Maria I Stuart

Streszczenie

Maria I, z domu Maria Stuart (Mary Stuart, Mary Stewart lub Marie Steuart; 8 grudnia 1542-8 lutego 1587), była królową Szkotów od 14 grudnia 1542 do 24 lipca 1567. Jako jedyna prawowita córka Jakuba V, w wieku sześciu dni zastąpiła swojego ojca na szkockim tronie. Większość swojego dzieciństwa spędziła we Francji, podczas gdy Szkocja była rządzona przez regentów. W 1558 r. została zaręczona z delfinem Franciszkiem, który w 1559 r. wstąpił na tron francuski. Maria była krótko królową konsortą Francji, aż do nagłej śmierci Franciszka w grudniu 1560 roku. Jako wdowa powróciła do ojczyzny 19 sierpnia 1561 roku. Cztery lata później poślubiła swojego pierwszego kuzyna Henryka Stuarta, lorda Darnleya, z którym w czerwcu 1566 r. urodziła jedynego syna, Jakuba.

W lutym 1567 r. rezydencja jego konsorcjum została zniszczona przez wybuch, a Henryka znaleziono zamordowanego w ogrodzie. Uważano, że James Hepburn zaaranżował to morderstwo, ale w kwietniu 1567 roku został uniewinniony od zarzutów, a w następnym miesiącu połączono go węzłem małżeńskim z wdową. Po powstaniu przeciwko królowej, została uwięziona w zamku Loch Leven. 24 lipca 1567 r. została zmuszona do abdykacji na rzecz swojego rocznego syna. Po nieudanej próbie odzyskania tronu, uciekła na południe, aby szukać ochrony u swojej kuzynki Elżbiety I, królowej Anglii. Jeszcze przed przybyciem do Anglii Maria rościła sobie prawa do angielskiego tronu, a wielu angielskich katolików uważało ją za prawowitą władczynię, w tym uczestnicy rebelii znanej jako Powstanie Północne. Widząc w niej zagrożenie, Elżbieta I zamknęła ją w różnych zamkach i dworach w głębi kraju. Po osiemnastu i pół roku spędzonych w areszcie, Maria została skazana za spiskowanie w celu zamordowania angielskiej królowej w 1586 roku. Została ścięta w następnym roku w zamku Fotheringhay.

Maria urodziła się 8 grudnia 1542 r. w Linlithgow Palace w Szkocji. Była córką szkockiego króla Jakuba V i jego drugiej francuskiej żony, Marii z Guise, która kilka lat wcześniej wywołała skandal, odmawiając zostania czwartą żoną angielskiego władcy Henryka VIII. Według niektórych źródeł urodziła się przedwcześnie i była jedynym prawowitym dzieckiem króla. Maria była prawnuczką Henryka VIII, gdyż jej babka ojcowska Małgorzata Tudor była jego siostrą. 14 grudnia, sześć dni po swoich narodzinach, została ogłoszona królową Szkotów, po śmierci ojca, prawdopodobnie w wyniku załamania nerwowego po bitwie pod Solway Moss lub z powodu picia brudnej wody podczas kampanii.

Popularna legenda, zapisana po raz pierwszy przez Johna Knoxa, głosi, że Jakub V, gdy na łożu śmierci dowiedział się, że jego żona urodziła mu córkę, ze smutkiem wykrzyknął: „To pochodzi od dziewczyny i będzie pochodzić od dziewczyny! (It cam wi” a lass and it will gang wi” a lass!) Dom Stuartów uzyskał tron szkocki poprzez małżeństwo Marjorie Bruce – córki Roberta I Bruce”a – z Walterem Stewartem, VI Wielkim Seneszalem Szkocji. Tak więc Jakub V oznaczał, że Korona weszła do rodziny przez kobietę i zostanie utracona przez kobietę. To legendarne stwierdzenie w rzeczywistości pochodzi znacznie później, nie od Marii, ale od jednej z jej potomkiń, królowej Anny.

Maria została ochrzczona w pobliskim kościele św. Michała wkrótce po narodzinach. Krążyły plotki, że była słaba i wątła, ale angielski dyplomata Ralph Sadler zobaczył dziecko w pałacu Linlithgow w marcu 1543 r., rozpakowane przez pielęgniarkę, i napisał do króla Henryka VIII: „tak piękne jest to dziecko, jak je widziałem, jak na swój wiek i jak bardzo kocha żyć”. Z powodu jej mniejszości Szkocja była rządzona przez regentów, dopóki nie osiągnęła pełnoletności. Od początku istniały dwa roszczenia do regencji: jedno ze strony katolickiego kardynała Davida Beatona, a drugie protestanckiego Jamesa Hamiltona, 2. hrabiego Arran, drugiego w kolejce do szkockiego tronu. Roszczenie Beatona opierało się na wersji ostatniej woli króla, ale zostało odrzucone przez jego przeciwników jako fałszerstwo. Dzięki wsparciu przyjaciół i rodziny hrabia Arran sprawował regencję do 1554 r., kiedy to Królowa Matka zdołała go usunąć i przejąć władzę.

Henryk VIII z Anglii wykorzystał regencję do zaproponowania małżeństwa między swoim synem i dziedzicem Edwardem a Marią, w nadziei na unię Szkocji i Anglii. 1 lipca 1543 r., gdy miała sześć miesięcy, podpisano traktat w Greenwich, który przewidywał, że w wieku dziesięciu lat poślubi Edwarda i przeniesie się do Anglii, gdzie Henryk VIII będzie mógł nadzorować jej edukację. Jednak kardynał Beaton powrócił do władzy i zaczął forsować prokatolicką i profrancuską agendę, co rozwścieczyło Henryka VIII, który chciał zerwać szkocki sojusz z Francją. Beaton chciał ją zabrać do ufortyfikowanego zamku Stirling, ale regent Arran sprzeciwił się temu posunięciu, choć zgodził się, gdy uzbrojeni zwolennicy Beatona zebrali się w Linlithgow. Hrabia Lennox eskortował Marię i jej matkę do Stirling 27 lipca 1543 r. w towarzystwie 3500 uzbrojonych ludzi. Została koronowana w kaplicy zamkowej 9 września 1543 r., z „taką powagą, jaka jest zwyczajem w tym kraju, niezbyt kosztowną”, według raportu Ralpha Sadlera i Henry”ego Raya.

Na krótko przed koronacją szkoccy kupcy w drodze do Francji zostali aresztowani przez Henryka VIII, a ich towary skonfiskowane, co wywołało gniew w Szkocji i skłoniło hrabiego Arran do sprzymierzenia się z Beatonem i przejścia na katolicyzm. Obawy te wywołały gniew w Szkocji i skłoniły hrabiego Arran do sprzymierzenia się z Beatonem i przejścia na katolicyzm. Traktat z Greenwich został unieważniony przez szkocki parlament w grudniu. Zniesienie ugody małżeńskiej i odnowienie Auld Alliance między Francją a Szkocją spowodowało „angielskie zaloty” Henryka VIII, kampanię wojskową mającą na celu wymuszenie małżeństwa syna z Marią. Siły angielskie dokonały serii najazdów na terytorium Szkocji i Francji. W maju 1544 r. hrabia Hertford, przyszły książę Somerset, dotarł do zatoki Forth w nadziei na zdobycie Edynburga i porwanie Marii, ale Królowa Matka ukryła dziecko w sekretnych komnatach zamku Stirling. W maju 1546 r. Beaton został zamordowany przez protestanckich lairdów, a 10 września 1547 r., dziewięć miesięcy po śmierci Henryka VIII, Szkoci ponieśli ciężką klęskę w bitwie pod Pinkie Cleugh, która stała się znana jako Czarna Sobota. Opiekunowie Marii, obawiając się o jej bezpieczeństwo, wysłali ją na około trzy tygodnie do Inchmahome Priory i zwrócili się o pomoc do Francuzów.

