Ludwik XVI

Streszczenie

Ludwik XVI, urodzony 23 sierpnia 1754 r. w Wersalu jako Louis-Auguste de France i zgilotynowany 21 stycznia 1793 r. w Paryżu, był królem Francji i Nawarry od 10 maja 1774 r. do 6 listopada 1789 r., a następnie królem Francji do 21 września 1792 r. Był ostatnim królem Francji okresu znanego jako Ancien Régime.

Syn delfina Francji Ludwika i Marii Józefy Saskiej, został delfinem po śmierci ojca. Ożeniony w 1770 r. z Marią Antoniną austriacką, wstąpił na tron w 1774 r., w wieku dziewiętnastu lat, po śmierci swego dziadka Ludwika XV.

Odziedziczywszy królestwo na skraju bankructwa, rozpoczął kilka reform finansowych, przeprowadzonych zwłaszcza przez ministrów Turgota, Calonne”a i Neckera, takich jak projekt bezpośredniego podatku egalitarnego, które jednak nie powiodły się wobec blokady parlamentów, duchowieństwa, szlachty i dworu. Poprawił prawo osobiste (zniesienie tortur, pańszczyzny itp.) i odniósł wielkie zwycięstwo militarne nad Anglią dzięki aktywnemu wsparciu amerykańskiego ruchu niepodległościowego. Ale francuska interwencja w Ameryce zrujnowała królestwo.

Ludwik XVI jest znany głównie z roli, jaką odegrał w Rewolucji Francuskiej. Zaczęło się to w 1789 roku po zwołaniu Estates General w celu refinansowania państwa. Deputowani Trzeciej Instancji, którzy domagali się poparcia ludu, ogłosili się „Zgromadzeniem Narodowym” i de facto położyli kres monarchii absolutnej prawa boskiego. Początkowo Ludwik XVI musiał opuścić pałac wersalski – był ostatnim monarchą, który tam mieszkał – na rzecz Paryża, i wydawało się, że zgodził się zostać monarchą konstytucyjnym. Jednak przed ogłoszeniem konstytucji z 1791 roku rodzina królewska opuściła stolicę i została aresztowana w Varennes. Niepowodzenie tej ucieczki wywarło duży wpływ na opinię publiczną, która do tej pory była mało wrogo nastawiona do suwerena, i spowodowało rozłam wśród konwentystów.

Stając się królem konstytucyjnym, Ludwik XVI powołał i rządził kilkoma ministerstwami, najpierw feudalnymi, a potem girondińskimi. Aktywnie przyczynił się do wybuchu wojny między monarchiami absolutnymi a rewolucjonistami w kwietniu 1792 roku. Postęp obcych i monarchistycznych wojsk w kierunku Paryża sprowokował, w ciągu dnia 10 sierpnia 1792 roku, jego obalenie przez sekcje republikańskie, a następnie zniesienie monarchii w następnym miesiącu. Uwięziony, a następnie osądzony jako winny współpracy z wrogiem, nazywany przez rewolucjonistów „Louis Capet” został skazany na śmierć i zgilotynowany na Placu Rewolucji w Paryżu. Kilka miesięcy później ten sam los spotkał królową i siostrę króla Elżbietę.

Jednak królewskość nie zniknęła wraz z nim: po udaniu się na wygnanie, jego dwaj młodsi bracia rządzili Francją jako Ludwik XVIII i Karol X w latach 1814-1830. Syn Ludwika XVI, uwięziony w więzieniu Temple, został uznany przez monarchistów za króla Francji pod imieniem „Ludwik XVII”, po czym zmarł w swoim więzieniu w 1795 r., nigdy nie panując.

Po początkowym uznaniu go za zdrajcę ojczyzny lub za męczennika, historycy francuscy na ogół przyjmują zniuansowane spojrzenie na osobowość i rolę Ludwika XVI, zgadzając się na ogół, że jego charakter nie dorównywał wyjątkowym okolicznościom okresu rewolucji.

Louis-Auguste de France urodził się w Château de Versailles 23 sierpnia 1754 r. o godz. 6.24.

Był piątym dzieckiem i trzecim synem delfina Francji Ludwika (1729-1765), czwartym z drugą żoną Marią-Józefową z Saksonii. Małżeństwo miało w sumie ośmioro dzieci:

Z pierwszego małżeństwa z Marią Teresą z Hiszpanii Ludwik miał córkę Marię Teresę z Francji (1746-1748).

Wiele osób było tam obecnych, aby być świadkami przybycia noworodka: akuszerka rodziny królewskiej, Jard; kanclerz, Guillaume de Lamoignon de Blancmesnil; Strażnik Pieczęci, Jean-Baptiste de Machault d”Arnouville i Generalny Kontroler Finansów, Jean Moreau de Séchelles; tragarze, ochroniarze i wartownicy. Delfin, w szlafroku, witał wszystkich słowami: „Wejdź, przyjacielu, wejdź szybko, aby zobaczyć, jak moja żona rodzi.

Na krótko przed narodzinami Binet, pierwszy valet de chambre delfina, wysłał pikiniera z Petite Écurie, aby powiadomił Ludwika XV, dziadka dziecka, o zbliżających się narodzinach, ponieważ król zajął swoją letnią kwaterę w zamku Choisy-le-Roi. Natychmiast po porodzie delfin wysłał jednego ze swoich giermków, pana de Montfaucon, aby ogłosił sam poród. Po drodze Montfaucon natknął się na pikiniera, który spadł z konia i wkrótce potem zmarł, nie zdążył więc przekazać pierwszej wiadomości. Giermek przyniósł więc królowi obie wiadomości jednocześnie: tę o narodzinach, które mają nastąpić, i tę o narodzinach, które już się odbyły. Poinformowany o tym Ludwik XV dał 10 liwrów pikinierom i 1000 liwrów giermkowi, po czym natychmiast udał się do Wersalu.

Zaraz po urodzeniu dziecko zostało pomachane przez Sylvaina-Léonarda de Chabannes (1718-1812), kapelana króla.

Kiedy król wszedł do pokoju, wziął na ręce noworodka i nadał mu imię Ludwik-August, po czym natychmiast mianował go księciem Berry. Dziecko zostało natychmiast powierzone hrabinie de Marsan, guwernantce dzieci Francji, a następnie zabrane do swojego mieszkania przez Ludwika Franciszka Annę de Neufville de Villeroy, księcia Villeroy i kapitana gwardii królewskiej.

Wiadomość o narodzinach zostaje ogłoszona władcom Europy, którzy są sprzymierzeńcami korony oraz papieżowi Benedyktowi XIV. Około godziny 13.00 król i królowa Maria Leszczyńska uczestniczą w Te Deum w kaplicy zamkowej. Zaczynają bić dzwony paryskich kościołów, a wieczorem z Place d”Armes odpalany jest pokaz sztucznych ogni, które król odpala „rakietnicą” ze swojego balkonu.

W cieniu księcia Burgundii

Noworodek cierpi z powodu złego stanu zdrowia w pierwszych miesiącach życia. Mówi się o nim, że ma „słaby i waleczny temperament”. Jego pielęgniarka, która była również kochanką markiza de La Vrillière, nie dawała wystarczającej ilości mleka. Pod naciskiem Dauphine, zostaje zastąpiona przez Madame Mallard. Od 17 maja do 27 września 1756 roku, książę de Berry i jego starszy brat, książę de Bourgogne, zostali wysłani do zamku de Bellevue za radą genewskiego lekarza Théodore Tronchin, aby oddychać zdrowszym powietrzem niż w Wersalu.

Podobnie jak jego bracia, książę de Berry miał za guwernantkę hrabinę de Marsan, guwernantkę królewskich dzieci. Ta ostatnia faworyzowała z jednej strony księcia Burgundii jako następcę tronu, a z drugiej hrabiego Prowansji, którego wolała od jego braci. Czując się zaniedbany, książę Berry nigdy nie wziął sobie jej do serca, a po koronacji na króla zawsze odmawiał udziału w przyjęciach, które organizowała dla rodziny królewskiej. Guwernantka miała za zadanie nauczyć dzieci czytać, pisać i uczyć się historii. Ich rodzice ściśle nadzorowali tę edukację, przy czym dauphine uczyła ich historii religii, a dauphin języków i moralności. Uczył ich, że „wszyscy ludzie są równi z prawa natury i w oczach Boga, który ich stworzył”.

Jako wnuk króla, książę de Berry, podobnie jak jego bracia, był związany pewną liczbą obowiązków i rytuałów: uczestniczył zarówno w pogrzebach królewskich (których nie brakowało w latach 1759-1768), jak i w ślubach ważnych osobistości dworskich, a także, mimo młodego wieku, był zobowiązany do przyjmowania obcych władców, a w szczególności dostojników kościelnych. I tak w maju 1756 r. odwiedzili ich trzej nowi kardynałowie: „Burgund (5 lat) przyjął ich, słuchał ich przemówień i harangued im, podczas gdy Berry (22 miesiące) i Provence (6 miesięcy), poważnie usadowione na fotelach, w swoich szatach i małych czapeczkach, naśladowali gesty swoich starszych.

W miarę dorastania wnuki króla musiały przechodzić spod spódnicy guwernantki w ręce guwernantki odpowiedzialnej za wszelkie działania wychowawcze. Po rozważeniu hrabiego Mirabeau (ojca przyszłego rewolucjonisty), w 1758 r. Delfin wybrał dla swoich dzieci człowieka bliższego ideom monarchicznym: księcia La Vauguyon, księcia Carency i rówieśnika Francji. Ten ostatni nazwał swoich uczniów „Czterema F”: Szlachetnym (książę Burgundii), Słabym (książę Berry), Fałszywym (hrabia Prowansji) i Szczerym (hrabia Artois). La Vauguyon był wspomagany przez czterech zastępców: Jean-Gilles du Coëtlosquet (preceptor), André-Louis-Esprit de Sinéty de Puylon (zastępca preceptora), Claude-François Lizarde de Radonvilliers (zastępca preceptora) i Jean-Baptiste du Plessis d”Argentré (lektor). Delfin prosił La Vauguyona, aby oparł się na Piśmie Świętym i na modelu Idomeneusa, bohatera Télémaque Fénelona: „Znajdziesz w nim wszystko, co jest odpowiednie dla kierownictwa króla, który pragnie doskonale wypełniać wszystkie obowiązki królewskie”. Ten ostatni aspekt jest uprzywilejowany, ponieważ przyszły Ludwik XVI (i jego młodsi bracia), nie będąc przeznaczonym do noszenia korony, jest trzymany z dala od interesów i nie jest uczony rządzenia.

Praktyką dworską było, że dzieci królewskie w wieku siedmiu lat przechodziły od guwernantki do namiestnika. W ten sposób książę Burgundii został przekazany księciu La Vauguyon 1 maja 1758 r., na krótko przed swoimi siódmymi urodzinami, zostawiając tym samym szaty dziecka na rzecz męskiego ubrania. Ta rozłąka z guwernantką była trudna zarówno dla niej, jak i dla niego, a książę de Berry również był zasmucony tą nagłą rozłąką. Książę Burgundii jest podziwiany przez swoich rodziców i dwór. Inteligentny i pewny siebie, jest jednak kapryśny i przekonany o swojej wyższości. Pewnego dnia pyta swoich krewnych, mówiąc: „Dlaczego nie urodziłem się Bogiem? Wszystko wskazuje na to, że będzie on wielkim królem.

Niegroźne wydarzenie miało zmienić losy rodziny królewskiej: wiosną 1760 roku książę Burgundii spadł z podarowanego mu jakiś czas wcześniej tekturowego konia. Zaczął kuleć, a lekarze odkryli guzek w jego biodrze. Operacja, której został poddany, nic nie dała. Książę został wtedy skazany na pozostanie w swoim pokoju, a jego nauka została przerwana. Pragnął pocieszyć go jego młodszy brat, książę de Berry. Tak więc w 1760 r. przyszły król wyjątkowo przeszedł w ręce gubernatora przed ukończeniem 7 lat. La Vauguyon zwerbował dla niego drugiego podpreceptora. Od tej pory obaj bracia kształcili się razem, przy czym książę Burgundii zabawiał się współpracą w edukacji młodszego brata, a ten ostatni bardziej interesował się geografią i sztukami mechanicznymi. Stan zdrowia księcia Burgunda pogarszał się jednak i w listopadzie 1760 roku zdiagnozowano u niego podwójną gruźlicę (płuc i kości). Dwór musiał stawić czoła faktom: śmierć księcia była równie bliska, co nieuchronna. Jego rodzice znaleźli się w „upokorzeniu bólu, którego nie można sobie wyobrazić”. Dziecko zostało ochrzczone 29 listopada 1760 r., następnego dnia przystąpiło do pierwszej komunii, a 16 marca 1761 r. przyjęło skrajne unicestwienie, po czym 22 marca zmarło w odorze świętości, pod nieobecność swojego brata, który również był przykuty do łóżka z powodu wysokiej gorączki.

Dziedzic Korony Francji

Śmierć księcia Burgundii była tragedią dla Delfina i Delfiny. Ten ostatni oświadczył: „Nic nie jest w stanie rozerwać bólu, który jest wyryty w moim sercu na zawsze”. Książę Berry został zainstalowany w mieszkaniach swojego zmarłego starszego brata.

18 października 1761 roku, tego samego dnia co jego brat Louis Stanislas Xavier, Louis Auguste został ochrzczony przez arcybiskupa Charles”a Antoine”a de La Roche-Aymon w kaplicy królewskiej w zamku wersalskim, w obecności Jean-François Allarta (1712-1775), proboszcza kościoła Notre-Dame de Versailles. Jego ojcem chrzestnym był dziadek August III Polski, reprezentowany przez Ludwika Filipa, księcia Orleanu, a matką chrzestną Maria Adelajda z Francji.

Ludwik-August już wtedy odznaczał się wielką nieśmiałością; niektórzy widzieli w tym brak charakteru, tak jak książę de Croÿ w 1762 roku: „Zauważyliśmy, że z trzech dzieci Francji tylko Monsieur de Provence wykazał się duchem i zdecydowanym tonem. Monsieur de Berry, który był najstarszy i jedyny w rękach mężczyzn, wydawał się być całkiem sztywny. Mimo to, bywał swobodny w kontaktach z historykami i filozofami, którzy przybywali na dwór. Wykazał się też poczuciem humoru i ripostą, a kaznodzieja Charles Frey de Neuville zauważył nawet, że młodzieniec ma wystarczająco dużo cech, by zostać dobrym królem.

Intelektualnie Berry jest zdolnym i sumiennym uczniem. Doskonale radził sobie z następującymi przedmiotami: geografia, fizyka, pisanie, moralność, prawo publiczne, historia, taniec, rysunek, szermierka, religia i matematyka. Nauczył się kilku języków (łaciny, niemieckiego, włoskiego i angielskiego) i rozkoszował się niektórymi z wielkich klasyków literatury, takich jak La Jérusalem délivrée, Robinson Crusoe i Athalie Jeana Racine”a. Jego ojciec był jednak nieprzejednany i nieraz pozbawiał go polowania za najmniejsze niedbalstwo. Był pilnym uczniem, pasjonował się kilkoma dyscyplinami naukowymi. Jak pisze francuski historyk Ran Halévi: „Ludwik XVI otrzymał wykształcenie ”księcia oświecenia” – był oświeconym monarchą. Profesorowie historii Philippe Bleuzé i Muriel Rzeszutek podkreślają, że: „Ludwik XVI znał łacinę, niemiecki, hiszpański, doskonale władał angielskim, praktykował logikę, gramatykę, retorykę, geometrię i astronomię. Posiadał niezaprzeczalną kulturę historyczną i geograficzną oraz umiejętności w zakresie ekonomii”. Uważają, że „duży wpływ wywarł na niego Montesquieu, który zainspirował go nowoczesną koncepcją monarchii oderwanej od prawa boskiego”.

Przeznaczenie księcia de Berry miało zostać ponownie zmienione przez nieistotne wydarzenie. 11 sierpnia 1765 r. jego ojciec, Delfin, odwiedził opactwo Royallieu i w deszczu wrócił do Wersalu. Już wcześniej był słabego zdrowia i cierpiał z powodu przeziębienia, a teraz dopadła go gwałtowna gorączka. Udało mu się doprowadzić do przewiezienia dworu do zamku Fontainebleau w celu zmiany powietrza, ale nic nie zrobiono, a jego stan pogarszał się z upływem miesięcy. Po 35 dniach agonii, delfin zmarł 20 grudnia 1765 roku w wieku 36 lat.

Po śmierci ojca, książę Berry został Delfinem Francji. Miał 11 lat i był przeznaczony na następcę króla, swojego dziadka, który miał 56 lat.

Delfin Francji

Ludwik-August był teraz delfinem, ale ta zmiana statusu nie zwalniała go z kontynuowania nauki, wręcz przeciwnie. La Vauguyon zatrudnił dodatkowego asystenta, który miał uczyć delfina moralności i prawa publicznego: ojca Guillaume François Berthier. Gubernator zachęcał księcia de Berry do samodzielnego myślenia, stosując metodę swobodnego badania. W tym celu poprosił go o napisanie osiemnastu maksym moralnych i politycznych; delfin uczynił to skutecznie i zdołał opowiedzieć się przede wszystkim za wolnym handlem, nagradzaniem obywateli i moralnym przykładem, jaki powinien dawać król (cienko zawoalowana aluzja do eskapad Ludwika XV). Praca została nagrodzona przez La Vauguyona, który zlecił nawet jej druk. Delfin napisał nawet książkę, w której zrelacjonował idee zainspirowane przez swojego namiestnika: Réflexions sur mes Entretiens avec M. le duc de La Vauguyon (Refleksje na temat moich rozmów z księciem La Vauguyon); ukuł w niej swoją wizję monarchii, stwierdzając na przykład, że królowie sami „są odpowiedzialni za wszystkie niesprawiedliwości, którym nie byli w stanie zapobiec”. Jego matka łagodziła ten liberalny impuls poprzez dalsze wpajanie mu nakazów religii katolickiej; w ten sposób delfin przyjął sakrament bierzmowania 21 grudnia 1766 r., a 24 grudnia przystąpił do pierwszej komunii. W miarę dorastania Berry zaczął więcej wychodzić z domu i jeździć konno. Zaczął również rozwijać pasję do zegarmistrzostwa i ślusarstwa, dwóch hobby, które pozostaną z nim na zawsze. Opat Jacques-Antoine Soldini przybył, aby wzmocnić religijne wychowanie młodego człowieka.

Edukacja delfina kończyła się wraz z jego „ustanowieniem”, czyli małżeństwem. W dniu 16 maja 1770 r. w Wersalu odbyła się uroczystość z udziałem młodej Marii Antoniny Austriaczki. Z tej okazji abp Soldini wysłał do delfina długi list z radami i zaleceniami dotyczącymi jego przyszłego życia, w szczególności na temat „złych lektur”, których należy unikać i uwagi, jaką należy zwrócić na jego dietę. Wreszcie, napomniał go, aby zawsze był punktualny, uprzejmy, miły, szczery, otwarty, ale ostrożny w słowach. Soldini został później spowiednikiem delfina, który został królem.

Małżeństwo Delfina zostało zaplanowane już w 1766 roku przez Étienne-François de Choiseul, kiedy przyszły król miał zaledwie 12 lat. Królestwo Francji zostało osłabione przez wojnę siedmioletnią i sekretarz stanu uznał za rozsądne sprzymierzyć się z Austrią przeciwko potężnemu królestwu Wielkiej Brytanii. Król był przekonany do tego projektu i 24 maja 1766 r. ambasador austriacki w Paryżu napisał do arcyksiężnej Marii Teresy, że „może od tej chwili uważać małżeństwo Delfina i arcyksiężnej Marii Antoniny za postanowione i zapewnione”. Matka delfina kazała jednak wstrzymać realizację projektu, aby utrzymać wiedeński dwór w stanie oczekiwania, „między strachem a nadzieją”. „Zawieszenie” było właściwym słowem, gdyż zmarła kilka miesięcy później, 13 marca 1767 roku. Następnie projekt małżeństwa został ponownie odłożony na bok.

Wkrótce po śmierci Marii-Józefa de Saxe, markiz de Durfort został wysłany z misją do Wiednia, aby przekonać arcyksiężną i jej syna o politycznych korzyściach tego związku. Negocjacje trwały kilka lat, a obraz przedstawiony przez delfina nie zawsze był olśniewający: Florimond de Mercy-Argenteau, austriacki ambasador w Paryżu, zauważył, że „natura wydaje się odmawiać jakiegokolwiek daru Monsieur le Dauphin, przez jego zachowanie i jego słowa ten książę zapowiada tylko bardzo ograniczone poczucie, dużo hańby i żadnej wrażliwości. Mimo tych opinii i mimo młodego wieku zainteresowanych (15 lat dla Ludwika Augusta i 14 dla Marii Antoniny), cesarzowa widziała w tym małżeństwie interes swojego kraju i wyraziła zgodę. 17 kwietnia 1770 r. Maria Antonina oficjalnie zrzekła się sukcesji do tronu austriackiego, a 19 kwietnia w Wiedniu odbyła się ceremonia ślubna, podczas której markiz de Durfort podpisał akt małżeństwa w imieniu delfiny.

Maria Antonina wyruszyła do Francji 21 kwietnia 1770 r. w podróż, która trwała ponad 20 dni, w towarzystwie orszaku złożonego z około 40 pojazdów. Procesja przybyła do Strasburga w dniu 7 maja. Ceremonia „przekazania panny młodej” odbyła się na środku Renu, w równej odległości między dwoma brzegami, na Île aux Epis. W pawilonie zbudowanym na tej wysepce młoda kobieta wymieniła austriackie ubranie na francuskie, po czym wyszła na drugą stronę Renu, w kierunku francuskiego orszaku i obok hrabiny de Noailles, swojej nowej pani w kolejce. Spotkanie delfina i jego przyszłej żony odbyło się 14 maja 1770 r. przy Pont de Berne w lesie Compiègne. Król, delfin i dwór byli tam, aby powitać orszak. Gdy wysiadła z powozu, przyszła delfina ukłoniła się królowi i została przez niego przedstawiona księciu de Berry, który złożył na jej policzku dyskretny pocałunek. Królewski powóz zabiera następnie króla, Delfina i jego przyszłą żonę do zamku Compiègne, gdzie wieczorem odbywa się oficjalne przyjęcie mające na celu przedstawienie przyszłego Delfina głównym członkom dworu. Następnego dnia orszak zatrzymuje się w klasztorze karmelitów w Saint-Denis, gdzie od kilku miesięcy przebywa w odosobnieniu Madame Louise, a następnie udaje się do zamku de la Muette, aby przedstawić przyszłą żonę hrabiemu Prowansji i hrabiemu Artois, i gdzie poznaje nową i najnowszą faworytę króla, hrabinę du Barry.

Oficjalny ślub odbył się następnego dnia, 16 maja 1770 r., w kaplicy pałacu wersalskiego, w obecności 5 tys. gości. Maria Antonina przeszła z królem i swoim przyszłym mężem przez Salę Lustrzaną do kaplicy. Ślub został pobłogosławiony przez Charlesa Antoine de La Roche-Aymon, arcybiskupa Reims. Delfin, ubrany w niebieski kordon Zakonu Ducha Świętego, włożył pierścień na palec swojej żony i uzyskał od króla rytualny znak zgody. Następnie małżonkowie i świadkowie podpisywali księgi parafialne. Po południu paryżanie, którzy licznie przybyli na wesele, mogli pospacerować po parku zamkowym, gdzie uruchomiono gry wodne. Zaplanowane na wieczór fajerwerki zostały odwołane z powodu gwałtownej burzy. Kolacja odbyła się w nowej sali widowiskowej zamku, a towarzyszyło jej 24 muzyków w tureckich strojach. Para jadła bardzo mało. Tuż po północy odprowadza się ich do komnaty ślubnej. Arcybiskup błogosławi łoże, delfin otrzymuje suknię ślubną od króla, a delfina od Marii-Adelfiny de Bourbon, księżnej Chartres, najwyższej rangi mężatki na dworze. Publiczność obserwowała, jak para kładzie się do łóżka, król zażartował, a panna młoda i pan młody zostali pozostawieni sami sobie. Małżeństwo nie zostało skonsumowane tej nocy, ale siedem lat później.

W kolejnych dniach trwały uroczystości weselne: para uczestniczyła w operach (Persée Lully”ego) i sztukach teatralnych (Athalie, Tancrède i Sémiramis). Otworzyli oni bal zorganizowany na ich cześć 19 maja. Uroczystości zakończyły się 30 maja pokazem sztucznych ogni z Placu Ludwika XV (gdzie kilka lat później zgilotynowano króla Ludwika XVI i jego żonę). Tylko Delfina odbyła podróż, król chciał zostać w Wersalu, a Delfina znudziły uroczystości. Gdy Marie-Antoinette i Mesdames weszły na Cours la Reine, poproszono je o zawrócenie. Dopiero następnego dnia dauphine dowiedziała się, co się stało: podczas fajerwerków na Rue Royale wybuchł pożar, który wywołał panikę; wielu przechodniów zostało rozjechanych przez samochody i stratowanych przez konie. Oficjalna liczba ofiar śmiertelnych wyniosła 132, a setki osób zostało rannych. Nowożeńcy byli zdruzgotani. Delfin natychmiast napisał do generała policji, Antoine de Sartine: „Dowiedziałem się o nieszczęściach, które mnie spotkały; jestem nimi głęboko poruszony. Obecnie przynoszą mi to, co król daje mi co miesiąc na moje drobne przyjemności. Mogę to tylko zutylizować. Wysyłam go do Ciebie: pomóż najbardziej nieszczęśliwym. Do listu dołączona jest suma 6.000 liwrów.

Małżeństwo delfina nie było sprawą prywatną, ale szybko stało się sprawą państwową: poprzez jego potomków przyszły król miał utrwalić nie tylko swoją rodzinę, ale całą monarchię. Ale ta konsumpcja nie była skuteczna aż do 18 sierpnia 1777 roku, ponad siedem lat po ślubie delfina.

