Maksencjusz (cesarz rzymski)

Streszczenie

Marcus Aurelius Valerius Maxentius († 28 października 312) był uzurpatorem i cesarzem rzymskim. Syn cesarza Maksymiana ogłosił się cesarzem w Rzymie 28 października 306 r. i do 28 października 312 r. panował nad Włochami i Afryką Północną, czasami także nad Hiszpanią. Nie został uznany za cesarza przez najwyższego rangą Augusta Galeriusza i dlatego prowadził nieustanną wojnę domową. Jednocześnie intensywnie dbał o Italię, swoją bazę władzy, i kazał wznieść wielkie budowle w Rzymie, swojej rezydencji. Zginął w bitwie przy Moście Milwijskim w walce z Konstantynem Wielkim.

Ascent

Maxentius urodził się około 278 roku, dokładna data nie jest znana. Był synem późniejszego cesarza Maksymiana, który pochodził z Dolnej Panonii, i Eutropii, która przybyła z Syrii.

Maksymian został wyniesiony na cesarza przez Dioklecjana w 285 r. i powierzono mu zarządzanie zachodnią częścią Imperium Rzymskiego. Konstancjusz I i Galeriusz uzupełnili system Dioklecjana o rządy czterech cesarzy, tzw. tetrarchię, jako „cesarze młodsi” (Caesares) od 293 roku.

Nie wiadomo, czy Maxentius był w tym czasie uważany za następcę tronu. Przemawia za tym fakt, że w eulogii z 289 r. został określony jako następca i że w młodym wieku (przypuszczalnie ok. 293 r.) poślubił Walerię Maksymilę, córkę cesarza Galeriusza, co jeszcze bardziej wzmacnia związek pokrewieństwa z cesarzami. Z drugiej strony, fakt, że nie znamy żadnych wyższych urzędów cywilnych czy wojskowych piastowanych przez Maksencjusza, a Dioklecjan najwyraźniej wcześnie odrzucił sukcesję w tetrarchii, przemawia przeciwko tej tezie. Z Walerią Maksymillą Maksencjusz miał dwóch synów: Waleriusza Romulusa (ok. 293-309) i młodszego o nieznanym imieniu.

W 305 r. Dioklecjan abdykował i zmusił Maksymiana do podjęcia tego kroku. Poprzedni cesarze Konstancjusz i Galeriusz awansowali w ten sposób do rangi „cesarzy najwyższych” (Augusti). Mimo że było dostępnych dwóch dorosłych synów cesarzy – Maksencjusz i Konstantyn, syn Konstancjusza – obaj zostali pominięci w systemie tetrarchicznym (który, jak wspomniano, nie przewidywał sukcesji dynastycznej), a Sewerus i Maksyminus Daia zostali mianowani cezarami. Chrześcijanin i historyk Laktancjusz (de mortibus pers. 18) przypisywał ten wybór temu, że Galeriusz nienawidził Maksencjusza i wolał kandydatów, na których mógł mieć większy wpływ; twierdzenia Laktancjusza nie są jednak w tym względzie zbyt wiarygodne, gdyż szczególnie nie znosił on Galeriusza. Bardziej prawdopodobne byłoby, że Dioklecjan, jak wspomniano, nie chciał dopuścić do sukcesji lub że uważał Maksencjusza za nieodpowiedniego do wojskowych zadań cesarza.

Kiedy jednak Konstancjusz zmarł w 306 r., armia w Brytanii wyniosła 25 lipca na cesarza jego syna Konstantyna. Wkrótce potem Galeriusz potwierdził go jako cezara nad Brytanią, Galią i Hispanią. Stało się to precedensem dla wyniesienia Maksencjusza na tron kilka miesięcy później.

Wyniesienie na cesarza

Już od czasu tzw. kryzysu cesarskiego w III wieku Rzym stracił wiele ze swego dawnego znaczenia jako stolica, a tendencja ta utrzymywała się w czasach tetrarchii. Nominalnie nadal było to centrum imperium, ale miasta położone bliżej granic, takie jak Trewir, Mediolan, Tesalonica, Nikomedia czy Antiochia, służyły cesarzom jako ich stałe rezydencje. Rzadko odwiedzali sam Rzym.

