłał trzy statki, by zabrały Marię na kontynent, na dwór jego siostry w Niderlandach. Ale teraz Maryja się wahała. Jej audytor Rochester zakwestionował cały plan, twierdząc, że Anglicy wzmocnili swoją straż na wybrzeżach. Maria wpadła w panikę i kilkakrotnie przerywała obrady między nim a wysłannikami Karola swoimi rozpaczliwymi okrzykami „Co mamy robić? Co się ze mną stanie?” W trakcie gorączkowych rozważań ostatecznie zrezygnowała z ucieczki, która oznaczałaby utratę prawa do tronu.

W Boże Narodzenie 1550 r. Maria wreszcie wróciła na dwór, gdzie Edward zarzucił jej, że nadal chodzi na mszę. Maria argumentowała, że nie jest on wystarczająco dorosły, aby wiedzieć wystarczająco dużo o wierze. Kłótnia skończyła się tym, że oboje wybuchnęli płaczem. W styczniu 1551 r. Edward ponownie zażądał od niej uznania nowych praw religijnych. Mary, która nadal powoływała się na obietnicę Seymoura, była głęboko strapiona, że brat uważa ją za łamaczkę prawa i podżegaczkę do nieposłuszeństwa. W marcu doszło między nią a nim do kolejnej sprzeczki, w wyniku której przyjaciele i służący Marii zostali aresztowani za udział we mszy. W związku z tym Karol V zagroził wojną. Doszło do napięć dyplomatycznych między Anglią a Hiszpanią. Rada Koronna próbowała rozwiązać konflikt, nakazując służącym Marii nawrócenie księżniczki i zabraniając jej uczestnictwa we mszy świętej w swoim domu. Jednak Maria oświadczyła, że wolałaby umrzeć za wiarę niż zostać nawrócona.

Kiedy wybuchła wojna między Francją a Hiszpanią, presja na Marię zmalała. Wielu obawiało się, że Karol V napadnie na Anglię i Rada Koronna dążyła do pojednania z Marią. W marcu 1552 r. jej służba została zwolniona z Tower, a dwa miesiące później odwiedziła brata na dworze. W zimie Edward zachorował. Maria odwiedziła go po raz ostatni w lutym 1553 roku, ale nie miała pojęcia, że był on już śmiertelnie chory, prawdopodobnie na gruźlicę. Dudley, doskonale zdając sobie sprawę, że Maria jest prawowitą następczynią tronu w przypadku śmierci Edwarda, przyjął ją z wszelkimi honorami, ale utrzymywał w tajemnicy przed nią stan jej brata. W rzeczywistości Maria wierzyła, że Edward wyzdrowieje, ale w czerwcu stało się jasne, że wkrótce umrze.

Dominium

Wobec ciągłych konfliktów o wiarę z Marią, Edward słusznie obawiał się, że jego siostra po jego śmierci będzie chciała odwrócić wszystkie reformy i przywrócić Anglię pod panowanie papieża. Z tego powodu Edward zerwał z układem sukcesyjnym swojego ojca Henryka, aby wykluczyć Marię z tronu. Uzasadniał to tym, że nigdy już nie została uznana za prawowitą córkę Henryka. Ponadto istniała możliwość, że poślubi obcokrajowca, który następnie przejmie władzę w Anglii. Ponieważ dotyczyło to również jego siostry Elżbiety, ona również została wykluczona z dziedziczenia. Zamiast tego Edward zapisał koronę lady Jane Grey, protestanckiej wnuczce swojej zmarłej ciotki Marii Tudor, która krótko wcześniej wyszła za mąż za syna Jana Dudleya, Guildforda. Stopień odpowiedzialności Jana Dudleya za zmiany w następstwie tronu jest przedmiotem sporów wśród badaczy. Choć tradycyjnie przyjmuje się, że Dudley namówił Edwarda do zmiany testamentu na korzyść Jane Grey z pobudek ambicjonalnych, Eric Ives jest zdania, że Dudley jedynie wskazał słabe punkty w planie sukcesji Edwarda i że Edward samodzielnie wybrał Jane na swoją spadkobierczynię.

2 lipca, podczas nabożeństwa w kościele, Maria i Elżbieta po raz pierwszy zostały wyłączone z modlitw za rodzinę królewską. Dzień później Maria, która była w drodze do Londynu, otrzymała ostrzeżenie, że śmierć Edwarda jest nieuchronna i że istnieją plany uwięzienia jej. W nocy 4 lipca Maria pojechała w pośpiechu do Kenninghall w Norfolk, gdzie mogła zebrać zwolenników i, w razie wątpliwości, uciec do Flandrii. John Dudley, nie doceniając jej gotowości do walki o tron, wysłał swojego syna Roberta Dudleya, aby pojmał Marię. Historycy sugerują, że Dudley albo nie przejmował się zbytnio planami kobiety, albo liczył na to, że Maria ucieknie z kraju z pomocą Karola V i w ten sposób zrezygnuje z tronu. Robert Dudley nie zdołał jednak dogonić Marii i musiał zadowolić się uniemożliwieniem jej zwolennikom dołączenia do niej w Kenninghall. Nawet hiszpański ambasador uważał, że jest mało prawdopodobne, aby Maria była w stanie dochodzić swoich roszczeń.

W dniu 9 lipca Maria napisała do Rady Koronnej Jane, ogłaszając się królową Anglii. Dla Rady Koronnej list ten stanowił wypowiedzenie wojny. W związku z tym powstała armia, która pod wodzą Johna Dudleya miała pomaszerować do Anglii Wschodniej i pojmać Marię jako buntowniczkę przeciwko Koronie. W Londynie wydrukowano również broszury, w których Maryja ogłaszała się bękartem i ostrzegała, że jeśli przejmie władzę, sprowadzi do kraju „papistów i Hiszpanów”. Jednak dla większości społeczeństwa Maria była prawowitą następczynią tronu, niezależnie od obaw religijnych. Wspierana przez przyjaciół i służbę, Maria zmobilizowała szlachtę ziemiańską, która zapewniła jej uzbrojonych ochroniarzy, zwanych retainerami. Wśród jej najwyższych rangą sojuszników byli Henryk Radclyffe, 4. hrabia Sussex, i Jan Bourchier, 2. hrabia Bath. 12 lipca ona i jej rosnąca grupa zwolenników przeniosła się do zamku Framlingham w Suffolk, twierdzy, która mogła być dobrze broniona w razie wątpliwości. Jej zwolennicy ogłosili ją królową w różnych miastach angielskich. Entuzjastyczna aprobata ludności zjednała także miasta, które wcześniej opowiedziały się za Jane. Stopniowo fala przechyliła się na korzyść Maryi. Załogi statków zbuntowały się przeciwko swoim przełożonym i przeszły na stronę Maryi.