Henryk II z Francji zaproponował unię Francji i Szkocji poprzez małżeństwo młodej królowej z jej trzyletnim synem, delfinem Franciszkiem. Maryi z Guise wydawało się to jedynym rozsądnym rozwiązaniem tej sytuacji. Obiecując pomoc wojskową i tytuł diuka we Francji, hrabia Arran zgodził się na zaręczyny. W lutym 1548 r., na wieść o powrocie Brytyjczyków, Mary została przeniesiona, ponownie dla bezpieczeństwa, do zamku Dumbarton. Anglicy pozostawili po sobie ślad w postaci zniszczeń i zajęli miasto Haddington. W czerwcu, długo oczekiwana pomoc francuska przybyła do Leith, aby oblegać i ostatecznie odbić Haddington. W dniu 7 lipca szkockie zgromadzenie, które odbyło się w klasztorze w pobliżu miasta, zatwierdziło traktat z Haddington z Francją.

Po zawarciu ugody małżeńskiej pięcioletnia Maria została wysłana do Francji, gdzie spędziła następne 13 lat na dworze Valois, gdzie jej krewni, Gwizjusze, przez pewien czas kontrolowali francuską politykę. Flota wysłana przez Henryka II pod dowództwem Nicolasa Duranda de Villegagnon wypłynęła z nią z Dumbarton 7 sierpnia 1548 roku i około tygodnia później dotarła do Roscoff (lub Saint-Pol-de-Léon) w Bretanii. Towarzyszył jej własny dwór, w tym dwaj nieślubni przyrodni bracia oraz „cztery Mary” – cztery dziewczynki w tym samym wieku, o tym samym nazwisku, córki najszlachetniejszych rodzin Szkocji: Beaton, Seton, Fleming i Livingston. Janet Stuart, matka Mary Fleming i przyrodnia siostra Jakuba V, została mianowana guwernantką.

Maria, która w ówczesnych źródłach historycznych opisywana jest jako żywa, piękna dziewczyna, obdarzona łagodnym i inteligentnym charakterem, miała obiecujące dzieciństwo. Na dworze francuskim była ulubienicą wszystkich, z wyjątkiem żony Henryka II, Katarzyny de” Medici. Otrzymała najlepsze możliwe wykształcenie: nauczyła się grać na lutni i wirginale, zajmowała się prozą, poezją, jeździectwem, sokolnictwem i igielnictwem, znała francuski, włoski, łacinę, hiszpański i grecki, a także ojczystą szkocką. Jej przyszła szwagierka, Izabela de Valois, była jej bliską przyjaciółką, z którą „zachowała nostalgiczne wspomnienia w późniejszym życiu”. Jej babka macierzysta, Antoinette de Bourbon-Vendôme, miała duży wpływ na jej dzieciństwo i była jednym z jej głównych doradców.

Jej uroda była wychwalana przez wielu jej współczesnych, a jej fizyczna cera miała uroczysty wygląd, jakiego można by oczekiwać od władcy. Z jej portretów wynika, że miała małą, owalną głowę, długą, zgrabną szyję, popielate blond włosy w dzieciństwie, które w wieku dojrzałym ściemniały do barwy cynobru, orzechowo-brązowe oczy, grube, opuszczone powieki, drobno wysklepione brwi, gładką, bladą cerę, wysokie, regularne czoło o zdecydowanych rysach. W okresie niemowlęcym lub dziecięcym zachorował na ospę, która nie pozostawiła widocznych śladów na jego ciele po zastosowaniu specjalnej maści; Elżbieta I opisała jednak jego cerę jako oszpeconą przez chorobę. Był elokwentny i wyjątkowo wysoki jak na XVI-wieczne standardy, osiągając w wieku dorosłym 5 stóp 11 cali, podczas gdy syn i następca Henryka II, Franciszek, jąkał się i był nienormalnie niskiego wzrostu. Francuski król skomentował to następująco: „od pierwszego dnia, kiedy się spotkali, mój syn i ona rozumieli się tak dobrze, jakby znali się od dawna”. 4 kwietnia 1558 r. Maria podpisała tajne porozumienie, na mocy którego Szkocja i jej prawa do Anglii przeszły na własność Korony Francuskiej, jeśli umrze bezpotomnie. 20 dni później w paryskiej katedrze Notre-Dame została poślubiona delfinowi Francji, który został również ogłoszony królem Szkocji iure uxoris.

W listopadzie 1558 r. zmarła najstarsza córka Henryka VIII, Maria I, ostatnia katolicka królowa Anglii, a jej następczynią została przyrodnia siostra Elżbieta I. Zgodnie z linią genealogiczną królowa Szkotów była drugą po swojej kuzynce Elżbiecie w sukcesji do tronu angielskiego. Roszczenia te wywodziły się od jej rodzeństwa Henryka VIII i Małgorzaty Tudor (ojcowskiej babki Marii). Małgorzata była żoną Jakuba IV Szkockiego, ojca Jakuba V i dziadka Marii. Ponieważ jednak Elżbieta I była przez wielu katolików w Europie uważana za nieślubną – w istocie jej własny ojciec usunął ją z linii sukcesji, unieważniając jej małżeństwo z Anną Boleyn – Henryk II francuski ogłosił swego najstarszego syna i synową królami Anglii; we Francji królewskie herby Anglii zostały umieszczone na herbach Franciszka i Marii. W Anglii, na mocy trzeciego Aktu Sukcesji, uchwalonego w 1543 r. przez parlament, Elżbieta została uznana za spadkobierczynię swojej przyrodniej siostry, ponieważ ostatnia wola i testament Henryka VIII wykluczyły Stuartów z sukcesji.

Pretensje do tronu angielskiego były stałym punktem tarć między królowymi Szkocji i Anglii. Kiedy Henryk II zmarł 10 lipca 1559 r. z powodu obrażeń odniesionych w walce na czas, Franciszek (15 lat) i Maria (17 lat) zostali ogłoszeni królami Francji. Dwaj wujowie królowej – książę de Guise i kardynał de Lorraine – zdominowali wówczas politykę francuską i cieszyli się władzą określaną przez niektórych historyków jako tyrannie Guisienne.

W Szkocji, władza protestanckich Lordów Kongregacji rosła kosztem matki Marii, która zachowała skuteczną kontrolę poprzez użycie francuskich wojsk. Protestanccy Lordowie zaprosili angielskie wojska do Szkocji, próbując zabezpieczyć swoją religię. W marcu 1560 r. powstanie hugenotów we Francji – spisek w Amboise – uniemożliwiło Francuzom wysłanie dalszego wsparcia. 52 spiskowców z Amboise stracono publicznie na oczach Franciszka II, jego matki Katarzyny, brata Karola i Marii, która sama była przerażona, ale została upomniana przez teściową, która przypomniała jej, że „królowa nie powinna odczuwać emocji”. Guizowie wysłali ambasadorów w celu wynegocjowania porozumienia. 11 czerwca 1560 r. zmarła matka Marii i kwestia przyszłych stosunków francusko-szkockich stała się paląca. Zgodnie z postanowieniami traktatu edynburskiego, podpisanego przez przedstawicieli Marii 6 lipca 1560 r., Francja i Anglia zobowiązały się do wycofania swoich wojsk ze Szkocji, a król francuski uznał prawo Elżbiety I do rządzenia Anglią. Delikatna sytuacja polityczna i religijna we Francji nie pozwalała na inne rozwiązania, ale Franciszek II i Maria – wciąż rozpaczająca po śmierci matki – odmówili oficjalnej ratyfikacji traktatu.

5 grudnia 1560 r., dwa lata po ślubie, Franciszek II zmarł na zapalenie ucha środkowego, które przekształciło się w ropień mózgu. Wdowa po nim, w wieku osiemnastu lat, była pogrążona w żałobie, ubrała się na biało i żyła w samotności przez czterdzieści dni żałoby, po czym przeniosła się do Lotaryngii do swojej ciotki i wuja. Katarzyna de” Medici, która była już regentką dla dziesięcioletniego brata zmarłego króla, Karola IX, uważała, że dwie owdowiałe królowe to za dużo i kiedy Stuartowie wrócili na dwór, nakazała jej powrót do Szkocji, by zażegnać poważny kryzys, który narastał w domu. W rzeczywistości szkocki parlament, bez królewskiej zgody, ratyfikował zmianę religii państwowej z katolickiej na protestancką. Królowa odmówiła zatwierdzenia ustaw uchwalonych przez parlament i nowy Kościół istniał w stanie niepewności prawnej.

