Knut Wielki

Streszczenie

Cnut (staronordycki: Knútr inn ríki zm. 12 listopada 1035), znany również jako Cnut Wielki i Kanut, był królem Anglii od 1016 r., królem Danii od 1018 r. i królem Norwegii od 1028 r. do swojej śmierci w 1035 r. Trzy królestwa zjednoczone pod rządami Knuta nazywane są razem Imperium Morza Północnego.

Jako duński książę, Cnut zdobył tron Anglii w 1016 r. w następstwie wielowiekowej działalności wikingów w północno-zachodniej Europie. Jego późniejsze wstąpienie na tron duński w 1018 r. zbliżyło do siebie korony Anglii i Danii. Cnut starał się utrzymać tę bazę władzy, jednocząc Duńczyków i Anglików pod kulturowymi więzami bogactwa i zwyczajów, a także poprzez czystą brutalność. Po dekadzie konfliktów z przeciwnikami w Skandynawii, Cnut zażądał korony Norwegii w Trondheim w 1028 roku. Szwedzkie miasto Sigtuna było w posiadaniu Knuta (miał tam wybite monety, które nazywały go królem, ale nie ma żadnych narracyjnych zapisów na temat jego okupacji). W 1031 r. podporządkował mu się również Malcolm II ze Szkocji, choć wpływy anglo-norweskie na Szkocję były słabe i ostatecznie nie przetrwały do śmierci Knuta.

Dominium Anglii dawało Duńczykom ważne połączenie ze strefą morską między wyspami Wielkiej Brytanii i Irlandii, gdzie Cnut, podobnie jak jego ojciec, miał silne interesy i wywierał duży wpływ wśród Norse-Gaels. Posiadanie przez Knuta angielskich diecezji oraz kontynentalnej diecezji duńskiej – do której rościła sobie pretensje archidiecezja Hamburg-Bremen Świętego Cesarstwa Rzymskiego – było źródłem wielkiego prestiżu i wpływów w Kościele katolickim oraz wśród możnowładców chrześcijańskich (uzyskał godne uwagi ustępstwa, takie jak jedno na cenę paliusza dla swoich biskupów, choć i tak musieli oni podróżować, by go otrzymać, a także na opłaty drogowe, jakie jego ludzie musieli płacić w drodze do Rzymu). Po zwycięstwie nad Norwegią i Szwecją w 1026 r. i w drodze powrotnej z Rzymu, gdzie uczestniczył w koronacji cesarza rzymskiego, Cnut w liście napisanym na użytek swoich poddanych uznał się za „króla całej Anglii i Danii oraz Norwegów i niektórych Szwedów”. Królowie anglosascy używali tytułu „król angielski”. Cnut był ealles Engla landes cyning – „królem całej Anglii”. Średniowieczny historyk Norman Cantor nazwał go „najbardziej efektywnym królem w anglosaskiej historii”.

Cnut był synem duńskiego księcia Sweyna Forkbearda, który był synem i spadkobiercą króla Haralda Sinozębego, a więc pochodził z linii skandynawskich władców, którzy odegrali kluczową rolę w zjednoczeniu Danii. Nie jest znane ani miejsce, ani data jego narodzin. Harthacnut I był półlegendarnym założycielem duńskiego domu królewskiego na początku X wieku, a jego syn, Gorm Stary, stał się pierwszym z oficjalnej linii (wskazuje na to „Stary” w jego imieniu). Harald Bluetooth, syn Gorma i dziadek Knuta, był duńskim królem w czasie chrystianizacji Danii; stał się jednym z pierwszych skandynawskich królów, którzy przyjęli chrześcijaństwo.