15 lipca armia Dudleya zbliżyła się do Framlingham. Dowódcy Marii przygotowali swoje oddziały, a sama księżna zmobilizowała swoich zwolenników płomienną mową, według której John Dudley „zdradziecko, przez długoletnią zdradę, planował i nadal planuje zniszczenie jej królewskiej osoby, szlachty i ogólnego dobrobytu tego królestwa”. Reżim upadł w dniu 18 lipca. Rada Państwa w Londynie obaliła Dudleya pod jego nieobecność i zaoferowała duże nagrody za jego schwytanie. Radni chcieli w porę stanąć po stronie Maryi, której poparcie społeczne stale rosło. 19 lipca poparcie dla Dudleya całkowicie zmalało, gdy różni szlachcice opuścili Tower, a wraz z nim Jane Grey, i spotkali się w zamku Baynard”s, by przygotować sukcesję Marii. Wśród nich byli George Talbot, 6. hrabia Shrewsbury, John Russell, 1. hrabia Bedford, William Herbert, 1. hrabia Pembroke i Henry FitzAlan, 19. hrabia Arundel. Wreszcie, wieczorem 20 lipca, jej heroldowie w Londynie ogłosili Marię królową Anglii i Irlandii. Następnie John Dudley w Cambridge zrezygnował z urzędu i również ogłosił Marię królową. Nieco później został aresztowany przez Arundela. 25 lipca został sprowadzony do Londynu wraz z synami Ambrożym i Henrykiem i uwięziony w Tower.

3 sierpnia Maria triumfalnie wkroczyła do Londynu wraz ze swoją siostrą Elżbietą, która poparła jej pretensje do tronu, i uroczyście objęła Tower. Jak to było w zwyczaju podczas inauguracji nowego monarchy, ułaskawiła wielu więźniów osadzonych w Tower, w tym wysoko postawionych katolików Thomasa Howarda, 3. księcia Norfolk, Edwarda Courtenay, 1. hrabiego Devon i Stephena Gardinera. Tego ostatniego mianowała swoim Lordem Kanclerzem. Z kolei Jane Grey i jej mąż Guildford Dudley, którzy przebywali w Tower od czasu proklamacji Jane, zostali umieszczeni w areszcie. Początkowo ojciec Jane, Henry Grey, 1. książę Suffolk, był również więźniem Korony, ale został uwolniony po tym, jak matka Jane, Frances Brandon, kuzynka Marii, złożyła petycję do królowej w imieniu swojej rodziny. Przekonana przez Frances, a później Jane, że Jane przyjęła koronę tylko pod naciskiem Dudleya, Maria początkowo ułaskawiła swoją młodą krewną i jej ojca. W przeciwieństwie do Henryka Greya, Jane i Guildford mimo wszystko pozostali w areszcie. John Dudley natomiast został oskarżony o zdradę stanu i stracony 22 sierpnia.

Maria panowała de jure od 6 lipca, ale de facto dopiero od 19 lipca, ze względu na regulację sukcesji z 1544 r. 27 września wraz z Elżbietą weszła do Tower, jak to było w zwyczaju na krótko przed koronacją nowego monarchy. 30 września weszli w wielkim orszaku do Pałacu Westminsterskiego, w którym uczestniczyła również jej macocha Anna z Cleves. Według naocznych świadków, korona Maryi była bardzo ciężka, dlatego musiała podtrzymywać głowę rękoma. Ona również wydawała się wyraźnie sztywna i skrępowana, podczas gdy jej siostra Elżbieta cieszyła się kąpielą w tłumie. 1 października 1553 r. Maria została koronowana na królową w Opactwie Westminsterskim. Ponieważ była to pierwsza w Anglii koronacja królowej we własnej osobie, ceremonia różniła się od koronacji królewskiej konsorty. Tak więc, jak to było w zwyczaju przy koronacji męskich monarchów, została ona uroczyście obdarowana mieczem i ostrogami, a także berłami króla i królowej.

Mimo okazywanej przez Maryję i Elżbietę jedności, między siostrami istniały silne napięcia, głównie z powodu ich odmiennego wyznania. Chcąc zapewnić sobie katolicką dynastię, Maria szukała katolickiego męża. Rada koronna nakłaniała ją również do małżeństwa, nie tylko w celu zapewnienia sukcesji, ale również dlatego, że wciąż zakładano, iż kobieta nie może rządzić sama. Równocześnie jednak istniała uzasadniona obawa, że Maryja, jako kobieta zamężna, będzie posłuszna swojemu mężowi. Z tego powodu kwestia, kogo poślubi, była dla Anglików bardzo ważna, gdyż małżeństwo z cudzoziemcem oznaczałoby obcy wpływ na angielską politykę. Wielu szlachciców, wśród nich Stephen Gardiner, miało więc nadzieję na małżeństwo Marii z jej dalekim krewnym Edwardem Courtenayem, który miał królewskie pochodzenie i był Anglikiem.

Mary jednak nie była zainteresowana małżeństwem z Courtenayem, częściowo dlatego, że nie chciała poślubić żadnego ze swoich poddanych. Jak często w swoim życiu, przywiązywała wielką wagę do rad hiszpańskiego ambasadora, w tym przypadku Simona Renarda. Przyczyn takiego stanu rzeczy należy zapewne szukać w jej młodości, kiedy to jedyną osobą, do której zawsze mogła się zwrócić, był Karol V. Po wszystkich swoich doświadczeniach nie mogła już ufać angielskiej szlachcie, dlatego też była bardziej skłonna pójść za radą hiszpańskich ambasadorów. Renard, dobrze wiedząc, jak cenny byłby sojusz z Anglią, zaproponował jej 10 października, za zgodą Karola V, hiszpańskiego księcia koronnego Filipa. Z jednej strony zapewniłoby to przejazd do Niderlandów, a z drugiej takie małżeństwo stanowiłoby przeciwwagę dla małżeństwa Marii Stuart z delfinem Francji. Reakcja Marii była radosna, ale jednocześnie pełna obaw, ponieważ była starsza od Filipa o jedenaście lat. Dała też Renardowi do zrozumienia, że Filip nie zdobędzie zbyt dużych wpływów politycznych, gdyż angielska szlachta nie toleruje obcych ingerencji.