Maria wyjechała do Szkocji dziewięć miesięcy później, przybywając do Leith 19 sierpnia 1561 r. Mieszkając od piątego roku życia we Francji, miała niewielkie doświadczenie w niebezpiecznej i skomplikowanej sytuacji politycznej w Szkocji; bez wsparcia kuzynki Elżbiety I musiałaby szybko skapitulować. Jako pobożna katoliczka była traktowana podejrzliwie przez wielu swoich poddanych, a także przez królową Anglii. Szkocja była podzielona między odłamy katolickie i protestanckie. Nieślubny przyrodni brat Marii, hrabia Moray, był jednym z przywódców protestanckich. Reformator protestancki John Knox wygłaszał przeciwko niej ostre kazania i potępiał ją za chodzenie na msze, taniec i noszenie wyszukanych strojów, wśród wielu innych „grzechów”. Knox został wezwany przez królową, aby sprzeciwić się jej przekleństwom, ale nie pojawił się; później oskarżyła go o zdradę, ale został uniewinniony i uwolniony.

Ku rozczarowaniu obozu katolickiego, królowa tolerowała nowo ustanowioną supremację protestancką i zatrzymała swego przyrodniego brata, hrabiego Moray, jako swego głównego doradcę. Jej szesnastoosobowa rada królewska – powołana 6 września 1561 r. – ratyfikowała w swych urzędach państwowych tych, którzy już je piastowali i pozostali zdominowani przez protestanckich przywódców kryzysu reformacyjnego z lat 1559-1560: hrabiów Argyll, Glencairn i Moray. Tylko czterech z radnych było katolikami: hrabiowie Atholl, Erroll, Montrose i Huntly, który był także Lordem Kanclerzem. Współczesna historyczka Jenny Wormald uznała to za wyjątkowe i zasugerowała, że niepowołanie przez królową rady królewskiej przychylnej interesom katolickim i francuskim wskazywało, że jej głównym celem był tron angielski ze szkodą dla szkockich spraw wewnętrznych. Co więcej, jedyny znaczący późniejszy dodatek do rady, lord Ruthven w grudniu 1563 r., był kolejnym protestantem, którego osobiście nie lubił, uznając tym samym swój brak siły militarnej w stosunku do protestanckich lordów, a jednocześnie prowadząc politykę, która wzmacniała jego więzi z Anglią. W 1562 r. sprzymierzyła się z lordem Moray w wypędzeniu czołowego szkockiego magnata katolickiego, lorda Huntly, który poprowadził przeciwko niej bunt górali.

Wysłała Williama Maitlanda z Lethington jako ambasadora na dwór angielski, aby przedstawił jej sprawę jako następcy pretendenta do tronu. Elżbieta I odmówiła wskazania ewentualnego spadkobiercy, obawiając się, że w ten sposób zachęci do spisku mającego na celu odsunięcie jej od władzy przez wyznaczonego następcę: „Znam kapryśność ludu Anglii, wiem, że zawsze nie lubią obecnego rządu i mają oczy zwrócone na następną osobę w linii sukcesji”. Elżbieta I zapewniła jednak Maitlanda, że spośród możliwych spadkobierców jej siostrzenica jest jej faworytką i ma największe prawa. Na przełomie 1561 i 1562 r. poczyniono ustalenia, że obie królowe spotkają się w Anglii, prawdopodobnie w Yorku lub Nottingham, w sierpniu lub wrześniu 1562 r., ale w lipcu Elżbieta I wysłała Henryka Sidneya, by odwołał te plany z powodu wojny domowej we Francji.

Maria skoncentrowała się na znalezieniu nowego męża z królewskiej rodziny europejskiej, który zagwarantowałby jej użyteczny sojusz polityczny. Nie pytając o jej zgodę, jej wuj, kardynał Lotaryngii, rozpoczął negocjacje z arcyksięciem Karolem Austriakiem, synem cesarza Ferdynanda I. Maria nie widziała jednak w takim związku żadnych korzyści i nie zgadzała się z wujem, który zbytnio angażował ją w inne układy polityczne. Jej własna próba zaaranżowania małżeństwa z Karolem, niestabilnym psychicznie spadkobiercą Filipa II Hiszpańskiego, została przez niego odrzucona.

Elżbieta I, chcąc ją zneutralizować, zaproponowała jej małżeństwo z angielskim protestantem Robertem Dudleyem, hrabią Leicester – szwagrem Henryka Sidneya i ulubieńcem lub kochankiem, według niektórych źródeł, angielskiej królowej – któremu ufała i uważała, że może go kontrolować. Co więcej, z Dudleyem, protestantem, taki związek satysfakcjonująco rozwiązałby podwójny problem angielskiej królowej. Wysłała do Szkocji ambasadora Thomasa Randolpha, który miał zaproponować siostrzenicy zaręczyny z angielskim szlachcicem, a jeśli ta się zgodzi, Elżbieta I „przystąpi do zbadania jej prawa i tytułu do bycia naszą przyszłą kuzynką i dziedziczką”. Propozycja spełzła na niczym, między innymi dlatego, że Dudley nie był chętny.

Z drugiej strony, francuski poeta na dworze Marii, Pierre de Boscosel de Chastelard, najwyraźniej był w niej zakochany. Na początku 1563 roku został odkryty podczas rewizji bezpieczeństwa ukryty pod łóżkiem królowej. Najwyraźniej planował zrobić jej niespodziankę, gdy będzie sama i wyznać jej miłość. Maryja była przerażona i wygnała go z królestwa, ale on zignorował edykt i dwa dni później wtargnął do jej pokoju, gdy miała się rozebrać. Królowa zareagowała wściekłością i strachem, a kiedy Moray wpadł do pokoju na wołanie o pomoc, krzyknęła: „dźgnij łotra swoim sztyletem!”; Moray nie spełnił tego żądania, gdyż Chastelard został już zredukowany. Maitland twierdził, że namiętność Chastelarda była udawana i że był on częścią spisku hugenotów mającego na celu zdyskredytowanie królowej i zszarganie jej reputacji.

W lutym 1561 r. spotkał się na krótko ze swoim urodzonym w Anglii pierwszym kuzynem Henrykiem Stuartem, lordem Darnley, gdy ten był w żałobie po Franciszku II. Rodzice Darnleya – hrabia i hrabina Lennox – byli szkockimi arystokratami i angielskimi właścicielami ziemskimi, którzy wysłali syna do Francji, by złożyć mu kondolencje w oczekiwaniu na ewentualny związek syna ze szkocką królową. Zarówno Maria, jak i Darnley byli wnukami Małgorzaty Tudor – siostry Henryka VIII i patrylinearnymi potomkami wielkich seneszalów tego kraju. Darnley należał do nowszej linii Stuartów z rodem Hamiltonów, wywodzącej się od Marii Stuart, hrabiny Arran i córki króla Jakuba II. Spotkali się później w sobotę 17 lutego 1565 r. w zamku Wemyss w Szkocji, gdzie Maria zakochała się później w „wysokim chłopcu” – Elżbieta I wspomniała, że miał on ponad sześć stóp wzrostu, czyli około sześciu stóp. Pobrali się w pałacu Holyrood 29 lipca 1565 r., ale choć oboje byli katolikami, nie uzyskali papieskiej dyspensy na małżeństwo pierwszych kuzynów.

Angielscy mężowie stanu, William Cecil i hrabia Leicester, starali się uzyskać dla Darnleya licencję na podróż do Szkocji z jego rezydencji w Anglii. Mimo że jej doradcy doprowadzili do zbliżenia małżonków, Elżbieta I czuła się zagrożona tym małżeństwem, gdyż jako potomkowie jej ciotki zarówno Maria, jak i Darnley mieli roszczenia do angielskiego tronu, a ich ewentualne dzieci miały je odziedziczyć. Wydaje się jednak, że nalegania Marii na małżeństwo wynikały raczej z miłości niż z politycznej strategii. W związku z tym angielski ambasador Nicholas Throckmorton oświadczył, że „mówi się, że ona jest z pewnością zaczarowana” i że małżeństwa można uniknąć tylko „przemocą”. Związek rozwścieczył Elżbietę I, która uważała, że nie powinien się odbyć bez jej zgody, ponieważ Darnley był jej kuzynem i angielskim poddanym.