Kronika Thietmara z Merseburga i Encomium Emmae podają, że matką Knuta była Świętosława, córka Mieszka I. Również źródła norweskie z okresu wysokiego średniowiecza, przede wszystkim Heimskringla Snorriego Sturlusona, podają jako matkę Knuta polską księżniczkę, którą nazywają Gunhildą, córkę Burysława, króla Windlandu. Ponieważ w sagach nordyckich królem Vindlandu jest zawsze Burysław, można to pogodzić z założeniem, że jej ojcem był Mieszko (a nie jego syn Bolesław). Adam z Bremy w Gesta Hammaburgensis ecclesiae pontificum w wyjątkowy sposób utożsamia matkę Knuta (dla której również nie podaje imienia) z byłą królową Szwecji, żoną Eryka Zwycięskiego i przez to małżeństwo matką Olofa Skötkonunga. Aby skomplikować sprawę, w Heimskringli i innych sagach Sweyn poślubił wdowę po Eryku, ale w tych tekstach jest ona wyraźnie inną osobą, nazwaną Sigrid Wyniosłą, którą Sweyn poślubia dopiero po śmierci Gunhildy, słowiańskiej księżniczki, która urodziła Knuta.Wysuwano różne teorie dotyczące liczby i pochodzenia żon Sweyna (lub żony) (patrz Sigrid Wyniosła i Gunhilda). Ale ponieważ Adam jest jedynym źródłem, które zrównuje tożsamość matki Knuta i Olofa Skötkonunga, jest to często postrzegane jako błąd ze strony Adama i często przyjmuje się, że Sweyn miał dwie żony, z których pierwsza była matką Knuta, a druga byłą królową Szwecji. Brat Knuta, Harald, był według Encomium Emmae najmłodszym z dwóch braci.

Pewną wskazówkę na temat dzieciństwa Knuta można znaleźć w Flateyjarbók, XIII-wiecznym źródle, które mówi, że wojska uczył go wódz Thorkell Wysoki, brat Sigurda, jarla Jomsborga i legendarnych Jomsvikingów, w ich twierdzy na wyspie Wollin, u wybrzeży Pomorza. Jego data urodzenia, podobnie jak imię matki, nie są znane. Współczesne dzieła, takie jak Chronicon i Encomium Emmae, nie wspominają o tym. Mimo to, w Knútsdrápa autorstwa skalda Óttarr svarti, znajduje się stwierdzenie, że Cnut był „w nie najlepszym wieku”, kiedy po raz pierwszy wyruszył na wojnę. Wspomina również o bitwie, którą można utożsamiać z inwazją Sweyna Forkbearda na Anglię i atakiem na miasto Norwich, w 1003 r.

Opis Knuta pojawia się w XIII-wiecznej sadze Knýtlinga:

Knut był wyjątkowo wysoki i silny, a także najprzystojniejszy z mężczyzn, z wyjątkiem nosa, który był cienki, wysoko osadzony i raczej haczykowaty. Miał jednak jasną cerę i gęstą czuprynę. Jego oczy były lepsze niż u innych mężczyzn, zarówno przystojniejsze, jak i bardziej przenikliwe.

Prawie nic nie wiadomo na pewno o życiu Knuta aż do roku, w którym stał się częścią skandynawskich sił pod wodzą swego ojca, króla Sweyna, w jego inwazji na Anglię latem 1013 roku. Cnut był prawdopodobnie częścią kampanii swojego ojca w Anglii w 1003 i 1004 roku, choć dowody na to nie są pewne. Inwazja z 1013 roku była kulminacją serii najazdów Wikingów rozłożonych na kilka dziesięcioleci. Po wylądowaniu w Humber, królestwo szybko padło łupem wikingów, a pod koniec roku król Elfryd uciekł do Normandii, pozostawiając Sweyna Forkbearda w posiadaniu Anglii. Zimą Sweyn był w trakcie umacniania swej władzy królewskiej, a Cnutowi pozostało dowodzenie flotą i bazą armii w Gainsborough.

Gdy Sweyn Forkbeard zmarł po kilku miesiącach sprawowania władzy, w Candlemas (niedziela 3 lutego 1014 r.), Harald został jego następcą jako król Danii, podczas gdy wikingowie i mieszkańcy Danii natychmiast wybrali Knuta na króla Anglii. Jednak angielska szlachta była innego zdania i Witenagemot odwołał Ćwierta z Normandii. Odnowiony król szybko poprowadził armię przeciwko Cnutowi, który uciekł ze swoją armią do Danii, po drodze okaleczając wziętych zakładników i porzucając ich na plaży w Sandwich. Cnut udał się do Haralda i podobno zasugerował, że mogliby mieć wspólne królowanie, choć nie spotkało się to z przychylnością jego brata. Uważa się, że Harald zaoferował Cnut dowództwo nad swoimi siłami na kolejną inwazję na Anglię, pod warunkiem, że nie będzie on nadal naciskał na swoje roszczenia. W każdym razie Cnut zdołał zgromadzić dużą flotę, z którą mógł rozpocząć kolejną inwazję.