Po tym, jak Dioklecjan znacznie zredukował gwardię cesarską stacjonującą w Rzymie, czyli pretorianów, w 306 r. do Rzymu dotarła wiadomość, że pretorianie mają zostać całkowicie wycofani, a ponadto Rzym miał zostać objęty normalnym podatkiem pogłównym i tym samym zrównany z innymi miastami imperium. Doszło do niepokojów wśród ludności i pozostałych żołnierzy. Niektórzy oficerowie zwrócili się do Maxentiusa, który w tym czasie mieszkał w posiadłości pod Rzymem, i zaproponowali mu objęcie władzy cesarskiej. Najwyraźniej liczyli się z tym, że Galeriusz, potwierdziwszy Konstantyna na urzędzie, nie będzie mógł odmówić uznania Maksencjusza, syna cesarza. Maxentius przyjął je, obiecał wojskom w mieście dary pieniężne i 28 października 306 r. został publicznie ogłoszony cesarzem.

Uzurpacja najwyraźniej odbyła się bez większego rozlewu krwi (Zosimos wspomina tylko o jednej ofierze). Prefekt miasta przeszedł na stronę Maxentiusa i zachował swój urząd. Prawdopodobnie spiskowcy zwrócili się również do Maksymiana, który udał się na spoczynek do Lukanii, aby przekonać go do powrotu do aktywnej polityki jako cesarza. Maksymian jednak na razie odmówił.

Lata rządowe

Maksencjusz był uznawany w środkowej i południowej Italii, w prowincjach afrykańskich oraz na wyspach Sycylii, Sardynii i Korsyce. Północne Włochy natomiast pozostawały początkowo pod panowaniem Augusta Sewera, który rezydował wówczas w Mediolanie. Początkowo Maksencjusz unikał tytułu cesarza Augusta i nazywał siebie princeps invictus, „niepokonanym władcą”, najwyraźniej w nadziei, że Galeriusz uzna go tak, jak wcześniej uznał Konstantyna (w Afryce Maksencjusz sam tytułował się Cezarem na monetach). Galeriusz jednak odmówił: chciał uniknąć kolejnych uzurpacji po wyniesieniu na tron Konstantyna i Maksencjusza. Konstantyn bez przeszkód kontrolował terytoria ojca, a więc także armię reńską, jedno z wielkich zgrupowań wojsk imperium, a Galeriusz mógł w jego przypadku udawać, że był to normalny układ sukcesji w tetrarchii: August („główny cesarz”) Konstantyn zmarł, poprzedni cezar („pod-cesarz”) Sewerus go zastąpił, a Konstantyn został nowym cezarem. Tak samo było w przypadku Maksencjusza: Nie było zmarłego cesarza, który mógłby go zastąpić, więc on byłby piątym, a miał niewielką siłę militarną. Wydawało się więc, że uzurpacja Maxentiusa może zostać stosunkowo łatwo stłumiona. Wiosną 307 r. August Severus wyruszył więc z armią na Rzym.

Większość tej armii składała się jednak z żołnierzy, którzy wcześniej przez lata służyli pod wodzą ojca Maksencjusza, Maksymiana. W międzyczasie Maksymian został przekonany przez Maksencjusza do ponownego przywdziania cesarskiej purpury; przypuszczalnie jednak Maksymian i tak był skrycie niezadowolony z wymuszonej rezygnacji, tak przynajmniej sugerują jego późniejsze działania. Kiedy Sewerus dotarł do Rzymu, znaczna część jego wojsk odeszła do Maksymiana, który przypomniał żołnierzom o swojej przeszłości jako skutecznego generała, oraz do Maksencjusza, który w ślad za nim przekazał duże sumy pieniędzy. Severus wycofał się z resztą swojej armii do Rawenny, gdzie wkrótce potem poddał się Maksymianowi. Maksencjusz objął w posiadanie także północną Italię aż po Alpy, a na wschodzie – półwysep Istria i teraz także obwołał się Augustem, gdyż pojednanie z Galeriuszem nie było już oczywiście możliwe.