Małżeństwo Marii z katolickim przywódcą doprowadziło jej przyrodniego brata, hrabiego Moray, do przyłączenia się do wielkiej rebelii wraz z innymi protestanckimi lordami, w tym lordami Argyll i Glencairn. Maria opuściła Edynburg 26 sierpnia 1565 r., by stawić im czoła, a 30 sierpnia tego samego miesiąca Moray wkroczył do Edynburga, ale wkrótce potem opuścił zamek; królowa wróciła w następnym miesiącu, by zebrać więcej wojska. W tym, co stało się znane jako najazd Chaseabout, Maria i jej siły oraz Moray i zbuntowani lordowie przemaszerowali przez Szkocję, nie wdając się w bezpośrednią walkę. Wojska królewskie zostały ożywione uwolnieniem i przywróceniem do życia syna lorda Huntly”ego oraz powrotem Jamesa Hepburna, hrabiego Bothwell, z wygnania we Francji. Nie mogąc zebrać wystarczającego wsparcia, Moray opuścił Szkocję w październiku, by szukać azylu w Anglii. Mary poszerzyła swoją radę królewską o kolejnych katolików – biskupa Rossa Johna Lesleya i lorda burmistrza Edynburga Simona Prestona z Craigmillar – oraz protestantów – nowego lorda Huntly”ego, biskupa Galloway Alexandra Gordona, Johna Maxwella z Terregles i Jamesa Balfoura.

Wkrótce Darnley, opisywany jako atrakcyjny fizycznie, ale tępy i gwałtowny, stał się arogancki i zażądał tak zwanej „korony małżeńskiej”, która uczyniłaby go suwerenem z prawami do tronu, jeśli przeżyłby żonę. Mary odrzuciła jego prośbę, a jej stosunki z nim stały się napięte, choć w październiku 1565 roku poczęli syna. Pewnego razu Darnley fizycznie zaatakował swoją żonę, bezskutecznie próbując wywołać u niej poronienie. Był również zazdrosny o przyjaźń Mary z jej katolickim prywatnym sekretarzem, Davidem Rizzio, o którym krążyły plotki, że jest ojcem dziecka. Rizzio, sprytny i ambitny muzyk piemonckiego pochodzenia, stał się najbliższym powiernikiem królowej: ich relacje były tak bliskie, że zaczęły krążyć plotki, iż są kochankami. Dziwny związek wzbudził gorącą wrogość protestanckiej szlachty pokonanej w najeździe Chaseabout i w marcu 1566 roku Darnley zawarł z nimi tajny spisek. 9 marca grupa spiskowców, którym towarzyszył Darnley, zamordowała Rizzio na oczach ciężarnej Marii podczas przyjęcia w pałacu Holyrood. Dwa dni później rozczarowany Darnley zmienił strony, a królowa przyjęła Moraya w Holyrood. W nocy z 11 na 12 marca Darnley i Mary uciekli z pałacu i tymczasowo schronili się w zamku Dunbar, po czym 18 marca powrócili do Edynburga. Trzech ze spiskowców – lordowie Moray, Argyll i Glencairn – zostało przywróconych do rady.

Syn Marii i Darnleya, James, urodził się 19 czerwca 1566 r. na zamku w Edynburgu, ale morderstwo Rizzio nieuchronnie doprowadziło do rozpadu małżeństwa, a Darnley był postrzegany jako niezdolny konsort i władca, do tego stopnia, że żona stopniowo pozbawiała go wszelkiej królewskiej i małżeńskiej odpowiedzialności. Darnley był postrzegany jako nieodpowiedni małżonek i władca, do tego stopnia, że jego żona stopniowo pozbawiała go wszelkiej królewskiej i małżeńskiej odpowiedzialności. W październiku 1566 r., podczas pobytu w Jedburghu w szkockich marchiach, królowa odbywała długie, co najmniej czterogodzinne podróże konne, by odwiedzić hrabiego Bothwella w zamku Hermitage, gdzie leżał chory z powodu ran odniesionych w potyczce z bandytami na granicy. Podróż ta została później wykorzystana przez jej wrogów jako dowód, że oboje byli kochankami, choć nie wzbudziła wówczas podejrzeń, ponieważ towarzyszyli jej doradcy i strażnicy. Zaraz po powrocie do Jedburgha zapadła na ciężką chorobę, która obejmowała częste wymioty, utratę wzroku, utratę mowy, konwulsje i utraty przytomności; uważano, że była bliska agonii lub śmierci. Jego powrót do zdrowia 25 października przypisywano umiejętnościom francuskich lekarzy. Przyczyna choroby była nieznana; możliwe diagnozy to: wyczerpanie fizyczne i stres psychiczny, krwotok spowodowany wrzodem żołądka, ciężki wrzód żołądka.

W zamku Craigmillar, niedaleko Edynburga, Maria i czołowi szlachcice spotkali się, by przedyskutować „problem Darnleya” pod koniec listopada 1566 roku. Rozważano rozwód, ale prawdopodobnie lordowie obecni na sali zgodzili się, że Darnleya należy usunąć innymi sposobami: „uznano za celowe i korzystniejsze dla wspólnego dobra, by tak młody głupiec i tak dumny tyran nie panował ani nie miał nad nimi władzy; powinien zostać rozczarowany w ten czy inny sposób, a ktokolwiek miałby to zrobić lub dostać, powinien ich bronić”. Darnley obawiał się o swoje bezpieczeństwo i po chrzcie syna w Stirling, krótko przed Bożym Narodzeniem, udał się do Glasgow, by tymczasowo zamieszkać w posiadłościach ojca. Na początku podróży cierpiał na gorączkę – oficjalnie miał ospę, ale możliwe, że miał syfilis lub było to wynikiem jakiegoś zatrucia – i pozostawał chory przez kilka tygodni.

Pod koniec stycznia 1567 r. Maria nakazała mężowi powrót do Edynburga. Dochodził do siebie po chorobie w domu należącym do brata Jamesa Balfoura w starym opactwie Kirk o” Field, tuż za murami miasta. Królowa odwiedzała go codziennie, więc wydawało się, że zmierzają ku pojednaniu. W nocy z 9 na 10 lutego 1567 r. udała się do niego wczesnym wieczorem, a następnie wzięła udział w uroczystościach weselnych członka swojej rodziny, Bastiana Pageza. We wczesnych godzinach rannych eksplozja zniszczyła Kirk o” Field, a Darnleya znaleziono martwego w ogrodzie, najwyraźniej uduszonego. Na ciele nie było żadnych widocznych śladów uduszenia czy przemocy. To wydarzenie, które miało być zbawieniem Marii, mocno nadszarpnęło jej reputację, choć wciąż wątpiono, czy wiedziała o spisku mającym na celu zamordowanie męża. Wśród podejrzanych znaleźli się także Bothwell, Moray, Maitland i hrabia Morton. Królowa Anglii wysłała list do siostrzenicy, w którym ustosunkowała się do tych pogłosek: „Nie spełniłabym obowiązku wiernej kuzynki lub czułej przyjaciółki, gdybym nie powiedziała Ci, o czym wszyscy myślą. Ludzie mówią, że zamiast łapać morderców, patrzysz przez palce, jak uciekają; że nie będziesz szukał zemsty na tych, którzy ci to zrobili z taką przyjemnością, jakby ten czyn nigdy nie miał miejsca, albo gdyby ci, którzy go dokonali, mieli zapewnioną bezkarność. Ze względu na mnie, błagam cię, abyś uwierzył, że nie ceniłbym takiej myśli.”

Do końca lutego lordowie uważali Bothwella za winnego morderstwa Darnleya. Lennox, ojciec Darnleya, zażądał, by Bothwell został osądzony przed Izbą Parlamentu, na co Mary się zgodziła, ale prośba Lennoxa o przedłużenie czasu na zebranie dowodów została odrzucona. Pod nieobecność Lennoxa i bez przedstawienia dowodów, Bothwell został uniewinniony po siedmiogodzinnym procesie 12 kwietnia. Tydzień później Bothwellowi udało się przekonać ponad dwa tuziny lordów i biskupów do podpisania dokumentu Ainslie Tavern Bond, w którym zgodzili się poprzeć jego cel, jakim było poślubienie królowej.