Dlaczego tak długo trzeba czekać? Według pisarza Stefana Zweiga, Louis-Auguste był za to wyłącznie odpowiedzialny. Cierpiący na wadę rozwojową narządów płciowych, co noc próbował spełnić swój małżeński obowiązek, ale bezskutecznie. Te codzienne niepowodzenia znajdowały odzwierciedlenie w życiu dworskim, gdzie delfin, teraz już król, nie był w stanie podejmować ważnych decyzji, a królowa rekompensowała sobie nieszczęście balami i przyjęciami. Autor twierdzi nawet, że król jest „niezdolny do męskości” i dlatego niemożliwe jest, aby „zachowywał się jak król”. Następnie, jak twierdzi autor, życie pary wróciło do normy w dniu, w którym Ludwik XVI zgodził się na operację. Jednak według Simone”a Bertière”a, jednego z biografów Marii Antoniny, to fizyczne niedomaganie nie było powodem długiej abstynencji pary, ponieważ delfin nie cierpiał na żadne tego typu dolegliwości. Rzeczywiście, w lipcu 1770 roku (zaledwie dwa miesiące po ślubie), król Ludwik XV wykorzystał chwilową nieobecność delfina, aby wezwać Germaina Pichault de La Martinière, znanego chirurga. Zadał mu dwa bardzo konkretne pytania medyczne: „Czy młody książę cierpi na fimozę i czy konieczne jest jego obrzezanie? Czy jego erekcję utrudnia zbyt krótki lub zbyt oporny hamulec, który można by uwolnić zwykłym pociągnięciem lancetu? Chirurg jest jednoznaczny: „delfin nie ma żadnej naturalnej wady, która sprzeciwiałaby się skonsumowaniu małżeństwa”. Ten sam chirurg powtórzył to dwa lata później, mówiąc, że „nie ma żadnych fizycznych przeszkód do skonsumowania”. Cesarzowa Austrii Maria Teresa podjęła ten temat, nie chcąc uwierzyć, że jej córka może być przyczyną tego niepowodzenia, mówiąc: „Nie mogę się przekonać, że to od niej tego brakuje”. W grudniu 1774 roku, po objęciu tronu, Ludwik XVI został ponownie przebadany, tym razem przez nadwornego lekarza Josepha-Marie-François de Lassone, a w styczniu 1776 roku dr Moreau, chirurg z Hôtel-Dieu w Paryżu, otrzymał zadanie ponownego zbadania władcy. Obaj lekarze byli formalni: operacja nie była konieczna, król nie miał wad rozwojowych.

Lekarze Lassone i Moreau przedstawili jednak kilka powodów tego małżeńskiego opóźnienia, pierwszy z nich mówił o „naturalnej nieśmiałości” monarchy, a drugi o wątłym ciele, które jednak wydawało się „nabierać większej spójności”. Inni autorzy, jak na przykład biograf Bernard Vincent, potępiają dworskie zwyczaje, które, w połączeniu z nieśmiałością króla i kruchością jego ciała, mogły tylko opóźnić ten najwyższy moment. Małżonkowie mieszkali w osobnych mieszkaniach, a tylko król mógł odwiedzać żonę, gdy chodziło o wypełnianie obowiązków małżeńskich. Gdy został królem, Ludwik XVI mieszkał w mieszkaniach jeszcze bardziej oddalonych od mieszkania swojej żony niż wcześniej, a jego wizyty i wyjścia do żony były zawsze obserwowane przez ciekawskich dworzan, zwłaszcza przez Salon de l”Œil-de-bœuf. Autor dodaje, że pruderyjne i pruderyjne wychowanie obojga młodych małżonków, gdy każde z nich kształciło się we własnym kraju, nie usposobiło ich do porzucenia z dnia na dzień zuchwałości stosunków małżeńskich. Młodzież bowiem, zmuszona do spędzenia pierwszej nocy razem, została nagle skonfrontowana z dorosłym życiem, nie będąc do niego wcześniej przygotowana. I ani ich wykształcenie, ani ledwie dojrzewające ciała nie mogły im pomóc w pokonaniu tego etapu. Niepewny siebie i nieromantyczny Ludwik XVI znalazł schronienie w jednym ze swoich ulubionych zajęć: polowaniu.

Miesiące i lata mijały bez widocznego postępu, gdy Delficka, a potem królewska para zaczęła przyzwyczajać się do sytuacji. Maria Antonina postrzegała ten okres jako okazję do „rozkoszowania się odrobiną czasu młodości”, jak wyjaśniła Mercy-Argenteau. Pozory konsumpcji pojawiły się w lipcu 1773 roku, kiedy to delfina zwierzyła się matce: „Uważam, że małżeństwo jest skonsumowane, ale nie w przypadku bycia grubym”. Delfin pospieszył do króla, by przekazać mu nowinę. Wygląda na to, że delfin mógł jedynie splugawić swoją żonę, nie robiąc tego do końca. Oczekiwanie zostało wynagrodzone 18 sierpnia 1777 roku. 30 sierpnia następnego roku księżniczka napisała do matki: „Jestem w najistotniejszym szczęściu w całym moim życiu. Minęło już ponad osiem dni od skonsumowania mojego małżeństwa; test został powtórzony, a ostatniej nocy ponownie, w sposób bardziej kompletny niż za pierwszym razem. Chyba jeszcze nie jestem gruba, ale przynajmniej mam nadzieję, że w każdej chwili będę mogła być. Spełnienie obowiązku małżeńskiego zaowocowało czterokrotnie, bo tyleż samo dzieci, nie licząc poronienia w listopadzie 1780 r., urodziła para królewska: Marie-Thérèse Charlotte (ur. w 1778 r.), Louis-Joseph (ur. w 1781 r.), Louis-Charles (ur. w 1785 r.) i Marie-Sophie-Béatrice (ur. w 1786 r.). Po tych czterech porodach para nie utrzymywała już żadnych kontaktów małżeńskich. Te porażki i ta nowa wstrzemięźliwość dadzą królowi wizerunek króla poddanego życzeniom żony. Długa droga do konsumpcjonizmu z czasem nadszarpnęła wizerunek pary. A pisarka Simone Bertière stwierdza: „dobrowolna czystość, szanująca sakrament małżeństwa, mogła być mu przypisana po libertynizmie dziadka. Ale śmieszność lat bezpłodnych przylgnie do jej wizerunku, podczas gdy królowa nie odzyska równowagi po lekkomyślnej pogoni za zafałszowanymi przyjemnościami.

Między ślubem delfina a jego koronacją minęły cztery lata, podczas których Ludwik-August był dobrowolnie odsunięty od władzy przez króla, tak jak ten wcześniej uczynił to z własnym synem. Wykorzystywał więc swój czas na oficjalne uroczystości, polowania (z psami gończymi lub bronią), dorabianie kluczy i zamków oraz salony dam. To właśnie w nich delfin spotykał się ze swoimi ciotkami i braćmi, którym w odpowiednim momencie towarzyszyły ich żony. Ważną rolę odgrywają gry, zabawy i przedstawienia z repertuaru francuskiego. Każdy z uczestników, łącznie z delfinem, często występował w roli, za czym delfin nie przepadał.

Małżonkowie chętnie występowali publicznie, zwłaszcza udzielając pociechy ubogim. Historyk Pierre Lafue pisze, że „popularni nie szukając tego, oboje małżonkowie drżeli z radości, słuchając oklasków, które wznosiły się ku nim, gdy tylko pojawiali się publicznie”. Ich pierwsza oficjalna wizyta w Paryżu i wśród paryżan miała miejsce 8 czerwca 1773 roku. W tym dniu para została gorąco przywitana, a licznie zgromadzona publiczność nie przestawała im kibicować. W programie tego długiego dnia Louis-Auguste i jego żona zostali przyjęci w Notre-Dame, poszli pomodlić się przed sanktuarium Świętej Genowefy w opactwie o tej samej nazwie, a na koniec odbyli spacer po Tuileries, które z tej okazji było otwarte dla wszystkich. Ambasador Mercy podsumował dzień, mówiąc, że „ten wpis ma ogromne znaczenie dla kształtowania opinii publicznej”. Para polubiła te triumfalne przyjęcia i w następnych tygodniach nie wahała się wychodzić do Opery, do Comédie-Française czy Comédie-Italienne.

Ludwik XV zmarł na ospę w Wersalu 10 maja 1774 r. w wieku 64 lat.

Pierwsze objawy choroby pojawiły się 27 kwietnia. Tego dnia król przebywał w Trianon i planował udać się na polowanie ze swoim wnukiem, księciem Berry. Rozgorączkowany monarcha udał się powozem na polowanie. Kilka godzin później jego stan się pogarsza i La Martinière nakazuje mu powrót do Wersalu. Dwa dni później, 29 kwietnia, lekarze ogłosili, że król zachorował na ospę, podobnie jak kilku członków jego rodziny przed nim (w tym Hugues Capet i Wielki Delfin). Aby uniknąć zarażenia, Delfina i jego dwóch braci trzymano z dala od królewskiej sypialni. W dniu 30 kwietnia twarz króla pokryta była krostami. Nie mając już żadnych złudzeń co do swojego stanu zdrowia, w nocy 7 maja posłał po swojego spowiednika, opata Louisa Maudoux. Wieczorem 9 maja udzielono mu sakramentu nadzwyczajnej jedności.

Następnego dnia około godziny 16.00 król odetchnął. Książę Bouillon, wielki szambelan Francji, zszedł do Byczego Oka i wykrzyknął słynne zdanie: „Król nie żyje, niech żyje król! Słysząc to z drugiego końca zamku, nowy monarcha wydał głośny okrzyk i ujrzał dworzan, którzy przyszli go powitać, a wśród nich hrabinę Noailles, która jako pierwsza nadała mu tytuł Majestatu. Król zawołał: „Co za ciężar! I niczego mnie nie nauczono! Wydaje mi się, że cały wszechświat spadnie na mnie! Królowa Maria Antonina miała podobno westchnąć: „Mój Boże, chroń nas, za młodo rządzimy”.

Wstąpienie na tron i pierwsze decyzje

Natychmiast po śmierci Ludwika XV dwór schronił się tymczasowo w zamku Choisy-le-Roi, aby uniknąć ryzyka zarażenia i opuścić cuchnącą atmosferę zamku wersalskiego. To właśnie przy tej okazji nowy król podjął jedną ze swoich pierwszych decyzji: zaszczepił całą rodzinę królewską przeciwko ospie. Celem tej operacji było podanie do organizmu człowieka bardzo małej dawki skażonych substancji, po czym osoba badana uodparniała się na całe życie. Istniało jednak realne ryzyko, że zbyt duża dawka spowoduje zachorowanie i śmierć pacjenta. W dniu 18 czerwca 1774 r. król otrzymał pięć zastrzyków, a jego bracia tylko po dwa. Pierwsze objawy ospy szybko pojawiły się u króla: 22 czerwca cierpiał na bóle pod pachami, 24 czerwca ogarnęła go gorączka i mdłości, 27 czerwca pojawiło się kilka krost, a 30 czerwca nastąpiło lekkie stwardnienie. Jednak 1 lipca gorączka ustąpiła i król był już całkowicie bezpieczny. Operacja zakończyła się więc sukcesem, zarówno dla niego, jak i dla jego dwóch braci, u których objawy były prawie niezauważalne.

Wśród pierwszych godnych uwagi decyzji nowego monarchy można wymienić trzy inne: kazał zamknąć Madame du Barry i przyjął nazwisko Ludwik XVI, a nie Ludwik-August I, jak nakazywałaby logika, aby ustawić się w linii swoich poprzedników. Wreszcie dziewięć dni później zwołał wszystkich urzędujących ministrów, intendentów prowincji i dowódców sił zbrojnych. Na razie izoluje się w swoim gabinecie, by pracować, korespondować z ministrami, czytać raporty i pisać listy do europejskich monarchów.

Od 1770 r. gospodarka Królestwa Francji znajdowała się w recesji. Ludwik XVI natychmiast przystąpił więc do cięcia wydatków dworskich: zredukował „frais de bouche” i wydatki na garderobę, departament Menus-Plaisirs, drużyny myśliwskie, takie jak te na jelenie i dziki, Petite Écurie (zmniejszając w ten sposób kontyngent z 6000 do 1800 koni), wreszcie liczbę muszkieterów i żandarmów przydzielonych do ochrony króla. Jego brat, hrabia Artois, podejrzewał go o skąpstwo, określając go mianem „skąpego króla Francji”. Król sprawił, że z tych oszczędności skorzystali najubożsi, rozdając 100 000 liwrów najuboższym paryżanom. Ponadto jego pierwszy edykt, z 30 maja, zwalniał poddanych z „donacji radosnego święta”, podatku pobieranego przy wstąpieniu na tron nowego króla, który wynosił 24 miliony liwrów. Według Metry, „Ludwik XVI zdaje się obiecywać narodowi najsłodsze i najszczęśliwsze panowanie”.

Ministrowie i nowy rząd

Nowy król postanawia rządzić samodzielnie i nie rozważa przekazania tego zadania szefowi rządu. Niemniej jednak potrzebuje on człowieka pewnego siebie i doświadczonego, który doradzi mu w ważnych decyzjach, jakie będzie musiał podjąć. Jest to zadanie człowieka, którego nieformalnie nazywa się „Głównym Ministrem Stanu”. Ludwik XVI w czasie swojego panowania mianował ich kolejno siedmiu:

Urząd ten zakończył się wraz z ogłoszeniem konstytucji z 1791 roku.

Maria Antonina zasugerowała królowi, że na to stanowisko powinien zostać powołany książę Choiseul, były minister Ludwika XV, który wypadł z łask w 1770 roku. Król odmówił mianowania go głównym ministrem stanu, ale zgodził się przywrócić go na dwór. Uczestniczył w spotkaniu tego ostatniego z królową i powiedział do niej zniewagę: „Straciłaś włosy, łysiejesz, masz źle umeblowaną głowę”.

Według historyka Jeana de Viguerie w jego książce zatytułowanej Louis XVI, le roi bienfaisant, dwoma ministrami, którzy mieli największy wpływ na króla Ludwika XVI przez większość jego panowania byli, po pierwsze, hrabia Maurepas, a następnie, po śmierci tego ostatniego w 1781 roku, hrabia Vergennes.

Nie posłuchawszy rady żony, król wybrał hrabiego Maurepas, za radą swoich ciotek. Ten doświadczony człowiek, zhańbiony przez Ludwika XV w 1747 roku, miał za szwagra Ludwika Phélypeaux de Saint-Florentin, a za kuzyna René Nicolas de Maupeou. 11 maja 1774 roku, dzień po śmierci monarchy, Ludwik XVI napisał do Maurepasa następujący list:

„Panie, w słusznym żalu, który mnie ogarnia i który dzielę z całym Królestwem, mam jednak obowiązki do spełnienia. Jestem królem: samo to słowo zawiera w sobie wiele obowiązków, a mam dopiero dwadzieścia lat. Nie sądzę, że zdobyłem całą niezbędną wiedzę. Co więcej, nie widzę żadnego ministra, który został zamknięty z królem w czasie jego choroby. Zawsze słyszałem o pańskiej uczciwości i reputacji, jaką słusznie zyskał pan dzięki dogłębnej znajomości spraw. To właśnie skłania mnie do zwrócenia się do Was z prośbą, abyście zechcieli mi pomóc swoimi radami i spostrzeżeniami. Będę panu zobowiązany, sir, za przybycie do Choisy tak szybko, jak to możliwe, gdzie zobaczę pana z największą przyjemnością.

Dwa dni później, 13 maja 1774 r., hrabia Maurepas przybył do króla w Choisy, aby okazać mu wdzięczność i zobowiązać się do służby. Mając u boku ministra stanu, królowi pozostało jedynie zwołanie pierwszej rady, podczas której miał zdecydować, czy zatrzymać dotychczasowych ministrów, czy też nie. Ten pierwszy sobór nie odbył się w Choisy, lecz w zamku de la Muette, ponieważ dwór musiał się ponownie przenieść, gdyż damy cierpiały na objawy ospy. Pierwsza rada odbyła się więc 20 maja 1774 r. w zamku Muette. Nowy król nie podejmował żadnych decyzji, a jedynie zapoznał się z ministrami na miejscu i przekazał im sposób postępowania: „Ponieważ chcę się troszczyć tylko o chwałę królestwa i szczęście moich ludzi, tylko przestrzegając tych zasad, wasza praca spotka się z moją aprobatą.

Król przystępuje do stopniowego przetasowania ministrów. Zmiana rozpoczęła się 2 czerwca 1774 r. wraz z dymisją diuka d”Aiguillon, sekretarza stanu ds. wojny i spraw zagranicznych. Zamiast go wygnać, jak to było w zwyczaju, król przyznał mu sumę 500.000 franków. D”Aiguillon został zastąpiony w Ministerstwie Spraw Zagranicznych przez hrabiego de Vergennes, dyplomatę uznawanego za kompetentnego i pracowitego, „najmądrzejszego ministra, jakiego Francja spotkała od dłuższego czasu, i najbardziej zręcznego, który był odpowiedzialny za sprawy w Europie”, według historyka Alberta Sorela.

Mieszkając przez lato w zamku Compiègne, król, za radą Maurepasa, podjął się zastąpienia niektórych ministrów na stanowiskach wymagających wysokich kompetencji. W ten sposób Pierre Étienne Bourgeois de Boynes został zastąpiony przez Turgota w Marynarce Wojennej, ten pierwszy został zwolniony za niekompetencję i oczywistą frywolność, ten drugi został powołany na to stanowisko przede wszystkim ze względu na sprawne zarządzanie jako intendent generalicji Limoges. Turgot został jednak bardzo szybko usunięty z marynarki wojennej, aby objąć stanowisko Contrôleur général des finances w miejsce Josepha Marie Terray”a; na poprzednim stanowisku zastąpił go Antoine de Sartine, były generał porucznik policji. Portfel Sprawiedliwości przechodzi z Maupeou do Miromesnil. Książę la Vrillière pozostał w domu królewskim, a sekretarz stanu ds. wojny został powierzony hrabiemu Muy w miejsce Aiguillona. Muy zmarł rok później, a jego miejsce zajął hrabia Saint-Germain.

Do 24 sierpnia 1774 r., kiedy nowy rząd był już w pełni uformowany, działali następujący ministrowie:

Ogłoszenie nowego rządu jest powszechnie witane, a ludzie tańczą na ulicach.

Ceremonia koronacji

11 czerwca 1775 r. w katedrze w Reims został koronowany zgodnie z tradycją sięgającą czasów Pepina Krótkiego. Ostatnia koronacja, Ludwika XV, odbyła się 25 października 1722 r.; od tego czasu sama zasada tej ceremonii była ostro krytykowana przez ruch oświeceniowy: Encyklopedia i filozofowie krytykowali rytuał, widząc w nim jedynie zaostrzenie władzy Boga i komedię mającą utrzymać lud w posłuszeństwie. Generalny Kontroler Finansów, Turgot, zganił monarchę za tę kosztowną ceremonię, szacowaną na 760 000 liwrów; chwilę wcześniej Nicolas de Condorcet napisał do Turgota z prośbą o zrezygnowanie z „najbardziej bezużytecznego i niedorzecznego ze wszystkich wydatków” monarchii. Turgot pomyślał wtedy o przeprowadzeniu czegoś w rodzaju lekkiej koronacji, prawdopodobnie w pobliżu stolicy, w Saint-Denis lub Notre-Dame, aby zmniejszyć koszty. Jednak król, pobożny i bardzo przywiązany do dzieła swoich poprzedników, mimo że był zdeterminowany, by naprawić złą sytuację gospodarczą, nie cofnął się przed tym i utrzymał ceremonię z taką samą pompą, jak planowano.

Katedra Notre-Dame de Reims, emblematyczne miejsce koronacji królów Francji, została przekształcona na potrzeby uroczystości, z prawdziwym budynkiem zbudowanym wewnątrz, z balustradami, kolumnami, żyrandolami, sztucznym marmurem… Po raz pierwszy od czasów Ludwika XIII król był żonaty w momencie koronacji, co umożliwiło koronację jego małżonki. Ale ostatnia koronacja królowej, Marii de Médicis 13 maja 1610 roku w bazylice Saint-Denis, była czarną wróżbą, ponieważ Henri IV został zamordowany następnego dnia; ponadto królowa, w absolutystycznej konstrukcji władzy, widziała, że jej znaczenie polityczne maleje. Ostatecznie nie zdecydowano się na koronację Marii Antoniny. Uczestniczyła w uroczystości z największej galerii, razem z ważnymi kobietami Dworu.

Ceremonii przewodniczył arcybiskup Reims, Charles Antoine de La Roche-Aymon, ten sam, który ochrzcił i poślubił delfina. Ceremonia trwa prawie sześć godzin – za trybuną królowej ustawiono lożę, w której widzowie mogą odpocząć, odbywają się wszystkie etapy, powstanie króla, wejście, przysięga, rytuał rycerski, namaszczenie, wręczenie insygniów, koronacja, intronizacja, wysoka msza, hołd rówieśników, niska msza i wyjście. Zgodnie z tradycją, nakładając koronę Karola Wielkiego na głowę władcy, prałat wypowiada następującą formułę: „Niech Bóg ukoronuje cię chwałą i sprawiedliwością, a ty zdobędziesz wieczną koronę”. Zgodnie z rytuałem, król udał się następnie do parku miejskiego, aby wyleczyć 2,4 tys. chorych na scrofulię, którzy przybyli na tę okazję, zwracając się do każdego z nich z uroczystą formułą: „Król cię dotyka, Bóg cię uzdrawia”.

Królewska para bardzo miło wspominała ceremonię i późniejsze uroczystości. Maria Antonina napisała do swojej matki, że „koronacja została doskonale przerwana w momencie koronacji przez najbardziej wzruszające aklamacje. Nie mogłam wytrzymać, łzy płynęły mi mimo woli i byłam za to wdzięczna. To zdumiewające, a jednocześnie bardzo szczęśliwe, że dwa miesiące po rewolcie jesteśmy tak dobrze przyjmowani, i to pomimo wysokich cen chleba, które niestety nadal się utrzymują.

Pierwsze środki gospodarcze i finansowe Turgota

Gdy tylko dwór powrócił do Wersalu 1 września 1774 r., król codziennie rozmawiał z Turgotem, aby przygotować środki dla ożywienia gospodarczego kraju. Były Generalny Kontroler Finansów, Abbé Terray, zasugerował oficjalne ogłoszenie bankructwa Francji, biorąc pod uwagę istniejący wówczas deficyt w wysokości 22 milionów liwrów. Turgot odmówił zaproponowania bankructwa i zaproponował prostszy plan: oszczędności. W tym celu powiedział monarsze: „Jeśli gospodarka nie ma precedensu, żadna reforma nie jest możliwa”. Zachęcał więc króla do kontynuowania rozpoczętej już przez niego redukcji wydatków dworskich.

Turgot był również zwolennikiem liberalizmu gospodarczego. W dniu 13 września 1774 r. zlecił Radzie Królewskiej przyjęcie tekstu dekretu o wolności wewnętrznego handlu zbożem i swobodnym imporcie zboża z zagranicy. Istniało jednak realne ryzyko nagłego wzrostu cen w przypadku słabych zbiorów. Tak właśnie było wiosną 1775 roku: kraj obiegła wieść o zbliżającym się głodzie; ceny gwałtownie wzrosły, a piekarnie w Paryżu, Wersalu i niektórych prowincjonalnych miastach zostały splądrowane; wybuchły zamieszki, które jednak szybko stłumiono. Ten epizod znany jest dziś jako „wojna mączna”. Ta rewolta ludowa za panowania Ludwika XVI jest uważana za pierwsze ostrzeżenie ludu o trudnościach gospodarczych kraju i nieskutecznych reformach władzy królewskiej, które miały je rozwiązać.

Po swoim wstąpieniu Ludwik XVI odwrócił tę reformę. 25 października 1774 r. wezwał wszystkich wygnanych sędziów na spotkanie, któremu przewodniczył 12 listopada w Pałacu Sprawiedliwości w Paryżu. Przed zgromadzonymi parlamentarzystami skierował do nich te słowa: „Wzywam was dzisiaj do pełnienia funkcji, których nie powinniście byli opuszczać. Poczuj cenę moich dobroci i nigdy ich nie zapomnij! Chcę pogrzebać w niepamięci wszystko, co się stało, i z największym niezadowoleniem patrzyłbym na wewnętrzne podziały zakłócające porządek i spokój mojego parlamentu. Nie zajmujcie się sobą, lecz troską o wypełnianie waszych funkcji i odpowiadanie na moje poglądy dla szczęścia moich poddanych, które zawsze będzie moim jedynym celem. Tego samego wieczoru na Pont Neuf i Palais de Justice wystrzelono fajerwerki, aby powitać ten powrót.

W obliczu takiego odwrócenia sytuacji należy zadać sobie pytanie o motywy Ludwika XVI, jakimi kierował się odwołując i przywracając parlamenty, ponieważ może się wydawać dziwne, że król zdecydował się na osłabienie własnej władzy. Może wydawać się dziwne, że sam król zdecydował się na osłabienie swojej władzy. Jako delfin wielokrotnie pisał o swoim sprzeciwie wobec rozszerzenia władzy parlamentów, stwierdzając w szczególności, że „nie są one przedstawicielami narodu”, że „nigdy nie były i nie mogą być organem narodu wobec króla, ani organem suwerena wobec narodu”, a ich członkowie są „jedynie depozytariuszami części” władzy królewskiej. Jedną z przyczyn tego stanu rzeczy może być popularność, jaką cieszyły się wówczas parlamenty emigracyjne. W istocie, mimo braku reprezentatywności dla ludu, cieszyły się one jego poparciem. Publicznie manifestowali swoje poparcie dla nowych idei i konieczności respektowania praw naturalnych: król powinien być zatem jedynie pośrednikiem ludu, a nie władcą absolutnym. Król, w swej młodości i niedoświadczeniu na początku panowania, działał więc częściowo w celu zdobycia znaczącego poparcia społecznego; tak właśnie, należy pamiętać, działo się na ulicach Paryża bezpośrednio po ogłoszeniu odwołania parlamentów. Innym powodem byłoby to, że z uwagą słuchał rad hrabiego Maurepas, który uważał, że „bez parlamentu nie może być monarchii!