Już latem 307 r. Galeriusz osobiście próbował stłumić uzurpację i przybył do Italii z armią. Maksencjusz okopał się w Rzymie, którego Galeriusz nie miał środków do oblężenia, a ponadto nie mógł liczyć na swoje wojska. W trakcie negocjacji Maksencjusz powtórzył to, co udało mu się już osiągnąć z armią Sewera: dzięki dużym łapówkom i autorytetowi starego cesarza Maksymiana przekonał wielu żołnierzy Galeriusza, by przeszli na jego stronę. Galeriusz został wtedy zmuszony do odwrotu. Prawdopodobnie w związku z najazdem Galeriusza, Sewerus został zabity przez Maksencjusza, choć okoliczności jego śmierci nie są do końca pewne. Po tym wydarzeniu panowanie Maxentiusa nad Italią i Afryką zostało ugruntowane.

Jeszcze w 307 roku Maksencjusz starał się nawiązać dobre stosunki z Konstantynem, prawdopodobnie także po to, by uzyskać jego poparcie w walce z Galeriuszem. W tym celu Maksymian udał się latem do Galii, aby wydać Konstantyna za mąż za swoją córkę Faustę, siostrę Maksencjusza. Mimo (lub z powodu) nawiązanych w ten sposób stosunków pokrewieństwa Konstantyn pozostał neutralny w konflikcie między Galeriuszem a Maksencjuszem.

Po powrocie Maksymiana z Galii, w kwietniu 308 r. doszło do zerwania kontaktów między ojcem a synem, jednak Maxentius nie został już wspomniany w mowie weselnej. Na spotkaniu armii w Rzymie Maksymian próbował zdymisjonować syna, wyrywając mu purpurowy płaszcz. Jednak obecni tam żołnierze opowiedzieli się po stronie Maksencjusza, więc Maksymian musiał opuścić Italię. Uciekł do swojego zięcia Konstantyna w Galii.

Na konferencji cesarskiej w Carnuntum jesienią tego samego roku, w której uczestniczył również Dioklecjan, nieobecnemu Maksencjuszowi ponownie odmówiono uznania go za prawowitego cesarza. Zamiast Sewera, Augustem został mianowany Licyniusz, który miał podjąć działania przeciwko Maksencjuszowi.

Pod koniec 308 r. wojska prowincji afrykańskich zbuntowały się i wyniosły Domicjusza Aleksandra w Kartaginie na cesarza. Utrata Afryki Północnej postawiła Maxentiusa w trudnej sytuacji, gdyż jego stolica Rzym była uzależniona od dostaw zboża z tych prowincji. Dopiero w 310 r. Maksencjuszowi udało się wysłać armię pod dowództwem prefekta pretorianów Rufiusa Volusianusa, która pokonała Domicjusza Aleksandra i stłumiła rewoltę; zbuntowane prowincje zostały surowo ukarane. W zamian za to Maksencjusz utracił w tym samym roku Istrię na rzecz Licyniusza, ale nie mógł kontynuować kampanii, gdyż musiał przejąć obronę granicy naddunajskiej od śmiertelnie chorego Galeriusza. Hispania została stracona dla Konstantyna, jak dowodzą znaleziska monet z pierwszej połowy 310 roku.

Syn Maksencjusza, Waleriusz Romulus, którego zamierzał uczynić swoim następcą, zmarł w 309 r. w wieku około 14 lat. Maxentius kazał go wynieść do rangi boga (divus) i pochować w mauzoleum na terenie willi Maxentiusa przy Via Appia.

Po ponownej próbie odzyskania przez Maksymiana godności cesarskiej, o którą spiskował przeciwko Konstantynowi, i jego późniejszej śmierci w 310 r., stosunki Maksencjusza z Konstantynem szybko się pogorszyły. Ten ostatni po śmierci Galeriusza w 311 roku zawarł sojusz z Licyniuszem i wydawało się, że kwestią czasu jest, kiedy któryś z tych dwóch cesarzy ponownie wystąpi przeciwko Maksencjuszowi. Maxentius próbował zabezpieczyć się przed tym sojuszem z Maximinusem Daia, który był wówczas najwyższym rangą augustem. Chociaż dzięki temu Maxencjusz, który do tej pory był traktowany z ostracyzmem jako uzurpator, został de facto uznany w ramach systemu tetrarchicznego za współcesarza na Zachodzie, nie miało to już żadnych skutków militarnych.