Między 21 a 23 kwietnia 1567 r. po raz ostatni odwiedziła w Stirling swojego dziesięciomiesięcznego syna. 24 kwietnia, w drodze powrotnej do Edynburga, za lub bez jej zgody, została uprowadzona przez Bothwella i jego popleczników, którzy zabrali ją do zamku Dunbar, gdzie mogła zostać zgwałcona i w ten sposób nieodwracalnie skonsumować planowane małżeństwo w Ainslie, do którego, według Anglików, rzekomo również się zobowiązała. 6 maja Mary i Bothwell wrócili do Edynburga, a 15 maja w Holyrood Palace lub Holyrood Abbey wzięli ślub w obrządku protestanckim. Bothwell i jego pierwsza żona, Jean Gordon, siostra lorda Huntly, rozwiedli się dwanaście dni wcześniej.

Początkowo Maria sądziła, że wielu szlachciców poparło jej małżeństwo, ale wkrótce sprawy wymknęły się spod kontroli między Bothwellem – z nowym tytułem księcia Orkadów – a jego dawnymi towarzyszami, ponieważ małżeństwo okazało się bardzo niepopularne wśród Szkotów. Katolicy uznali to małżeństwo za nielegalne, nie uznając rozwodu Bothwella ani ważności protestanckiej ceremonii. Zarówno protestanci, jak i katolicy byli zszokowani, że królowa poślubiła domniemanego mordercę swego męża. Ich współżycie było burzliwe i Maria szybko się zniechęciła. 26 par Szkotów, znanych jako Lordowie Konfederaci, powstało przeciwko niej i Bothwellowi i zorganizowało armię, która miała ich zdetronizować. Królowie zmierzyli się z lordami pod Carberry Hill 15 czerwca, ale nie doszło do bitwy, ponieważ wojska królewskie zdezerterowały podczas negocjacji, a Maria zgodziła się poddać lordom pod warunkiem, że przywrócą ją na tron i wypuszczą jej męża. Bothwellowi zapewniono bezpieczny przejazd przez wieś, a lordowie eskortowali Marię do Edynburga, gdzie tłumy gapiów wyśmiewały ją jako cudzołożnicę i morderczynię. Lordowie złamali obietnicę i następnej nocy Maria została uwięziona w zamku na wyspie Loch Leven. Między 20 a 23 lipca Maria poroniła bliźnięta. 24 lipca została zmuszona do abdykacji na rzecz jednorocznego syna, który wstąpił na tron jako Jakub VI; regentem został hrabia Moray. Bothwell został wysłany na wygnanie do Danii, gdzie został uwięziony, oszalał i zmarł w 1578 r.

2 maja 1568 r. Mary uciekła z zamku Loch Leven z pomocą George”a Douglasa, brata hrabiego Morton i właściciela zamku. Udało jej się zebrać armię liczącą 6000 ludzi, rzuciła się na pole bitwy i jechała na czele swoich żołnierzy, wzywając ich do pójścia za jej przykładem; 13 maja w bitwie pod Langside zmierzyła się z mniejszymi siłami Moray. Pokonana, uciekła na południe i po spędzeniu nocy w opactwie Dundrennan, 16 maja przeprawiła się łodzią rybacką przez Solway Firth do Anglii. Planowała szukać tam schronienia na podstawie listu od ciotki obiecującej pomoc. Wylądowała w Workington, w hrabstwie Cumberland, i spędziła noc w tamtejszej świetlicy wiejskiej. 18 maja miejscowi urzędnicy zabrali ją do aresztu ochronnego w zamku Carlisle.

Najwyraźniej miała nadzieję, że Elżbieta I pomoże jej odzyskać tron, ale jej kuzynka była ostrożna i zarządziła śledztwo w sprawie postępowania skonfederowanych lordów i tego, czy jest winna zabójstwa Darnleya. W połowie lipca 1568 r. władze angielskie przeniosły Marię do zamku Bolton, który znajdował się daleko od granicy szkockiej, ale nie za blisko Londynu. Komisja śledcza, lub „konferencja”, jak to było znane, została ustanowiona w Yorku, a następnie w Westminsterze między październikiem 1568 r. a styczniem 1569 r. Tymczasem w Szkocji jej zwolennicy byli zaangażowani w wojnę domową przeciwko regentowi Moray i jego następcom.

Karty w pudełku

Maria sprzeciwiła się sądzeniu jej przez jakikolwiek sąd, uzasadniając to tym, że była „bogobojną konsekrowaną królową”, a oskarżycielem był jej przyrodni brat, hrabia Moray, regent Szkocji podczas małoletniości Jakuba, którego głównym motywem było trzymanie jej z dala od kraju, a jej zwolenników pod kontrolą. Mary nie mogła się z nimi spotykać ani przemawiać w swojej obronie w sądzie. Jako dowód przeciwko niej Moray przedstawił tzw. „listy z kufra”, osiem niepodpisanych listów rzekomo należących do Marii i adresowanych do Bothwella, dwa akty małżeństwa i jeden lub więcej sonetów miłosnych, które według Moraya znaleziono w pozłacanym srebrnym kufrze o długości około stopy (30 cm), ozdobionym królewskim monogramem zmarłego Franciszka II z Francji. Oskarżona zaprzeczała, że je napisała, i twierdziła, że ponieważ jej pismo nie jest trudne do odtworzenia, dokumenty są kluczowe dla oskarżycieli, ponieważ udowodnią jej współudział w zabójstwie Darnleya. Kierujący komisją śledczą książę Norfolk opisał je jako „straszne” listy i „różnorodne i czułe” ballady, a niektórzy członkowie konferencji wysłali kopie do angielskiej królowej, nalegając, że jeśli są autentyczne, udowodnią winę jej siostrzenicy.

Moc dowodowa listów budzi kontrowersje wśród historyków, dla których ich weryfikacja jest niemożliwa, gdyż oryginały, napisane po francusku, zostały zniszczone prawdopodobnie w 1584 r. przez Jakuba VI, a zachowane kopie – po francusku lub w tłumaczeniu na angielski – nie stanowią kompletnej całości. Niekompletne drukowane stenogramy w języku angielskim, szkockim, francuskim i łacińskim istnieją od lat 70-tych XV w. Inne badane dokumenty obejmują świadectwo rozwodu Bothwella i Jean Gordon. The Earl of Moray wysyłać posłaniec w Wrzesień Dunbar reprodukcja the protokół od the miasto rejestr.

Jej biografowie – między innymi Antonia Fraser, Alison Weir i John Guy – doszli do wniosku, że dokumenty prawdopodobnie zostały sfałszowane, że obciążające fragmenty zostały wstawione do prawdziwych listów, albo że listy zostały napisane do Bothwella przez kogoś innego lub przez Mary do kogoś innego. Guy zwrócił uwagę na to, że listy są chaotyczne, a język francuski i gramatyka sonetów są zbyt prymitywne jak na kogoś z wykształceniem, które posiadała Maria. Mimo to, niektóre zwroty w listach – takie jak wersy w stylu Ronsarda – i pewne cechy w brzmieniu byłyby zgodne ze znanymi pismami Marii.

Listy ze skrzyni” nie pojawiły się publicznie aż do konferencji w 1568 r., choć szkocka rada królewska widziała je w grudniu 1567 r. Maria została zmuszona do abdykacji i przez prawie rok była przetrzymywana w niewoli w Szkocji. Aby zabezpieczyć jej uwięzienie i wymusić abdykację, dokumenty te nigdy nie zostały upublicznione. Wormald widział w tej niechęci Szkotów do pokazania listów i zniszczenia ich w 1584 r. dowód, niezależnie od ich treści, że zawierały one prawdziwe dowody przeciwko królowej, podczas gdy Weir twierdził, że pokazują one, iż szkoccy lordowie potrzebowali czasu, aby je sfabrykować. Przynajmniej niektórzy współcześni Marii, którzy czytali listy, nie mieli wątpliwości, że są one autentyczne; wśród nich był książę Norfolk, który w trakcie śledztwa potajemnie spiskował, by ją poślubić, choć później zaprzeczył temu, gdy Elżbieta I nawiązała do jej planów małżeńskich: „Nigdy nie powiedziałabym, że poślubię kogoś, kto nie jest nawet pewien swojej poduszki”.