Ludwik XVI, dbając o swój wizerunek wśród ludu i ufając radom Maurepasa w obliczu złożoności tematu, cofnął się zatem do przywilejów, które Maupeou w momencie jego zwolnienia opisał jako „proces, który toczył się od trzystu lat” i które wygrał dla króla. Odwołanie sejmów miało uczynić iluzorycznymi próby głębokich reform, jakie król zamierzał podjąć w następnych latach, co przyczyniło się do powstania klimatu rewolucyjnego, który już się tworzył. Madame Campan, pokojówka Marii Antoniny, napisała później, że „stulecie nie zakończy się bez jakiegoś wielkiego wstrząsu, który wstrząśnie Francją i zmieni bieg jej losu”.

Reformy i hańba Turgota

Aby zapewnić przyszłość królestwa, Turgot podjął szereg reform mających na celu odblokowanie swobodnego funkcjonowania społeczeństwa w sferze politycznej, gospodarczej i społecznej oraz dostosowanie parlamentów.

Jak wyjaśniał w 1854 r. historyk Victor Duruy: „To były wielkie innowacje; Turgot planował inne, bardziej potężne: Zniesienie corvées, które obciążały ubogich; ustanowienie podatku terytorialnego od szlachty i duchowieństwa; ale poprawa losu wikariuszy i plebanów, którzy mieli tylko najmniejszą część dochodów kościelnych, oraz zniesienie większości klasztorów; równy udział w opodatkowaniu poprzez stworzenie ksiąg wieczystych; wolność sumienia i odwołanie protestantów; umorzenie rent feudalnych; jednolity kodeks: Ten sam system wag i miar dla całego królestwa; zniesienie jurysprudencji i kapitanatów, które krępowały przemysł; myśl tak wolna jak przemysł i handel; wreszcie, jako że Turgot zajmował się potrzebami moralnymi, jak i materialnymi, obszerny plan edukacji publicznej, aby wszędzie szerzyć Oświecenie.

Turgot chciał znieść kilka praktyk, które do tej pory były dobrze zakorzenione: zniesienie juryd i cechów, zniesienie pewnych zwyczajów zabraniających, na przykład, czeladnikom wychodzenia za mąż lub wykluczających kobiety z pracy przy haftach. Zniesiono również pańszczyznę i pańszczyznę królewską. W planie Turgota pańszczyznę zastąpiłby jednolity podatek od wszystkich właścicieli ziemskich, który rozszerzyłby obowiązek płacenia podatku na członków kleru i szlachtę.

Turgot rozpoczął również „rewolucyjny” projekt stworzenia piramidy wybieranych zgromadzeń w całym królestwie: gmin, arrondissements, a następnie prowincji oraz gminy królewskiej. Celem tych zgromadzeń było rozdzielanie podatków bezpośrednich oraz zarządzanie sprawami policji, opieki społecznej i robót publicznych.

Ten wielki projekt reform nie omieszkał spotkać się z pewną liczbą krytyków, począwszy od parlamentarzystów. Turgot mógł liczyć na poparcie króla, który nie omieszkał kilkakrotnie użyć „łoża sprawiedliwości” do zastosowania swoich decyzji. Opierając się na uwadze robotnika ze swojej kuźni, powiedział w marcu 1776 roku: „Widzę, że tylko Monsieur Turgot i ja kochamy lud. Poparcie króla było postrzegane jako kluczowe dla ministra, który mówił do władcy: „Albo mnie poprzesz, albo zginę”. Przeciwnicy stawali się coraz liczniejsi i z czasem wykraczali poza krąg parlamentarzystów. Przeciwko Turgotowi zawiązała się koalicja, do której, według słów Condorceta, należeli „prêtraille”owie, rutynowe parlamenty i łajdacy finansjery”. To prawda, że lud i chłopi z otwartymi ramionami przyjęli edykty znoszące magisteria, jurydyki i pańszczyznę królewską; z powodu nadmiernego entuzjazmu wybuchły nawet niepokoje. Mimo to król zaczął otrzymywać listy z pretensjami od parlamentów i spotykać się z krytyką ze strony dworu. Ludwik XVI łagodził obyczaje i przypominał parlamentom, że podjęte reformy nie miały na celu „pomieszania warunków” (kler, szlachta, trzecia władza).

Minister zaczął spadać w poważaniu króla, który nie wahał się powiedzieć, że „M. Turgot chce być mną, a ja nie chcę, żeby on był mną”. Hańba stała się nieunikniona, gdy Turgot wziął udział w głosowaniu nad odwołaniem hrabiego Guinesa, ambasadora w Londynie, oskarżonego o uprawianie dyplomacji mającej na celu wciągnięcie Francji do wojny. De Guines był przyjacielem Marii Antoniny i poprosiła ona króla o ukaranie dwóch ministrów, którzy domagali się dymisji hrabiego, a mianowicie Malesherbes”a i Turgota. Zniesmaczony tym żądaniem Malesherbes zrezygnował z rządu w kwietniu 1776 roku. Król zdystansował się od Turgota i potępił wszystkie jego reformy: „Nie powinno się podejmować niebezpiecznych przedsięwzięć, jeśli nie widzi się ich końca”, powiedział Ludwik XVI. 12 maja 1776 r. wybucha podwójna wiadomość: Turgot zostaje zdymisjonowany, a hrabia Guines zostaje księciem. Turgot odmówił przyjęcia proponowanej mu emerytury, stwierdzając, że nie powinien „dawać przykładu bycia na koszt państwa”.

Niektórzy historycy odrzucają tezę, że król po prostu uległ żonie. Decyzja o odwołaniu Turgota (a zwłaszcza o podniesieniu de Guinesa) byłaby raczej „kupnem” milczenia hrabiego, który wiedziałby o wielu rzeczach dotyczących francuskiej dyplomacji, które mogłyby wprawić króla w zakłopotanie. Innym powodem dymisji była odmowa Turgota sfinansowania interwencji Francji w amerykańskiej wojnie o niepodległość, gdyż nie pozwalał na to zły stan finansów królestwa. W każdym razie epizod ten będzie dla historyków doskonałą ilustracją wywyższania się królowej nad mężem i początkiem stanu słabości króla wobec żony; historyk Simone Bertière pisze, że z każdym zwycięstwem królowej „prestiż króla zostaje nadszarpnięty, jego autorytet maleje proporcjonalnie do wzrostu jej zasług. To tylko pozory; władza również żywi się pozorami. Sam Turgot, w liście napisanym do Ludwika XVI 30 kwietnia 1776 roku, który ten ostatni odesłał mu, nawet go nie otwierając, ostrzegał króla: „Nigdy nie zapominaj, Sire, że to słabość położyła głowę Karola I na klocku.

Turgota zastąpił Jean Étienne Bernard Clugny de Nuits, który pospiesznie odwrócił główne reformy swojego poprzednika, przywracając w szczególności jurysprudencję i corvées, twierdząc, że może „obalić z jednej strony to, co pan Turgot obalił z drugiej”. Jednak minister szybko okazał się niekompetentny, a król oświadczył: „Myślę, że popełniliśmy kolejny błąd”. Ludwik XVI nie zdążył usunąć go z urzędu, gdyż Clugny de Nuits zmarł nagle 18 października 1776 roku w wieku 47 lat.

Reformy i rezygnacja Neckera

W październiku 1776 r. Ludwik XVI potrzebował ministra finansów zdolnego do podjęcia reform, ale nie do zniszczenia wszystkiego; zwierzył się Maurepasowi: „Nie mów mi o tych murarzach, którzy najpierw chcą zburzyć dom”. Pomyślał wtedy o Jacques”u Neckerze, bankierze ze Szwajcarii, znanym ze swej sztuki operowania pieniędzmi i troski o ekonomię. Potrójna rewolucja: był zwykłym bankierem, obcokrajowcem (z Genewy) i w dodatku protestantem. Król mianował go najpierw „dyrektorem skarbu” (stanowisko generalnego kontrolera finansów otrzymał dla zachowania formy Louis Gabriel Taboureau des Réaux), ponieważ Necker, protestant, nie mógł z tego powodu przystąpić do Rady Królewskiej związanej ze stanowiskiem generalnego kontrolera. Mimo to król mianował go 29 czerwca 1777 r. „dyrektorem generalnym finansów” (nazwa została zmieniona, aby nadać jej większe znaczenie), nie dopuszczając ministra do Rady.

Necker i Ludwik XVI opracowali na nowo najważniejsze reformy królestwa, ambicją ministra było zasilenie kasy państwowej bez miażdżenia podatników lub gniewu bogatych i właścicieli nieruchomości. Necker rozumiał, że zwykłe wydatki królestwa były finansowane z podatków; z drugiej strony, należało znaleźć sposób na sfinansowanie wydatków nadzwyczajnych, takich jak te spowodowane amerykańską wojną o niepodległość. Necker stworzył wtedy dwa lukratywne systemy z natychmiastowymi zyskami: pożyczkę i loterię. Oba systemy cieszyły się dużym powodzeniem wśród ludzi. Środki te były jednak skuteczne tylko na krótką metę, ponieważ trzeba było pożyczać fundusze, aby wypłacić pożyczkodawcom dożywotnie renty, a zwycięzcom nagrody. W dłuższej perspektywie zadłużenie będzie się stale powiększać i trzeba będzie ponownie znaleźć sposób na przeprowadzenie prawdziwej reformy strukturalnej.

Na razie Necker zaproponował królowi zniesienie parlements i intendentów w prowincjach i zastąpienie ich zgromadzeniami prowincjonalnymi rekrutującymi się, na wniosek króla, z duchowieństwa, szlachty i trzeciego stanu; król zobowiązał się faworyzować szlachtę miecza, a nie szlachtę szat. Ten projekt reformy instytucjonalnej, przedstawiony już za czasów Turgota, miał na celu wprowadzenie bezpośrednich wyborów do wszystkich zgromadzeń. Choć eksperymentowano z nią w Bourges i Montauban, reforma ta została jednogłośnie potępiona przez intendentów, książąt i parlamentarzystów. Reforma ta była zatem skazana na niepowodzenie i nigdy nie została wdrożona.

W tym samym czasie Necker podjął serię działań ludowych. Przede wszystkim uwolnił ostatnich chłopów pańszczyźnianych z królewszczyzn rozporządzeniem z 8 sierpnia 1779 roku. Odrzucając masowe zniesienie poddaństwa, zniósł jednak w całym królestwie „droit de suite” i uwolnił wszystkich „głównych nieśmiertelnych królewskich włości”, a także „hommes de corps”, „mortaillables” i „taillables” [od czego pochodzi wyrażenie „taillable et corvéable à merci”]. Rozporządzeniu temu sprzyjała interwencja Voltaire”a, który w 1778 r. bronił sprawy poddanych opactwa Saint-Claude du Mont-Jura. Zezwolił również „engagistes, którzy uważali się za pokrzywdzonych” przez tę reformę, na przekazanie odnośnych dóbr królowi w zamian za rekompensatę finansową. Aby zachęcić do naśladowania jego królewskiego aktu emancypacji poddanych w królewszczyznach, ordynacja precyzuje, że „uważając te emancypacje mniej za alienację, niż za powrót do prawa naturalnego, zwolniliśmy tego rodzaju akty od formalności i podatków, którym poddawała je dawna surowość feudalnych maksym”. Niemniej jednak rozporządzenie to było rzadko stosowane, a pańszczyzna utrzymywała się lokalnie aż do rewolucji, która zniosła ją wraz z przywilejami w słynną noc 4 sierpnia 1789 roku. 8 sierpnia 1779 r. edykt zezwalał kobietom zamężnym, nieletnim i duchownym na otrzymywanie rent bez zezwolenia (w przypadku kobiet zamężnych przede wszystkim męża). Zniesiono także pytanie przygotowawcze, zadawane podejrzanym, oraz przywrócono instytucję lombardu.

Oprócz tej serii „republikańskich” reform i niefortunnych eksperymentów z sejmikami prowincjonalnymi, minister popełnił polityczny błąd, który okazał się fatalny w skutkach. W lutym 1781 r. przesłał królowi Compte rendu de l”état des finances przeznaczone do publikacji. Po raz pierwszy ujawnił on opinii publicznej szczegółowe wykorzystanie wydatków publicznych i ujawnił, w trosce o przejrzystość, wszystkie korzyści, z jakich korzystają uprzywilejowani członkowie sądu. Ten ostatni zdezawuował ministra, a w zamian potępił, przy wsparciu ekspertów finansowych, mylną ocenę jego działań przez ministra, ukrywającego dług w wysokości 46 mln funtów pozostawiony przez wydatki wojenne i podkreślającego, przeciwnie, nadwyżkę w wysokości 10 mln. „Wojna, która odniosła taki sukces przeciwko Turgotowi, rozpoczęła się ponownie za jego następcy”, wyjaśnia Victor Duruy.

Ludwik XVI i Necker nie mogli długo utrzymać się w obliczu opozycji ze strony uprzywilejowanych. Minister stracił w końcu zaufanie króla, który komentując ocenę ministra powiedział: „Ależ to Turgot i jeszcze gorzej! Necker poprosił króla o przyjęcie do Rady, ale wobec odmowy władcy, złożył swoją rezygnację, która została przyjęta 21 maja 1781 roku. Według historyka Jean-Louis Giraud-Soulavie, list z rezygnacją był wręcz obraźliwy, ponieważ został napisany na zwykłym „kawałku papieru o długości trzech i pół cala i szerokości dwóch i pół cala”.

Ministerstwo Vergennes

Maurepas zmarł na gangrenę 21 listopada 1781 roku. Ludwik XVI postanowił wtedy zrezygnować z ministra seniora, aby móc cieszyć się okresem „osobistego panowania”. Ponieważ najważniejszym ministrem po Maurepasie był wówczas Vergennes, ten ostatni nieoficjalnie pełnił rolę doradcy króla, choć nie cieszył się oficjalnym uznaniem. Sytuacja ta trwała do 1787 roku, kiedy to Loménie de Brienne oficjalnie przejął stanowisko Maurepasa.

Po rezygnacji Neckera, stanowisko Generalnego Kontrolera Finansów zajmowali kolejno Joly de Fleury i d”Ormesson. 3 listopada 1783 roku, za radą Vergennesa, Ludwik XVI mianował na to stanowisko Charlesa Alexandre”a de Calonne, człowieka inteligentnego i obdarzonego darem komunikacji, który wcześniej sprawdził się jako intendent generalności Metzu. Calonne był prywatnie zadłużony, a o swojej nominacji powiedział: „Finanse Francji są w opłakanym stanie i nigdy nie objąłbym nad nimi pieczy, gdyby nie zły stan moich”. Aby rozwiązać tę sytuację, król dał mu 100 000 liwrów w kosztach instalacji i 200 000 liwrów w udziałach w Compagnie des eaux de Paris.

W pierwszej kolejności Calonne starał się odbudować zaufanie Francuzów, starając się wykorzystać istniejące już w królestwie zasoby oraz pobudzić inicjatywę przemysłową i handlową. Następnie, w drugiej fazie, podjął rozważną, ale zdecydowaną reformę królestwa. W przemówieniu wygłoszonym w listopadzie 1783 r. przed Izbą Obrachunkową przywołał ideę „ogólnego planu poprawy”, „regeneracji” zasobów, a nie ich „uciskania”, aby „znaleźć prawdziwą tajemnicę obniżenia podatków w proporcjonalnej równości ich podziału, jak również w uproszczeniu ich poboru”. Cienko zawoalowanym celem jest więc zreformowanie całego systemu podatkowego, a tym samym wyrównanie deficytu państwa.

20 sierpnia 1786 r. Calonne przedstawił królowi swój trzyczęściowy plan działania:

Ten program – zapewnia Calonne króla – „zapewni cię coraz bardziej o miłości twojego ludu i uspokoi cię na zawsze co do stanu twoich finansów”.

Program Calonne”a pozwolił mu na podjęcie wielkich projektów mających na celu ożywienie rozwoju przemysłowego i handlowego; na przykład, zachęcił do odnowienia portów w Hawrze, Dieppe, Dunkierce i La Rochelle oraz przyczynił się do odnowienia systemu kanalizacyjnego w Lyonie i Bordeaux. Tworzył też nowe fabryki. Był odpowiedzialny za podpisanie 26 września 1786 r. traktatu Eden-Rayneval, traktatu handlowego między Francją a Wielką Brytanią.

Reforma fiskalna i instytucjonalna Calonne”a sprawiła, że król powiedział: „Ależ to jest czysty Necker, którego mi dajesz! Wobec niechęci parlamentów, przekonał Ludwika XVI do zwołania Zgromadzenia Notabli, w skład którego weszli członkowie duchowieństwa, szlachty, rad miejskich, a nawet delegaci z suwerennych sądów, nie wybierani, lecz mianowani przez króla. Celem tego zgromadzenia było uchwalenie głównych punktów reformy poprzez poddanie ich pod opinię (a więc potencjalnie pod aprobatę) swoich członków. Zgromadzenie odbyło się w Wersalu 22 lutego 1787 roku. Calonne, przed 147 zebranymi posłami, próbował uchwalić swoją reformę; dopiero przyznanie się do deficytu publicznego w wysokości 12 milionów liwrów poruszyło publiczność. A Calonne traci wszelką nadzieję na przekonanie, gdy uzasadnia swój projekt reformy stwierdzeniem: „Nie można zrobić kroku w tym rozległym królestwie, nie znajdując różnych praw, sprzecznych zwyczajów, przywilejów, zwolnień, ulg podatkowych, praw i roszczeń wszelkiego rodzaju! W obliczu oburzenia zgromadzenia notabli niechętnych zatwierdzeniu reformy, której sami mieliby być ofiarami, Ludwik XVI nie czuł się wystarczająco silny, by przeciwstawić się oponentom i nie aprobował swojego ministra.

Protesty przeciwko projektowi Calonne”a były liczne, większość przeciwników uważała, że jest on zbyt daleko idący, a garstka, że niewystarczający i dlatego zły. Calonne usprawiedliwiał się 31 marca, wykrzykując w pamflecie: „Czy można czynić dobro bez obrażania jakichś partykularnych interesów? Czy można się reformować bez skarg? Maria Antonina otwarcie zażądała dymisji ministra; wściekły Ludwik XVI wezwał ją w obecności generalnego kontrolera finansów, udzielił jej nagany, prosząc, by nie mieszała się w sprawy, „do których kobiety nie mają nic wspólnego” i kazał jej odejść, trzymając ją za oba ramiona. Calonne został zwolniony 8 kwietnia 1787 r., w dzień Wielkanocy.

Fiasko zgromadzenia notabli jest postrzegane przez niektórych historyków jako prawdziwy punkt wyjścia rewolucji. Biograf Bernard Vincent uważa na przykład, że „nie jest nieuprawnione rozpoczynanie rewolucji francuskiej od klęski w Calonne i buntu notabli w 1787 roku, a nie od szturmu na Bastylię czy posiedzenia Estates General, jak to czyni większość podręczników szkolnych. Po tym fiasku, wielu rzeczywiście (ale czy Ludwik XVI był jednym z nich?) czuło, że w tkance kraju nastąpiło właśnie nieodwracalne rozdarcie i że nowa historia jest już w toku.

Sprawa naszyjnika królowej

Zaprojektowany na początku lat 1770 przez jubilerów Charlesa-Auguste”a Böhmera i Paula Bassenge”a, ten 2800-karatowy naszyjnik został wystawiony na sprzedaż Ludwikowi XV jako prezent dla jego ostatniej kochanki Madame du Barry, ale król zmarł przed zakupem. Dwukrotnie, w 1778 i 1784 roku, królowa Maria Antonina odmówiła przyjęcia klejnotu, mimo że król był gotów jej go ofiarować.

Jedną z kluczowych postaci w tej aferze jest kardynał de Rohan, biskup Strasburga i były ambasador w Wiedniu. Rozpustnik, jest zakochany w królowej Marii Antoninie. Nie lubi go jednak, ponieważ otwarcie kpi z jej matki, cesarzowej Austrii Marii Teresy. To właśnie podczas próby powrotu do łask królowej został oszukany w aferze z naszyjnikiem. W nocy 11 sierpnia 1784 roku czekał na kobietę w wersalskim gaju: myślał, że to królowa, ale w rzeczywistości była to prostytutka Nicole Leguay, która przyszła na spotkanie z nim, przebrana i wysłana przez Jeanne de Valois-Saint-Rémy, zwaną też Madame de La Motte. Fałszywa królowa mówi kardynałowi: „Możesz mieć nadzieję, że przeszłość zostanie zapomniana”. Madame de La Motte wkrótce potem powiedziała kardynałowi, że królowa pragnie zdobyć naszyjnik bez wiedzy króla, nawet jeśli miałoby to oznaczać zapłacenie za niego w ratach: rolą Rohana byłoby więc dokonanie zakupu w imieniu Marii Antoniny. Następnie dała kardynałowi formularz zamówienia podpisany rzekomo przez królową, ale w rzeczywistości przez Louisa Marca Antoine”a Rétaux de Villette, który sfałszował podpis. Rohan nie widział w tym nic zdrożnego i złożył u obu jubilerów zamówienie na sumę 1.600.000 liwrów, płatną w czterech ratach, z których pierwsza przypadała na 31 lipca 1785 roku.

12 lipca 1785 roku królową odwiedził w Trianon jeden z dwóch jubilerów, Böhmer. Przed wyjazdem daje jej bilet na pierwszy szkic; nie rozumiejąc tego, królowa pali bilet. 1 sierpnia Böhmer, nie doczekawszy się niczego, pyta Madame Campan, pokojówkę Marii Antoniny, która informuje go, że notatka została zniszczona. Böhmer wykrzykuje: „Ach, Madame, to niemożliwe, Królowa wie, że ma pieniądze, które może mi dać! Jubiler mówi Madame Campan, że zamówienie zostało złożone przez Rohana na polecenie królowej. Nie wierząc w to, pokojówka radzi mu, by porozmawiał bezpośrednio z królową. Został przyjęty 9 sierpnia 1785 r. przez Marię Antoninę, która słysząc tę historię, była wstrząśnięta. Przyznała się, że nic nie zamawiała, a kartkę spaliła. Wściekły Böhmer odparł: „Proszę pani, niech się pani przyzna, że ma mój naszyjnik i udzieli mi pomocy, bo inaczej bankructwo wkrótce wszystko ujawni. Królowa rozmawiała z królem, który za radą Breteuila, ówczesnego ministra spraw wewnętrznych, postanowił aresztować Rohana.

Kardynał Rohan został wezwany przez króla 15 sierpnia 1785 roku: przyznał się do nieostrożności, ale zaprzeczył, że był inicjatorem afery, za co winę zrzucił na Madame de La Motte. Został aresztowany tego samego dnia w szatach liturgicznych w Sali Lustrzanej, w drodze do kaplicy zamkowej, aby odprawić Mszę św. w intencji Wniebowzięcia Najświętszej Maryi Panny. Jeszcze tego samego wieczoru został uwięziony, ale zadbał o to, by jego sekretarka zniszczyła pewne dokumenty, które przez swój brak ukrywały prawdę o prawdziwej roli Rohana. Rohan został oskarżony o dwie rzeczy: oszustwo i lèse-majesté. Ludwik XVI pozostawił mu wybór pomiędzy osądzeniem przez parlament Paryża za przestępstwo lub przez niego samego za zbrodnię. Druga opcja miała tę zaletę, że można było osądzić sprawę dyskretnie, bez ujawniania wszystkiego w biały dzień, ale Rohan mimo to wybrał proces przed Parlamentem.

Proces kardynała Rohana odbył się w maju 1786 roku. Oskarżonego poparli wpływowi członkowie rodu Rohanów oraz biskupi i Stolica Apostolska. Opinia publiczna również opowiedziała się za jego uniewinnieniem, gdyż historia o sfałszowanym podpisie nie przekonała ludu, a królowa, po spaleniu banknotu, nie mogła udowodnić jego niewinności. Rohan został uniewinniony decyzją z 31 maja 1786 r. stosunkiem głosów 26 do 22. Przekonany o winie kościelnego, Ludwik XVI zesłał go do opactwa La Chaise-Dieu.

Król i królowa, a szerzej sam system monarchiczny, stali się ofiarami tej afery, gdyż lud wskazał na nich palcem. Maria Antonina była zdruzgotana i powiedziała swojej przyjaciółce Madame de Polignac: „Wyrok, który właśnie został wydany, jest straszliwą zniewagą. Zatriumfuję nad złymi, potroję dobro, które zawsze starałam się czynić. Efektem publicznego procesu było rozprawienie się z nim przez prasę i współczucie dla kardynała Rohana. Obserwując triumfalne wyjście kardynała z Bastylii na miejsce wygnania, Goethe zauważył: „Przez to lekkomyślne, niesłychane przedsięwzięcie widziałem, jak królewski majestat został podkopany i wkrótce unicestwiony.

Ożywienie francuskiej marynarki wojennej i wizyta w stoczni w Cherbourgu

W następstwie amerykańskiej wojny o niepodległość Ludwik XVI podjął się ulepszenia francuskiej marynarki wojennej, aby zapewnić królestwu środki do obrony w przypadku nowej wojny. W 1779 roku zdecydował się na założenie bazy marynarki wojennej w Cherbourgu i podjął decyzję o budowie 4-kilometrowej grobli między wyspą Pelee a Querqueville Point. W kwestii kolonialnej Ludwik XVI podjął w tym samym roku 1784 dwa sprzeczne ze sobą działania: ofertę premii dla armatorów statków z niewolnikami oraz, w grudniu, „rozporządzenia o Wyspach Zawietrznych”, ogłaszające poprawę losu niewolników na Saint-Domingue.