W rzeczywistości pan młody spotkał się z wielką dezaprobatą Anglików. Nawet własny Lord Kanclerz Marii, Gardiner, i Izba Gmin obawiali się, że Anglia znajdzie się pod silnym wpływem Hiszpanii. Zarówno on, jak i wierni urzędnicy Marii, którzy razem z nią prowadzili kampanię przeciwko Jane Grey, błagali ją, by zamiast tego poślubiła Courtenaya. Chociaż Maryja stawiała im opór, to jednak przez długi czas była niespokojna i niezdecydowana. W końcu, 29 października, podjęła decyzję. Posłała po Renarda i przyjęła jego propozycję małżeństwa z Filipem, uzasadniając to tym, że „Bóg natchnął ją, by została żoną księcia Filipa”. Renard pisał do Karola V i donosił:

W listopadzie szlachta po raz kolejny bezskutecznie próbowała odwieść Marię od ślubu z Filipem. W związku z tym część szlachty spiskowała przeciwko królowej. Z jednej strony chodziło o zapobieżenie niepopularnemu małżeństwu, z drugiej zaś protestancka szlachta była zaniepokojona zmianami wyznaniowymi, które Maria wprowadzała na nowo. Do spiskowców należeli Sir Thomas Wyatt, Edward Courtenay, ojciec Jane Grey, Henry Grey oraz bliski przyjaciel rodziny Grey, Nicholas Throckmorton. Wyatt, w spisku Wyatta nazwanym od jego imienia, zebrał na początku 1554 r. w Kent siły do walki z królową, której sam pomógł wstąpić na tron. Armia królewska pokonała siły Wyatta dopiero u bram Londynu, a rebelia została zmiażdżona. Henry Grey, który brał udział w powstaniu, został ponownie aresztowany. Wraz z córką Jane i zięciem Guildfordem, którzy nadal byli uwięzieni w Tower, został uznany za winnego zdrady stanu i ścięty. Ponieważ bunt miał miejsce w imieniu Elżbiety, Maria podejrzewała swoją siostrę o wspieranie buntu przeciwko niej i kazała ją uwięzić w Tower. Po tym jak Wyatt uniewinnił Elżbietę na szafocie, Mary zamieniła wyrok na areszt domowy po dwóch miesiącach.

Królowa ostatecznie poślubiła Filipa w katedrze w Winchesterze 25 lipca 1554 roku. Poprzedniego wieczoru Karol V ogłosił swojego syna królem Neapolu. Zgodnie z umową małżeńską Filip otrzymał tytuł króla Anglii, ale jego rzeczywista władza ograniczała się raczej do funkcji księcia konsorta. Pozwolono mu pomagać Marii w administracji, ale nie mógł wprowadzać żadnych zmian w prawie angielskim. Gdyby z małżeństwa urodziły się dzieci, córka władałaby Anglią i Holandią, syn odziedziczyłby Anglię oraz terytoria Filipa w południowych Niemczech i Burgundii. Zarówno królowa, jak i jej dzieci mogły opuszczać kraj tylko za zgodą szlachty. Dodatkowo, klauzula w kontrakcie małżeńskim zabezpieczała Anglię przed zaangażowaniem się w wojny habsburskie lub koniecznością dokonywania płatności na rzecz Cesarstwa. Do Rady Koronnej nie mieli też wchodzić Hiszpanie.

Traktat był jednym z najkorzystniejszych, jakie Anglia kiedykolwiek zawarła, ale sam Filip był oburzony zmniejszeniem swojej roli. Prywatnie oświadczył, że nie uważa się za związanego umową, która powstała bez jego zgody. Filip powiedział, że podpisałby się tylko po to, aby małżeństwo mogło się odbyć, „ale w żadnym wypadku nie zobowiązywałby siebie i swoich spadkobierców do przestrzegania paragrafów, zwłaszcza tych, które obciążałyby jego sumienie”. Pomimo swoich zastrzeżeń, Filip okazał się być posłusznym, miłym mężem dla Marii, a królowa gwałtownie się w nim zakochała. Napisała do Karola V:

Z kolei bliscy powiernicy Filipa kreślą inny obraz tego małżeństwa. Jego przyjaciel Ruy Gomez, na przykład, opisał królową niepochlebnie jako „dobrą duszę, starszą niż nam mówiono” i napisał o niej do przyjaciela:

Ledwie dwa miesiące po ślubie Renard dowiedział się, że królowa jest w ciąży. Według niej cierpiała na poranną chorobę, jej brzuch puchł i czuła ruchy swojego dziecka. Pojawiły się jednak wątpliwości, ponieważ miała już 39 lat i często chorowała. Poród spodziewany był w kwietniu 1555 r., w okolicach Wielkanocy. Jednak kiedy w lipcu Maryja nie urodziła, a tym bardziej nie odczuwała żadnych skurczów, stało się jasne, że cierpi albo na chorobę, albo na fałszywą ciążę. W sierpniu również królowa ostatecznie zaakceptowała prawdę. Ponadto Filip był pilnie potrzebny w Holandii. Tylko perspektywa narodzin dziedzica zatrzymała go w Anglii. Dnia 19 sierpnia 1555 r. Filip tymczasowo opuścił Anglię, ku wielkiemu smutkowi żony. Maria nie widziała go ponownie aż do marca 1557 roku.

Maria zawsze odrzucała decyzję swojego ojca o odłączeniu Kościoła angielskiego od Kościoła rzymskokatolickiego. Jako królowa poświęciła się więc przede wszystkim polityce religijnej. Na początku swego panowania, wbrew swej reputacji, Maria była jednak zainteresowana zrozumieniem i tolerancją. W swojej pierwszej proklamacji ogłosiła:

Niemniej jednak Maryja podejmowała już pierwsze kroki w kierunku pojednania z Rzymem. W sierpniu 1553 r. napisała do papieża Juliusza III, aby uzyskać zniesienie kościelnego zakazu, który obowiązywał Anglię od czasów Henryka VIII i zapewniła papieża, że uchyli „wiele przewrotnych praw, stworzonych przez moich poprzedników” poprzez ustawę parlamentu. Następnie papież mianował kardynała Reginalda Pole”a legatem papieskim do Anglii. Pole był dalekim krewnym Marii, synem jej guwernantki Małgorzaty Pole, która przebywała w Rzymie w czasie jej wstąpienia na tron. Maria nie chciała wprowadzać zmian religijnych bez dekretu parlamentarnego i dlatego początkowo tolerowała protestantów. Jednym z wyjątków była jednak jej siostra Elżbieta, która z powodów politycznych chciała nawrócić Marię na katolicyzm. Dopóki Maria była niezamężna i bezdzietna, Elżbieta była następczynią tronu, a Maria chciała zapewnić sobie katolicką sukcesję. Ponieważ Elżbieta uczestniczyła we mszy tylko pod presją, Maria poważnie rozważała przez pewien czas wyznaczenie swojej katolickiej kuzynki Małgorzaty Douglas na swoją następczynię.