Większość komisarzy, po zapoznaniu się z treścią i porównaniu próbek pisma oskarżonej, uznała listy za autentyczne. Elżbieta I, jak mogła sobie tego życzyć, zakończyła śledztwo werdyktem, który nie dowodził niczego ani przeciwko konfederatom, ani przeciwko jej siostrzenicy. Z powodów głównie politycznych nie chciała skazać Marii za morderstwo, ani nawet jej „uniewinnić”, tak więc nigdy nie było prawdziwego zamiaru kontynuowania postępowania sądowego. W końcu hrabia Moray powrócił do Szkocji jako regent, a więzień pozostał w areszcie w Anglii. Elżbiecie I udało się utrzymać protestancki rząd w Szkocji bez konieczności skazywania lub uwalniania jej prawowitego suwerena. Zdaniem Frasera był to jeden z najdziwniejszych „procesów” w historii angielskiego prawa: zakończył się bez orzekania o winie którejkolwiek ze stron, gdyż jedna wróciła do Szkocji, a druga pozostała w więzieniu.

Spiski

Po dochodzeniu Yorka, 26 stycznia 1569 r. Elżbieta I nakazała Francisowi Knollysowi, mężowi Katarzyny Carey, odprowadzić Marię do zamku Tutbury i oddać ją pod opiekę hrabiego Shrewsbury i jego żony Bess of Hardwick, którzy byli jej opiekunami przez piętnaście i pół roku, z wyjątkiem krótkich przerw. Elżbieta I uznała roszczenia dynastyczne siostrzenicy za poważne zagrożenie i zamknęła ją w posiadłościach Shrewsbury: Tutbury, Sheffield Castle, Wingfield Manor i Chatsworth House, położonych w głębi Anglii, w połowie drogi między Szkocją a Londynem i z dala od morza. Jej pokoje były ozdobione pięknymi gobelinami i dywanami, podobnie jak baldachim, na którym wyhaftowana była francuska sentencja En ma fin gît mon commencement („W moim końcu jest mój początek”). W rezydencjach żyła z wygodami arystokratki, z tym że na zewnątrz była wypuszczana tylko pod ścisłym nadzorem. Spędziła siedem letnich wakacji w uzdrowisku Buxton, a większość czasu spędzała na haftowaniu. W marcu jej stan zdrowia pogorszył się, prawdopodobnie z powodu porfirii lub siedzącego trybu życia, zaczęła odczuwać silne bóle śledziony, ale przeprowadzka do innej rezydencji w Wingfield również nie poprawiła sytuacji. W maju, podczas pobytu w Chatsworth House, odwiedziło ją dwóch lekarzy. W latach 80. XV w. cierpiała na ciężki reumatyzm kończyn, który powodował, że utykała.

W maju 1569 r. Elżbieta I próbowała pośredniczyć w przywróceniu do władzy swojej siostrzenicy w zamian za gwarancje dla religii protestanckiej, ale zjazd w Perth odrzucił tę propozycję. Maria nawiązała wówczas epistolarną relację z Thomasem Howardem, czwartym księciem Norfolk, jedynym angielskim księciem i kuzynem Elżbiety I. Miała nadzieję, że poślubi „mojego Norfolka”, jak go nazywała, i będzie wolna, nie mówiąc już o tym, że będzie pewna, że uzyska królewską zgodę na nowe małżeństwo. Ponadto hrabia Leicester wysłał do niej list, w którym informował ją, że jeśli zachowa wiarę protestancką w Szkocji i wyjdzie za mąż za Norfolka, angielska szlachta przywróci ją na szkocki tron, a ona będzie prawowitą spadkobierczynią jej kuzyna w Anglii. We wrześniu Elżbieta I odkryła tajne negocjacje i rozwścieczona kazała księcia Norfolk zaprowadzić do Tower of London, gdzie był więziony od października 1569 do sierpnia 1570, podczas gdy Maria została przeniesiona z powrotem do Tutbury z nowym strażnikiem, Huntingtonem. W maju 1570 r. została ponownie zabrana do Chatsworth House, ale w tym samym okresie papież Pius V ogłosił bullę Regnans in Excelsis („Panowanie na wysokościach”), która ekskomunikowała królową Anglii i zwolniła katolickich poddanych z posłuszeństwa.

Moray został zamordowany w styczniu 1570 r., a jego śmierć zbiegła się w czasie z buntem na północy Anglii, w którym niektórzy lokalni lordowie zorganizowali plan ucieczki, by uwolnić Marię, choć ona sama nie wzięła w nim udziału, ponieważ wciąż była przekonana, że jej kuzyn, wówczas czterdziestoletni, niezamężny i nieposiadający spadkobierców, przywróci ją na tron. Powstania te przekonały Elżbietę I, że Maria stanowi zagrożenie. Angielskie wojska interweniowały w szkockiej wojnie domowej i umocniły siłę sił anty-Maryi. Czołowi angielscy sekretarze – Francis Walsingham i William Cecil, lord Burghley – uważnie obserwowali zatrzymaną z pomocą szpiegów z jej wewnętrznego kręgu. Cecil odwiedził Marię w zamku Sheffield i przedstawił jej długą serię artykułów, które miały ustanowić sojusz między nią a jej kuzynem. Układy obejmowały ratyfikację traktatu edynburskiego, z względnym zrzeczeniem się przez Marię tronu angielskiego; ponadto Maria nie mogła wyjść za mąż bez zgody ciotki. Wynik był jednak daremny, a wiosną 1571 roku Maria wyraziła w liście do hrabiego Sussex, że nie wierzy w rozwiązanie swoich problemów.

W sierpniu 1570 roku książę Norfolk został zwolniony z Tower i wkrótce potem zaangażował się w spisek znacznie groźniejszy od poprzedniego. Włoski bankier, Roberto Ridolfi, pośredniczył między księciem a Marią, dzięki czemu oboje mogli się pobrać przy wsparciu obcych mocarstw. W rzeczywistości plan zakładał, że książę Alba zaatakuje Anglię z hiszpańskich Niderlandów, aby wywołać powstanie angielskich katolików, w wyniku którego Elżbieta I zostanie pojmana, a Maria wstąpi na tron wraz ze swoim przyszłym małżonkiem, którym prawdopodobnie będzie namiestnik Niderlandów i przyrodni brat Filipa II Hiszpańskiego, Jan Austriak. Mieli poparcie papieża Grzegorza XIII, ale ani Filip II, ani książę Alby nie mieli zamiaru pomagać księciu, a bunt w Anglii nie był gwarantowany. Elżbieta I, zaalarmowana przez wielkiego księcia Toskanii, z łatwością dowiedziała się o planach Ridolfiego, odkryła spisek i kazała aresztować spiskowców. Norfolk, aresztowany 7 września 1571 r., został osądzony w styczniu 1572 r. i stracony 2 czerwca tego samego roku. Z poparciem królowej Parlament wprowadził ustawę, która miała uniemożliwić Marii wstąpienie na angielski tron w 1572 r., choć Elżbieta I nieoczekiwanie odmówiła udzielenia królewskiej zgody. W Londynie opublikowano „listy z klatki piersiowej”, które miały ją zdyskredytować, a wątki skupiły się na jej kontynuacji. Po spisku Throckmortona w 1583 r. Walsingham wprowadził do parlamentu Bond of Association i Queen”s Safety Act, które karały śmiercią każdego, kto spiskował przeciwko Elżbiecie I i uniemożliwiały potencjalnemu następcy czerpanie korzyści z jej zabójstwa. Ze względu na liczne działki w jej imieniu, Bond of Association okazał się kluczowym precedensem prawnym dla jej późniejszego wyroku śmierci; nie miał mocy prawnej, ale został podpisany przez tysiące osób, w tym samą Marię.

W 1584 r. Maria zaproponowała „partnerstwo” ze swoim synem Jakubem VI i ogłosiła, że jest gotowa pozostać w Anglii, że zrzeknie się bulli ekskomuniki rzymskiego papieża i wycofa się ze sceny politycznej, tym samym rzekomo rezygnując z roszczeń do korony angielskiej. Zaproponował również udział w lidze ofensywnej przeciwko Francji. W sprawie Szkocji zaproponował ogólną amnestię, poparł ideę, że Jakub VI powinien ożenić się za zgodą Elżbiety I, a także, że nie będzie żadnych zmian w sprawach religii. Jego jedynym warunkiem było natychmiastowe złagodzenie warunków jego niewoli. Jakub VI przez pewien czas zgadzał się na ten pomysł, ale potem go odrzucił i podpisał traktat sojuszniczy z Elżbietą I, porzucając tym samym matkę. Angielska królowa również nie zgodziła się na „partnerstwo”, ponieważ nie ufała, że jej kuzynka przestanie spiskować przeciwko niej podczas negocjacji.