20 czerwca 1786 r. Ludwik XVI udał się do Cherbourga, aby zobaczyć postępy prac. Poza koronacją w Reims i lotem do Varennes była to jedyna prowincjonalna podróż, jaką odbył władca w czasie swego panowania. W towarzystwie Castriesa i Ségura, wszędzie był gorąco witany przez tłum i rozdawał emerytury oraz zwolnienia z podatków. Wizyta na placu budowy rozpoczęła się zaraz po przybyciu króla 23 czerwca: opływając port kajakiem, wysłuchał wyjaśnień dyrektora robót, markiza de Caux, na Île Pelée, obejrzał szyb Gallet i przewodniczył uroczystej kolacji tego wieczoru. Następnego dnia, 24 czerwca, uczestniczył w kilku manewrach morskich na pokładzie Patriote; świadek wspomina, że król zadawał „pytania i czynił spostrzeżenia, których bystrość zadziwiała marynarzy, którzy mieli zaszczyt się do niego zbliżyć”. Napisał do Marii Antoniny: „Nigdy nie zaznałem szczęścia bycia królem lepiej niż w dniu mojej koronacji i od czasu, gdy przebywam w Cherbourgu. Historyk morza Etienne Taillemite zastanawiał się w 2002 r.: „Oklaskiwany przy każdym swoim wystąpieniu przez tłum równie ogromny, co entuzjastyczny, mógł zmierzyć królewski zapał, który był wówczas zapałem ludu, ponieważ nie dało się zauważyć żadnej fałszywej nuty. Jak mógł nie rozumieć, że posiada ważny atut, zdolny przeciwstawić się wszystkim intrygom wersalskiego i paryskiego mikrokosmosu? Ten sam historyk dodaje: „wiedziałby, jak przeprowadzić renowację królestwa, tak jak wiedział, jak przeprowadzić renowację swojej floty”.

Vergennes zmarł 13 lutego 1787 roku; dopiero 3 maja tego samego roku Ludwik XVI wznowił tradycję mianowania głównego ministra stanu, powołując na to stanowisko Étienne-Charlesa de Loménie de Brienne, który został również szefem Królewskiej Rady Finansów (stanowisko Generalnego Kontrolera Finansów zostało powierzone dla zachowania formy Pierre-Charlesowi Laurentowi de Villedeuil po krótkim pobycie w rękach Michela Bouvarda de Fourqueux).

Walka na rękę między królem a parlamentem

Arcybiskup Tuluzy, znany jako ateista i uważany za rozwiązłego moralnie, Brienne przewodniczył zgromadzeniu notabli i w tym charakterze zaatakował Calonne i jego projekt reform. Teraz, gdy kierował sprawami, został nakłoniony przez króla do kontynuowania wysiłków swego pośredniczącego poprzednika; podjął więc istotę projektu, który sam potępił. Wobec takiego oporu, król i jego minister postanowili rozwiązać zgromadzenie w sposób czysty i prosty 25 maja 1787 roku. Ustawy przeszły więc przez zwykły proces rejestracji przez parlament, co również nie było łatwym zadaniem.

Sejm zaczął jednak zatwierdzać zasadę wolnego obrotu zbożem i tworzenia sejmików prowincjonalnych i miejskich. Mimo to 2 lipca 1787 r. parlamentarzyści odmówili rejestracji edyktu ustanawiającego subwencję terytorialną niezbędną do zmniejszenia deficytu. 16 lipca parlamentarzyści uparcie odmawiali, powołując się, podobnie jak przed nimi La Fayette, że „tylko naród zebrany w Estates General może zgodzić się na podatek wieczysty”.

Zmęczony oporem parlamentu, Ludwik XVI zwołał go 6 sierpnia 1787 r. na lit de justice: samo odczytanie edyktów przez króla nadawało im moc prawną. Następnego dnia jednak parlament uznał łoże sprawiedliwości za nieważne, co było pierwszym wydarzeniem w życiu monarchii. Tydzień później sędzia Duval d”Eprémesnil oświadczył, że nadszedł czas na „débourbonailler” i przywrócenie parlamentowi jego uprawnień. Calonne, przeciwko któremu wszczęto śledztwo za „deprawacje”, schronił się w Anglii, co uczyniło go pierwszym emigrantem Rewolucji.

14 sierpnia 1787 roku, z inicjatywy Brienne, król wygnał parlament do Troyes. Każdy parlamentarzysta otrzymał list z pieczęcią i zastosował się do niego. Przyjęcie w Troyes było triumfalne i parlamenty prowincjonalne połączyły swoje siły, jak również Chambre des Comptes i Cour des Aides. Król skapitulował 19 sierpnia, oficjalnie rezygnując z edyktu o subwencji terytorialnej i obiecując zwołanie Estates General w 1792 roku. Parlament powrócił do Paryża przy aplauzie tłumu. Tłum wskazuje na Calonne, Brienne i Marie-Antoinette, których podobizny zostają spalone. Agitacja rozprzestrzenia się następnie na prowincje.

Zaniechawszy dotacji terytorialnej, Brienne widziała tylko jeden sposób na uzupełnienie kasy królestwa: sięgnięcie po pożyczki. Przekonany, Ludwik XVI zwołał parlament na „sesję królewską” 19 listopada 1787 roku, aby ten zaakceptował pożyczkę w wysokości 420 milionów liwrów na 5 lat. Podczas tej sesji parlamentarzyści zaprotestowali przeciwko tej nietypowej formie „sesji królewskiej” i zażądali zwołania Estates General na rok 1789. Król zaakceptował pomysł bez podania daty i zażądał natychmiastowego głosowania nad pożyczką, oświadczając: „Nakazuję, aby mój edykt został zarejestrowany”. Książę Orleanu powiedział: „To jest nielegalne!”, a król odpowiedział: „Tak, to jest legalne. Jest legalny, bo ja tak chcę! Po sesji z 19 listopada, uruchomiono pożyczkę pięcioletnią i ukarano buntowników: radni Fréteau i Sabatier zostali aresztowani, a książę Orleanu został wygnany do swojej ziemi w Villers-Cotterêts.

Zimą 1787-1788 parlament zawarł swoisty „rozejm”, rejestrując bez trudności kilka tekstów królewskich, m.in.

Równocześnie Malesherbes rozważał możliwość emancypacji Żydów we Francji.

W kierunku zwołania Estates General

W pierwszych miesiącach 1788 roku Ludwik XVI i jego ministrowie Brienne i Lamoignon przewidywali ograniczenie uprawnień parlamentu do spraw wymiaru sprawiedliwości i zastrzeżenie weryfikacji i rejestracji królewskich aktów, edyktów i rozporządzeń dla „sądu plenarnego”, którego członkowie byliby mianowani przez króla. Parlamentarzyści, którzy byli przeciwni temu pomysłowi, przewidzieli tę reformę instytucjonalną i 3 maja 1788 r. opublikowali Deklarację Podstawowych Praw Królestwa, w której przypomnieli, że tylko oni są strażnikami tych praw, a tworzenie nowych podatków należy do kompetencji Estates General. Wściekły król zareagował dwa dni później, unieważniając tę deklarację i żądając aresztowania dwóch głównych inicjatorów buntu, d”Eprémesnila i Monsaberta, którzy, schroniwszy się w parlamencie, ostatecznie poddali się, zanim zostali uwięzieni.

8 maja 1788 r. Ludwik XVI ponownie zwołał lit de justice i zarejestrował swoją reformę. Lamoignon zapowiedział przeniesienie całej części uprawnień parlamentu do grand bailliage (47 sądów apelacyjnych), a ponadto kontrolę nad prawami królestwa miał sprawować jedynie planowany jeszcze „Cour plénière”. Ale jak tylko edykt z 8 maja został ogłoszony, większość parlamentów zaczęła stawiać opór, jak te w Nancy, Tuluzie, Pau, Rennes, Dijon, Besançon i Grenoble; kilka miast było sceną powstań, jak na przykład w Grenoble podczas „Journée des Tuiles” (Dzień Płytek) 7 czerwca 1788 roku. W dniu wyznaczonym na pierwszą sesję Cour plénière nieliczni książęta i rówieśnicy, którzy udali się do Wersalu, zrezygnowali z włóczenia się po korytarzach zamku z powodu braku uczestników; jeden ze świadków donosił, że reforma była „martwa, zanim się narodziła”.

Dnia 21 lipca 1788 r. w zamku Vizille, niedaleko Grenoble, zebrało się bez zezwolenia zgromadzenie trzech zakonów Delfinatu: w skład zgromadzenia weszło 176 członków trzeciego stanu, 165 szlachty i 50 duchownych. Pod przewodnictwem Antoine”a Barnave”a i Jean-Josepha Mouniera, zgromadzenie zadekretowało przywrócenie stanów Delfinatu i wezwało do szybkiego przeprowadzenia Stanów Generalnych królestwa, z podwojeniem liczby deputowanych Trzeciej Instancji i wprowadzeniem głosowania przez głowę.

Wobec tak wielkiego ruchu król i Brienne odwołali utworzenie Sądu Plenarnego i 8 sierpnia 1788 r. ogłosili zwołanie Estates General na 1 maja 1789 r. Latem 1788 r. państwo wstrzymało na sześć tygodni płatności, a 16 sierpnia ogłoszono stan upadłości. Brienne złożył rezygnację 24 sierpnia 1788 r. (15 grudnia został mianowany kardynałem).

W obliczu bankructwa państwa, Ludwik XVI ponownie zwrócił się do Neckera 25 sierpnia 1788 roku. Necker przejął zatem tekę finansów z tytułem dyrektora generalnego finansów i po raz pierwszy został również mianowany głównym ministrem stanu, zastępując Brienne”a. Garde des Sceaux Lamoignon zostawił swoje miejsce Barentinowi.

Oprócz stanu niewypłacalności i bankructwa królestwa, klimat roku 1788 był katastrofalny: oprócz zgniłego lata, które spustoszyło zbiory, lodowata zima przyniosła temperatury minus 20°C, które sparaliżowały młyny, zamroziły rzeki i zerwały drogi. Brakowało pszenicy i ludzie chodzili głodni.

Na początku 1789 r. doszło we Francji do kilku zamieszek, z których część została brutalnie stłumiona; głównymi przyczynami były ceny chleba i sytuacja gospodarcza. W marcu w miastach Rennes, Nantes i Cambrai doszło do gwałtownych demonstracji; w Manosque ukamienowano biskupa, którego oskarżono o współpracę z grabarzami zboża; w Marsylii splądrowano domy. Stopniowo zamieszki rozprzestrzeniały się na Prowansję, Franche-Comté, Alpy i Bretanię. Od 26 do 28 kwietnia, „zamieszki na Boulevard Saint-Antoine” zostały ostro stłumione przez ludzi szwajcarskiego generała barona de Besenval, który, po otrzymaniu rozkazów niechętnie wydanych przez króla, kazał zabić około 300 demonstrantów. W tej atmosferze przemocy miało się rozpocząć posiedzenie Estates General.

Przygotowanie Walnego Zgromadzenia

Cieszący się do tej pory dużą popularnością parlamentarzyści szybko stracili wiarygodność w oczach opinii publicznej, lekkomyślnie ujawniając swój konserwatyzm. 21 września 1788 r. parlament Paryża i inne parlamenty wraz z nim zażądały zwołania Estates General w trzech oddzielnych izbach głosujących według kolejności, jak to miało miejsce podczas poprzedniego Estates General z 1614 r., uniemożliwiając w ten sposób przeprowadzenie jakiejkolwiek większej reformy.

Ludwik XVI i Necker są natomiast partyzantami bardziej nowoczesnej formy, zachęcając do podwojenia stanu trzeciego i głosowania przez głowę (przechodząc w ten sposób do liczby głosów przez zastępcę, a nie przez kolejność, co w efekcie doprowadziłoby do przeciwstawienia stanu trzeciego, liczącego się do jednego głosu, z duchowieństwem i szlachtą, liczącymi się w ten sposób do dwóch). Zwołali oni 5 października 1788 roku Zgromadzenie Notabli, aby zająć się tymi dwoma punktami; w ramach tego zgromadzenia istniały dwa obozy: „patriotów”, którzy opowiadali się za podwojeniem trzeciej partii i głosowaniem przez głowę, oraz „arystokratów”, zwolenników formularzy z 1614 roku. Zgromadzenie notabli zbierało się w Wersalu od 5 listopada. Poza kilkoma deputowanymi, takimi jak hrabia Prowansji, La Rochefoucauld i La Fayette, zgromadzenie głosowało zdecydowaną większością za formularzami z 1614 roku, jedynymi, które były według niego „konstytucyjne”. Król utrzymał swoje stanowisko i ponownie zwrócił się do parlamentów, przy czym opinia zgromadzenia notabli miała jedynie charakter doradczy.

5 grudnia 1788 roku parlament paryski akceptuje podwojenie Trzeciej, ale nie rozstrzyga kwestii głosowania według kolejności lub według głów. Ludwik XVI wpada w gniew i oświadcza parlamentarzystom: „to właśnie ze zgromadzeniem narodu uzgodnię postanowienia odpowiednie do utrwalenia na zawsze porządku publicznego i dobrobytu państwa”. 12 grudnia hrabia Artois przekazuje swojemu bratu królowi memorandum potępiające głosowanie głową. 27 grudnia, po rozwiązaniu przez Ludwika XVI zgromadzenia notabli, zbiera się Rada Królewska i oficjalnie akceptuje podwojenie Trzeciej; system głosowania, według kolejności lub według głów, nie jest jeszcze uregulowany. Dekret królewski precyzuje ponadto, że wybór deputowanych będzie się odbywał przez bailliage i z zachowaniem proporcji; ponadto postanawia się, że zwykli księża, w praktyce bliscy ideom stanu trzeciego, będą mogli reprezentować duchowieństwo.

24 stycznia 1789 roku opublikowano listy królewskie, w których podano szczegóły dotyczące wyboru deputowanych. Król oświadczył: „Potrzebujemy pomocy naszych wiernych poddanych, aby pomóc nam przezwyciężyć wszystkie trudności, z którymi się borykamy”. W głosowaniu mógł wziąć udział każdy Francuz, który ukończył 25 lat i był wpisany na listę kontrybucyjną. Dla szlachty i duchowieństwa okręgiem wyborczym jest bailliage i sénéchaussée (dla III stanu, wybory przeprowadzane są w dwóch etapach na wsi (zgromadzenia parafialne, a następnie zgromadzenia naczelnego miasta) i w trzech etapach w dużych miastach (zgromadzenia korporacyjne, zgromadzenia miejskie i zgromadzenia bailliage lub sénéchaussée).

Każde zgromadzenie miejskie miało za zadanie zebrać skargi w księdze, której kopia była wysyłana do Wersalu. Większość z wyrażonych postulatów była umiarkowana i nie kwestionowała istniejącej władzy ani istnienia monarchii.

Intelektualiści, w tym Marat, Camille Desmoulins, Abbé Grégoire i Mirabeau, napisali wiele pamfletów i artykułów. Wśród tych publikacji, ta Sieyèsa zatytułowana Qu”est-ce que le Tiers-État? spotkała się z dużym powodzeniem; następujący fragment pozostał sławny:

2 maja 1789 r. wszyscy deputowani zostają przyjęci w Wersalu. Z ogólnej liczby 1165 osób obecnych było 1139 (deputowani z Paryża nie zostali jeszcze wyznaczeni): 291 osób z duchowieństwa (w tym 208 prostych księży), 270 osób ze szlachty i 578 osób z trzeciego stanu. Historyk Jean-Christian Petitfils zauważa, że „wybrani przedstawiciele dwóch pierwszych porządków mieli prawo do otwarcia obu drzwi, podczas gdy przedstawiciele trzeciego stanu musieli zadowolić się tylko jednymi!

4 maja, w przeddzień otwarcia Estates General, w katedrze Saint-Louis została odprawiona uroczysta msza w obecności rodziny królewskiej (z wyjątkiem Delfina, który był zbyt chory, aby opuścić swój pokój). Homilia, wygłoszona przez celebransa, Monseigneur de La Fare, biskupa Nancy (który był również deputowanym duchowieństwa), trwała ponad godzinę. Prałat rozpoczął od niezręcznej wymowy: „Sire, przyjmij hołdy duchowieństwa, wyrazy szacunku szlachty i bardzo pokorne błagania Trzeciego Stanu”. Następnie zwrócił się do Marii Antoniny i napiętnował tych, którzy trwonili pieniądze państwa; potem, zwracając się ponownie do króla, oświadczył: „Sire, lud dał jednoznaczny dowód swojej cierpliwości. Są to ludzie męczennicy, którym życie wydaje się być dane tylko po to, by dłużej cierpieli. Po powrocie do zamku królowa zasłabła, a król był oburzony. Następnego dnia, 5 maja 1789 r., miało się rozpocząć posiedzenie Estates General, a wraz z nim rewolucja francuska.

Polityka zewnętrzna

Ludwik XVI był wspierany w polityce zagranicznej przez Charlesa Gravier de Vergennes od 1774 r. do jego śmierci 13 lutego 1787 r.

Determinacja króla w dążeniu do zapewnienia niepodległości Stanów Zjednoczonych intryguje jego biografów.

Większość z nich widziała w zaangażowaniu Ludwika XVI zemstę za niepowodzenia królestwa francuskiego w wojnie siedmioletniej, w której kraj ten stracił swoje północnoamerykańskie posiadłości. Tak więc bunt Trzynastu Kolonii był niezbyt oczekiwaną okazją do pokonania wroga.

Jednak niektórzy historycy i biografowie, jak Bernard Vincent, wysuwają inną przyczynę: przywiązanie Ludwika XVI do nowych idei i jego potencjalne członkostwo w masonerii: „Niezależnie od tego, czy w początkach swego panowania był członkiem Zakonu, czy też zwykłym sympatykiem lub okazjonalnym gościem, umiarkowana, ale niewątpliwie rzeczywista uwaga, jaką Ludwik XVI poświęcał debacie na temat idei masońskich, mogła tylko wzmocnić jego determinację, by przyjść z pomocą powstańcom w Ameryce, gdy nadejdzie czas. Działania masonów były rzeczywiście nie bez znaczenia w uzyskaniu przez Stany Zjednoczone niepodległości, co widać zwłaszcza po wsparciu udzielonym przez francuską lożę Dziewięciu Sióstr.

Wpływ na króla mógł mieć również Victor-François, książę de Broglie, który w memorandum z początku 1776 roku zwrócił uwagę króla na realia konfliktu między Wielką Brytanią a koloniami amerykańskimi. To, powiedział, była „absolutna rewolucja, jeden kontynent oddzieli się od drugiego” i „narodzi się nowy porządek”. Dodał, że w interesie Francji było „wykorzystanie nieszczęścia Anglii do zakończenia jej przytłoczenia”.

Interwencja Francji u amerykańskich kolonistów była początkowo tajna. We wrześniu 1775 r. udał się tam Julien Alexandre Achard de Bonvouloir, aby zbadać możliwości dyskretnej pomocy powstańcom. Negocjacje te doprowadziły w 1776 roku do tajnej sprzedaży broni i amunicji oraz przyznania dotacji w wysokości dwóch milionów liwrów. Beaumarchais otrzymał od króla i Vergennesa zezwolenie na sprzedaż prochu i amunicji za prawie milion liwrów tournois pod przykrywką portugalskiej firmy Rodrigue Hortalez et Compagnie. Pierwszy konwój, zdolny uzbroić 25 000 ludzi, dotarł do Portsmouth w 1777 roku i odegrał kluczową rolę w amerykańskim zwycięstwie pod Saratogą.

Wkrótce po zwycięstwie pod Saratogą amerykański Kongres wysłał do Paryża dwóch emisariuszy, którzy mieli wynegocjować większą pomoc francuską: Silasa Deane”a i Benjamina Franklina. Wspólnie z Arthurem Lee udało im się podpisać dwa traktaty z Ludwikiem XVI i Vergennesem, które zobowiązywały oba kraje: pierwszy, traktat „przyjaźni i handlu”, w którym Francja uznawała niepodległość Ameryki i organizowała wzajemną ochronę handlu morskiego; drugi, traktat sojuszniczy podpisany w Wersalu 6 lutego 1778 r., przewidujący, że Francja i Stany Zjednoczone będą miały wspólną sprawę w przypadku konfliktu między Francją a Wielką Brytanią. Traktat ten był jedynym tekstem sojuszniczym podpisanym przez Stany Zjednoczone aż do Traktatu Północnoatlantyckiego z 4 kwietnia 1949 roku. Miesiąc po podpisaniu traktatu Conrad Alexandre Gérard został mianowany przez króla ministrem pełnomocnym przy rządzie amerykańskim, a Benjamin Franklin ambasadorem swego kraju na dworze francuskim.

Według Vergennesa, ministra spraw zagranicznych, decyzję o sojuszu z Amerykanami podjął sam Ludwik XVI, w sposób suwerenny. Poświadczył to w liście z dnia 8 stycznia 1778 r. do hrabiego Montmorin, ówczesnego ambasadora w Hiszpanii: „Najwyższą decyzję podjął król. Nie był to wpływ jego ministrów, który go zadecydował: dowody faktów, moralna pewność niebezpieczeństwa i jego przekonanie same go prowadziły. Mogę powiedzieć, że Jego Wysokość dodał nam wszystkim odwagi. Decyzja ta była dla króla ryzykowna pod wieloma względami: ryzyko porażki, ryzyko bankructwa, a także ryzyko, że w przypadku zwycięstwa do Francji dotrą idee rewolucyjne, idee, które nie były zgodne z monarchią.

Działania wojenne między siłami francuskimi i brytyjskimi rozpoczęły się podczas bitwy z 17 czerwca 1778 r.: fregata HMS Arethusa została wysłana przez Royal Navy do zaatakowania francuskiej fregaty Belle Poule w pobliżu Plouescat. Mimo licznych ofiar, królestwo Francji wyszło z niej zwycięsko. Ludwik XVI wykorzystał tę brytyjską agresję, by 10 lipca wypowiedzieć wojnę swojemu kuzynowi Jerzemu III z Wielkiej Brytanii; następnie oświadczył: „zniewagi wyrządzone francuskiej fladze zmusiły mnie do położenia kresu umiarkowaniu, które proponowałem, i nie pozwalają mi dłużej wstrzymywać skutków mojej niechęci”. Okręty francuskie otrzymały wtedy rozkaz walki z flotą angielską. Pierwsza konfrontacja pomiędzy obiema flotami miała miejsce 27 lipca 1778 roku: była to bitwa pod Ushant, w której zwyciężyła Francja, a Ludwik XVI był uwielbiany przez swój naród.

Podczas gdy Hiszpania i Holandia postanowiły przyłączyć się do konfliktu po stronie Francji, Ludwik XVI zobowiązał się zaangażować w wojnę amerykańską swoje siły morskie. Równocześnie z tym nowym etapem konfliktu, Ludwik XVI podpisał 9 marca 1780 r. deklarację zbrojnej neutralności, jednocząc Francję, Hiszpanię, Rosję, Danię, Austrię, Prusy, Portugalię i Dwie Sycylie przeciwko Wielkiej Brytanii i jej atakowi na wolność mórz.

Król powierzył hrabiemu Charlesowi Henri d”Estaing dowództwo nad flotą wysłaną na pomoc amerykańskim powstańcom. Na czele 12 okrętów liniowych i 5 fregat wiózł ze sobą ponad 10 tys. marynarzy i tysiąc żołnierzy. Flota Lewantu opuściła Tulon 13 kwietnia 1778 r. i przybyła do Newport (Rhode Island) 29 lipca następnego roku. Poza zwycięstwem pod Grenadą, dowództwo hrabiego d”Estaing charakteryzowało się serią gorzkich porażek dla Francji, zilustrowanych w szczególności oblężeniem Savannah, podczas którego stracił 5 000 ludzi.

Ponaglany przez swojego hiszpańskiego sojusznika, Ludwik XVI zebrał około 4000 ludzi w pobliżu Bayeux, z zamiarem wylądowania na wyspie Wight, a następnie w Anglii przez Southampton. Król był niechętny tej operacji i myślał, jeśli nie o inwazji na Anglię, to przynajmniej o zatrzymaniu angielskich okrętów w kanale La Manche, osłabiając w ten sposób ich udział przez Atlantyk. Jednak flota francusko-hiszpańska nie mogła odeprzeć angielskich okrętów chroniących wyspę i dlatego zmieniła kurs. Dyzenteria i tyfus zaatakowały ludzi i ani dowódca tej armii, Louis Guillouet d”Orvilliers, ani jego następca, Louis Charles du Chaffault de Besné, nie zdołali doprowadzić do bezpośredniej konfrontacji z flotą angielską. Projekt musiał zostać zarzucony.

Za radą Vergennes”a, hrabiego Estaing i La Fayette”a, Ludwik XVI postanowił skoncentrować siły floty francuskiej w Ameryce. Tak więc Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur de Rochambeau został postawiony na czele sił ekspedycyjnych w dniu 1 marca 1780 roku z 5.000 ludzi. Z Brestu wyruszył 2 maja 1780 r., a do Newport przybył 10 lipca. 31 stycznia 1781 r. Lafayette zwrócił się do Vergennesa i Ludwika XVI o wzmocnienie francuskiej marynarki wojennej i zwiększenie pomocy finansowej dla sił amerykańskich. Król był przekonany o zasadności tych żądań; przyznał Stanom Zjednoczonym dar w wysokości 10 milionów liwrów i pożyczkę w wysokości 16 milionów, a 1 czerwca 1781 roku wysłał z Brestu pieniądze oraz dwa ładunki broni i wyposażenia. Kilka tygodni wcześniej admirał de Grasse wyruszył z Brestu na Martynikę, aby sprowadzić posiłki w postaci statków i ludzi. Połączona taktyka piechoty francusko-amerykańskiej i floty admirała de Grasse”a pozwoliła zadać ciężkie straty eskadrze admirała Thomasa Gravesa, a tym samym flocie brytyjskiej: bitwa nad zatoką Chesapeake, a następnie bitwa pod Yorktown doprowadziły do klęski Anglii. W dniu 19 października 1781 r. generał Charles Cornwallis podpisał kapitulację Yorktown.