Podczas swojej pierwszej sesji parlamentarnej Maria nie tylko doprowadziła do uznania małżeństwa swoich rodziców za ważne, ale także do uchylenia religijnych praw Edwarda. Oznaczało to, że prawa kościelne z ostatnich lat panowania Henryka VIII ponownie zaczęły obowiązywać. Ale o ile Parlament nie miał problemu z przywróceniem obrzędów i zwyczajów, o tyle stanowczo sprzeciwiał się ponownemu uznaniu zwierzchnictwa papieża i zwrotowi ziem kościelnych. Wielu z parlamentarzystów czerpało zyski z tych ziem i widziało w przywróceniu władzy papieskiej zagrożenie dla własnego dobrobytu. Maryja zwróciła więc początkowo franciszkanom i dominikanom ziemie klasztorne zagarnięte przez Henryka VIII, które nadal były w posiadaniu Korony. Została też zmuszona, wbrew swej woli, do pozostania na razie głową Kościoła angielskiego, ze względu na sprzeciw parlamentu.

Jedną z wielkich trudności, z jakimi musiała się zmierzyć Maria, był fakt, że niewielu było duchownych, którzy odpowiadali jej standardom. Pod rządami Edwarda nie było systematycznego kształcenia duchowieństwa, a wielu duchownych protestanckich było żonatych. W jej dążeniach wspierali ją Lord Kanclerz Stephen Gardiner, biskup Londynu Edmund Bonner oraz, początkowo w listach, a od 1554 r. osobiście, Reginald Pole, którego po przybyciu mianowała arcybiskupem Canterbury. Dnia 30 listopada 1554 r. Pole jako wysłannik papieski oficjalnie udzielił Anglii rozgrzeszenia i powitał kraj z powrotem w Kościele. Z pomocą Soboru Trydenckiego, Pole miał nadzieję zreformować edukację kleryków i dać Anglii dobrze wyszkolone katolickie kapłaństwo. Reformy te wymagały jednak czasu.

Zarówno Polak, jak i Maria byli przekonani, że ludność została po prostu uwiedziona do protestantyzmu przez nielicznych. W 1555 r. przywrócono więc przepisy o herezji z XIV wieku. Pierwsi protestanci zostali skazani za herezję i spaleni. Niektórzy z protestanckich biskupów, którzy nie uciekli za granicę, zginęli na stosie, zwłaszcza żonaty ksiądz John Rogers, biskup Gloucester John Hooper, Hugh Latimer i Nicholas Ridley. W 1556 r. ich następcą został arcybiskup Thomas Cranmer, któremu Maria nigdy nie wybaczyła unieważnienia małżeństwa jej rodziców. Był on jedyną znaną ofiarą spalenia, na której śmierć wyraźnie nalegała Maryja, pomimo jego reinkarnacji i uznania władzy papieskiej. Przy wszystkich innych spaleniach Maryja nalegała, aby egzekucje były wykonywane bez mściwości i zgodnie z prawem. Nalegała również, aby przy każdym paleniu był obecny członek jej rady jako świadek oraz aby w czasie egzekucji odbywały się nabożeństwa religijne.

Szybko jednak okazało się, że samo spalenie jego przywódców nie wystarczy, by wykorzenić protestantyzm. Przywrócenie katolicyzmu w prostych społecznościach okazało się trudniejsze niż sądziła królowa. Brakowało też pieniędzy na doposażenie poszczególnych kościołów parafialnych według standardów katolickich. Wiele parafii nie było w stanie zakupić kamiennych ołtarzy, szat kapłańskich i drogocennych naczyń i odmówiło współpracy z wysłannikami Maryi.

Prześladowania objęły także zwykłą ludność. Zwłaszcza Bonner szybko zasłynął wśród protestantów jako łowca herezji, gdyż od początku chciał znać nazwiska tych, którzy byli nieuważni podczas mszy, nie brali udziału w procesjach lub łamali wielkopostne przykazania żywieniowe. Podczas gdy biskupi zajmowali się przesłuchiwaniem oskarżonych, aresztowaniami i ostatecznie spaleniami zajmowały się miejscowe władze świeckie, które wykonywały swoje zadanie z różną starannością. I tak, z około 290 ofiar, 113 zostało spalonych w samym Londynie. W innych przypadkach władze świeckie były bardzo niechętne i można je było nakłonić do spalenia tylko pod naciskiem Rady Koronnej. W sumie na stosie zginęło prawie 300 osób. Jednak odstraszanie, które miało nastąpić poprzez publiczne spalanie, nie odniosło skutku. Zamiast tego ludność coraz bardziej współczuła protestanckim męczennikom, których prześladowania trwały jeszcze przez ponad trzy lata. W Anglii i poza nią rosła liczba przeciwników Marii, zwłaszcza dzięki pismom i drukom protestanckich wygnańców. Było to również widoczne w stopniu ich powiązania, który nie ograniczał się bynajmniej do królestwa wyspiarskiego, ale rozciągał się również na kontynent.

W XVI-wiecznej Anglii prześladowania wyznaniowe nie należały do rzadkości. Za czasów Edwarda VI, jak i Elżbiety I, katolicy byli prześladowani i katowani, natomiast za Henryka VIII zarówno protestanci, jak i katolicy byli wierni papieżowi. Ogólnie rzecz biorąc, prześladowania konfesyjne w Anglii nie były bardziej wyraźne niż na kontynencie. Jednak w Anglii w latach 1550-tych były one znacznie częstsze niż w innych krajach. Również potępieni nie byli ekstremistami i fanatykami, którzy kończyli na stosie na kontynencie, ale zwykłymi wierzącymi. Palenie nabrało też wymiaru politycznego. Ze względu na niepopularne małżeństwo Marii z Filipem, winą za niepożądane zmiany często obarczano Hiszpanów. W ten sposób protestanci, którzy odmówili rekonstytucji, szybko stali się symbolem oporu patriotycznych Anglików przeciwko znienawidzonej Hiszpanii. Jednak Hiszpanie nie mogą być całkowicie odpowiedzialni za politykę religijną, ponieważ spowiednik Filipa, Alfons de Castro, zaatakował spalanie za zgodą Filipa podczas nabożeństwa w kościele. „Nie nauczyli się z Pisma Świętego, aby kogokolwiek spalić dla sumienia, lecz przeciwnie, aby ci żyli i nawrócili się”.