Wśród sprzymierzeńców Danii był Bolesław I Śmiały, książę Polski (później koronowany na króla), spokrewniony z duńskim domem królewskim. Użyczył on kilku polskich żołnierzy, co prawdopodobnie było zobowiązaniem złożonym Cnutowi i Haraldowi, gdy zimą „udali się między Wendów”, by sprowadzić na duński dwór swoją matkę. Została ona odesłana przez ich ojca po śmierci szwedzkiego króla Eryka Zwycięskiego w 995 r. i jego małżeństwie z Sigrid Wyniosłą, szwedzką królową matką. Małżeństwo to stworzyło silny sojusz między następcą tronu Szwecji, Olofem Skötkonungiem, a władcami Danii, jego teściami. Szwedzi byli z pewnością jednymi z sojuszników w angielskim podboju. Inny teść duńskiego domu królewskiego, Eirikr Hákonarson, był hrabią Lade i współwładcą Norwegii wraz ze swym bratem Sweynem Haakonssonem – Norwegia znajdowała się pod duńskim zwierzchnictwem od czasu bitwy pod Svolder w 999 r. Udział Eirikra w inwazji sprawił, że jego syn Hakon rządził Norwegią wraz ze Sweynem.

Latem 1015 r. flota Knuta wyruszyła do Anglii z duńską armią liczącą być może 10 000 osób na 200 długich okrętach. Cnut stał na czele szeregu wikingów z całej Skandynawii. Armia najeźdźców składała się głównie z najemników. Siły inwazyjne miały toczyć często zacięte i krwawe walki z Anglikami przez następne czternaście miesięcy. Praktycznie wszystkie bitwy stoczono przeciwko najstarszemu synowi Æthelreda, Edmundowi Ironside”owi.

Lądowanie w Wessex

Według rękopisu Kroniki Peterborough, jednego z głównych świadków Kroniki anglosaskiej, na początku września 1015 roku „przybył do Sandwich, a następnie opłynął Kent i udał się do Wessex, aż dotarł do ujścia rzeki Frome, gdzie nękał Dorset, Wiltshire i Somerset”, rozpoczynając kampanię o intensywności niespotykanej od czasów Alfreda Wielkiego. Fragment z Encomium Emmy daje obraz floty Knuta:

Tutaj było tyle rodzajów tarcz, że można było uwierzyć, iż były tam obecne wojska wszystkich narodów. … Złoto lśniło na dziobach, srebro również błyskało na różnokształtnych okrętach. … Któż bowiem mógłby patrzeć na lwy nieprzyjaciela, straszne blaskiem złota, kto na ludzi z metalu, groźnych złotym obliczem, (…) kto na byki na okrętach, grożące śmiercią, których rogi lśniły złotem, nie odczuwając strachu przed królem takiej siły? Co więcej, w tej wielkiej wyprawie nie było żadnego niewolnika, żadnego człowieka wyzwolonego z niewoli, żadnego człowieka niskiego urodzenia, żadnego człowieka osłabionego wiekiem; wszyscy bowiem byli szlachetni, wszyscy silni mocą dojrzałego wieku, wszyscy wystarczająco sprawni do każdego rodzaju walki, wszyscy tak wspaniali, że pogardzali szybkością jeźdźców.

Wessex, od dawna rządzony przez dynastię Alfreda i Æthelreda, poddał się Cnutowi pod koniec 1015 roku, tak jak dwa lata wcześniej jego ojcu. W tym momencie Eadric Streona, ealdorman Mercji, zdezerterował z Æthelredem wraz z 40 okrętami i ich załogami i połączył siły z Cnutem. Innym dezerterem był Thorkell Wysoki, wódz Jomsvikingów, który walczył przeciwko inwazji wikingów Sweyna Forkbearda, a w 1012 r. przyrzekł wierność Anglikom. Pewne wyjaśnienie tej zmiany wierności można znaleźć w strofie sagi Jómsvíkinga, która wspomina o dwóch atakach na najemników z Jomsborga podczas ich pobytu w Anglii, z człowiekiem znanym jako Henninge, bratem Thorkella, wśród ofiar. Jeśli Flateyjarbók ma rację, że człowiek ten był mentorem Knuta w dzieciństwie, wyjaśnia to przyjęcie przez niego wierności – z Jomvikingami w służbie Jomsborga. 40 okrętów, z którymi przybył Eadric, często uważa się za należące do Danelaw,