Udział królestwa Francji w zwycięstwie Stanów Zjednoczonych był świętowany w całych Stanach Zjednoczonych, a Ludwik XVI nie został zapomniany: przez lata król był obiektem entuzjastycznych demonstracji organizowanych przez Amerykanów. Traktat paryski, podpisany 3 września 1783 r. między przedstawicielami trzynastu kolonii amerykańskich a przedstawicielami Wielkiej Brytanii, położył kres wojnie o niepodległość. Tego samego dnia podpisano traktat wersalski między Francją, Hiszpanią, Wielką Brytanią i Holandią.

Amerykańska niepodległość była niewątpliwie zwycięstwem Francji i jej króla, który w dużej mierze przyczynił się do zwycięstwa powstańców. Niemniej jednak narodziny tego nowego kraju umożliwiły wprowadzenie na francuskiej ziemi przykładu demokracji, która nie czekała na zastosowanie nowych idei: Deklaracja Niepodległości, emancypacja czarnych w północnych stanach, prawo kobiet do głosowania w New Jersey, podział władzy, brak oficjalnej religii i uznanie wolności prasy w szczególności. Paradoksalnie, te rewolucyjne idee, do których powstania przyczynił się Ludwik XVI, promując amerykańską niepodległość, miały stać się przyczyną jego upadku. Bo, jak powie później dziennikarz Jacques Mallet du Pan, ta „amerykańska szczepionka przesiąkła wszystkie klasy rozumowania”.

W 1777 r. brat Marii Antoniny, Józef II, udał się do Francji, aby przekonać króla do udzielenia poparcia, tak aby Cesarstwo Austriackie mogło zaanektować Bawarię i rozpocząć rozbiór Turcji. Ludwik XVI odrzucił tę prośbę i Francja, w przeciwieństwie do pierwszego rozbioru Polski w 1772 r., nie wzięła udziału w konflikcie.

W dniu 13 maja 1779 r. Austria i Prusy podpisują traktat cieszyński, który kończy wojnę o sukcesję bawarską. Francja i Rosja gwarantowały jego przestrzeganie.

Ludwik XVI stanowczo sprzeciwia się żądaniom Józefa II ze Świętego Cesarstwa Rzymskiego, aby ponownie otworzyć ujście Skaldy dla handlu w Niderlandach Austriackich, pomimo nacisków, jakie Maria Antonina wywierała na swojego męża.

Od 1782 r. władzę w Szwajcarii przejęła koalicja buntowników. Francja, w przeciwieństwie do tego, co zrobiła dla Stanów Zjednoczonych, przyczyniła się do stłumienia tej rebelii i wysłała posiłki w celu przywrócenia władzy na miejscu. Vergennes uzasadnił tę interwencję, mówiąc, że była ona konieczna, aby zapobiec przekształceniu Genewy w „szkołę rozruchów”.

W lipcu 1784 r. w Holandii wybuchła rewolta „patriotów”, żądających od Stathoudera Wilhelma V Orańskiego-Nassau odwołania konserwatywnego księcia Brunszwiku. Francja stanęła po stronie „patriotów” i nadal ich wspierała, gdy Wilhelm V został obalony we wrześniu 1786 roku. Został jednak przywrócony w 1787 roku: „patrioci” zostali zmiażdżeni, a Francja poniosła gorzką porażkę dyplomatyczną.

Kontynuował on tradycyjną francuską politykę wspierania misji katolickich na Bliskim Wschodzie. W obliczu próżni, jaka powstała po delegalizacji Towarzystwa Jezusowego (jezuitów) w 1773 r., wybrał on lazarystów, aby zastąpili ich w misjach na terytorium osmańskim. Papież Pius VI zaakceptował tę zmianę, której symbolem było przejęcie centrum misji katolickich na Wschodzie, Liceum św. Benedykta w Konstantynopolu, przez Kongregację Misji św. Wincentego a Paulo 19 lipca 1783 roku.

Początek rewolucji

Estates General otworzył się 5 maja 1789 r. około godziny 13.00 uroczystą sesją inauguracyjną w Salle des Menus-Plaisirs w Wersalu. Wydarzenie to odbywało się w trudnych dla króla warunkach, gdyż od ponad roku mały delfin Ludwik Józef Ksawery Franciszek był chory, co nie sprzyjało kontaktom króla z trzecim dworem. Delfin zmarł 4 czerwca, co głęboko dotknęło rodzinę królewską.

Podczas obrad król siedzi w tylnej części sali, po jego lewej stronie siedzą szlachta, po prawej duchowieństwo, a naprzeciwko przedstawiciele trzeciego stanu. Z tej okazji Ludwik XVI założył płaszcz z fleurdyzowanego materiału Orderu Ducha Świętego i kapelusz z piórami, w którym szczególnie błyszczał regent.

Uroczystość rozpoczęła się od krótkiego przemówienia króla, w którym m.in. oświadczył: „Panowie, nadszedł wreszcie dzień, na który moje serce czekało od dawna, i widzę siebie w otoczeniu przedstawicieli Narodu, którym z dumą dowodzę. Następnie krótko nakreśla kierunek uzdrowienia finansów, ale ostrzega przed wszelkimi próbami reform: „Ogólny niepokój, przesadne pragnienie innowacji opanowały umysły i skończyłyby się całkowicie mylnymi opiniami, gdyby nie pospieszne ich naprawienie przez spotkanie mądrych i oświeconych opinii.

Przy gromkim aplauzie król udzielił głosu Garde des Sceaux Barentin. Ten ostatni pochwalił władcę, przypominając, że dzięki niemu Francuzi mają wolną prasę, że przyjęli ideę równości i są gotowi do braterstwa; ale w jego deklaracji nie poruszono ani sposobu głosowania przez trzy zakony, ani stanu finansów królestwa.

Potem przyszła kolej na Neckera. Podczas ponad 3-godzinnego przemówienia (po kilku minutach wygłaszanego przez asystenta) zatracił się w próżnych pochlebstwach i przypomniał o istnieniu deficytu w wysokości 56 mln funtów. Nie mając ogólnego planu i żadnych nowych zapowiedzi, rozczarował publiczność. Ostatecznie określił swoje stanowisko w sprawie sposobu głosowania, opowiadając się za głosowaniem według kolejności.

Król ostatecznie odracza obrady. Dla wielu posłów był to nudny i rozczarowujący dzień.

6 maja deputowani stanu trzeciego spotykają się w dużej sali i przyjmują, jak w Anglii, nazwę gmin. Proponują oni duchowieństwu i szlachcie, które natychmiast głosują oddzielnie, aby wspólnie przystąpić do sprawdzenia uprawnień deputowanych, ale napotykają na odmowę obu porządków.

11 maja deputowani szlacheccy 141 głosami przeciwko 47 postanawiają utworzyć osobną izbę i w ten sposób sprawdzić uprawnienia jej członków. Decyzja jest bardziej zróżnicowana wśród duchowieństwa, gdzie również, różnicą kilku głosów, postanowiono zasiadać oddzielnie (133 za i 114 przeciw). W celu złagodzenia różnic powołano rozjemców, którzy 23 maja przyznali się do porażki.

24 maja Ludwik XVI osobiście zażądał kontynuowania działań pojednawczych. Nie prowadził on jednak bezpośredniego dialogu z członkami strony trzeciej, ponieważ Barentin pełnił rolę pośrednika.

4 czerwca zmarł w wieku 7 lat delfin Francji Ludwik-Józef. Para królewska głęboko przeżyła śmierć pretendenta do tronu, ale wydarzenie to nastąpiło wśród ogólnej obojętności. Jego młodszy brat Ludwik Francuski, przyszły Ludwik XVII, w wieku czterech lat otrzymał tytuł delfina.

17 czerwca posłowie Trzeciej notują odmowę szlachty przyłączenia się do nich. Wzmocnieni coraz bardziej obecnym poparciem kleru (codziennie dołącza do nich kilku członków), i szacując, że reprezentują „co najmniej dziewięćdziesiąt sześć setnych narodu”, postanawiają za pośrednictwem wybranego przez siebie przedstawiciela, matematyka i astronoma Jeana Sylvaina Bailly”ego, ogłosić się zgromadzeniem narodowym i uznać za nielegalne, czysto i zwyczajnie, tworzenie jakiegokolwiek nowego podatku bez ich zgody. Konstytucja tego zgromadzenia, zaproponowana przez Sieyèsa, zostaje przegłosowana 491 głosami przeciwko 89.

19 czerwca duchowieństwo podejmuje decyzję o przystąpieniu do Państwa Trzeciego. Tego samego dnia król dyskutuje z Neckerem i Barentinem. Necker proponuje plan reform zbliżony do postulatów Trzeciego Państwa: głosowanie przez głowę i równość wszystkich wobec podatku w szczególności. Barentin ze swej strony prosi króla, by nie poddawał się żądaniom i oświadcza mu: „Nie rozprawić się z nimi to upokorzyć godność tronu”. Król nie podjął na razie żadnej decyzji i zaproponował zwołanie 23 czerwca „sesji królewskiej”, na której miał wyrazić swoje życzenia.

Przysięga Jeu de paume

20 czerwca deputowani Trzeciej Posiadłości odkryli, że Salle des Menus-Plaisirs jest zamknięta i zakratowana przez francuskich strażników. Oficjalnie przygotowywano się do zgromadzenia 23 czerwca; w rzeczywistości Ludwik XVI postanowił zamknąć salę, ponieważ, nie tylko zdruzgotany żałobą po śmierci Delfina, ale przede wszystkim pod wpływem królowej, Barentina i innych ministrów, czuł się zdradzony przez wymykającą mu się Trzecią Władzę i nie chciał spotkania aż do zgromadzenia 23 czerwca.

Deputowani z Tiers postanowili wtedy, na propozycję słynnego doktora Guillotin, znaleźć inną salę na spotkanie. Wtedy też weszli do Salle du Jeu de Paume, znajdującej się zaledwie kilka kroków dalej. To właśnie w tej sali zgromadzenie, z inicjatywy Jeana-Josepha Mouniera, ogłosiło się „zwołane w celu ustalenia konstytucji królestwa”, a następnie, jednogłośnie z wyjątkiem jednego głosu, złożyło przysięgę, że „nigdy się nie rozdzieli”, dopóki królestwo Francji nie otrzyma nowej konstytucji. Wreszcie oświadczył, że „gdziekolwiek zgromadzą się jego członkowie, tam jest Zgromadzenie Narodowe!

21 czerwca Ludwik zwołał Radę Stanu, na zakończenie której odrzucono plan zaproponowany przez Neckera 19 czerwca, mimo poparcia ministrów Montmorin, Saint-Priest i La Luzerne.

Sesja Królewska

Sesja królewska, o której zadecydował król, rozpoczęła się w wielkiej sali Hôtel des Menus-Plaisirs, pod nieobecność Jacques”a Neckera, ale w obecności licznego oddziału wysłanego na tę okazję. Ludwik XVI wygłosił krótkie przemówienie, w którym ogłosił swoje decyzje. Zauważywszy brak rezultatów obrad Estates General, przywołał deputowanych do porządku: „Jestem winien dobru wspólnemu mojego królestwa, jestem winien sobie, aby powstrzymać wasze zgubne podziały. Oświadczył, że opowiada się za równością wobec podatku, wolnością jednostki, wolnością prasy, zanikiem pańszczyzny i zniesieniem listów pieczętnych, o czym zadecyduje 26 czerwca; z drugiej strony uznał proklamację Zgromadzenia Narodowego z 17 czerwca za nieważną i podtrzymał życzenie, aby trzy porządki głosowały oddzielnie. Przypomina wreszcie, że wciela się w jedyną prawowitą władzę królestwa: „Gdybyś losem dalekim od mego myślenia porzucił mnie w tak pięknym towarzystwie, tylko ja czyniłbym dobro mego ludu, tylko mnie uważałby za jego prawdziwego przedstawiciela”. Spotkanie zostaje zamknięte, a posłowie zostają poproszeni o opuszczenie sali.

Posłowie szlacheccy i większość duchownych opuściła salę; posłowie Trzeciego są, jak dla nich, spięci i zaintrygowani masową obecnością wojska. Po kilku minutach wahania interweniuje deputowany z Aix Mirabeau i zwraca się do sali: „Szanowni Państwo, przyznaję, że to, co właśnie usłyszeliście, mogłoby być zbawieniem ojczyzny, gdyby prezenty despotyzmu nie były zawsze niebezpieczne. Czym jest ta obraźliwa dyktatura? Aparat broni, pogwałcenie świątyni narodowej, by nakazać wam szczęście!” Wobec wrzawy wywołanej tym harangue, wielki mistrz ceremonii Henri-Evrard de Dreux-Brézé zwrócił się następnie do Bailly”ego, dziekana Zgromadzenia i Tierów, aby przypomnieć mu o królewskim rozkazie. Poseł odparł: „Zgromadzeni nie mogą przyjmować rozkazów”. Wtedy właśnie interweniował Mirabeau, który, jak głosi legenda, odpowiedział tym słynnym zdaniem: „Idź i powiedz tym, którzy cię przysłali, że jesteśmy tu z woli ludu i że wydostaniemy się stąd tylko siłą bagnetów”. Poinformowany o tym wydarzeniu, Ludwik XVI miał ponoć wykrzyknąć: „Chcą zostać, no to niech ich szlag trafi, niech zostaną! W ten sposób dokonała się burżuazyjna i pokojowa rewolucja, a król musiał teraz wybrać między przyjęciem monarchii konstytucyjnej a próbą sił. Wydawał się skłaniać ku pierwszemu rozwiązaniu, podczas gdy jego otoczenie było bardziej nieprzejednane, w szczególności jego brat, hrabia Artois, który oskarżał Neckera, liberalnego bankiera, o zdradę i postawę wyczekującą.

Następnego dnia, 25 czerwca, większość deputowanych duchownych i 47 deputowanych szlacheckich (w tym książę Orleanu, kuzyn króla) przyłączyło się do Trzeciej Dynastii. Ludwik XVI próbował dać zmianę i 27 czerwca rozkazał „swemu wiernemu duchowieństwu i szlachcie” przyłączyć się do Trzeciej Elekcji; paradoksalnie, kazał rozmieścić trzy regimenty piechoty wokół Wersalu i Paryża, oficjalnie w celu ochrony obrad Estates General, ale w rzeczywistości, aby móc rozpędzić deputowanych siłą, gdyby okazało się to konieczne. Jednak kilka kompanii odmówiło podporządkowania się rozkazom, a niektórzy żołnierze rzucili broń, zanim przyszli do ogrodów Palais-Royal, aby być oklaskiwanymi przez tłum. Paryscy „patrioci” uważnie śledzili ruchy armii, a kiedy około piętnastu zbuntowanych grenadierów zostało zamkniętych w więzieniu opactwa Saint-Germain-des-Prés, 300 osób przyszło ich uwolnić: „Huzarzy i dragoni wysłani w celu przywrócenia porządku krzyczeli ”Niech żyje naród” i odmówili szarży na tłum.

Następnie Ludwik XVI mobilizuje wokół Paryża 10 nowych regimentów. 8 lipca Mirabeau prosi króla o usunięcie obcych wojsk (w tym celu proponuje nawet przeniesienie siedziby Zgromadzenia Narodowego do Noyon lub Soissons.

Narodowe Zgromadzenie Konstytucyjne

Zgromadzenie Narodowe proklamowane 17 czerwca 1789 roku zostało przemianowane 9 lipca na Zgromadzenie Konstytucyjne. W tym czasie król zdymisjonował Neckera (którego nieobecności na sesji królewskiej 23 czerwca nie docenił) i zastąpił go baronem de Breteuil, przekonanym monarchistą. Powołał marszałka de Broglie na stanowisko marszałka generalnego obozów i armii królewskich, przywróconego do pracy w związku z zaistniałymi wydarzeniami.

Ogłoszenie dymisji Neckera i mianowanie Breteuila i de Broglie”a wprowadziło Paryż w zakłopotanie. Od tego momentu w Paryżu mnożyły się demonstracje; jedną z nich stłumiono w Tuileries, zabijając jednego demonstranta.

13 lipca 407 elektorów Paryża (którzy wybrali swoich zastępców do Estates General) spotkało się w paryskim ratuszu, aby utworzyć „stały komitet”. Założyli oni 48-tysięczną milicję wspieraną przez francuskich gwardzistów i przyjęli na znak uznania dwubarwny czerwono-niebieski kogut w barwach miasta Paryża (biel, symbol narodu, została włożona do trójkolorowego koguta zrodzonego w nocy z 13 na 14 lipca).

Rano 13-go Ludwik XVI napisał do swojego młodszego brata, hrabiego d”Artois: „Stawianie oporu w tej chwili byłoby narażeniem się na utratę monarchii; oznaczałoby utratę nas wszystkich. Sądzę, że rozsądniej jest zachować tymczasowość, poddać się burzy i oczekiwać wszystkiego od czasu, od przebudzenia się dobrych ludzi i od miłości Francuzów do ich króla”.

Demonstranci musieli tylko znaleźć broń. 14 lipca tłum szacowany na 40 000-50 000 osób pojawił się przed Hôtel des Invalides. Oficerowie zgromadzeni pod rozkazami Besenvala na Champ-de-Mars jednogłośnie odmówili szarży przeciwko demonstrantom. W ten sposób ten ostatni swobodnie zagarnął około 40 000 karabinów Charleville, moździerz i pół tuzina armat wewnątrz Invalides. Brakowało tylko prochu i kul, a rozpowszechnił się pogląd, że twierdza Bastylii jest ich pełna.

Około godziny 10.30 delegacja paryskich wyborców udała się do naczelnika więzienia, Bernarda-René Jordana de Launay, aby wynegocjować przekazanie żądanej broni. Po dwóch odmowach Launay eksploduje 250 beczek prochu; wybuch zostaje niesłusznie uznany za zarzut przeciwko napastnikom. Nagle, były sierżant gwardii szwajcarskiej otoczony 61 francuskimi gwardzistami przybywa z Invalides ze skradzionymi armatami i ustawia je w pozycji do ataku na Bastylię. Twierdza kapituluje, tłum wdziera się do środka, uwalniając 7 zamkniętych więźniów i przejmując amunicję. Garnizon Bastylii, po zmasakrowaniu stu buntowników, jest prowadzony do Hôtel de ville, podczas gdy głowa Launay”a, zdekapitowana po drodze, jest wystawiona na palu. Nieświadomy tych wydarzeń Ludwik XVI zbyt późno nakazał ewakuację stacjonujących wokół Paryża wojsk.

Od tego dnia rewolucja została nieodwracalnie rozpoczęta. Ludwik XVI, który miał do wyboru tylko wojnę domową lub rezygnację, zgodził się skapitulować wobec wydarzeń.

Również 15 lipca król udał się do Zgromadzenia, aby potwierdzić deputowanym, że nakazał wycofanie wojsk z okolic Paryża. Przy aplauzie deputowanych, kończy swoją wizytę mówiąc: „Wiem, że jeden ośmielił się opublikować, że twoi ludzie nie byli w bezpieczeństwie. Czy zatem konieczne byłoby uspokajanie Cię w sprawie takich winnych hałasów, którym z góry zaprzecza mój znany charakter? Cóż, to ja jestem tylko jednym z Narodem, który polega na was: pomóżcie mi w tej okoliczności, aby zapewnić ocalenie państwa; oczekuję tego od Zgromadzenia Narodowego”. Zwracając się bezpośrednio do Zgromadzenia Narodowego, Ludwik XVI właśnie oficjalnie uznał jego istnienie i legalność. Natychmiast duża delegacja z Bailly”m na czele udała się do paryskiego ratusza, aby ogłosić ludowi zamiary króla i przywrócić spokój w stolicy. W uroczystej i tanecznej atmosferze Bailly został mianowany merem Paryża, a La Fayette został wybrany przez Zgromadzenie na dowódcę Gwardii Narodowej.

W dniu 16 lipca król zwołał naradę w obecności królowej i jej dwóch braci. Hrabia Artois i Maria Antonina prosili króla o przeniesienie dworu do Metzu dla większego bezpieczeństwa, ale król, wspierany przez hrabiego Prowansji, zatrzymał go w Wersalu. Później żałował, że nie oddalił się od epicentrum rewolucji. Na tej radzie ogłosił również, że zamierza odwołać Neckera i nakazał Artois (którego represyjną filozofię ganił) opuścić królestwo, czyniąc przyszłego Karola X jednym z pierwszych emigrantów Rewolucji.

Necker wraca więc do rządu z tytułem generalnego kontrolera finansów. Montmorin został również odwołany do spraw zagranicznych, Saint-Priest do Domu Królewskiego, a La Luzerne do marynarki. Necker wkrótce zrozumie, że władza spoczywa teraz w Zgromadzeniu Narodowym.

17 lipca Ludwik XVI wyruszył do Paryża, aby spotkać się ze swoimi ludźmi. W towarzystwie stu deputowanych postanowił udać się do Hôtel de Ville, który stał się symbolicznym centrum protestów społecznych. Został przyjęty przez nowego burmistrza, Bailly”ego, który zwrócił się do niego w następujący sposób: „Przynoszę Waszej Królewskiej Mości klucze jego dobrego miasta Paryża: są to te same klucze, które zostały wręczone Henrykowi IV, gdy ten podbił swój lud, tutaj lud podbił swojego króla. Przy okrzykach „Niech żyje naród” kazał przypiąć do czapki trójkolorowy kogut. Następnie wszedł do budynku, przechodząc pod łukiem utworzonym przez miecze gwardii narodowej. To właśnie wtedy przewodniczący kolegium elektorów, Moreau de Saint-Méry, prawi mu komplementy: „Tron królewski nigdy nie jest tak solidny, jak wtedy, gdy ma za podstawę miłość i wierność ludu”. Następnie król zaimprowizował krótkie przemówienie, w którym wyraził aprobatę dla nominacji Bailly”ego i La Fayette”a; pokazując się tłumowi wiwatującemu w dole, powiedział do Saint-Méry”ego: „Moi ludzie zawsze mogą liczyć na moją miłość. W końcu, na wniosek prawnika Louisa Éthis de Corny, głosowano nad postawieniem pomnika Ludwika XVI na miejscu Bastylii.

Jak zauważa historyk Bernard Vincent, komentując to przyjęcie w Hôtel de Ville: „Wraz ze szturmem na Bastylię, najwyższa władza rzeczywiście zmieniła strony”.

Gdy w kraju zaczęło rządzić Zgromadzenie Narodowe, królewscy intendenci opuścili swoje stanowiska na prowincji. Chłopi francuscy stali się bardzo bojaźliwi: obawiano się, że panowie, w odwecie za wydarzenia w Paryżu, wyślą „bandytów” przeciwko ludziom na wsi.

W połączeniu z głodem i strachem przed grabieżcami zboża, wielki strach doprowadził chłopów do tworzenia bojówek w całej Francji. Nie mogąc zabić wyimaginowanych bandytów, członkowie milicji podpalali zamki i masakrowali przede wszystkim hrabiów. Zgromadzenie, niezdecydowane w obliczu tych żądań, postanowiło uspokoić sytuację. Niemniej jednak strach ogarnął Paryż, gdzie 22 lipca radca stanu Joseph François Foullon i jego zięć Berthier de Sauvigny zostali zmasakrowani na Place de Grève.

Aby położyć kres niestabilności panującej na wsi, książęta Noailles i Aiguillon przedstawili Zgromadzeniu Konstytucyjnemu pomysł zniesienia wszystkich przywilejów seigneurskich odziedziczonych z okresu średniowiecza. W ten sposób na sesji nocnej 4 sierpnia 1789 r. zniesiono prawa feudalne, dziesięciny, korwele, mainmorte, a w szczególności prawo garencji. Zgromadzenie domagało się równości wobec podatków i zatrudnienia, zniesienia sielskości urzędów i wszelkich przywilejów kościelnych, szlacheckich i mieszczańskich.

Chociaż Ludwik XVI w liście z następnego dnia do Monseigneur du Lau, arcybiskupa Arles, potwierdził, że nigdy nie usankcjonuje (co należy rozumieć jako zgodę) dekretów, które „pozbawią” duchowieństwo i szlachtę, Zgromadzenie kontynuowało stanowienie prawa w tym sensie aż do 11 sierpnia. Dekrety wykonawcze zostały wydane 15 marca i 3 lipca 1790 roku.

Sprawozdanie przedłożone 9 lipca przez Jeana-Josepha Mouniera przedstawiło porządek prac nad projektem konstytucji, zaczynając od deklaracji praw. Deklaracja ta miała służyć jako preambuła do zaproponowania wszechświatowi tekstu „dla wszystkich ludzi, dla wszystkich czasów, dla wszystkich krajów” i skodyfikowania istotnych elementów ducha Oświecenia i Prawa Naturalnego. Chodziło też o przeciwstawienie władzy królewskiej autorytetowi jednostki, prawa i Narodu.

21 sierpnia Zgromadzenie rozpoczęło ostateczną dyskusję nad tekstem, przedstawionym przez La Fayette”a i inspirowanym amerykańską Deklaracją Niepodległości. Tekst był przyjmowany artykuł po artykule, aż do 26 sierpnia, kiedy to deputowani zaczęli analizować tekst samej Konstytucji.

Deklaracja określa zarówno prerogatywy obywatela, jak i Narodu: obywatela poprzez równość wobec prawa, poszanowanie własności, wolność słowa w szczególności, a Narodu poprzez suwerenność i podział władzy między innymi. Tekst został przyjęty „w obecności i pod auspicjami Najwyższej Istoty, abstrakcyjnego i filozoficznego boga”.