Historycy nie są zgodni co do tego, kto tak naprawdę był odpowiedzialny za spalenie. John Foxe uważał Bonnera za jednego z najgorszych łowców heretyków, jednak Bonner był bardziej zainteresowany przekonywaniem podejrzanych o nawrócenie niż ich paleniem. Pole powołał się na spalenie, aby udowodnić nowemu papieżowi Pawłowi IV, że sam nie jest heretykiem, ale sam Foxe określił go jako „nie należącego do krwawego, okrutnego rodzaju papistów”. Polak dość szybko zorientował się, jak niepopularne są egzekucje. Prescott krytykuje go jednak za to, że nie próbował wpłynąć na królową, która zawsze bardzo ceniła sobie jego rady. Gardiner, któremu bardzo zależało na przywróceniu starego porządku, głosował za przywróceniem prawa o herezji, ale wycofał się z polowania na herezje po spaleniu najważniejszych protestantów.

W niektórych przypadkach władze świeckie były wyraźnie bardziej energiczne w zwalczaniu heretyków niż duchowieństwo. Prescott zwraca uwagę, że w ciągu pierwszych sześciu miesięcy prześladowań za herezję biskupi otrzymali od Korony naganę za rzekome lenistwo, podczas gdy różni świeccy sędziowie i szeryfowie zasłynęli jako gorliwi łowcy herezji. Również Rada Koronna była co najmniej tolerancyjna wobec egzekucji, a rajcy zachęcali Bonnera do kontynuowania prześladowań. Peter Marshall wskazuje na możliwość, że po egzekucji wybitnych protestantów palenie nabrało własnego rozpędu, głównie dlatego, że nie było wyraźnego kierunku.

W jakim stopniu Maria była osobiście zaangażowana w spalanie, nie można już z całą pewnością ustalić. Według jej własnych słów, była za spaleniem prowodyrów, ale wolała łagodnie nawracać zwykłych ludzi. Marshall sugeruje, że głęboko brzydziła się herezją i żywiła osobistą urazę do Cranmera z powodu upokorzeń, jakie spotkały ją w młodości. Również wenecki ambasador Soranzo donosił, jak bardzo Maryja nie chciała wyrzec się wiary pod rządami swego brata. „Jej wiara, w której się urodziła, jest tak silna, że gdyby nadarzyła się okazja, wystawiłaby ją na stos”. Jest więc całkiem możliwe, że Maria osobiście naciskała na spalenie. Rozkaz królewski do Bonnera z 24 maja 1555 r. nakazywał mu, aby szybciej rozprawiał się z heretykami i nie tracił czasu. Prescott twierdzi jednak, że w tym czasie Maria wycofała się już ze wszystkich spraw państwowych z powodu narodzin swojego dziecka. Rodzi to możliwość, że przynajmniej w tym okresie wszystkie królewskie zarządzenia były wydawane przez Filipa i Radę Koronną. Pewne jest to, że królowa mogła w każdej chwili zakończyć prześladowania. W propagandzie protestanckiej zyskała więc przydomek Krwawej Marii.

Mary odziedziczyła wiele długów po ojcu i bracie, a finanse rządowe niemal wymknęły się spod kontroli. Powodem tego był średniowieczny jeszcze system gospodarczy, który nie odpowiadał już nowoczesnemu państwu królewskiemu. John Baker, Marquess of Winchester i Sir Walter Mildmay próbował zreorganizować skarbiec, ale ich reformy zajęłyby dużo czasu.Budżet królewski został również dokładnie zbadany, aby znaleźć sposoby na zaoszczędzenie pieniędzy. Z raportu wynikało, że królowa płaciła swoim służącym i podwładnym znacznie hojniej niż kiedykolwiek jej ojciec, a największe sumy wydawała na królewską garderobę.

Spadek wartości pieniądza, który rozpoczął się już w ostatnich latach panowania Henryka VIII, dodatkowo pogłębił kryzys. Inflacja nie była zdecydowanie zwalczana przez finansistę Henry”ego Thomasa Greshama i pogorszyła się pod rządami Edwarda VI. Mary próbowała przeciwdziałać dramatycznemu spadkowi wartości pieniądza. Podjęto drastyczne środki przeciwko fałszerzom, a Rada Koronna dyskutowała nad reformą waluty. Z powodu wojen w ostatnich dwóch latach panowania Marii nie przeprowadzono reformy, ale Elżbieta miała wykorzystać doświadczenia radców finansowych Marii w swojej własnej reformie walutowej w latach 1560-61.

Mimo to Mary potrafiła osiągać małe sukcesy. Radykalnie zreformowała system ceł i podatków monopolowych, co doprowadziło do zwiększenia dochodów korony i opublikowania nowej Księgi stawek. Miała ona obowiązywać w niezmienionej formie do 1604 roku. Pobór ceł został scentralizowany w celu odprowadzania pieniędzy bezpośrednio do Korony i uniemożliwienia bogacenia się urzędników celnych. Mary również specjalnie promowała angielski handel, opodatkowując importowane towary ciężej niż towary produkowane w Anglii. Spowodowało to jednak konflikt z niemiecką Hanzą, która nie chciała zrezygnować ze swojej uprzywilejowanej pozycji. Ponieważ jednak Hanza kilkakrotnie pożyczała pieniądze koronie angielskiej, Maria była gotowa pójść na ustępstwa. Hanza przez dwa lata płaciła takie same należności jak inni kupcy, a w zamian za to mogła kupować sukno w Anglii, czego wcześniej nie mogła robić. Ponieważ jednak środek ten był bardzo niepopularny wśród kupców angielskich, po dwóch latach został cofnięty.

Ponieważ na rynkach europejskich istniała silna konkurencja, Mary próbowała otworzyć nowe rynki za granicą. Mimo małżeństwa z Filipem, Anglia nie uzyskała dostępu do skarbów Nowego Świata, więc uwaga Marii skierowała się na Wschód. Już w czerwcu 1553 roku, w ostatnich dniach panowania Edwarda VI, wyruszyła ekspedycja w poszukiwaniu północno-wschodniego przejścia do Orientu. Podczas gdy dowódca, Sir Hugh Willoughby, zmarł, jego drugiemu dowódcy, Richardowi Chancellorowi, udało się dotrzeć do rosyjskiego miasta Archangielsk przez Morze Białe. Stamtąd udał się w podróż przez Rosję i w Moskwie spotkał się z Iwanem Groźnym. Iwan był zainteresowany umową handlową z Anglią, a 5 kwietnia 1555 r. Maria i Filip podpisali list dziękczynny do Iwana, potwierdzając swoje zamiary handlu z nim.