Wyprawa na północ

Na początku 1016 r. wikingowie przekroczyli Tamizę i nękali Warwickshire, podczas gdy próby sprzeciwu Edmunda Ironside”a zdały się na nic – kronikarz podaje, że armia angielska została rozwiązana z powodu nieobecności króla i mieszkańców Londynu. Atak Knuta w środku zimy zniszczył drogę na północ przez wschodnią Mercję. Kolejne wezwanie armii zebrało Anglików i tym razem spotkał ich król, choć „nic z tego nie wyszło, jak to często bywało wcześniej”, a Ethelred wrócił do Londynu z obawami o zdradę. Edmund udał się następnie na północ, by dołączyć do Uhtreda, hrabiego Northumbrii, i razem nękali Staffordshire, Shropshire i Cheshire w zachodniej Mercji, prawdopodobnie celując w posiadłości Eadryka Streona. Zajęcie Northumbrii przez Knuta oznaczało, że Uhtred wrócił do domu, by podporządkować się Cnutowi, który, jak się wydaje, wysłał północnumbryjskiego rywala, Thurbranda Hołda, by zmasakrował Uhtreda i jego orszak. Eiríkr Hákonarson, najprawdopodobniej z innymi siłami Skandynawów, przybył w tym momencie, by wesprzeć Knuta, a weteran norweski jarl objął władzę nad Northumbrią.

Książę Edmund pozostał w Londynie, wciąż nieposkromiony za jego murami, i został wybrany na króla po śmierci Æthelreda 23 kwietnia 1016 r.

Oblężenie Londynu

Cnut wrócił na południe, a armia duńska najwyraźniej podzieliła się, część zajęła się Edmundem, który wyrwał się z Londynu, zanim Cnut okrążył miasto, i udał się, by zebrać armię w Wessex, tradycyjnym sercu angielskiej monarchii. Część duńskiej armii oblegała Londyn, budując wały przeciwpowodziowe na północnej i południowej flance oraz kanał wykopany na brzegu Tamizy na południe od miasta, co umożliwiło ich okrętom wojennym odcięcie komunikacji w górę rzeki.

Doszło do bitwy pod Penselwood w Somerset – której prawdopodobnym miejscem jest wzgórze w Selwood Forest – oraz późniejszej bitwy pod Sherston w Wiltshire, która toczyła się przez dwa dni, ale nie przyniosła zwycięstwa żadnej ze stron.

Edmundowi udało się tymczasowo odciążyć Londyn, przepędzając wroga i pokonując go po przekroczeniu Tamizy w Brentford. Poniósłszy ciężkie straty, wycofał się do Wessexu, by zebrać świeże wojska, a Duńczycy ponownie oblegli Londyn, ale po kolejnym nieudanym szturmie wycofali się do Kentu, gdzie zaatakowali ich Anglicy i stoczyli bitwę pod Otford. W tym momencie Eadric Streona przeszedł na stronę króla Edmunda, a Cnut wyruszył na północ przez ujście Tamizy do Essex, a od momentu wylądowania statków w górę rzeki Orwell ruszył na spustoszenie Mercji.

Londyn zdobyty na mocy traktatu

18 października 1016 r. Duńczycy zostali zaatakowani przez armię Edmunda, gdy wycofywali się w kierunku swoich statków, co doprowadziło do bitwy pod Assandun, stoczonej albo pod Ashingdon w południowo-wschodnim, albo pod Ashdon w północno-zachodnim Essex. W wyniku walki Eadric Streona, którego powrót na stronę angielską był być może tylko podstępem, wycofał swoje siły z walki, doprowadzając do decydującej porażki Anglików. Edmund uciekł na zachód, a Cnut ścigał go w Gloucestershire, gdzie prawdopodobnie stoczono kolejną bitwę w pobliżu Forest of Dean, gdyż Edmund miał sojusz z niektórymi Walijczykami.

Na wyspie w pobliżu Deerhurst Cnut i Edmund, który został ranny, spotkali się, by negocjować warunki pokoju. Uzgodniono, że cała Anglia na północ od Tamizy ma być domeną duńskiego księcia, podczas gdy cała Anglia na południe, wraz z Londynem, ma pozostać w rękach angielskiego króla. Akcesja do panowania nad całym królestwem miała przejść na Knuta po śmierci Edmunda. Edmund zmarł 30 listopada, w kilka tygodni po zawarciu układu. Niektóre źródła podają, że Edmund został zamordowany, choć okoliczności jego śmierci nie są znane. Zachodni Sasi zaakceptowali teraz Knuta jako króla całej Anglii, a on sam został koronowany przez Lyfinga, arcybiskupa Canterbury, w Londynie w 1017 roku.