Debaty, burzliwe, toczą się pośrodku 3 kategorii deputowanych, którzy zaczynają się od siebie odcinać: prawica (centrum (Monarchiens)) kierowana w szczególności przez Mouniera i opowiadająca się za sojuszem króla z trzecim stanem; wreszcie lewica (patrioci), składająca się z umiarkowanego odłamu opowiadającego się za minimalnym wetem króla (Barnave, La Fayette, Sieyès) i odłamu skrajnego, liczącego wciąż niewielu deputowanych (zwłaszcza Robespierre i Pétion).

Po przyjęciu 26 sierpnia ostatecznego tekstu Deklaracji Praw Człowieka i Obywatela, Zgromadzenie zajęło się kwestią królewskiego prawa weta. Po kilkudniowej debacie, która odbyła się pod nieobecność głównego zainteresowanego, deputowani zagłosowali 11 września znaczną większością głosów (673 głosy przeciwko 325) za wetem zawieszającym zaproponowanym przez patriotów. W praktyce król traci inicjatywę ustawodawczą, a zachowuje jedynie prawo promulgacji i prawo protestu. Ludwik XVI zaakceptował ten pomysł w duchu pojednania, dzięki Neckerowi, który po wynegocjowaniu tej opcji z patriotami, był w stanie przekonać króla do zaakceptowania przegłosowanego w ten sposób prawa weta.

Niemniej jednak deputowani przyznali królowi prawo weta tylko w przypadku zatwierdzenia przez niego dekretów z nocy 4 sierpnia. W liście z 18 września, Ludwik XVI pisze do deputowanych, że zgadza się z ogólnym duchem ustawy, ale z drugiej strony ważne punkty nie zostały zbadane, w szczególności przyszłość traktatu westfalskiego poświęcającego prawa feudalne książąt germańskich posiadających tereny w Alzacji. Na każdą odpowiedź zgromadzenie wzywa króla do promulgowania dekretów z 4 i 11 sierpnia. Oburzony Ludwik XVI przyznaje jednak 21 września, że akceptuje „ogólnego ducha” tych tekstów i że je opublikuje. Usatysfakcjonowani deputowani przyznali 22 września (728 głosami przeciwko 223) prawo weta zawieszającego na okres sześciu lat. Jednocześnie głosowali za artykułem przyszłej konstytucji, zgodnie z którym „rząd jest monarchiczny, władza wykonawcza jest przekazana królowi i wykonywana pod jego zwierzchnictwem przez ministrów”.

Mimo powrotu do rządów, Necker nie zdołał odbudować finansów królestwa. Uciekł się więc do tradycyjnego środka, jakim było zaciąganie pożyczek: w sierpniu 1789 r. uruchomiono dwie pożyczki, ale wyniki były mierne. Necker udał się więc w ostateczności do Zgromadzenia, aby zaproponować nadzwyczajną składkę, która byłaby pobierana od wszystkich obywateli i która stanowiłaby równowartość jednej czwartej dochodu każdego człowieka; początkowo niechętnie głosując za tym ciężkim podatkiem, wspomniane Zgromadzenie przyjęło go jednogłośnie, przekonane słowami Mirabeau: „Głosujcie za tą nadzwyczajną dotacją, ohydne bankructwo jest tam: grozi ono pochłonięciem was, waszych posiadłości, waszego honoru! Zniesienie tej kontrybucji nie rozwiązało jednak trudności gospodarczych kraju, gdyż coraz bardziej brakowało chleba, a bezrobocie było coraz większe (jeden ze skutków emigracji arystokratów, wśród których było wielu pracodawców).

Opinia publiczna była poruszona tym impasem i, wyczulona na kontrrewolucyjne zapędy dworu i króla (znanego teraz jako Monsieur Veto), stawała się coraz bardziej podejrzliwa wobec władcy i jego otoczenia. Na przykład w pieśni La Carmagnole, która powstała prawdopodobnie w dniu 10 sierpnia 1792 roku:

„Pan Veto obiecał, że będzie wierny swojemu krajowi, ale zawiódł.

Ta nieufność szybko przerodziła się w bunt, gdy ludzie dowiedzieli się, że podczas obiadu wydanego 1 października w Wersalu na cześć regimentu flandryjskiego (który przybył, by pomóc w obronie dworu), niektórzy oficerowie podeptali trójkolorowy kogut i krzyknęli „Precz ze zgromadzeniem”, a wszystko to w obecności Ludwika XVI i królowej.

Paryżanie dowiadują się o tej wiadomości, przekazywanej i wzmacnianej przez gazety; Marat i Desmoulins wzywają do walki przeciwko tej „kontrrewolucyjnej orgii”. Według oficjalnych rejestrów w ciągu ostatnich 10 dni do stolicy dotarły tylko „53 worki mąki i 500 setek pszenicy”; wobec tego niedoboru rozeszła się pogłoska, że w Wersalu jest pod dostatkiem pszenicy, a ponadto, że król planuje przewieźć dwór do Metzu. Paryżanie chcieli więc przywrócić pszenicę i powstrzymać króla, nawet jeśli oznaczałoby to sprowadzenie go do stolicy.

5 października, tłum kobiet wtargnął do Hôtel de Ville w Paryżu, aby wyrazić swoje żale i poinformować, że zamierzają maszerować do Wersalu, aby porozmawiać ze Zgromadzeniem i z samym królem. Pod przewodnictwem komornika Stanislas-Marie Maillard, około 6000 do 7000 kobiet, plus kilku agitatorów w przebraniu, wyruszyło pieszo do Wersalu, „uzbrojonych w karabiny, szczupaki, żelazne kły, noże na kijach, poprzedzonych siedmioma lub ośmioma bębnami, trzema armatami i pociągiem beczek prochu i kul armatnich, skonfiskowanych w Châtelet.

Na wieść o tym król pośpiesznie wrócił z polowania, a królowa schroniła się w jaskini Petit Trianon. Około godziny 16.00 pochód kobiet dotarł przed Zgromadzenie; w sali Menus-Plaisirs przyjęto delegację około dwudziestu z nich, która zażądała od króla promulgacji dekretów z 4 i 11 sierpnia oraz podpisania Deklaracji Praw Człowieka. Następnie do sali wtargnęła horda obywatelek, krzycząc: „Precz z czapką! Śmierć Austriakom! Straż królewska do latarni!

Ludwik XVI zgodził się przyjąć pięć kobiet z orszaku, którym towarzyszył nowy przewodniczący Zgromadzenia, Jean-Joseph Mounier. Król obiecał im chleb, pocałował jedną z kobiet (Louison Chabry, lat 17), która zemdlała ze wzruszenia. Kobiety wyszły krzycząc „Niech żyje król”, ale tłum wykrzykiwał zdradę i groził, że je powiesi. Następnie obiecali wrócić do króla, aby uzyskać więcej. Ludwik XVI wydał wówczas Jérôme Champion de Cicé, Garde des Sceaux, pisemny rozkaz sprowadzenia pszenicy z Senlis i Lagny; obiecał też Mounier, że tego samego wieczoru ogłosi dekrety z 4 i 11 sierpnia, a także podpisze Deklarację. W końcu pojawiając się na balkonie u boku Louison Chabry, poruszył tłum, który następnie wiwatował na jego cześć.

Około północy La Fayette przybył do zamku na czele Gwardii Narodowej i około 15 000 ludzi; obiecał królowi, że zapewni zewnętrzną obronę zamku i zapewnił go: „Jeśli moja krew ma popłynąć, niech będzie w służbie mojego króla. Następnego ranka, po nocy spędzonej na biwaku na Place d”Armes, tłum był świadkiem bójki między demonstrantami a kilkoma ochroniarzami; następnie buntownicy wprowadzili tłum do zamku przez drzwi kaplicy, które pozostały dziwnie otwarte. Następuje prawdziwa masakra, kilku strażników zostaje zmasakrowanych i zdekapitowanych, a ich krew plami ciała morderców. Ci ostatni szukają mieszkań królowej, wołając: „Chcemy jej odciąć głowę, usmażyć serce i wątroby, a na tym się nie skończy! Tajnymi korytarzami, wśród okrzyków „Król w Paryżu!” i „Śmierć Austriakom!” z zewnątrz, udało się zebrać króla i jego rodzinę. Królowa powiedziała wtedy do męża: „Nie zdecydowałeś się odejść, kiedy było to jeszcze możliwe, teraz jesteśmy więźniami. Ludwik XVI naradził się z La Fayette”em; ten ostatni otworzył okno prowadzące na zewnątrz i pokazał się tłumowi, który krzyczał „Król na balkonie! Suweren następnie bez słowa pokazał się tłumowi, a tłum wiwatował i prosił go o powrót do Paryża. Głosy wzywające królową, La Fayette każe jej również podejść do okna: „Madame, ten krok jest absolutnie konieczny, aby uspokoić tłum”. Królowa zastosowała się do polecenia, wzbudzając umiarkowany aplauz tłumu; La Fayette pocałował ją w rękę. Następnie król dołączył do niej w towarzystwie dwójki swoich dzieci i oświadczył tłumowi: „Moi przyjaciele, udam się do Paryża z moją żoną i dziećmi. To właśnie miłości moich dobrych i wiernych poddanych powierzam to, co mam najcenniejszego.

Po siedmiogodzinnej podróży, procesja dotarła do Paryża, otoczona przez Gwardię Narodową i świeżo ścięte głowy poranka. Wozy z pszenicą również towarzyszyły rodzinie królewskiej, tak że tłum oświadczył, iż sprowadza do stolicy „piekarza, piekarkę i małego piekarza”. Po uroczystym przejściu do Hôtel de Ville orszak dotarł do Palais des Tuileries, gdzie po raz ostatni zamieszkała rodzina królewska; miesiąc później w pobliskiej Salle du Manège zamieszkało Zgromadzenie. W dniu 8 października deputowani Fréteau i Mirabeau zaproponowali wprowadzenie tytułu króla Francuzów zamiast króla Francji. Zgromadzenie przyjęło ten nowy tytuł 10 października, a 12 października zdecydowało, że suweren nie będzie tytułowany „Królem Nawarry” ani „Królem Korsykańczyków”. Zgromadzenie sformalizuje te decyzje dekretem z 9 listopada. Ludwik XVI zaczął używać nowego tytułu (pisanego jako „król Franków”) w swoich listach patentowych od 6 listopada. W dniu 16 lutego 1790 r. Zgromadzenie zadecydowało, że jego przewodniczący powinien zwrócić się do króla o umieszczenie nowego tytułu na pieczęci państwowej. Nowa pieczęć była używana od 19 lutego, z napisem „Ludwik XVI z łaski Boga i przez konstytucyjną wierność państwa król Franków”. Zgromadzenie zaś dekretem z 9 kwietnia 1791 r. postanowiło, że tytuł króla Francuzów będzie odtąd widniał na monetach królestwa (które nadal nosiły tytuł króla Francji i Nawarry: Franciæ et Navarræ rex). Tytuł ten został następnie utrzymany w konstytucji z 1791 roku.

Od pierwszych miesięcy po rozpoczęciu rewolucji, Kościół i duchowieństwo były celem nowej polityki; jak stwierdza historyk Bernard Vincent, „to właśnie ten aspekt rewolucji, ten nieustępliwy atak na Kościół, Ludwik XVI, nie tylko człowiek wierzący, ale głęboko przekonany, że w swojej pozycji jest wysłannikiem Wszechmogącego, miał największe trudności z zaakceptowaniem. Nigdy się do tego nie przyznał, mimo publicznych ustępstw, do których zmuszała go sytuacja, w jakiej się znajdował, dzień po dniu.

Jednym z pierwszych aktów tego dążenia do dechrystianizacji instytucji był dekret z 2 listopada 1789 roku, w którym Zgromadzenie, z inicjatywy Talleyranda, zadecydowało stosunkiem głosów 568 do 346, że majątek duchowieństwa zostanie przeznaczony na uzupełnienie deficytu narodowego.

13 lutego 1790 roku Zgromadzenie przegłosowało zakaz ślubów zakonnych i zniesienie regularnych zakonów, z wyjątkiem instytucji edukacyjnych, szpitalnych i charytatywnych. Zakony takie jak benedyktyni, jezuici i karmelici zostały uznane za nielegalne. W kilku miastach doszło do gwałtownych starć między rojalistycznymi katolikami a protestanckimi rewolucjonistami, jak na przykład w Nîmes, gdzie 13 czerwca 1790 r. w starciach zginęło 400 osób.

Konstytucja cywilna duchowieństwa została przegłosowana 12 lipca 1790 roku, napawając przerażeniem samego Ludwika XVI. Odtąd diecezje zostałyby zrównane z nowo utworzonymi departamentami: byłoby zatem 83 biskupów dla 83 diecezji (dla 83 departamentów), a ponadto 10 „biskupów metropolitów” zamiast dotychczasowych 18 arcybiskupów. Ale reforma, uchwalona bez konsultacji z duchowieństwem i Rzymem, przewiduje również, że proboszczowie i biskupi będą odtąd wybierani przez obywateli, nawet niekatolików. Ponieważ po sprzedaży dóbr duchownych nie mieli już żadnych dochodów, księża mieli być urzędnikami państwowymi opłacanymi przez państwo, ale w zamian mieli składać przysięgę na wierność „Narodowi, prawu i królowi” (art. 21). Konstytucja dzieliła duchowieństwo na dwa obozy: księży przysięgłych (nieznaczna większość), którzy byli wierni konstytucji i przysiędze wierności, oraz księży opornych, którzy odmawiali podporządkowania się jej. Cywilną konstytucję duchowieństwa i Deklarację Praw Człowieka potępił papież Pius VI w apostolskiej instrukcji Quod aliquantum, przywracając do Kościoła niektórych przysięgających księży. Zgromadzenie zemściło się dekretem z 11 września 1790 r., przyłączając do Królestwa papieskie państwo Awinion i Comtat Venaissin.

26 grudnia 1790 r. Ludwik XVI zrezygnował z ratyfikacji Konstytucji cywilnej duchowieństwa w całości. Jak zaznaczył swojemu kuzynowi Karolowi IV w liście wysłanym 12 października 1789 r., niechętnie podpisał te „akty sprzeczne z władzą królewską”, które zostały mu „odebrane siłą”.

Dwa dni po głosowaniu nad konstytucją cywilną kleru i dla uczczenia pierwszej rocznicy szturmu na Bastylię, na Polach Marsowych odbywa się wielka uroczystość: Święto Federacji.

Zorganizowane przez La Fayette”a w imieniu federacji (związków gwardii narodowych w Paryżu i prowincjach), Fête de la Fédération zgromadziło około 400 000 osób, w tym deputowanych, księcia Orleanu, który przybył z Londynu, członków rządu, w tym Neckera, oraz rodzinę królewską. Mszy przewodniczył Talleyrand, otoczony przez 300 księży w trójkolorowych stułach.

Ludwik XVI uroczyście składa przysięgę w następujących słowach: „Ja, król Francji, przysięgam Narodowi, że użyję przekazanej mi władzy, aby utrzymać konstytucję zadekretowaną przez Zgromadzenie Narodowe i zaakceptowaną przeze mnie oraz egzekwować prawa”. Królowa przedstawia swojego syna tłumowi pod aklamacjami.

Króla oklaskiwano przez cały dzień, a paryżanie przyszli wieczorem, by krzyczeć pod jego oknami: „Panuj, Sire, panuj! Barnave przyznał: „Gdyby Ludwik XVI wiedział, jak wykorzystać Federację, bylibyśmy zgubieni”. Król jednak nie wykorzystał sytuacji: według niektórych historyków chciał uniknąć wojny domowej; inne wyjaśnienie wynika z faktu, że król być może już wcześniej podjął decyzję o opuszczeniu kraju.

W obliczu upadku swej władzy Ludwik XVI nie zdecydował się na abdykację, uważając, że nie pozwala mu na to namaszczenie, które otrzymał podczas koronacji, ani świecki charakter monarchii. W związku z tym król zdecydował się na ucieczkę z królestwa.

Po tym, jak plan porwania prowadzony przez hrabiego Artois i Calonne okazał się niemożliwy do zrealizowania, a próba zamachu na Bailly”ego i La Fayette”a została zaplanowana przez Favrasa w 1790 r., król opracował plan ucieczki z królestwa w kierunku Montmédy, gdzie czekał na niego markiz de Bouillé, a następnie do belgijskich prowincji Austrii. Historycy różnią się co do rzeczywistego celu tego planu. Według Bernarda Vincenta, gdyby królowi udało się znaleźć schronienie na wschodzie, „to zmieniałoby wszystko: można by utworzyć wielką koalicję – sprzymierzając między innymi Austrię, Prusy, Szwecję, Hiszpanię i dlaczego nie Anglię – która rzuciłaby rewolucję na kolana, wzięłaby wsparcie z głębi Francji, odwróciłaby bieg historii i przywróciła króla Ludwika i reżim monarchiczny do ich odwiecznych praw. Datę ucieczki wyznaczono na 20 czerwca 1791 r.; praktyczne przygotowania, takie jak produkcja fałszywych paszportów, przebrania i transport, powierzono Axelowi de Fersen, kochankowi królowej, a obecnie zwolennikowi rodziny królewskiej.

20 czerwca, około godziny 21.00, Fersen kazał przyprowadzić do Porte Saint-Martin sedana, którym przewożono rodzinę królewską. O wpół do północy król, przebrany za lokaja, królowa i madame Elżbieta wsiedli do wynajętego powozu, by dołączyć do sedana, w którym siedzieli już Delfin, jego siostra i ich guwernantka madame de Tourzel. Powóz rusza w dalszą drogę; Fersen towarzyszy rodzinie królewskiej do Bondy, gdzie się z nimi rozstaje.

O godzinie 7 rano 21 czerwca lokaj zauważył, że król zniknął. La Fayette, Zgromadzenie Narodowe, a potem cały Paryż usłyszeli tę wiadomość; nie było jeszcze wiadomo, czy było to porwanie, czy ucieczka. Król miał zdeponowany w Zgromadzeniu odręczny tekst, Deklarację Króla, skierowaną do wszystkich Francuzów, gdy opuszczał Paryż, w której potępiał Zgromadzenie za to, że doprowadziło do utraty przez niego całej władzy i wzywał Francuzów do powrotu do swojego króla. W rzeczywistości w tym tekście, napisanym 20 czerwca, wyjaśnia, że nie szczędził wysiłków, dopóki „mógł mieć nadzieję na przywrócenie porządku i szczęścia”, ale kiedy zobaczył siebie „jako więźnia we własnych Stanach” po tym, jak odebrano mu jego osobistą straż, kiedy nowa władza pozbawiła go prawa mianowania ambasadorów i wypowiadania wojny, kiedy ograniczono mu możliwość wykonywania jego wiary, „jest rzeczą naturalną”, mówi, „że powinien był szukać bezpieczeństwa.

Dokument ten nigdy nie został rozpowszechniony w całości. Z jednej strony, Ludwik XVI potępiał jakobinów i ich rosnące wpływy na społeczeństwo francuskie. Z drugiej strony, wyjaśnia swoje pragnienie monarchii konstytucyjnej z silną władzą wykonawczą, która byłaby autonomiczna wobec Zgromadzenia. Ten ważny dokument historyczny, tradycyjnie nazywany „testamentem politycznym Ludwika XVI”, został ponownie odkryty w maju 2009 roku. Znajduje się on w Musée des Lettres et Manuscrits w Paryżu. Król komentuje swoje odczucia wobec rewolucji, krytykując niektóre jej skutki, ale nie odrzucając ważnych reform, takich jak zniesienie zakonów i równość obywatelska.

Tymczasem sedan jechał dalej na wschód, przekraczając miasto Châlons-sur-Marne z czterogodzinnym opóźnieniem. Niedaleko stamtąd, w Pont-de-Sommevesle, czekali na niego ludzie Choiseula; nie widząc, że sedan przybył na czas, postanowili odjechać.

O godzinie 8 wieczorem konwój zatrzymał się przed stacją przekaźnikową Sainte-Menehould, po czym ruszył w drogę powrotną. Ludność zastanawia się nad tajemniczym powozem i bardzo szybko rozchodzi się pogłoska, że uciekinierzy to nikt inny jak król i jego rodzina. Poczmistrz, Jean-Baptiste Drouet, zostaje wezwany do ratusza: kiedy otrzymuje przekaz pieniężny z wizerunkiem króla, rozpoznaje władcę jako jednego z pasażerów konwoju. Następnie ruszył w pościg za samochodem osobowym marki sedan ze smokiem Guillaume w kierunku Varennes-en-Argonne, do którego zmierzał ten samochód. Idąc na skróty, dotarli przed konwojem i zdołali ostrzec władze zaledwie kilka minut przed przybyciem króla. Rodzina królewska przybyła na miejsce około godziny 10.00 i natrafiła na blokadę drogi. Prokurator Jean-Baptiste Sauce sprawdził paszporty, które wydawały się być w porządku. Już miał pozwolić podróżnym odejść, kiedy sędzia Jacques Destez, który mieszkał w Wersalu, formalnie uznał króla. Ludwik XVI wyznał wtedy swoją prawdziwą tożsamość; nie był w stanie przekonać ludności, że zamierza powrócić do Montmédy, aby osiedlić swoją rodzinę, zwłaszcza, że w tym samym momencie przybył poczmistrz z Châlons, niosąc dekret Zgromadzenia nakazujący aresztowanie uciekinierów. Choiseul, któremu udało się dotrzeć do króla, zaproponował mu oczyszczenie miasta siłą, na co król odpowiedział, że powinien poczekać na przybycie generała Bouillé; ten jednak nie przybył, a jego huzarzy zawarli pakt z ludnością. Król zwierzył się wtedy królowej: „We Francji nie ma już króla”.

Poinformowane 22 czerwca wieczorem o wydarzeniach, które miały miejsce w Varennes, Zgromadzenie wysyła trzech emisariuszy na spotkanie z rodziną królewską: Barnave, Pétion i La Tour-Maubourg. Skrzyżowanie odbywa się 23 czerwca wieczorem z Boursault. Procesja spędza wieczór w Meaux i następnego dnia ponownie wyrusza w drogę do Paryża, gdzie Zgromadzenie zadecydowało już o zawieszeniu króla. Wzdłuż bulwarów zebrał się ogromny tłum, aby zobaczyć przejazd powozu rodziny królewskiej; władze wywiesiły plakaty z napisem: „Każdy, kto oklaskuje króla, zostanie pobity, kto go znieważa, zostanie powieszony”. Podczas podróży król zachował wzorowy spokój, jak zauważył Pétion: „Wyglądało to tak, jakby król wracał z polowania, był tak flegmatyczny, tak spokojny, jakby nic się nie stało, byłem zdumiony tym, co widziałem. Marie-Antoinette zauważyła w lustrze, że jej włosy stały się białe.

Zgromadzenie postanowiło wysłuchać pary królewskiej w sprawie afery Varennes. Ludwik XVI dał jedynie do zrozumienia, że nie zamierzał opuścić kraju: „Gdybym miał zamiar opuścić królestwo, nie opublikowałbym mojego pamiętnika w tym samym dniu, w którym wyjechałem, ale poczekałbym, aż znalazłbym się poza granicami”. W dniu 16 lipca poinformowano go, że został oczyszczony z zarzutów i że zostanie przywrócony do pracy, jak tylko zatwierdzi nową konstytucję.

Dla historyczki Mony Ozouf nieudana ucieczka króla zerwała więź niepodzielności króla i Francji, ponieważ, jak wyjaśnia, „ukazuje oczom wszystkich rozdział króla i narodu”: Pierwszy, jak wulgarny emigrant, uciekł potajemnie na granicę; drugi odtąd odrzuca jako śmieszną swoją identyfikację z ciałem króla, którego żadna restauracja nie zdoła ożywić; w ten sposób, na długo przed śmiercią króla, dokonuje śmierci królewskiej.”

Idea republikańska, która była już w drodze, miała gwałtownie przyspieszyć przy okazji nieudanej ucieczki króla. 24 czerwca 1791 roku petycja wzywająca do ustanowienia Republiki zebrała w Paryżu 30.000 podpisów. 27 czerwca jakobini z Montpellier również zażądali utworzenia republiki. Pod koniec czerwca Thomas Paine założył klub Towarzystwa Republikańskiego, którego idee były bardziej zaawansowane niż jakobinów, w którym opracował manifest republikański, w którym wzywał Francuzów do zerwania z monarchią: „Naród nie może nigdy pokładać zaufania w człowieku, który, niewierny swoim obowiązkom, krzywoprzysięga, knuje potajemną ucieczkę, oszukańczo zdobywa paszport, ukrywa króla Francji pod przebraniem sługi, kieruje swój kurs ku granicy, która jest więcej niż podejrzana, pokryta jest uciekinierami, i ewidentnie rozmyśla o powrocie do naszych stanów tylko z siłą zdolną dyktować nam swoje prawo. Apel ten został wywieszony na murach stolicy, a następnie, 1 lipca 1791 r., na drzwiach Zgromadzenia Narodowego; inicjatywa ta nie omieszkała wstrząsnąć częścią deputowanych, którzy odłączyli się od tego ruchu: Pierre-Victor Malouet mówił o „gwałtownym wybryku” przeciwko konstytucji i porządkowi publicznemu, Louis-Simon Martineau domagał się aresztowania autorów plakatu, a Robespierre w końcu wykrzyknął: „Zostałem oskarżony w Zgromadzeniu o bycie republikaninem. Przyznano mi zbyt wiele honoru, nie jestem!

16 lipca Club des Jacobins został rozłamany w kwestii republiki; skrzydło większości wrogie zmianie ustroju zgromadziło się wokół La Fayette”a i utworzyło Club des Feuillants. 17 lipca Klub Kordelierów (kierowany zwłaszcza przez Dantona, Marata i Desmoulinsa) wystosował petycję na rzecz republiki. Tekst i 6.000 podpisów zostają złożone na ołtarzu Ojczyzny wzniesionym na Champ-de-Mars z okazji II Festiwalu Federacji, który odbył się 14 lipca ubiegłego roku. Zgromadzenie nakazało rozpędzenie tłumu: Bailly zarządził stan wojenny, a La Fayette wezwał Gwardię Narodową. Wojsko strzelało bez ostrzeżenia mimo otrzymanych rozkazów i zabiło ponad 50 demonstrantów. Ten tragiczny epizod, znany jako Fusillade du Champ-de-Mars, miał być punktem zwrotnym w rewolucji, prowadząc natychmiast do zamknięcia Klubu Kordelierów, wygnania Dantona, jesiennej rezygnacji Bailly”ego z funkcji mera Paryża i utraty popularności La Fayette”a w opinii publicznej.