W tym samym roku powstała Kompania Moskiewska, która otrzymała monopol na handel między Anglią a Moskwą i miała przetrwać jako organizacja handlowa aż do rewolucji rosyjskiej w 1917 roku. Z Rosji Anglia otrzymywała materiały do budowy statków, a z Rosji eksportowała przyprawy, wełnę i wyroby metalowe. Mniej więcej w tym samym czasie zamówiono Atlas Królowej Marii, zbiór wspaniałych, dokładnych map, które obejmowały Europę, Afrykę i Azję, a także Amerykę Południową i północno-wschodnie wybrzeże Ameryki Północnej. Z około 14-15 map do dziś zachowało się dziewięć.

Ponadto Maria forsowała reformy społeczne i rozdała prawie dwa razy więcej czarów i kart fundacyjnych niż jej poprzednicy. Promowała m.in. inkorporację miast i powiatów, co zwiększało efektywność administracji i przemysłu. Dzięki jej staraniom miasta mogły występować wobec prawa jako korporacje. W ten sposób miasta mogły posiadać ziemie na własność, a dochody z nich przeznaczać na programy edukacyjne, pomoc ubogim i roboty publiczne. Obecnie można by również uchwalać rozporządzenia gminne, co dałoby miastom ramy dla lokalnej jurysdykcji.

Jednak z powodu nieurodzaju wśród zwykłej ludności panował głód i fale chorób. Reformy potrzebowały czasu, aby odnieść skutek. W celu scentralizowania opieki nad ubogimi, Maria kazała połączyć pięć organizacji charytatywnych w samym Londynie, tak aby ubodzy mogli być otoczeni opieką w całym mieście. Wydawano odezwy, aby głodująca ludność wiedziała, gdzie rozdawane jest zboże. Ci, którzy gromadzili zboże, podlegali surowym karom, a zapasy były regularnie kontrolowane. Chociaż wprowadzone środki nie przyniosły jeszcze pożądanych rezultatów za panowania Marii, jej następczyni Elżbieta miała odnieść z nich długofalowe korzyści.

Maria dążyła do zbliżenia Anglii z Hiszpanią w celu stworzenia silnej przeciwwagi dla Francji. Jednym z powodów był fakt, że jej szkocka kuzynka Maria Stuart była zaręczona z francuskim następcą tronu. Ponieważ Maria Stuart również rościła sobie prawo do tronu angielskiego, była ważnym pionkiem dla Francuzów. Król Filip wpłynął więc na swoją żonę, aby pogodziła się z siostrą Elżbietą i nie wykluczała jej z sukcesji, choć w jej imieniu miały miejsce różne spiski. Gdyby Elżbieta została wykluczona, a Maria zmarła bezdzietnie, tron angielski przypadłby Marii Stuart, a tym samym francuskiemu domowi królewskiemu, czego Filip chciał uniknąć. Zamiast tego próbował wydać Elżbietę za mąż za księcia Sabaudii Emanuela Philiberta, swojego dalekiego krewnego. W ten sposób tron angielski pozostałby pod kontrolą Filipa nawet po śmierci Marii. Jednak Elżbieta sprzeciwiła się temu małżeństwu, a Maria oparła się naciskom Filipa, by poślubić swoją siostrę bez zgody Parlamentu.

Hiszpania i Francja były regularnie zaangażowane w wojny między sobą. Ponieważ zawsze istniało niebezpieczeństwo, że Anglia zostanie wciągnięta w konflikt, Maria próbowała mediować między zwaśnionymi stronami. W jej imieniu Reginald Pole doprowadził w 1555 r. w Gravelines do stołu negocjacyjnego przeciwników i podjął próbę mediacji. Hiszpania i Francja odmówiły jednak kompromisu i negocjacje zakończyły się fiaskiem. Ku wielkiemu upokorzeniu Anglii, Francja i Hiszpania podpisały traktat pokojowy w lutym 1556 r. bez angielskiej mediacji, ale obie strony honorowały go tylko do czasu odbudowy swoich sił.

We wrześniu Fernando Álvarez de Toledo, książę Alby i wicekról Filipa w Neapolu, zaatakował państwa papieskie. W wyniku tego papież Paweł IV sprzymierzył się z królem Francji Henrykiem II i wypowiedział wojnę Filipowi i Karolowi V. Sytuacja stała się groźna dla Anglii, ponieważ Francja była sprzymierzona ze Szkocją i zawsze istniało niebezpieczeństwo szkockiej inwazji w przypadku wojny. Maria przygotowała więc kraj do wojny, kazała zebrać wojsko i zwodować statki. Ponadto Rada Koronna niechętnie zgodziła się na wysłanie wojsk do Filipa na wypadek ataku na Holandię. Papież, rozwścieczony solidarnością Marii z Filipem, pozbawił kardynała Pole”a uprawnień wysłannika papieskiego i nakazał mu powrót do Rzymu, gdzie miał stawić czoła oskarżeniom o herezję. Maria nie zgodziła się jednak na wyjazd Polaka i zażądała, aby – jeśli w ogóle – osądził go sąd angielski. W przeciwnym razie zagroziła wycofaniem swojego ambasadora z Rzymu. Współcześni obawiali się, że Anglia stoi w obliczu kolejnego rozłamu.

W marcu 1557 r. Filip II, już po abdykacji ojca, powrócił do Marii w Anglii, by prosić o angielskie wsparcie. Pozostał do lipca i przekonał Marię do pomocy Hiszpanii w wojnie z Francją. W ten sposób Anglia miała zaatakować wybrzeże francuskie, aby dać wojskom we Włoszech przestrzeń do odetchnięcia. Już podczas pierwszego pobytu w Anglii Filip zadbał o powiększenie i naprawę angielskiej floty. Maria zapewniła Hiszpanów o swoim poparciu wbrew woli Anglików. Rada Koronna stawiała zdecydowany opór, powołując się na kontrakt małżeński. Również stanowczo doradzał Marii, że Anglia nie była w stanie wydać deklaracji wojny, ponieważ skarbiec był pusty, a wojna z Francją zakończyłaby lub poważnie utrudniła stosunki handlowe. Według francuskiego ambasadora Noaillesa, w prywatnych rozmowach Maria groziła niektórym rajcom „śmiercią, innym utratą wszystkich dóbr i ziem, jeśli nie podporządkują się woli małżonka”.