Cnut rządził Anglią przez prawie dwie dekady. Ochrona, jakiej udzielił przed najeźdźcami Wikingów – z których wielu było pod jego dowództwem – przywróciła dobrobyt, który był coraz bardziej nadwątlony od czasu wznowienia ataków Wikingów w latach 980-tych. Z kolei Anglicy pomogli mu przejąć kontrolę także nad większością Skandynawii. Pod jego rządami Anglia nie doświadczyła poważnych ataków z zewnątrz.

W lipcu 1017 r. Cnut poślubił królową Emmę, wdowę po Ćwiertym i córkę Ryszarda I, księcia Normandii. W 1018 roku, zebrawszy Danegeld w kolosalnej wysokości 72 000 funtów pobierany w całym kraju, z dodatkowymi 10 500 funtami pobieranymi z Londynu, Cnut spłacił swoje wojsko i odesłał większość z nich do domu. Zatrzymał 40 statków i ich załogi jako stałe siły w Anglii. Roczny podatek zwany heregeld (zapłata za armię) był pobierany za pomocą tego samego systemu, który w 1012 roku ustanowił Cnut, by nagradzać Skandynawów w swojej służbie.

Cnut wykorzystał istniejącą w Anglii tendencję do grupowania wielu shire”ów pod jednym ealdormanem, dzieląc w ten sposób kraj na cztery duże jednostki administracyjne, których zasięg geograficzny opierał się na największym i najtrwalszym z odrębnych królestw, które poprzedziły zjednoczenie Anglii. Urzędnicy odpowiedzialni za te prowincje zostali mianowani earlami, tytułem pochodzenia skandynawskiego, który był już lokalnie używany w Anglii, a teraz wszędzie zastąpił tytuł ealdormana. Wessex początkowo pozostawał pod osobistą kontrolą Knuta, podczas gdy Northumbria przypadła Erykowi z Hlathir, Anglia Wschodnia Thorkellowi Wysokiemu, a Mercja pozostała w rękach Eadryka Streona.

Ten początkowy podział władzy był krótkotrwały. Chronicznie zdradziecki Eadric został stracony w ciągu roku od przystąpienia Knuta do Unii. Mercja przeszła w ręce jednego z wiodących rodów regionu, prawdopodobnie najpierw Leofwine”a, ealdormana Hwicce za czasów Ćwierta, ale z pewnością wkrótce także jego syna Leofrica. W 1021 r. Thorkel również wypadł z łask i został zdelegalizowany. Po śmierci Eryka w latach dwudziestych XVI w. jego następcą na stanowisku hrabiego Northumbrii został Siward, którego babka Estrid (zamężna za Úlfrem Thorgilssonem) była siostrą Knuta. Bernicja, północna część Northumbrii, była teoretycznie częścią hrabstwa Erika i Siwarda, ale przez cały okres panowania Knuta pozostawała pod kontrolą angielskiej dynastii z siedzibą w Bamburghu, która dominowała na tym terenie co najmniej od początku X wieku. Pełnili oni funkcję młodszych hrabiów Bernicii pod tytularną władzą hrabiego Northumbrii. W latach trzydziestych X wieku bezpośrednia administracja Knuta nad Wessexem dobiegła końca, wraz z ustanowieniem hrabstwa pod rządami Godwina, Anglika z potężnej rodziny z Sussex. Ogólnie rzecz biorąc, po początkowym zaufaniu do swoich skandynawskich zwolenników w pierwszych latach panowania, Cnut pozwolił tym anglosaskim rodzinom z istniejącej szlachty angielskiej, które zdobyły jego zaufanie, objąć rządy w jego hrabstwach.

Sprawy na Wschodzie

W bitwie pod Nesjar, w 1016 r., Olaf Haraldsson zdobył królestwo Norwegii z rąk Duńczyków. W jakiś czas po tym, jak Erikr wyruszył do Anglii, a po śmierci Sveina podczas wycofywania się do Szwecji, być może z zamiarem powrotu do Norwegii z posiłkami, syn Erikra, Hakon, dołączył do ojca i również wsparł Knuta w Anglii.