Śmierć

Wiosną 312 r. Konstantyn przekroczył Alpy z armią liczącą ok. 40 000 ludzi; choć przewyższała ona nieco liczebnie oddziały Maksencjusza, była o wiele bardziej zaprawiona w bojach. W kilku bitwach, zwłaszcza pod Turynem i Weroną, Konstantyn pokonał armię Maksencjusza stacjonującą w północnej Italii; pod Weroną poległ również pretorianin Maksencjusza, Rurykiusz Pompejanus. Pod koniec października armia Konstantyna dotarła na obrzeża Rzymu. Można się było spodziewać, że Maksencjusz okopie się w Rzymie i przesiedzi oblężenie, co byłoby znacznie bardziej kosztowne i przyniosłoby większe straty atakującemu; odniósł on w ten sposób sukces zarówno przeciwko Sewerusowi, jak i Galeriuszowi. Niespodziewanie jednak, być może pod wpływem nacisków miejskiej ludności rzymskiej, która nie chciała znosić długiego oblężenia, zdecydował się na otwartą bitwę z Konstantynem przy Moście Milwijskim 28 października 312 r. (bitwa przy Moście Milwijskim). Źródła starożytne przypisują tę decyzję wróżbom, przesądom Maksencjusza lub opatrzności Bożej. Dużą rolę mógł odegrać fakt, że dzień bitwy był jednocześnie dies imperii, pomyślnym dniem inauguracji jego panowania: 28 października 306 r. został ogłoszony cesarzem.

Bitwa rozegrała się na północ od miasta, kilka kilometrów poza murami, na dalekim brzegu Tybru, wzdłuż Via Flaminia. Możliwe, że Maxentius chciał zniszczyć wrogą armię w bitwie kociołkowej, ale jeśli taki był plan, to mu się nie udało, ponieważ napastnicy byli w stanie przebić się przez jego linie. Według Laktancjusza, Konstantyn walczył pod znakiem chrześcijańskiego krzyża, który wcześniej ukazał mu się we śnie. Pokonał wojska Maxentiusa, które wycofały się w kierunku miasta. Podczas próby przeprawy przez Tyber, Maksencjusz wpadł do rzeki i utonął. Jego ciało zostało znalezione, a głowa została przeniesiona następnego dnia podczas wjazdu Konstantyna do Rzymu jako dowód jego śmierci. Gwardia pretoriańska, która do końca pozostała wierna Maksencjuszowi, została rozwiązana.

Insignia

W 2005 roku, podczas wykopalisk na Palatynie, odkryto insygnia władzy Maksencjusza, które najwyraźniej zostały zakopane prawie 1700 lat wcześniej. Bardzo prawdopodobny jest związek ze śmiercią cesarza w bitwie; najwyraźniej jego insygnia władzy miały być ukryte przed zwycięzcami. Chociaż insygnia rzymskich władców są dobrze znane ze źródeł pisanych i obrazowych, jest to jedyny przypadek, w którym oryginały są obecnie dostępne.

Jesteśmy słabo poinformowani o wewnętrznych warunkach panowania Maksencjusza, ponieważ żadne źródło nie relacjonuje go szczegółowo, a większość pozostaje pod silnym wpływem późniejszej propagandy zwycięzcy Konstantyna.

Pozycja Maksencjusza opierała się z jednej strony na nimbie miasta Rzymu, które wciąż uznawane było za faktyczną stolicę imperium i jego konserwatora (i wreszcie, na początku jego panowania, na autorytecie jego ojca Maksymiana, czyli na zasadzie dynastycznej.

Początkowo dysponował nielicznymi oddziałami, głównie gwardią cesarską (pretorianami) i milicją miejską stacjonującą w Rzymie. Jednak po kampaniach Sewera i Galeriusza jego armia znacznie się powiększyła, a w końcu wycofał także wojska z Afryki Północnej po jej rekonkwiście, aby chronić Italię. Jednak w porównaniu z rywalami potęga militarna Maksencjusza nigdy nie była szczególnie wielka. Powodem tego było to, że nie miał dostępu do żadnego z trzech głównych obszarów rozmieszczenia armii rzymskiej nad Renem, dolnym Dunajem i Eufratem, ale rządził obszarem, który tradycyjnie miał tylko niską koncentrację wojsk, a także nie zawierał żadnego z ważnych obszarów rekrutacji.