Niemniej jednak, deklaracja wojny została złożona dopiero wtedy, gdy protestancki wygnaniec Thomas Stafford wylądował w Anglii z francuskimi statkami w kwietniu, zdobył zamek Scarborough i zadeklarował, że chce pozbyć się z kraju Marii, która utraciła prawo do tronu przez małżeństwo z Hiszpanem. Filip ponownie opuścił Anglię 6 lipca, a kilka dni później wojska angielskie podążyły za nim na kontynent. Ku uldze wszystkich, Filip zawarł pokój z papieżem we wrześniu, ale nie miało to żadnego wpływu na wojnę z Francją. Początkowo Anglikom udawało się odnosić zwycięstwa nad Francuzami i zadawać Henrykowi II dotkliwe porażki. Na przełomie roku ich zgubą stało się jednak to, że w zimie zwykle powstrzymywano się od działań wojennych. Wbrew wszelkim oczekiwaniom, Francuzi zaatakowali w Nowy Rok i miasto Calais, ostatni bastion Anglii na stałym lądzie, padło łupem Francji w styczniu 1558 roku. Był to poważny cios dla narodowej pewności siebie. Kardynał Pole nazwał stratę „tą nagłą, bolesną katastrofą”, jednak Rada Koronna zgodziła się, że rekonkwista jest prawie niemożliwa i bezcenna, co bardzo denerwowało Filipa, dla którego Calais miało ogromne znaczenie strategiczne w walce z Francją.

Śmierć i dziedziczenie

W ostatnich latach życia królowa była słabego zdrowia, zarówno fizycznego, jak i emocjonalnego. O ile w młodości była uznaną pięknością, o tyle w ostatnich latach często opisywano ją jako wyglądającą starzej niż była, według współczesnych z powodu zmartwień. Często popadała w stany depresyjne, dokuczała jej niepopularność. Wenecki ambasador Giovanni Michieli donosił, jak wielka różnica nastąpiła od początku jej panowania, kiedy to cieszyła się taką popularnością wśród ludu, „jakiej nigdy nie okazano żadnemu władcy tego królestwa”. Do tego doszły problemy zdrowotne, które dręczyły Mary od młodości, w tym silne skurcze menstruacyjne. W późniejszych latach była często wykrwawiana z powodu tych dolegliwości, przez co często wyglądała blado i była wychudzona.

Mimo słabnącego zdrowia Maria nadal miała nadzieję na urodzenie dziecka. Po wizycie Filipa w Anglii, Maria doświadczyła drugiej fałszywej ciąży. Tym razem nie poinformowała go o swoim stanie aż do 6 miesiąca ciąży według jej obliczeń. Filip, który wciąż przebywał na kontynencie, wyraził w liście swoją radość, ale przyjął postawę wyczekującą, gdyż wiele osób w Anglii miało wątpliwości co do ciąży. Gdy zbliżał się 9. miesiąc, 30 maja 1558 r. Maria spisała testament na wypadek swojej śmierci w czasie porodu. Wyznaczyła w nim swoje dziecko na swojego następcę, a Filipa mianowała regentem do czasu osiągnięcia pełnoletności przez następcę tronu. Ponieważ tym razem od początku istniały wątpliwości co do ciąży, nie przygotowano sal porodowych.

Stan zdrowia Marii wyraźnie się pogorszył. Cierpiała na napady gorączkowe, bezsenność, bóle głowy i problemy ze wzrokiem. W sierpniu zachorowała na grypę i została przewieziona do St James”s Palace. Tam napisała poprawkę do testamentu, w której przyznała, że nie jest w ciąży i że korona powinna trafić do tego, kto jest do niej uprawniony zgodnie z prawem ziemi. Wciąż wahała się, czy wyznaczyć Elżbietę na swoją następczynię, choć była do tego nakłaniana przez Hiszpanów i ich parlament, który chciał uniknąć dziedziczenia tronu przez Marię Stuart. 6 listopada Maria w końcu ustąpiła i oficjalnie wyznaczyła Elżbietę na swoją następczynię i następcę tronu. Krótko przed północą 16 listopada otrzymała ostatnie obrzędy. Zmarła między piątą a szóstą rano 17 listopada 1558 roku w wieku czterdziestu dwóch lat. Sześć godzin po jej śmierci Elżbieta została ogłoszona królową, a kolejne sześć godzin później zmarł również stary przyjaciel Marii, Reginald Pole.

Ciało Maryi zostało zabalsamowane, zgodnie z ówczesnym zwyczajem, i leżało przez trzy tygodnie. 13 grudnia, w wielkim orszaku i z wszelkimi honorami godnymi królowej, została przeniesiona do Opactwa Westminsterskiego, gdzie następnego dnia odbył się właściwy pogrzeb. Kondukt pogrzebowy prowadziła jej ukochana kuzynka Margaret Douglas. Biskup Winchesteru, John White, wygłosił ciepły nekrolog, w którym opisał jej zalety i zasługi, jej odwagę w krytycznych sytuacjach i jej świadomość społeczną wobec osób pokrzywdzonych przez los. Jednak w tym przemówieniu również subtelnie skrytykował Elżbietę, dlatego ta następnego dnia kazała umieścić go w areszcie domowym.

Sama Elżbieta również została pochowana w Opactwie Westminsterskim w 1603 roku. Trzy lata później jej następca Jakub I nakazał przeniesienie jej ciała, gdyż domagał się dla siebie miejsca jej pochówku obok Henryka VII i Elżbiety York. Zamiast tego Elżbieta została pochowana w grobie Maryi, nad trumną swojej siostry. Jakub ufundował Elżbiecie duży pomnik, na którym Maria jest tylko przelotnie wspomniana. Na jej nagrobku widnieje łacińska inskrypcja:

Po wstąpieniu na tron Maria została ogłoszona królową z takim samym tytułem jak jej bezpośredni poprzednicy Henryk VIII i Edward VI: Maria, z Bożej łaski królowa Anglii, Francji i Irlandii, Strażniczka Wiary i Głowa Kościoła Anglii i Irlandii. Tytuł króla Francji był tradycyjnie przyznawany przez królów Anglii w odniesieniu do angielskich terytoriów na terytorium Francji, które posiadali przed wojną stuletnią. Choć tytuł ten zachował się do 1802 r., monarcha angielski nie sprawował żadnej władzy we Francji.

Po ślubie z Filipem Hiszpańskim para nosiła tytuł króla i królowej. Oficjalna nazwa brzmiała: Maria i Filip, z Bożej łaski Król i Królowa Anglii, Francji, Neapolu, Jerozolimy i Irlandii, Obrońcy Wiary, Książęta Hiszpanii i Sycylii, Arcyksiążęta Austrii, Książęta Mediolanu i Brabancji, Hrabiowie Habsburgów, Flandrii i Tyrolu.