Brat Knuta, Harald, mógł być na koronacji Knuta w 1016 r., a potem powrócił do Danii jako jej król, z częścią floty. To jest tylko pewne, choć, że nie było wpisu jego imię, obok Cnut, w konfraterni z Christ Church, Canterbury, w 1018 roku. Nie jest to jednak rozstrzygające, ponieważ wpis mógł być dokonany pod nieobecność Haralda, być może ręką samego Knuta, co oznacza, że choć zwykle uważa się, że Harald zmarł w 1018 roku, nie ma pewności, czy w tym momencie jeszcze żył. Wpisanie imienia brata do kodeksu z Canterbury mogło być próbą Knuta, by jego zemsta za zabójstwo Haralda wyszła na dobre Kościołowi. To mógł być tylko gest dla duszy, aby być pod ochroną Boga. Istnieją dowody na to, że Cnut walczył z „piratami” w 1018 roku, niszcząc załogi trzydziestu statków, choć nie wiadomo, czy było to u wybrzeży Anglii czy Danii. On sam wspomina o kłopotach w swoim liście z 1019 roku (do Anglii, z Danii), napisanym jako król Anglii i Danii. Wydarzenia te można uznać, z dużą dozą prawdopodobieństwa, za związane ze śmiercią Haralda. Cnut twierdzi, że rozprawił się z dysydentami, by zapewnić Danii swobodę w udzielaniu pomocy Anglii:

Król Cnut pozdrawia w przyjaźni swojego arcybiskupa i swoich biskupów diecezjalnych oraz hrabiego Thurkila i wszystkich swoich earlów (…) kościelnych i świeckich w Anglii (…). Informuję was, że będę łaskawym panem i wiernym obserwatorem praw boskich i sprawiedliwego prawa świeckiego. (Napomina swoich ealdormenów, aby pomagali biskupom w utrzymaniu) praw Bożych … i pożytku ludu.

Pod jego rządami Cnut połączył królestwa angielskie i duńskie, a ludy skandynawskie i saskie przeżyły okres dominacji w całej Skandynawii, jak również na Wyspach Brytyjskich. Jego kampanie zagraniczne sprawiły, że tabele supremacji wikingów zostały przechylone na korzyść Anglików, a dzioby długich okrętów zwrócone w stronę Skandynawii. Przywrócił prawa króla Edgara, co pozwoliło na utworzenie Danelaw i działalność Skandynawów na wolności.

Na jego dworze królewskim znajdowali się zarówno Anglicy, jak i Skandynawowie.

Harald II zmarł w 1018 r., a Cnut udał się do Danii, by potwierdzić swoją sukcesję do duńskiej korony, wyrażając w liście z 1019 r. swój zamiar zapobieżenia atakom na Anglię (zob. wyżej). Wydaje się, że w opozycji do niego byli Duńczycy, a atak, który przeprowadził na Wendów Pomorskich mógł mieć z tym coś wspólnego. W tej wyprawie przynajmniej jeden z Anglików Knuta, Godwin, najwyraźniej zdobył zaufanie króla po nocnym rajdzie, który osobiście poprowadził przeciwko obozowisku Wendów.

Jego władza na duńskim tronie była prawdopodobnie stabilna, więc w 1020 r. Cnut wrócił do Anglii. Mianował Ulfa Jarla, męża swej siostry Estrid Svendsdatter, regentem Danii, powierzając mu ponadto swego młodego syna z królowej Emmy, Harthacnuta, którego wyznaczył na dziedzica swego królestwa. Wygnanie Thorkella Wysokiego w 1021 r. może być rozpatrywane w związku z atakiem na Wendów. Wraz ze śmiercią Olofa Skötkonunga w 1022 r. i objęciem tronu szwedzkiego przez jego syna Anunda Jakuba, który doprowadził do sojuszu Szwecji z Norwegią, pojawił się powód do demonstracji duńskiej siły na Bałtyku. Jomsborg, legendarna twierdza Jomsvikingów (uważano, że znajduje się na wyspie u wybrzeży Pomorza), był prawdopodobnie celem wyprawy Knuta. Po tym wyraźnym pokazie intencji Knuta, by zdominować sprawy skandynawskie, wydaje się, że Thorkell pojednał się z Cnutem w 1023 roku.