W lutym 1585 r. walijski szpieg William Parry został skazany na śmierć za spiskowanie w zamachu na Elżbietę I, o czym nie wiedziała Maria, choć jej własny agent Thomas Morgan był zamieszany w spisek. Po nim nastąpił tzw. spisek Babingtona, wynik różnych spisków w różnych celach, ale w rzeczywistości pułapka zastawiona przez Francisa Walsinghama, przywódcę szpiegów Elżbiety I, i angielską szlachtę przeciwko Marii, ponieważ uważali oni, że egzekucja „potwornej szkockiej smoczycy” jest nieunikniona. Od kwietnia 1585 r. Maria była zamknięta w zamku Tutbury, pod opieką Amiasa Pauleta, purytanina, który był „odporny na urok” zdetronizowanej królowej i który, w przeciwieństwie do Knollysa i Shrewsbury”ego, uważał ją za irytującą i robił wszystko, by zaostrzyć warunki jej izolacji. Paulet czytał wszystkie listy Marii i uniemożliwiał jej potajemne wysyłanie ich przez praczki; ponadto nie tolerował jej dobroczynności na rzecz ubogich, uważając, że jest to sposób na zjednanie sobie miejscowej ludności. Posunął się nawet do tego, że chciał spalić jej paczkę zawierającą „obrzydliwe brudy”, czyli różańce i jedwabne szmatki z napisem Agnus Dei („Baranek Boży”). Ponieważ Mary nie mogła znieść niezdrowej atmosfery w Tutbury, została przeniesiona do otoczonego fosą dworu w Chartley, rezydencji hrabiego Essex, gdzie przybyła na Boże Narodzenie.

Gilbert Gifford, kurier zaangażowany w plan uwolnienia Marii, po powrocie z Francji został schwytany przez Walsinghama i nakłoniony do pracy dla niego: po poinformowaniu Pauleta, Gifford był w stanie skontaktować się z Marią, która nie otrzymywała listów od zeszłego roku, i bez wiedzy Pauleta skontaktował go ze sposobem nawiązania kontaktu z jego francuskimi korespondentami. Mary dyktowała listy swojemu sekretarzowi, który je kodował, zawijał w skórzany woreczek i wkładał do kapsli od beczek z piwem, które regularnie zasilały pałac. Listy docierały do Gifforda w pobliskim Burton, a ten przekazywał je Pauletowi, który je rozszyfrowywał i wysyłał z Walsinghamem do Londynu. Po skopiowaniu, Gifford przekazał je francuskiemu ambasadorowi, który zabrał je ze sobą do Thomasa Morgana, korespondenta Mary w Paryżu.

W ten sposób fałszywy spisek Gifforda, mający na celu uwolnienie Marii, spotkał się z królewskim spiskiem młodych angielskich rycerzy katolickich. Przywódcą tej grupy, która widziała w szkockiej królowej męczennicę, był Anthony Babington: ich plan zakładał zabicie Elżbiety I i osadzenie Marii na tronie. Babington, który w przeszłości miał kontakt z Morganem, nieświadomie wpadł w pułapkę Walsinghama. Maria, nie zwracając już tak dużej uwagi na intrygi miejscowej szlachty, czuła się bezpiecznie w towarzystwie Babingtona i Morgana, nawiązała więc korespondencję z Babingtonem, który 14 lipca przesłał jej plan ucieczki i królobójstwa Elżbiety I. Walsingham, z rozszyfrowanym już listem Babingtona, czekał na odpowiedź Marii, którą wykorzystałby do oskarżenia jej o zdradę stanu. Mary, zdezorientowana i niezdecydowana, co robić, poprosiła o opinię swoją sekretarkę, która poradziła jej, aby porzuciła takie plany, jak zawsze to robiła. W końcu Maria zdecydowała się zareagować i 17 lipca napisała list, w którym wyszczególniła warunki swojego zwolnienia, ale nie ustosunkowała się do planu zamordowania ciotki. Jej współudział był więc niejasny, dlatego Phelippes, deszyfrator Walsinghama, dodał postscriptum dotyczące próby królobójstwa. Dwa dni po wysłaniu, list był w rękach Walsinghama i Phelippes”a, a 29 lipca dotarł do Babingtona, który został aresztowany 14 sierpnia i przewieziony do Tower of London, gdzie przyznał się do wszystkiego.

Próba

Po odkryciu spiskowcy byli torturowani, sądzeni, ciągnięci i ćwiartowani. 11 sierpnia 1586 r. Mary została aresztowana konno i zaprowadzona do bramy Tixall. Na podstawie przechwyconych listów z Chartley, jej porywacze byli przekonani, że Mary zleciła próbę zabójstwa swojej ciotki. Jeszcze w areszcie Pauleta została zabrana do zamku Fotheringhay w czterodniową podróż, która zakończyła się 25 września. Prawnicy mieli trudności ze zorganizowaniem procesu, gdyż nie można było sądzić obcego władcy, który musiałby zostać zesłany na wygnanie; poszukiwali zapisów o innych monarchach sądzonych przed sądem, ale wyniki nie były jednoznaczne: nieznany Kajetan – tetrarcha z czasów Juliusza Cezara, Licyniusz – szwagier Konstantyna I, Konradinus Szwabski i Joanna I Neapolitańska. Nie mieli też wystarczających instrumentów prawnych: rzeczywiście, w owym czasie prawo przewidywało, że oskarżony może być sądzony przez swoich równych sobie, a było jasne, że żaden z najwyższych angielskich lordów nie był podobny do szkockiej królowej; co więcej, sama Elżbieta I nie mogła jej osądzić. Ostatecznie juryści oparli się na fakcie, że „przestępstwo” miało miejsce w Anglii i dzięki temu argumentowi mogli przystąpić do działania i ustanowić sąd złożony z najwyższej angielskiej szlachty.

W październiku powołano sąd złożony z trzydziestu sześciu szlachciców, w tym Cecila, Shrewsbury”ego i Walsinghama, aby osądzić Marię za zbrodnię zdrady stanu na mocy ustawy o bezpieczeństwie królowej. Rozwścieczona, zaprzeczyła oskarżeniom i początkowo odmówiła poddania się procesowi. Przed ambasadorami angielskimi, którzy wezwali ją 11 października, powiedziała: „Jak to jest, że wasza pani nie wie, że urodziłam się królową? Czy sądzicie, że przyjmując takie wezwanie, oczerniłabym swoją pozycję, swój status, rodzinę, z której pochodzę, dziecko, które będzie moim następcą, obcych królów i książąt, których prawa są deptane w mojej osobie? Nie! Nigdy! Następnego dnia odwiedziła ją deputacja komisarzy, w tym Thomas Bromley, którzy powiedzieli jej, że nawet jeśli zaprotestuje, jest angielską poddaną i podlega prawom Anglii, a zatem musi stanąć przed sądem, w przeciwnym razie zostanie skazana zaocznie. Maria drżała, płakała i kwestionowała traktowanie jej jako poddanej angielskiej i że wolałaby „umrzeć tysiącem śmierci” niż uznać się za taką, ponieważ zaprzeczałaby boskiemu prawu królów i przyznawała wyższość prawom angielskim, także z religijnego punktu widzenia. W końcu powiedziała im: „spójrzcie na wasze sumienia i pamiętajcie, że teatr świata jest szerszy niż królestwo Anglii”.