Jednym z powodów wyniesienia Maxentiusa na cesarza było planowane opodatkowanie Rzymu; w związku z tym ludność stolicy prawdopodobnie pozostała uprzywilejowana. Niemniej jednak Maksencjusz potrzebował dużych sum pieniędzy, aby sfinansować hojne datki dla żołnierzy (zwłaszcza łapówki dla wojsk Sewera i Galeriusza), swoje przedstawicielstwo, rozległy program budowlany w Rzymie i wreszcie ogólną obronę swoich włości. Wydaje się, że początkowo dobre stosunki, zwłaszcza z Senatem, zostały nadwerężone przez „dobrowolne” opłaty z tego majątku. Cały szereg wybitnych senatorów, w tym wspomniany prefekt pretorianów Volusianus, po śmierci Maksencjusza bez przeszkód kontynuowało karierę pod rządami Konstantyna, co na różne sposoby interpretowano jako wskazówkę, że część senatu popierała Konstantyna. Pozyskiwaniu pieniędzy służyło również bicie licznych monet o niższej zawartości metalu, które cesarz rozpoczął już w kryzysowym roku 307. Utrata Afryki i związane z tym ograniczenia w dostawach zboża doprowadziły do klęski głodu w Rzymie i zamieszek w mieście (co z pewnością nie przyczyniło się do wzrostu popularności Maksencjusza).

Rozległy, zwłaszcza w obliczu krótkiego panowania, był program budowlany Maksencjusza. W Rzymie odrestaurował Świątynię Wenus i Romy naprzeciwko Koloseum, zbudował kompleks Willi Maxentiusa na Via Appia z cyrkiem i mauzoleum oraz rozpoczął budowę Bazyliki Maxentiusa na Forum Romanum, która została następnie ukończona przez Konstantyna. Poza stolicą na szczególną uwagę zasługuje szeroko zakrojony program budowy dróg we Włoszech.

W swojej polityce religijnej Maksencjusz okazał się czcicielem tradycyjnych bogów, którzy przypominali nam o starożytnej wielkości Rzymu; szczególnie wyróżniają się Herkules i Mars, bogowie patroni jego ojca. Mimo to okazał się tolerancyjny wobec chrześcijaństwa i zakończył wszelkie prześladowania w swojej części imperium. Za jego panowania, jako pokłosie prześladowań Dioklecjana, dochodziło niekiedy do krwawych konfliktów w łonie wspólnoty chrześcijańskiej, tak że w 309 r. Maksencjusz zmuszony był wypędzić kolejno dwóch biskupów rzymskich, Marcellusa I i Euzebiusza. Nie przeszkadzał jednak w faktycznym praktykowaniu religii, przeciwnie, zwrócił nawet Kościołowi część wywłaszczonych dóbr i ponownie zezwolił na wybory biskupie. Zarzuty wrogiej tradycji (zwłaszcza Euzebiusza z Cezarei), że był on brutalnym prześladowcą chrześcijan, są ewidentnie fałszywe i miały na celu usprawiedliwienie działań późniejszego zwycięzcy Konstantyna.

Po zwycięstwie Konstantyna Maxentius był konsekwentnie demonizowany i przedstawiany jako okrutny, krwiożerczy i nieudolny tyran. Ten wpływ oficjalnej propagandy sprawił, że późniejsza tradycja chrześcijańska zaliczyła go do grona prześladowców, choć współczesne źródła, takie jak Laktancjusz, nic o tym nie wspominają. Zniesławienie to pozostawiło ślady we wszystkich zachowanych źródłach, chrześcijańskich i pogańskich, i zdeterminowało obraz Maksencjusza aż do XX wieku. Dopiero szersze wykorzystanie źródeł pozaliterackich, takich jak monety i inskrypcje, oraz bardziej krytyczne podejście do pisanych wiadomości o panowaniu Maksencjusza doprowadziło do rewizji oceny tego cesarza.

Artykuł w encyklopedii

Monografie i eseje

Źródła

  1. Maxentius
  2. Maksencjusz (cesarz rzymski)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.