Gdy mimo to król norweski Olaf Haraldsson i Anund Jakob wykorzystali zaangażowanie Knuta w Anglii i zaczęli atakować Danię, Ulf dał duńskim wolnomularzom powód do zaakceptowania jako króla Harthagnuta, który był jeszcze dzieckiem. Był to podstęp ze strony Ulfa, gdyż jego rola jako opiekuna Harthacnuta dawała mu prawo do panowania nad królestwem. Na wieść o tych wydarzeniach Cnut wyruszył do Danii, by się odbudować i rozprawić z Ulfem, który wrócił do władzy. W bitwie znanej jako bitwa pod Helgeå, Cnut i jego ludzie walczyli z Norwegami i Szwedami u ujścia rzeki Helgea, prawdopodobnie w 1026 r., a pozorne zwycięstwo sprawiło, że Cnut stał się dominującym przywódcą w Skandynawii. Zmiana pozycji Ulfa Uzurpatora i jego udział w bitwie nie przyniosły mu ostatecznie przebaczenia Knuta. Niektóre źródła podają, że szwagrowie grali w szachy na bankiecie w Roskilde, kiedy doszło między nimi do kłótni, a następnego dnia, w Boże Narodzenie 1026 r., jeden z podwładnych Knuta zabił jarla z jego błogosławieństwem w kościele Trójcy Świętej, poprzedniczce katedry w Roskilde.

Podróż do Rzymu

Jego wrogowie w Skandynawii zostali pokonani, a Cnut, najwyraźniej w czasie wolnym od pracy, był w stanie przyjąć zaproszenie, by być świadkiem wstąpienia do Rzymu Świętego Cesarza Rzymskiego Konrada II. Zostawił swoje sprawy na północy i udał się z Danii na koronację w Wielkanoc 1027 r., która miała znaczny prestiż dla władców Europy w średniowieczu. W drodze powrotnej napisał swój list z 1027 r., podobnie jak list z 1019 r., w którym informował swoich poddanych w Anglii o swoich zamiarach z zagranicy i ogłosił się „królem całej Anglii i Danii oraz Norwegów i niektórych Szwedów”.

Zgodnie ze swoją rolą chrześcijańskiego króla, Cnut twierdzi, że udał się do Rzymu, aby żałować za swoje grzechy, modlić się o odkupienie i bezpieczeństwo swoich poddanych, a także negocjować z papieżem o obniżenie kosztów paliusza dla angielskich arcybiskupów oraz o rozwiązanie rywalizacji między archidiecezjami Canterbury i Hamburg-Bremen o przewagę nad diecezjami duńskimi. Starał się również o poprawę warunków pielgrzymów, a także kupców, na drodze do Rzymu. Według jego własnych słów:

… Rozmawiałem z samym cesarzem i papieżem oraz tamtejszymi książętami o potrzebach wszystkich ludzi w całym moim królestwie, zarówno Anglików, jak i Duńczyków, aby na drodze do Rzymu panowało sprawiedliwsze prawo i bezpieczniejszy pokój i aby nie byli krępowani tak licznymi szlabanami wzdłuż drogi i nękani niesprawiedliwymi opłatami; i cesarz się zgodził, podobnie jak król Robert, który zarządza większością tych samych bramek. I wszyscy możnowładcy potwierdzili edyktem, że moi ludzie, zarówno kupcy, jak i ci, którzy podróżują, aby odprawiać nabożeństwa, mogą udać się do Rzymu i powrócić, nie będąc nękani przez szlabany i poborców opłat, w pokoju i pewni sprawiedliwego prawa.

„Robert” w tekście Knuta to prawdopodobnie błąd urzędniczy w odniesieniu do Rudolfa, ostatniego władcy niezależnego Królestwa Burgundii. Stąd też uroczyste słowo papieża, cesarza i Rudolfa zostało wypowiedziane przy świadkach czterech arcybiskupów, dwudziestu biskupów i „niezliczonych rzesz książąt i szlachty”, co sugeruje, że było to przed zakończeniem ceremonii. Cnut bez wątpienia wczuł się w swoją rolę z zapałem. Jego wizerunek jako sprawiedliwego chrześcijańskiego króla, męża stanu, dyplomaty i krzyżowca przeciwko niesprawiedliwości wydaje się zakorzeniony w rzeczywistości, jak również taki, który starał się przedstawić.

Dobrą ilustracją jego statusu w Europie jest fakt, że Cnut i król Burgundii szli obok cesarza w orszaku cesarskim i stali z nim ramię w ramię na tym samym piedestale. Cnut i cesarz, jak podają różne źródła, przebywali ze sobą jak bracia, gdyż byli w podobnym wieku. W dowód przyjaźni Konrad podarował Knutowi ziemie w Marchii Szlezwickiej – pomoście między królestwami skandynawskimi a kontynentem. Wieki konfliktów na tym obszarze między Duńczykami a Niemcami doprowadziły do budowy Danevirke, prowadzącej ze Szlezwiku, nad Schlei, wlotem Bałtyku, do Morza Północnego.