Mając świadomość, że została nieodwołalnie skazana na śmierć, skapitulowała 14 października, a w swoich listach porównywała proces do fragmentów Męki Pańskiej. W czasie procesu protestowała, że odmówiono jej wglądu w dowody, pozbawiono dokumentów i odmówiono dostępu do adwokata, a także twierdziła, że jako namaszczona przez Boga królowa z zagranicy nigdy nie była poddaną angielską i dlatego nie może być skazana za zdradę. Po pierwszym dniu procesu, zmęczona i zrozpaczona, powiedziała swoim sługom, że czuje się jak Jezus w obliczu faryzeuszy, którzy krzyczeli „Precz! Precz! Ukrzyżuj go! (por. Jana 19:15) Na koniec procesu, przed swoimi sędziami, powiedziała: „Moi panowie i panie, oddaję moją sprawę w ręce Boga”.

Została skazana 25 października i skazana na śmierć niemal jednogłośnie, z wyjątkiem jednego komisarza, lorda Zouche, który wyraził pewne zdanie odrębne. Elżbieta I wahała się jednak, czy podpisać egzekucję, nawet gdy parlament angielski naciskał na wykonanie wyroku, ponieważ obawiała się, że zabójstwo obcej królowej stanowiłoby niechlubny precedens i obawiała się konsekwencji, zwłaszcza gdyby w odwecie Jakub VI Szkocki, syn skazanej kobiety, zorganizował sojusz z mocarstwami katolickimi w celu najazdu na Anglię. Nie mogąc udźwignąć takiej odpowiedzialności, Elżbieta I zapytała Pauleta, ostatniego opiekuna swojej siostrzenicy, czy mógłby wymyślić potajemny sposób na „skrócenie życia Marii”, aby uniknąć konsekwencji formalnej egzekucji, ale ten odmówił, ponieważ nie chciałby „uczynić wraku mojego sumienia ani pozostawić tak wielkiej plamy na moim skromnym potomstwie”. 1 lutego 1587 r. Elżbieta I podpisała nakaz śmierci i powierzyła go Williamowi Davisonowi, privy councillorowi. Dziesięciu członków angielskiej privy council – wezwanych przez Cecila bez wiedzy królowej – postanowiło natychmiast wykonać wyrok.

Wykonanie

W nocy 7 lutego 1587 r. w Fotheringhay poinformowano Marię o egzekucji, która miała się odbyć następnego dnia. Ostatnie godziny życia spędziła na modlitwie, rozdzielając swój dobytek wśród najbliższego otoczenia i pisząc testament oraz list do króla Francji. Tymczasem w wielkiej sali zamku ustawiono rusztowanie, wysokie na dwie stopy i przykryte czarnymi płaszczami. Miała ona dwa lub trzy stopnie i była wyposażona w skobel, poduszkę, na której mogła uklęknąć, oraz trzy stołki, dla niej i hrabiów Shrewsbury i Kentu, którzy byli obecni podczas egzekucji. Kat Bull i jego pomocnik uklękli przed nią i prosili o przebaczenie, jak to mieli w zwyczaju czynić przed skazanymi na śmierć; ona odpowiedziała: „Przebaczam ci z całego serca, bo teraz, mam nadzieję, położysz kres wszystkim moim kłopotom”. Jej służki – Jane Kennedy i Elizabeth Curle – oraz kaci pomogli jej zdjąć wierzchnie ubranie, które odsłoniło aksamitną pelerynę i parę karmazynowo-brązowych rękawów, kolor pasji katolickich męczenników, specjalnie przez nią wybranych, ponieważ chciała umrzeć jako katolicka męczennica przed angielskimi protestantami, z czarnym satynowym gorsetem i czarnymi lamówkami. Rozbierając się, uśmiechała się i mówiła, że „nikt nigdy się tak nie przygotował… ani nie rozebrał w towarzystwie”. Kennedy zakryła oczy białą woalką wyszywaną złotem. Mary uklękła na poduszce przed ukośnikiem, położyła na nim głowę i wyciągnęła ręce. Jej ostatnie słowa brzmiały: In manus tuas, Domine, commendo spiritum meum (por. Łk 23, 46).

Kat nie zdekapitował jej jednym pociągnięciem. Pierwsze uderzenie musnęło szyję i spadło na tył głowy, drugie zaś oderwało szyję, z wyjątkiem kilku ścięgien, które kat odciął toporem. Potem podniósł głowę i powiedział: „Boże chroń Królową”. Siostrzeniec Cecila, obecny przy egzekucji, doniósł wujowi, że „usta klapały w górę i w dół przez kwadrans po odcięciu głowy” i że mały pies, własność królowej, wyszedł z ukrycia w jej spódnicy, choć naoczny świadek Emanuel Tomascon nie zawarł tych szczegółów w swoim „wyczerpującym raporcie”. Przedmioty, których rzekomo używała lub miała na sobie podczas egzekucji, są wątpliwej proweniencji; współczesne relacje mówią, że jej ubranie, rozcięcie i wszystko, co dotknęło jej krwi, zostało spalone w kominku w wielkiej sali, aby odstraszyć łowców relikwii.

Kiedy Elżbieta I dowiedziała się, co się stało, była oburzona i twierdziła, że Davison nie zastosował się do jej instrukcji, by nie odcinać się od rozkazu, oraz że rada przyboczna działała bez jej upoważnienia. Wahania angielskiej królowej i celowo niejasne ustalenia sugerują wiarygodne zaprzeczenie, by uniknąć bezpośredniego zaangażowania w egzekucję kuzyna. Davison został aresztowany, przetrzymywany w Tower of London i uznany za winnego zaniedbania, choć został zwolniony dziewiętnaście miesięcy później po tym, jak Cecil i Walsingham wstawili się za nim.

Prośba Marii o pochówek we Francji została odrzucona przez Elżbietę I. Jej ciało zostało zabalsamowane i umieszczone w zabezpieczonej ołowianej trumnie aż do momentu pochówku, w ramach protestanckiej ceremonii, w katedrze w Peterborough pod koniec lipca 1587 r. Jej wnętrzności, usunięte w ramach procesu balsamowania, zostały potajemnie pochowane w zamku Fotheringhay. Jej ciało zostało ekshumowane w 1612 r. na polecenie jej syna Jakuba VI (Jakuba I w Anglii) w celu pochówku w Opactwie Westminsterskim, w kaplicy naprzeciwko grobowca Elżbiety I. W 1867 r. grobowiec został otwarty w celu ustalenia miejsca spoczynku króla Jakuba I, którego znaleziono wraz z Henrykiem VII, ale wielu innych jego potomków – Elżbieta Czeska, książę Rupert Reński i dzieci Anny Brytyjskiej – zostało pochowanych w krypcie Marii.

Opinie w XVI wieku były podzielone między protestanckich reformatorów – takich jak George Buchanan i John Knox – którzy bezlitośnie ją oczerniali, a katolickich apologetów – takich jak Adam Blackwood – którzy ją chwalili, bronili i wychwalali. Po koronacji jej syna w Anglii, historyk William Camden napisał autorytatywną biografię opartą na oryginalnych dokumentach, w której potępił oceny Buchanana jako wyniosłe i „podkreślające raczej złe losy Marii niż jej złośliwą osobowość”. Rozbieżne interpretacje utrzymywały się do XVIII wieku: William Robertson i David Hume twierdzili, że „listy ze skrzyni” były prawdziwe, a Maria była winna cudzołóstwa i morderstwa, podczas gdy William Tytler był przeciwnego zdania. W drugiej połowie XX wieku Antonia Fraser określiła Marię królową Szkotów jako „najbardziej obiektywną pracę, wolną od nadmiaru pochlebstw i ataków”, które charakteryzowały starsze biografie; jej współcześni Gordon Donaldson i Ian B. Cowan również tworzyli prace o neutralnym wydźwięku. Jenny Wormald doszła do wniosku, że życie Marii było tragiczną porażką, ponieważ nie mogła nic zrobić ze stawianymi jej zarzutami; jej odmienny pogląd kontrastował z postfraserowską tradycją historiograficzną, w której szkocka królowa była postrzegana jako pionek w rękach przebiegłej szlachty.

Nie ma konkretnych dowodów na jej współudział w zabójstwie Darnleya czy spisek z Bothwellem; takie oskarżenia opierały się na przypuszczeniach, dlatego biografia Buchanana została zdyskredytowana jako „prawie kompletna fantazja”. Odwaga Mary podczas egzekucji pomogła ugruntować jej popularny wizerunek jako heroicznej ofiary dramatycznych tragedii.

Źródła

  1. María I de Escocia
  2. Maria I Stuart
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.