Zgromadzenie kontynuowało prace nad projektem konstytucji od 8 sierpnia i przyjęło tekst 3 września. Poprzedzona Deklaracją Praw Człowieka, uznaje nietykalność króla, uchyla Konstytucję Cywilną Duchowieństwa (sprowadzoną do rangi ustawy zwykłej), utrzymuje cenzus wyborczy i przewiduje mianowanie ministrów przez króla poza Zgromadzeniem. W pozostałej części większość władzy została przekazana Zgromadzeniu, wybieranemu na dwa lata. Z drugiej strony, nie przewidziano nic na wypadek braku porozumienia między władzą ustawodawczą a wykonawczą: król nie może rozwiązać Zgromadzenia, a to ostatnie nie może udzielić ministrom wotum nieufności. Ten tekst, który jest uważany za raczej konserwatywny, rozczarowuje lewicowych deputowanych.

Źródła archiwalne dotyczące członków Gwardii Konstytucyjnej Ludwika XVI są opisane przez Archiwum Narodowe (Francja).

Ludwik XVI złożył przysięgę na nową konstytucję 14 września. Przewodniczący Zgromadzenia, Jacques-Guillaume Thouret (po ponownym zasiadaniu) oświadcza Ludwikowi XVI, że korona Francji jest „najpiękniejszą koroną we wszechświecie”, a naród francuski „zawsze będzie miał monarchię dziedziczną”. Następnie znajdzie się pod opieką deputowanego Jean-Henry”ego d”Arnaudat (byłego doradcy parlamentu Nawarry), który będzie z nią spał do następnego dnia. W dniu 16 września konstytucja została opublikowana w Gazette Nationale. Zgromadzenie Konstytucyjne zebrało się po raz ostatni 30 września, by następnego dnia ustąpić miejsca Zgromadzeniu Ustawodawczemu.

Jedną z pierwszych dziedzin, która wymknęła się spod kontroli króla, była polityka zagraniczna, którą do tej pory prowadził z dumą i skutecznością.

Przede wszystkim Belgia, która pod wpływem zrywu rewolucyjnego we Francji uzyskała niepodległość, a cesarz Józef II został obalony 24 października 1789 r., a jego miejsce zajął natychmiast jego brat Leopold II. Austria odzyskała kontrolę nad Belgią i 12 stycznia 1791 r. zakończyła się Republika Liège.

22 maja 1790 roku Zgromadzenie wykorzystało kryzys Nootki między Hiszpanią (sojusznikiem Francji) a Wielką Brytanią, aby zdecydować, czy król lub reprezentacja narodowa ma prawo wypowiedzieć wojnę. Kwestia ta została rozstrzygnięta tego dnia dekretem Deklaracji Pokoju dla Świata, w którym Zgromadzenie zadeklarowało, że decyzja należy tylko do niej. Stwierdza on, że „Naród francuski wyrzeka się podejmowania jakiejkolwiek wojny w celu podbojów i nigdy nie użyje swoich sił przeciwko wolności jakiegokolwiek narodu”.

27 sierpnia 1791 r. cesarz Leopold II i król pruski Fryderyk Wilhelm II wspólnie sporządzili Deklarację z Pillnitz, w której zaprosili wszystkich europejskich władców do „pilnego działania w przypadku, gdyby byli gotowi” do zorganizowania akcji odwetowych, jeśli francuskie Zgromadzenie Narodowe nie przyjmie konstytucji zgodnej z „prawami władców i dobrem narodu francuskiego”. Hrabiowie Prowansji i Artois przesłali tekst Ludwikowi XVI wraz z listem otwartym, w którym wzywali króla do odrzucenia projektu konstytucji. Ludwik XVI był zrozpaczony tym listem, ponieważ niedługo wcześniej sam wysłał tajny list do swoich braci, w którym wskazywał, że grają oni kartą pojednawczą; zganił ich za ich postawę w następujących słowach: „W ten sposób zamierzacie pokazać mnie Narodowi, akceptując jedną ręką, a drugą prosząc obce mocarstwa. Jaki cnotliwy człowiek może cenić takie postępowanie?

Pierwsza konstytucja Francji

Ludwik XVI został utrzymany jako król Francji na mocy nowej konstytucji. Jest on nadal królem „z łaski Boga”, ale także „na mocy konstytucyjnego prawa państwowego”, czyli już nie tylko suwerenem z prawa boskiego, ale w pewien sposób głową, pierwszym przedstawicielem narodu francuskiego. Zachował wszystkie uprawnienia wykonawcze, które wykonywał na mocy prawa ludzkiego. Konstytucja ta utrzymała również zmianę tytułu delfina na „książę królewski” (która miała miejsce 14 sierpnia 1791 r.).

14 września 1791 r. Ludwik XVI przysiągł wierność wspomnianej konstytucji.

W nowym Zgromadzeniu, wybranym w głosowaniu cenzusowym, nie ma żadnego z deputowanych starego Zgromadzenia Konstytucyjnego. W jej skład wchodzi 745 deputowanych: 264 zarejestrowanych w grupie Feuillants, 136 w grupie Jakobinów i 345 Niezależnych.

Nowy kryzys gospodarczy pod koniec 1791 r.

Pod koniec 1791 roku Francja przeżywała nowy kryzys: niepokoje społeczne w Indiach Zachodnich spowodowały zmniejszenie dostaw cukru i kawy, a tym samym wzrost ich cen. Wartość cedentów spadła, cena pszenicy wzrosła, a ludzie byli głodni.

Kryzysy dyplomatyczne i wypowiedzenie wojny Austrii

30 października i 9 listopada nowe Zgromadzenie przyjęło dwa dekrety dotyczące emigracji: w pierwszym z nich zażądano od hrabiego Prowansji powrotu do Francji w ciągu dwóch miesięcy pod groźbą utraty praw do regencji; w drugim wezwano wszystkich emigrantów do powrotu pod groźbą oskarżenia o „spisek przeciwko Francji”, za co groziła kara śmierci. Król zatwierdził pierwszy dekret, ale drugi dwukrotnie zawetował – 11 listopada i 19 grudnia. Później Zgromadzenie przyjęło ustawę z 28 grudnia 1793 r., która udostępniała Narodowi majątek ruchomy i nieruchomy skonfiskowany osobom uznanym za wrogów Rewolucji, tj. emigrantom i uciekinierom, opornym księżom, deportowanym i zatrzymanym, skazanym na śmierć i cudzoziemcom z wrogich krajów.

W dniu 21 stycznia 1792 r. Zgromadzenie uzyskało od króla oficjalne ostrzeżenie dla Leopolda II, aby wypowiedział deklarację z Pillnitz. Cesarz zmarł 1 marca, nie odpowiadając na ten apel, ale zadbawszy o to, by kilka tygodni wcześniej podpisać traktat sojuszniczy z Prusami. Jego syn Franciszek II został jego następcą i zamierzał nagiąć rewolucję, mówiąc: „Nadszedł czas, aby postawić Francję albo przed koniecznością wykonania wyroku, albo wypowiedzenia nam wojny, albo postawienia nas przed koniecznością jej wypowiedzenia”. Girondini podejrzewali królową o konszachty z Austrią. Ludwik XVI zwalnia swoich umiarkowanych ministrów i wzywa de Grave”a na wojnę, a także pewną liczbę girondinów: Rolanda de la Platière”a do spraw wewnętrznych, Clavière”a do finansów i Dumourieza do spraw zagranicznych. Będzie to „ministerstwo jakobinów”. 10 czerwca Roland ostrzega króla, że musi on wyrazić zgodę na działania Zgromadzenia: „Nie ma już czasu na cofanie się, nie ma już nawet środków na prowizorkę. Jeszcze kilka opóźnień, a skruszony lud zobaczy w swoim królu przyjaciela i wspólnika spiskowców. Ludwik XVI, wobec upublicznienia tego listu, który był obrazą godności królewskiej, zdymisjonował Rolanda i innych umiarkowanych ministrów – Servana i Clavière”a. Jako jedyny dowód jego szczerości jako króla Francji, Ludwik XVI, pod wpływem tego ministerstwa, usankcjonował 4 kwietnia dekret legislacyjny z 24 marca, który narzucał równość wolnych białych i wolnych kolorowych w koloniach.

W dniu 25 marca wysłano do Franciszka II ultimatum nakazujące mu wydalenie francuskich emigrantów z kraju, które pozostało bez odpowiedzi. Król zgodził się więc, na prośbę Zgromadzenia, wypowiedzieć 20 kwietnia 1792 r. wojnę Austrii. Wielu zarzucało królowi tę „podwójną grę”: jeśli Francja wygra, wyjdzie z tych wydarzeń silniejszy; jeśli przegra, będzie mógł odzyskać władzę monarchiczną dzięki poparciu zwycięzców.

Rewolucja zdezorganizowawszy siły zbrojne, pierwsze czasy są katastrofalne dla Francji: rutyna Marquain 29 kwietnia, rezygnacja Rochambeau, dezercja Regimentu Royal-German w szczególności. Powstała wówczas atmosfera podejrzliwości i Zgromadzenie, nieufne wobec ulicy i sans-culottes, postanowiło utworzyć obóz dla 20.000 Fédérés pod Paryżem; 11 czerwca król zawetował utworzenie tego obozu (aby nie osłabić ochrony granic) i wykorzystał sytuację, aby odrzucić dekret z 27 maja o deportacji opornych księży. Wobec protestów, zwłaszcza Rolanda de la Platière, Ludwik XVI dokonał przetasowań w ministerstwach, które nie przekonały Zgromadzenia.

Dzień 20 czerwca 1792 r.

W obliczu rozgromienia armii, dymisji ministrów Servana, Rolanda i Clavière”a oraz odmowy suwerena przyjęcia dekretów o utworzeniu obozu federacyjnego i deportacji opornych księży, jakobini i girondini podjęli walkę na 20 czerwca 1792 r., w rocznicę przysięgi Jeu de Paume. Kilka tysięcy paryskich demonstrantów, z Santerre”em na czele, zostało zachęconych do udania się pod Pałac Tuileries, aby zaprotestować przeciwko złemu zarządzaniu wojną.

Ludwik XVI samotnie przyjmuje buntowników. Domagali się, by król odwołał swoje weta i odwołał zdymisjonowanych ministrów. Podczas tej długiej okupacji (która trwała od 14.00 do 22.00) król nie poddał się, ale zachował uderzający spokój. Zapewnia: „Siła nic mi nie zrobi, jestem ponad terrorem”. Zgadza się nawet nosić czapkę frygijską i pić za zdrowie ludu. Pétion odchodzi, aby podnieść oblężenie, zapewniając króla: „Lud zaprezentował się godnie; lud odejdzie w ten sam sposób; niech Wasza Królewska Mość będzie spokojny”.

Zdobycie Tuileries

W obliczu austriackich i pruskich postępów na północy, 11 lipca Zgromadzenie ogłosiło, że „Patrie en danger” (Ojczyzna w niebezpieczeństwie). 17 lipca, kilka dni po 3. obchodach Święta Federacji, federacje prowincji i ich paryscy sojusznicy przedłożyli Zgromadzeniu petycję, w której domagali się zawieszenia króla.

Wydarzenia miały ulec dalszemu przyspieszeniu 25 lipca wraz z opublikowaniem Manifestu Brunszwickiego, w którym książę Brunszwiku ostrzegł Paryżan, że jeśli nie podporządkują się „natychmiast i bezwarunkowo swojemu królowi”, Paryżowi obiecana zostanie „egzekucja wojskowa i całkowity przewrót, a buntownikom męki, na które zasługują”. Podejrzewano, że to właśnie para królewska zainspirowała pomysł tego tekstu. Robespierre zażądał depozycji króla 29 lipca.

10 sierpnia, około godziny 5 rano, oddziały z przedmieść, a także federacje z Marsylii i Bretanii wtargnęły na Place du Carrousel. Obronę pałacu Tuileries zapewniło 900 gwardzistów szwajcarskich, których dowódca markiz de Mandat został wezwany do Hôtel de Ville (gdzie właśnie powstała Komuna Paryska), po czym został tam zamordowany. Król o godzinie 10 zszedł na dziedziniec pałacu i zorientował się, że budynek nie jest już chroniony. Postanowił więc szukać schronienia wraz z rodziną w Zgromadzeniu. Wtedy to powstańcy wtargnęli do pałacu i masakrowali wszystkich, których napotkali: gwardzistów szwajcarskich, służbę, kucharzy i pokojówki. Zamek został splądrowany, a meble zdewastowane. W czasie szturmu zginęło ponad tysiąc osób (w tym 600 Szwajcarów z 900), a ci, którzy przeżyli, zostali następnie osądzeni i straceni. Rewolucja przybrała właśnie nowy obrót, który miał doprowadzić do wygaśnięcia monarchii konstytucyjnej.

Powstańcza Gmina uzyskała od Zgromadzenia natychmiastowe zawieszenie króla i zwołanie konwencji reprezentacyjnej. Tego samego wieczoru król i jego rodzina zostali przewiezieni do klasztoru Feuillants, gdzie pozostali przez trzy dni w największym ubóstwie.

Przeniesienie rodziny królewskiej do Domu Świątynnego

11 sierpnia Zgromadzenie wybiera radę wykonawczą składającą się z 6 ministrów i wyznacza na początek września wybór Konwentu. Przywraca również cenzurę i zwraca się do obywateli o denuncjowanie podejrzanych. W końcu prosi, aby rodzina królewska została przeniesiona do Pałacu Luksemburskiego, ale Gmina wymaga, aby znajdowała się ona w klasztorze szpitalnym Temple, pod jego strażą.

Dlatego też 13 sierpnia nastąpiło przeniesienie rodziny królewskiej pod przewodnictwem Pétiona i w eskorcie kilku tysięcy zbrojnych. Na razie nie zajmowali oni wielkiej, jeszcze nieukończonej Temple Tower, lecz trzypiętrowe mieszkania archiwisty: Ludwik XVI mieszkał na drugim piętrze ze swoim lokajem Chamilly (którego później zastąpił Jean-Baptiste Cléry), królowa z dziećmi na pierwszym piętrze, a Elżbieta w kuchni na parterze z madame de Tourzel. Członkowie rodziny mogli się swobodnie widywać, ale byli pod ścisłym nadzorem.

Ludwik XVI spędza czas na czytaniu, kształceniu delfina i modlitwie. Czasami gra z synem w piłkę, a z paniami w trikke. Królowa dba również o edukację swoich dzieci, ucząc delfina historii, a córkę dyktanda i ćwiczeń muzycznych.

Masakry wrześniowe

Dzień 10 sierpnia 1792 roku pozostawił Paryż w niespokojnym klimacie, gdzie polowano na wrogów rewolucji. Wieści z zewnątrz podsycały atmosferę spisków przeciwko rewolucji: przekroczenie granicy przez Prusaków, oblężenie Verdun, powstanie w Bretanii, Wandei i Delfinacie.

W paryskich więzieniach przebywało od 3.000 do 10.000 więźniów, wśród których znajdowali się oporni księża, rojalistyczni agitatorzy i inni podejrzani. Komuna chciała położyć kres wrogom rewolucji, zanim będzie za późno. Urzędnik miejski poinformował króla, który został zamknięty w Maison du Temple, że „ludzie są wściekli i chcą się zemścić”.

Przez tydzień, od 2 września, najbardziej zaciekli powstańcy Komuny dokonali masakry około 1300 więźniów w następujących więzieniach: więzienie w Opactwie, klasztor Karmelitów, więzienie Salpêtrière, więzienie Force, więzienie Grand Châtelet i więzienie Bicêtre.

Zwycięstwo Valmy

14 września Prusacy przekroczyli Argonne, ale 19 września dołączyły do nich francuskie armie Kellermana i Dumourieza (następcy zbiegłego La Fayette”a). Armia francuska miała przewagę liczebną i dysponowała nową artylerią, którą inżynier Gribeauval dał jej kilka lat wcześniej za namową Ludwika XVI.

Bitwa rozpoczyna się pod Valmy 20 września. Prusacy zostali szybko pokonani i schronili się za swoją granicą. Inwazja na Francję została powstrzymana i jak powiedział Goethe, który towarzyszył wówczas armii pruskiej: „Od tego dnia rozpoczyna się nowa era w historii świata”.

Wprowadzenie w życie konwencji

Zgromadzenie Ustawodawcze podejmuje decyzję o powołaniu Konwentu Elekcyjnego po dniu 10 sierpnia. Wybory odbywają się w dniach od 2 do 6 września w atmosferze strachu i podejrzliwości spowodowanej wojną francusko-austriacką i masakrami wrześniowymi.

Pod koniec głosowania wybrano 749 deputowanych, wśród których było wielu znanych już rewolucjonistów: Danton, Robespierre, Marat, Saint-Just, Bertrand Barère, Abbé Grégoire, Camille Desmoulins, książę Orleanu przemianowany na Philippe Égalité, Condorcet, Pétion, Fabre d”Églantine, Jacques-Louis David i Thomas Paine w szczególności. Podczas gdy wyborcy w Paryżu głosowali raczej na jakobinów, na prowincji zwyciężyli girondini.

To właśnie na tle zwycięstwa pod Valmy, które ożywiło ducha narodu, Konwent zebrał się po raz pierwszy 21 września 1792 r., a jego przybycie oznaczało zniesienie monarchii.

Pierwsze środki Konwencji

Konwent Narodowy na swoim pierwszym posiedzeniu 21 września 1792 r. zadekretował, że „królewskość jest we Francji zniesiona” i że „Rok I Republiki Francuskiej” rozpocznie się 22 września 1792 r. Ludwik XVI stracił wówczas wszystkie swoje tytuły, a władze rewolucyjne nazywały go Ludwikiem Kapetem (w nawiązaniu do Huguesa Capeta, którego przydomek błędnie uznano za nazwisko rodowe). Zablokowane przez weto Ludwika XVI dekrety zostały następnie wprowadzone w życie.

1 października powołano komisję, która miała zbadać ewentualny proces króla, opierając się w szczególności na dokumentach przejętych w pałacu Tuileries.

Przeniesienie Rodziny Królewskiej do Wieży Świątynnej

W dniu 29 września król i jego kamerdyner Jean-Baptiste Cléry zostali przeniesieni do mieszkania na drugim piętrze Tour du Temple. Opuścił w ten sposób mieszkanie archiwisty w prieuré hospitalier du Temple, w którym mieszkał od 13 sierpnia.

Maria Antonina, jej córka Madame Royale, Madame Elisabeth i ich dwie służące zostały przeniesione 26 października na górne piętro wieży, do mieszkania podobnego do tego, które zajmował były już król.

Postępowanie przed konwencją

Konwent Narodowy już 1 października powołał komisję do zbadania procesu. 6 listopada komisja przedstawiła raport, w którym stwierdziła, że Ludwik Kapet powinien zostać osądzony „za zbrodnie, których dopuścił się na tronie”. Taki proces był teraz prawnie możliwy, ponieważ w republice nie istniała już nietykalność króla.

W dniu 13 listopada rozpoczyna się kluczowa debata na temat tego, kto będzie prowadził proces. Deputowany Wandei, Morisson, twierdził, że król został już potępiony przez to, że został obalony. Przeciwnicy Saint-Justa domagali się jego śmierci, twierdząc w szczególności, że król jest naturalnym „wrogiem” ludu i że nie potrzebuje procesu, aby zostać straconym.

Dowody winy króla były wątłe aż do 20 listopada, kiedy to w Tuileries odkryto żelazną szafę, ukrytą w jednej ze ścian królewskiego mieszkania. Według ministra spraw wewnętrznych, Rolanda de la Platière, znalezione tam dokumenty świadczyły o zmowie króla i królowej z emigrantami i obcymi mocarstwami; twierdził on również, nie precyzując bliżej, że niektórzy deputowani zostali skompromitowani. Chociaż według niektórych historyków, takich jak Albert Soboul, przedstawione dokumenty „nie stanowią formalnego dowodu na zmowę króla z wrogimi mocarstwami”, to jednak przekonają deputowanych do postawienia króla w stan oskarżenia. W słynnym przemówieniu z 3 grudnia Robespierre uroczyście opowiedział się za bezzwłoczną śmiercią obalonego króla, oświadczając, że „lud nie wydaje wyroków, on rzuca piorunami; nie potępia królów, on pogrąża ich z powrotem w nicości”. Stwierdzam, że Konwent Narodowy musi ogłosić Ludwika zdrajcą ojczyzny, zbrodniarzem przeciwko ludzkości i ukarać go jako takiego. Ludwik musi umrzeć, bo ojczyzna musi żyć.

Po burzliwych dyskusjach Konwent zdecydował, że Louis Capet rzeczywiście zostanie osądzony, a sądem będzie sam Konwent. W dniu 6 grudnia potwierdziła, że Louis Capet zostanie „doprowadzony do baru w celu przesłuchania”. Saint-Just zauważył wtedy, że „nie chodzi o to, że będziemy sądzić; chodzi o ogólny spisek monarchii, królów przeciwko ludowi”. Następnego dnia Ludwikowi XVI i jego żonie skonfiskowano wszystkie ostre przedmioty, a mianowicie brzytwy, nożyczki, noże i scyzoryki.

Proces byłego króla, sądzonego jako zwykły obywatel i odtąd znanego jako Obywatel Capet, rozpoczął się 11 grudnia 1792 roku. Od tego dnia został oddzielony od reszty rodziny i żył w izolacji w mieszkaniu na drugim piętrze Maison du Temple, mając za towarzystwo jedynie swojego lokaja, Jean-Baptiste”a Cléry”ego. Jego mieszkanie, mniej więcej takie samo jak to, w którym mieszkał z rodziną na piętrze, miało powierzchnię około 65 m2 i składało się z czterech pomieszczeń: przedpokoju, w którym na zmianę pełnili wartę strażnicy i w którym wisiała kopia Deklaracji Praw Człowieka i Obywatela z 1789 r., sypialni króla, jadalni i pokoju lokaja.

Pierwsze przesłuchanie odbywa się 11 grudnia. Około godziny 13.00 przybyły po niego dwie osobistości: Pierre-Gaspard Chaumette (prokurator Komuny Paryskiej) i Antoine Joseph Santerre (dowódca Gwardii Narodowej). Nazywając go odtąd Louisem Capetem, sam zainteresowany odpowiada: „Capet to nie jest moje nazwisko, to nazwisko jednego z moich przodków. Idę za Tobą, nie po to, by być posłusznym Konwencji, ale dlatego, że moi wrogowie mają władzę w swoich rękach. Kiedy oskarżony przybył do pełnej sali Manège, został powitany przez Bertranda Barère, przewodniczącego Konwentu, który poprosił go, aby usiadł i oznajmił: „Louis, przeczytamy ci akt enuncjacyjny dotyczący przestępstw, które są ci przypisywane. Następnie Barère odniósł się kolejno do zarzutów i poprosił króla o ustosunkowanie się do każdego z nich. Zarzuty były liczne: masakry w Tuileries i na Champ-de-Mars, zdrada przysięgi złożonej na Fête de la Fédération, wsparcie dla opornych księży, zmowa z obcymi mocarstwami itd. Odpowiadając spokojnie i zwięźle na każde pytanie, Ludwik XVI utrzymywał, że zawsze działał zgodnie z obowiązującym wówczas prawem, że zawsze sprzeciwiał się stosowaniu przemocy i że zdezawuował działania swoich braci. Wreszcie, zaprzeczył, że rozpoznał swój podpis na okazanych mu dokumentach i uzyskał od deputowanych pomoc adwokata, który miał go bronić. Po czterech godzinach przesłuchania, król został zabrany z powrotem do Tour du Temple i zwierzył się Cléry”emu, swojemu jedynemu odtąd rozmówcy: „Byłem daleki od myślenia o wszystkich pytaniach, które mi zadawano. A lokaj zauważył, że król „położył się do łóżka z wielkim spokojem”.

Ludwik XVI przyjmuje propozycję trzech prawników, którzy mają go bronić: François Denis Tronchet (przyszły redaktor kodeksu cywilnego), Raymond de Sèze i Malesherbes. Odrzucił jednak pomoc oferowaną przez feministkę Olympe de Gouges. Proces króla śledzony był z uwagą przez wielkie mocarstwa zagraniczne, zwłaszcza Wielką Brytanię (której premier William Pitt Młodszy odmówił interwencji w imieniu obalonego władcy) i Hiszpanię (która poinformowała Konwent, że wyrok śmierci na króla podważy jej neutralność wobec wydarzeń rewolucji).

Przesłuchania następują po sobie nic nie dając, każda ze stron obozuje na swoich pozycjach. 26 grudnia de Sèze zwrócił się do deputowanych w następujących słowach: „Szukam wśród was sędziów, a widzę tylko oskarżycieli”. 28 grudnia Robespierre odrzucił pomysł, by los króla oddać w ręce ludu poprzez zgromadzenia prawyborcze; twierdził, że Francuzi będą w tym sensie manipulowani przez arystokratów: „Któż jest bardziej gadatliwy, bardziej zręczny, bardziej płodny w środki niż intryganci, to znaczy łajdacy starego, a nawet nowego reżimu?

Zakończenie debat przypadło Barère”owi 4 stycznia 1793 r., w przemówieniu, w którym podkreślił jedność spisku, podziały wśród Girondinów w kwestii apelu do ludu, a wreszcie absurdalność uciekania się do niego. Wznowienie obrad wyznaczono na 15 stycznia następnego roku, kiedy to miały zostać omówione trzy punkty: wina króla, apel do ludu i kara, jaką należałoby wymierzyć. Do tego czasu król oddawał się modlitwie i pisaniu, w tym celu 25 grudnia 1792 r. napisał swój testament.