Wraz z wstąpieniem Filipa na tron tytuł uległ ponownej zmianie: Maria i Filip, z Bożej łaski król i królowa Anglii, Hiszpanii, Francji, obu Sycylii, Jerozolimy i Irlandii, Strażnicy Wiary, arcyksiążęta Austrii, książęta Mediolanu i Brabancji, hrabiowie Habsburgów, Flandrii i Tyrolu.

Przez długi czas imię Marii było kojarzone niemal wyłącznie z brutalnymi prześladowaniami protestantów. Jedną z przyczyn tego stanu rzeczy jest silnie antykatolickie nastawienie, jakie powstało w Anglii po jej panowaniu. Protestantyzm był postrzegany jako część angielskiej tożsamości, katolicyzm jako część obcej dominacji, albo przez Hiszpanów, albo przez Rzym. Ważnym czynnikiem było tu niepopularne małżeństwo Marii z Filipem. Zła reputacja Marii jako krwiożerczej protestanckiej morderczyni wynikała głównie z protestanckiej propagandy, prowadzonej zwłaszcza przez Johna Foxe”a. W XVII wieku katolicki król Jakub II ugruntował opinię, że katolicki władca ma katastrofalne skutki dla kraju. Co więcej, w XIX wieku protestancka Anglia przeżywała fazę, w której angielska wielkość była postrzegana jako z góry przesądzona, co automatycznie naznaczyło katolicką Marię jako antagonistkę w pisaniu historii.

Obecnie historycy kreślą nieco bardziej zróżnicowany obraz Maryi. Pomimo prześladowań, na początku swego panowania Maria była bardzo tolerancyjna w sprawach wiary i nie próbowała nawracać ludzi przymusem bez zgody parlamentu. Maryi brakowało jednak osobistej charyzmy i naturalnej bliskości z ludźmi, którą posiadała Elżbieta. W ten sposób źle oceniła sytuację religijno-polityczną, a zwłaszcza reakcję ludzi na nią. Mimo to Elżbieta potrzebowała ponad pięciu lat, aby odwrócić zmiany wprowadzone przez siostrę, co Ann Weikl uważa za dowód na to, że katolicyzm mimo prześladowań protestantów rzeczywiście zaczynał odzyskiwać oparcie.

Maryja jest również często oskarżana o to, że nie sprawdziła się jako królowa Anglii, w przeciwieństwie do swojej siostry, która odniosła sukces. Jej współcześni krytykowali głównie to, że jej małżeństwo sprowadziło Anglię pod „jarzmo Hiszpanii”. W przeciwieństwie do Elżbiety, Maria nie miała jednak poprzedniczki w postaci samodzielnej królowej, na której błędach mogłaby się uczyć, gdyż jej rywalka Jane Grey nie sprawowała realnej władzy podczas krótkiego okresu sprawowania funkcji nominalnej królowej. Jedyną tradycją, do której mogła się odwołać, była tradycja królewskiej konsorty. Na sesjach parlamentarnych i w debatach z Radą Koronną Maria zwykle wykazywała się chęcią współpracy i kompromisu. Napięcia między nią a Radą wynikały głównie z odmowy przez Radę koronacji Filipa i zwrotu dawnych ziem kościelnych. Problemem dla niej było to, że jej doradcy byli skłóceni, przez co nie mogła nikomu w pełni zaufać. Wojna z Francją była często obwiniana jako jej największy błąd, głównie z powodu utraty Calais.

Niemniej jednak we współczesnych badaniach historycznych przeważa opinia, że panowania Marii nie można uznać za całkowitą porażkę. Wbrew wszelkim przeciwnościom losu zdobyła tron i tym samym zapewniła panowanie dynastii Tudorów. Choć Anglia zawsze obawiała się królowej we własnej osobie, Maria rządziła na tyle dobrze, że uczony John Aylmer, wychowawca Jane Grey, napisał o niej: „W Anglii posiadanie władcy nie jest tak niebezpieczną rzeczą, jak ludzie myślą.” Jako królowa zainicjowała reformy społeczne, gospodarcze i administracyjne, z których trwale skorzystała Elżbieta, która przejęła część doradców Marii. Elżbieta uczyła się także na błędach Marii i potrafiła ich uniknąć podczas swojego panowania, takich jak poślubienie obcego księcia czy niepopularność prześladowań religijnych. Jako pierwsza królowa Anglii we własnej osobie, Maria położyła decydujący fundament pod to, by monarchinie mogły korzystać z tych samych praw i obowiązków, co monarchowie płci męskiej.

Złoty medal

W 1554 r. późniejszy Filip II zlecił medalierowi Jacopo Nizzola da Trezzo wykonanie złotego medalu Maryi. Medal miał średnicę 6,7 centymetra i masę 183 gramów. Na awersie znajduje się wizerunek Maryi z dużym perłowym wisiorkiem na łańcuszku, prezentem od Filipa. Rewers przedstawia Maryję palącą broń. Na tej stronie medalu znajduje się napis CECIS VISUS – TIMIDIS QUIES (niem.: den Blinden die Sehkraft – den Ängstlichen die Ruhe). Jeden egzemplarz tego medalu znajduje się w British Museum, drugi egzemplarz jest w rękach prywatnych w USA (stan na styczeń 2010).

Teatr i opera

W XIX wieku życie Marii Tudor posłużyło za wzór dla sztuki Victora Hugo Mary Tudor, do której Rudolf Wagner-Régeny napisał muzykę pod tytułem Der Günstling, a premiera odbyła się w Dreźnie w 1935 roku. Libretto napisał Caspar Neher w przekładzie Georga Büchnera. Mniej więcej w tym samym czasie powstała sztuka Królowa Maria autorstwa Alfreda Tennysona. Opera Maria Tudor Antônio Carlosa Gomesa, której premiera odbyła się w mediolańskiej La Scali 27 marca 1879 roku, również oparta jest na pierwowzorze Hugo. Libretto do tej opery napisał Emilio Praga. Giovanni Pacini napisał w 1847 roku operę o królowej Marii, zatytułowaną Maria Regina d”Inghilterra.

Film i telewizja

Postać Marii Tudor pojawia się w wielu filmach. Do najbardziej znanych należą:

Fikcja

Mary jest tematem angielskich powieści historycznych, z których część została przetłumaczona na język niemiecki:

Pojawia się również w powieściach historycznych z krajów niemieckojęzycznych.

W 2021 roku ukazała się powieść graficzna Krwawa Mary autorstwa Kristiny Gehrmann, która śledzi historię życia Mary od młodości do śmierci, a której głównym źródłem jest biografia autorstwa Carolly Erickson.

Źródła

  1. Maria I. (England)
  2. Maria I Tudor
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.