Wynik procesu polega na głosowaniu każdego z deputowanych nad trzema pytaniami zadanymi przez Barère”a, przy czym każdy z wybranych przedstawicieli głosuje indywidualnie z mównicy.

Konwencja decyduje 15 stycznia 1793 r. o dwóch pierwszych pytaniach, a mianowicie:

Od 16 stycznia od godz. 10.00 do 17 stycznia do godz. 20.00 odbywa się głosowanie nad zastosowaniem kary, przy czym każdy z głosujących proszony jest o uzasadnienie swojego stanowiska:

Część Zgromadzenia zwróciła się o przeprowadzenie nowego głosowania, argumentując, że niektórzy członkowie nie zgadzają się z kategorią, do której zakwalifikowano ich głos. W dniu 17 stycznia odbyło się ponowne głosowanie:

19 stycznia odbyło się nowe wezwanie: „Czy wykonanie wyroku Ludwika Capeta zostanie zawieszone? Głosowanie zakończy się 20-go o 2 w nocy:

Egzekucja publiczna

Ludwik XVI został zgilotynowany w poniedziałek 21 stycznia 1793 r. w Paryżu na Place de la Révolution (obecnie Place de la Concorde). Wraz ze swoim spowiednikiem, opatem Edgeworth de Firmont, król został zaprowadzony na szafot. Nóż upadł o godz. 10.22 na oczach pięciu ministrów tymczasowej rady wykonawczej.

Według jego kata, gdy został postawiony na szafocie, oświadczył: „Ludzie, jestem niewinny!”, a następnie do kata Sansona i jego pomocników: „Panowie, jestem niewinny wszystkiego, o co jestem oskarżony. Chciałbym, aby moja krew mogła scementować szczęście Francuzów”.

W książce Le Nouveau Paris, wydanej w 1798 roku, pisarz i eseista polityczny Louis-Sébastien Mercier tak relacjonuje egzekucję Ludwika XVI: „Czy to naprawdę ten sam człowiek, którego widzę szarpanego przez czterech katów, siłą rozebranego, którego głos jest stłumiony przez bęben, przywiązanego do deski, wciąż walczącego i otrzymującego cios gilotyny tak silny, że nie miał odciętej szyi, ale potylicę i szczękę?

Akt zgonu Ludwika XVI w rejestrze cywilnym Paryża

Akt zgonu Ludwika XVI został sporządzony 18 marca 1793 roku. Oryginał aktu zaginął w wyniku zniszczenia archiwów paryskich w 1871 roku, ale został skopiowany przez archiwistów. Oto co mówi ten tekst:

Poniedziałek, 18 marca 1793 roku, drugi rok istnienia Republiki Francuskiej. Akt zgonu Ludwika Capeta, z ostatniego 21 stycznia, dziesięć godzin dwadzieścia dwie minuty rano; zawód, ostatni król Francji, w wieku trzydziestu dziewięciu lat, urodzony w Wersalu, parafia Notre-Dame, zamieszkały w Paryżu, wieża Temple; ożeniony z Marią Antoniną austriacką, wspomniany Ludwik Capet wykonał na Placu Rewolucji na mocy dekretów Konwentu Narodowego z piętnastego, szesnastego i dziewiętnastego dnia wspomnianego miesiąca stycznia, w obecności 1° Jean-Antoine Lefèvre, zastępcy prokuratora związkowego departamentu Paryża, i Antoine Momoro, obydwu członków dyrektoriatu wspomnianego departamentu i komisarzy w tej części rady generalnej tegoż departamentu; 2° François-Pierre Salais i François-Germain Isabeau, komisarzy mianowanych przez tymczasową radę wykonawczą, którzy mieli uczestniczyć we wspomnianej egzekucji i sporządzić z niej sprawozdanie, co też uczynili; oraz 3° Jacques Claude Bernard i Jacques Roux, obaj komisarze gminy Paryż, mianowani przez nią do uczestnictwa w tej egzekucji; Uwzględniając sprawozdanie z wyżej wymienionej egzekucji z dnia 21 stycznia ubiegłego roku, podpisane przez Grouville”a, sekretarza tymczasowej rady wykonawczej, wysłane do urzędników publicznych gminy Paryż w dniu dzisiejszym, na wniosek, który złożyli wcześniej w ministerstwie sprawiedliwości, wyżej wymienione sprawozdanie złożone w archiwum stanu cywilnego; Pierre-Jacques Legrand, urzędnik publiczny (podpisano) Le Grand.

Grób

Został pochowany na cmentarzu Madeleine, rue d”Anjou-Saint-Honoré, we wspólnym grobie i zasypany wapnem palonym. W dniach 18 i 19 stycznia 1815 r. Ludwik XVIII dokonał ekshumacji swoich szczątków oraz szczątków Marii Antoniny, które zostały pochowane w bazylice Saint-Denis 21 stycznia. Kazał też wybudować ku ich pamięci kaplicę expiatoire na miejscu cmentarza Madeleine.

Potomstwo

16 maja 1770 r. Delfin Ludwik August poślubił arcyksiężniczkę austriacką Marię Antoninę, najmłodszą córkę Franciszka Lotaryńskiego, wielkiego księcia Toskanii i suwerennego cesarza Świętego Cesarstwa Rzymskiego, oraz jego żony Marii Teresy, arcyksiężniczki austriackiej, księżnej Mediolanu, królowej Czech i Węgier. Unia ta była wynikiem sojuszu mającego na celu poprawę stosunków między Domem Burbonów (Francja, Hiszpania, Parma, Neapol i Sycylia) a Domem Habsbursko-Lotaryńskim (Austria, Czechy, Węgry i Toskania). Choć para miała wówczas 14 i 15 lat, małżeństwo skonsumowała dopiero siedem lat później, kiedy urodziło im się czworo dzieci, ale nie doczekali się potomstwa:

Małżeństwo adoptowało następujące dzieci:

Portret fizyczny

W dzieciństwie Ludwik XVI był słabego zdrowia i niektórzy uważali go za „słabego i waletudinous”. Jego chorowite ciało zdawało się być podatne na wszystkie choroby wieku dziecięcego. Wtedy, w wieku 6 lat, według historyka Pierre”a Lafue, „jego twarz była już ukształtowana. Miał okrągłe, szare oczy ojca, o spojrzeniu, które w miarę wzrostu krótkowzroczności miało stawać się coraz bardziej rozmyte. Jego zadarty nos, dość mocne usta, gruba i krótka szyja zapowiadały pełną maskę, której później rysunki satyryczne z przyjemnością nadawały bydlęcy wygląd”.

Jako dorosły człowiek król miał jednak nadwagę i był niezwykle wysoki jak na swoje czasy: 6 stóp i 3 cale, czyli około 1,93 metra wzrostu. Był też bardzo muskularny, co dawało mu zadziwiającą siłę: król kilkakrotnie pokazał, że potrafi podnieść wyciągniętą ręką łopatę z młodym, przykucniętym stronnikiem.

Osobowość

W dzieciństwie przyszły król był „milczący”, „surowy” i „poważny”. Jego ciotka Madame Adélaïde tak go zachęcała: „Mów jak chcesz, Berry, krzycz, warcz, hałasuj jak twój brat z Artois, łam i rozbijaj moją porcelanę, spraw, by ludzie o tobie mówili”.

Od czasów Ludwika XIV szlachta została w dużej mierze „udomowiona” przez system sądowniczy. Etykieta regulowała życie dworskie, czyniąc króla centrum bardzo surowego i skomplikowanego ceremoniału. Ta konstrukcja Ludwika XIV ma na celu nadanie roli szlachcie, która do tej pory często się buntowała i zawsze stanowiła zagrożenie dla władzy królewskiej.

Na dworze szlachta widziała swój udział w życiu narodu zorganizowany w próżni, w subtelnym systemie zależności, hierarchii i nagród, a jej próby autonomii wobec władzy królewskiej były wyraźnie ograniczone. Ludwik XVI odziedziczył ten system. Szlachta służyła królowi i oczekiwała nagród i zaszczytów. Mimo że przeważająca większość szlachty nie mogła sobie pozwolić na mieszkanie na dworze, teksty te wyraźnie pokazują przywiązanie prowincjonalnej szlachty do roli dworu i znaczenie, jakie mogło mieć „przedstawienie” królowi.

Podobnie jak jego dziadek Ludwik XV, Ludwik XVI miał największe trudności z wejściem do tego systemu, który został zbudowany sto lat wcześniej przez jego czterokończynowego dziadka, aby poradzić sobie z problemami, które nie były już aktualne. Nie było to spowodowane brakiem wykształcenia: był pierwszym francuskim monarchą, który mówił płynnie po angielsku; karmiony przez filozofów Oświecenia, dążył do zerwania z „Ludwikowo-Quatorzowskim” wizerunkiem króla w ciągłej reprezentacji. Ten wizerunek prostego króla był podobny do wizerunku „oświeconych despotów” Europy, takich jak Fryderyk II Pruski.

Ludwik XVI, choć zachował długie ceremonie królewskie, starał się zmniejszyć przepych dworu. Podczas gdy Maria Antonina spędzała większość czasu na balach, przyjęciach i grach hazardowych, król oddawał się skromniejszym zajęciom, takim jak polowania, mechanika (ślusarstwo i zegarmistrzostwo), czytanie i nauka.

Odmowa wejścia w wielką grę etykiety wyjaśnia bardzo złą reputację, jaką będzie miała szlachta dworska. Pozbawiając ich ceremoniału, król pozbawiał ich roli społecznej. W ten sposób chronił również siebie. Choć początkowo dwór służył kontroli nad szlachtą, wkrótce sytuacja uległa odwróceniu: król z kolei stał się więźniem systemu.

Złe zarządzanie tym dworem przez Ludwika XV, a następnie Ludwika XVI, odmowa przez parlamenty (miejsce politycznej ekspresji dla szlachty i części sądowniczej klasy wyższej) jakiejkolwiek reformy politycznej, a także pozorny – często katastrofalny – wizerunek kapryśności królowej, stopniowo degradowały jego wizerunek: Wiele ośmieszających go pamfletów i obowiązujących do dziś frazesów pochodziło od części ówczesnej szlachty, która czuła się urażona ryzykiem utraty swojej szczególnej pozycji, opisując go nie jako prostego króla, którym był, ale jako prostaka.

Wreszcie król czasem dziwnie reaguje na swoją świtę, niekiedy oddaje się dziecinnym figlom, takim jak łaskotanie służącego czy wpychanie dworzanina pod konewkę.

Słabość, którą przypisywali mu współcześni, skłoniła króla do powiedzenia: „Wiem, że zarzuca mi się słabość i brak zdecydowania, ale nikt nigdy nie był w mojej sytuacji”, co oznacza, że jego osobowość nie była jedyną przyczyną wydarzeń Rewolucji.

Ludwik XVI od dawna był karykaturalnie przedstawiany jako dość prosty król, manipulowany przez swoich doradców, niezbyt obeznany z władzą, z hobby takim jak ślusarstwo i zamiłowaniem do polowań.

Wizerunek ten wynika po części z jego stosunku do dworu, a głównie z pomówień stronnictwa lotaryńskiego, a w pierwszym rzędzie M. de Choiseul, hrabiego de Mercy, opata de Vermond i wreszcie Marii-Teresy Austriaczki.

Ludwik XVI, wielki myśliwy, był również uczonym i erudytą, który uwielbiał ślusarstwo i stolarstwo tak samo jak czytanie. Pasjonował się historią, geografią, marynarką i naukami ścisłymi. Uczynił marynarkę wojenną priorytetem swojej polityki zagranicznej i posiadał tak gruntowną wiedzę teoretyczną na jej temat, że kiedy odwiedził nowy port wojskowy w Cherbourgu (i po raz pierwszy zobaczył morze), wygłosił uwagi, których trafność zadziwiła jego rozmówców.

Pasjonat geografii i nauki o morzu, Ludwik XVI zlecił Jean-François de La Pérouse opłynięcie kuli ziemskiej i sporządzenie mapy Oceanu Spokojnego, który w tamtych czasach był jeszcze słabo znany, pomimo podróży Cooka i Bougainville”a. Król stał za całą wyprawą, od startu, przez wybór nawigatora, po szczegóły rejsu. Sam La Pérouse miał wątpliwości co do wykonalności projektu i zasugerował królowi, aby z niego zrezygnować; jak zauważył jeden z przyjaciół nawigatora: „To Jego Wysokość wybrał La Pérouse”a do jego realizacji, nie było sposobu, aby się go pozbyć.

Program wyprawy został napisany ręką króla. Cel był prosty: opłynąć kulę ziemską w jednej ekspedycji, przepływając Pacyfik przez Nową Zelandię, Australię, Przylądek Horn i Alaskę, nawiązując kontakty z lokalnymi cywilizacjami, zakładając placówki handlowe i badając napotkane dane przyrodnicze. W tym celu w ekspedycji wzięła udział liczna ekipa naukowców i uczonych. Ludwik XVI, bardzo precyzyjny w swoich instrukcjach, upoważnił jednak La Pérouse”a do „wprowadzenia zmian, które uznał za konieczne w przypadkach nieprzewidzianych, ale do trzymania się jak najściślej planu, który sporządził”.

Wyprawa wyruszyła z Brestu 1 sierpnia 1785 r. na pokładzie dwóch statków: La Boussole i L”Astrolabe. Król nie miał regularnych wiadomości od 16 stycznia 1788 roku. Sądzono, że załoga została zmasakrowana przez plemię z wyspy Vanikoro.

W 1791 r. Ludwik XVI uzyskał od Zgromadzenia Konstytucyjnego zgodę na wysłanie ekspedycji w celu odnalezienia zaginionych żeglarzy i naukowców. Ta nowa wyprawa, kierowana przez Antoine”a Bruny d”Entrecasteaux, okazała się nieudana. W drodze na szafot król podobno zadał swojemu służącemu pytanie: „Czy są jakieś wieści o La Pérouse?

Polowanie było jedną z ulubionych rozrywek króla, który po każdym wypadzie zapisywał w swoim notatniku szczegółową relację z zastrzelonej zwierzyny. Stąd wiemy, że 14 lipca 1789 r. „nic” się nie wydarzyło (tzn. nie udało mu się upolować żadnej zwierzyny), a pod koniec swojego 16-letniego panowania będzie miał na liście polowań 1.274 jeleni i w sumie 189.251 sztuk zwierzyny zastrzelonej przez niego samego

„On kocha przede wszystkim polowanie. Podobnie jak jego dziadek, polowanie ma we krwi. W 1775 r. polował sto siedemnaście razy, w 1780 r. sto sześćdziesiąt jeden. Chciałby częściej wyjeżdżać – jego dziadek wyjeżdżał do sześciu razy w tygodniu – ale nie jest to możliwe ze względu na pracę i wszystkie wymagania jego stanu. Poluje na jelenie, sarny i dziki. Lubił też strzelać do bażantów, bekasów i królików. W 1780 r. w swoim podsumowaniu na koniec roku naliczył 88 polowań na jelenie, 7 polowań na dziki, 15 polowań na sarny i 88 odstrzałów. Wszystkie te polowania to prawdziwe hekatomby. Ilość sztuk waha się od tysiąca do tysiąca pięciuset miesięcznie. Większość z nich to ptaki, ale nierzadko zdarza się, że tego samego dnia trafiają się cztery lub pięć dzików albo dwa lub trzy jelenie.

Ludwik XVI dużo czytał: średnio 2 lub 3 książki tygodniowo. W ciągu czterech miesięcy spędzonych w Tour du Temple pochłonął w sumie 257 tomów. Opanował język brytyjski, czytał codziennie prasę brytyjską i przetłumaczył na francuski Ryszarda III Horacego Walpole”a.

„Po polowaniach, czytanie jest ulubionym zajęciem króla. Nie może żyć bez czytania. Ciekawi go każda lektura. Stworzył swoją własną bibliotekę. Jego ulubionym materiałem do czytania są gazety.

„Wiele mówi się o zdolnościach manualnych tego księcia, jego upodobaniu do ślusarstwa i zegarmistrzostwa. Bardzo lubił też rysunek architektoniczny”.

Podobnie jak jego dziadek, on również pasjonuje się botaniką. Lubi też chodzić po poddaszu zamku wersalskiego, aby lepiej podziwiać park i jego wodotryski.

21 listopada 1783 r. był świadkiem startu pierwszego balonu na ogrzane powietrze z Château de la Muette, z Jean-François Pilâtre de Rozier na pokładzie. Był świadkiem kolejnego lotu 23 czerwca 1784 r., tym razem z Wersalu, gdzie balon nazwany na cześć królowej „Marie-Antoinette” wzniósł się przed parą królewską i królem Szwecji, zabierając na pokład Pilâtre”a de Rozier i Josepha Louisa Prousta.

W sprawach polityki zagranicznej królowa miała niewielki wpływ na swego męża, mimo że regularnie wywierała na niego presję. W liście do Józefa II mówiła mu: „Nie zasłaniam się moimi zasługami, wiem, że zwłaszcza w polityce mam niewielki wpływ na umysł króla, pozwalam opinii publicznej wierzyć, że mam więcej zasług niż w rzeczywistości, bo gdyby mi nie wierzyli, miałabym jeszcze mniej.

Historyk Louis Amiable potwierdza to bardzo wyraźnie: „Król Ludwik XVI był masonem”.

W dniu 1 sierpnia 1775 r. w Wersalu powstała loża masońska znana jako „Trzej Zjednoczeni Bracia”. Podnosząc prawdopodobną hipotezę, że „trzej bracia”, o których mowa, to Ludwik XVI, Ludwik XVIII i Karol X, historyk Bernard Vincent nie potwierdza tego pomysłu, ale przyznaje, że loża założona o rzut kamieniem od zamku mogła uzyskać zgodę króla. Wskazuje również, że znaleziono medal Ludwika XVI z 31 grudnia 1789 roku, zawierający kompas, podziałkę, kwadrat, trzonek kielni i słońce. Wreszcie, aby ugruntować swoją opinię na temat związków władcy z masonami, Bernard Vincent wspomina, że kiedy król udał się do paryskiego ratusza, aby przyjąć kogut trójkolorowy, na schodach powitało go „sklepienie ze stali”, podwójny mechaniczny żywopłot utworzony przez skrzyżowane miecze gwardii narodowej, który symbolizował honory masońskie.

Historyk Albert Mathiez pisze, że „Ludwik XVI i jego bracia, a także sama Maria Antonina, posługiwali się kielnią w Loży Trzech Braci w orientalnym Wersalu”. Według Jean-André Fauchera, Maria Antonina tak mówiła o masonerii: „Wszyscy w niej są!

Podczas jakobińskiej fazy rewolucji francuskiej Ludwik XVI był nazywany „tyranem” i uważany za zdrajcę swojego kraju, prowadząc podwójną grę: udawał, że akceptuje środki rewolucji francuskiej, aby chronić swoje życie i tron, a jednocześnie potajemnie pragnął wojny, w zmowie z zagranicznymi książętami, którzy wypowiedzieli wojnę rewolucyjnej Francji. Dało to początek tradycji „Klubów Głowy Cielęcej”, które upamiętniały egzekucję Ludwika XVI bankietami z cielęcej głowy.

Ze swej strony kontrrewolucyjny nurt rojalistyczny kreślił z tego samego okresu portret „króla-męczennika”, konserwatywnego, bardzo katolickiego, kochającego swój lud, ale niezrozumianego przez niego.

O jego osobowości

W 1900 r. przywódca socjalistów Jean Jaurès ocenił Ludwika XVI jako „niezdecydowanego i ociężałego, niepewnego i sprzecznego”. Uważa, że nie rozumiał „rewolucji, której potrzebę sam dostrzegł i której karierę otworzył”, a która uniemożliwiła mu objęcie przywództwa w tworzeniu „królewskiej demokracji”, ponieważ „powstrzymywał go upór królewskich uprzedzeń; powstrzymywał go zwłaszcza tajny ciężar jego zdrad”. Nie tylko starał się on złagodzić rewolucję, ale wezwał cudzoziemców, aby ją zniszczyli.

W 1922 roku Albert Mathiez opisał go jako „grubego mężczyznę, o pospolitych manierach, który lubił przesiadywać tylko przy stole, na polowaniach lub w warsztacie ślusarza Gamaina”. Był zmęczony pracą umysłową. Spał w Radzie. Wkrótce stał się obiektem kpin frywolnych i lekkoduchów z dworu.

Dwudziestowieczni historycy Rewolucji Francuskiej, Albert Soboul, Georges Lefebvre, Alphonse Aulard, Albert Mathiez, podążają za linią jakobinów, którzy uważają Ludwika XVI za zdrajcę Rewolucji Francuskiej.

Historiograficzny nurt rehabilitacji umieszcza Ludwika XVI w filiacji Oświecenia. Taką jest na przykład biografia historyka Jeana de Viguerie (Uniwersytet w Lille) (Louis XVI le roi bienfaisant, 2003). Dla niego „Ludwik XVI, karmiony przez Fénelona, otwarty na Oświecenie i wierzący, że rządzenie polega na czynieniu dobra, Ludwik XVI, wyjątkowy król i ujmujący książę, nie mógł nie być wrażliwy na wspaniałomyślny aspekt roku 1789, a następnie wstrząśnięty – a nawet zbuntowany – rewolucyjnymi ekscesami. Dobroczynny król, został pochłonięty przez nieprzewidywalną, niemal niepowstrzymaną zawieruchę.

W tym samym duchu utrzymana jest biografia pisarza Jean-Christiana Petitfilsa (Ludwik XVI, 2005), dla którego Ludwik XVI to: „człowiek inteligentny i kulturalny, król naukowy, pasjonat marynarki i wielkich odkryć, który w polityce zagranicznej odegrał decydującą rolę w zwycięstwie nad Anglią i w niepodległości Ameryki. Daleki od bycia spiętym konserwatystą, w 1787 roku chciał dogłębnie zreformować swoje królestwo poprzez prawdziwą Królewską Rewolucję.

Dla François Fureta w Dictionnaire critique de la Révolution Française, Mona Ozouf (1989), historycy „potrafili przedstawić go czasem jako mądrego i oświeconego króla, pragnącego zachować dziedzictwo korony poprzez przeprowadzenie koniecznych zmian, a czasem jako słabego i krótkowzrocznego władcę, więźnia dworskich intryg, poruszającego się metodą prób i błędów, nie mogącego nigdy wpłynąć na bieg wydarzeń. Są ku temu powody polityczne, gdyż nieszczęsny Ludwik XVI znalazł się w centrum wielkiego sporu między Ancien Régime a Rewolucją. François Furet wierzy w podwójną grę króla. W 2020 r. Aurore Chery podkreśla tę podwójną grę, ale po to, by dać mu tajną politykę republikańską, w przeciwieństwie do tego, co zawsze przypisywano mu jako chęć powrotu do ancien régime”u.

Podczas lotu z Varennes

W artykule poświęconym epizodowi w Varennes, akapit zatytułowany Kontrowersje poświęcony jest filmowi telewizyjnemu Ce jour-là, tout a changé: l”évasion de Louis XVI, wyemitowanemu w 2009 r. na kanale France 2, którego doradcą historycznym jest pisarz Jean-Christian Petitfils. Ukazuje Ludwika XVI, wciąż bardzo popularnego na prowincji, który ucieka ze stolicy, gdzie jest więźniem, aby zorganizować nowy układ sił ze Zgromadzeniem i zaproponować nową konstytucję, lepiej równoważącą władzę.

O jego procesie i egzekucji

Proces Ludwika XVI opierał się głównie na oskarżeniu o zdradę ojczyzny. W 1847 roku Jules Michelet i Alphonse de Lamartine dowodzili, że monarchia została prawidłowo zniesiona w 1792 roku, ale egzekucja bezbronnego króla była politycznym błędem, który zaszkodził wizerunkowi nowej republiki. Michelet, Lamartine i Edgar Quinet porównali ją do ofiary z człowieka i potępili fanatyzm regicydów.

Pisarze Paul i Pierrette Girault de Coursac uważają, że winę za zagraniczne powiązania Ludwika XVI ponosi reakcyjna partia, która prowadziła „politykę najgorszego”. Ich książka o rehabilitacji Ludwika XVI (Enquête sur le procès du roi Louis XVI, Paris, 1982) twierdzi, że żelazna szafa zawierająca tajną korespondencję króla z zagranicznymi książętami została sfabrykowana przez rewolucyjnego Rolanda, aby oskarżyć króla. Historyk Jacques Godechot ostro skrytykował metody i wnioski zawarte w tej książce, uważając, że potępienie Ludwika XVI było automatycznie częścią jego procesu, ponieważ obalony władca był traktowany przez rewolucjonistów jako „wróg, którego należy zniszczyć”. Jean Jaurès zrekonstruował w rozdziale swojego fresku „to, co powinno być obroną Ludwika XVI”.

Na arenie międzynarodowej niektórzy historycy porównują go czasem do Karola I z Anglii i Mikołaja II; ci trzej monarchowie padli ofiarą królobójstwa, w swoim czasie byli oskarżani przez swoich krytyków o tendencje absolutystyczne, a w czasie wielkich kryzysów wielokrotnie popełniali błędy, wykazywali się słabymi umiejętnościami negocjacyjnymi i otaczali się złymi doradcami, pogrążając swój kraj w otchłani, po czym zostali zastąpieni przez przywódców rewolucyjnych odpowiedzialnych za eksperymenty dyktatorskie czy wręcz proto-totalitarne.

Telewizja

Poświęcono mu program Secrets d”histoire na antenie France 2 w dniu 19 maja 2015 r., zatytułowany Ludwik XVI, l”inconnu de Versailles.

Bibliografia

Symbol odnosi się do literatury, z której korzystano przy pisaniu tego artykułu.

Linki zewnętrzne

Źródła

  1. Louis XVI
  2. Ludwik XVI
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.