Wizyta Knuta w Rzymie zakończyła się triumfem. W wierszu Knútsdrápa, Sigvatr Þórðarson chwali Knuta, swojego króla, jako „drogiego cesarzowi, bliskiego Piotrowi”. W czasach Chrześcijaństwa król, który cieszył się przychylnością Boga, mógł oczekiwać, że będzie władcą szczęśliwego królestwa. Z pewnością miał on silniejszą pozycję, nie tylko wobec Kościoła i ludu, ale także dzięki sojuszowi z południowymi rywalami mógł zakończyć swoje konflikty z rywalami z północy. Jego list nie tylko informuje jego rodaków o jego osiągnięciach w Rzymie, ale także o jego ambicjach w świecie skandynawskim po powrocie do domu:

… Ja, jak chciałbym, aby wam to było wiadome, powracając tą samą drogą, którą wyruszyłem, udaję się do Danii, aby w porozumieniu ze wszystkimi Duńczykami zawrzeć pokój i wiążący traktat z tymi rasami i ludźmi, którzy gdyby mogli, pozbawiliby nas życia i panowania, ale nie mogli, gdyż Bóg zniszczył ich siłę. Niech nas zachowa przez swoje hojne miłosierdzie w panowaniu i honorze, a odtąd niech rozproszy i obali na nic potęgę i moc wszystkich naszych wrogów! I wreszcie, kiedy pokój zostanie zawarty z naszymi okolicznymi narodami, a całe nasze królestwo na wschodzie zostanie odpowiednio uporządkowane i spacyfikowane, tak że nie będziemy musieli obawiać się wojny z żadnej strony ani wrogości jednostek, zamierzam przybyć do Anglii tak wcześnie tego lata, jak tylko będę mógł, aby zająć się wyposażeniem floty.

Cnut miał wrócić z Rzymu do Danii, zadbać o jej bezpieczeństwo, a następnie popłynąć do Anglii.

W liście z 1027 r. Cnut określa siebie jako króla „Norwegów i niektórych Szwedów” – jego zwycięstwo nad Szwedami sugeruje, że Helgea to rzeka w Upplandzie, a nie we wschodniej Skanii – podczas gdy król Szwecji wydaje się być renegatem. Cnut oświadczył również, że zamierza udać się do Danii, by zapewnić pokój między królestwami Skandynawii, co pasuje do relacji Jana z Worcester, że w 1027 r. Cnut usłyszał, że niektórzy Norwegowie są niezadowoleni i wysłał im sumy złota i srebra, by zyskać ich poparcie dla swoich pretensji do tronu.

W 1028 r. Cnut wyruszył z Anglii na Norwegię i miasto Trondheim z flotą pięćdziesięciu statków. Król Olaf Haraldsson nie był w stanie podjąć poważnej walki, zarówno dlatego, że jego możnowładcy zostali przekupieni przez Knuta, jak i (według Adama z Bremy) dlatego, że miał on tendencję do zatrzymywania ich żon za czary. Cnut został koronowany na króla, teraz Anglii, Danii i Norwegii, a także części Szwecji. Powierzył on hrabiostwo Lade dawnej linii hrabiów, w osobie Håkona Eirikssona, przy czym Eiríkr Hákonarson prawdopodobnie już wtedy nie żył. Hakon był prawdopodobnie hrabią Northumbrii po Eryku, jak również.

Hakon, członek rodziny o długiej tradycji wrogości wobec niezależnych królów norweskich i krewny Knuta, był już panem na Wyspach z earldom of Worcester, prawdopodobnie w latach 1016-1017. Morskie szlaki przez Morze Irlandzkie i Hebrydy prowadziły do Orkadów i Norwegii, i były centralnym punktem ambicji Knuta do dominacji w Skandynawii i na Wyspach Brytyjskich. Hakon miał być porucznikiem Knuta w tym strategicznym łańcuchu, a ostatecznym elementem było jego zainstalowanie jako zastępcy króla w Norwegii, po wypędzeniu Olafa Haraldssona w 1028 roku. Niestety, utonął on w katastrofie statku w cieśninie Pentland Firth (pomiędzy Orkadami a wybrzeżem kontynentalnym) albo pod koniec 1029, albo na początku 1030 roku.

Po śmierci Hakona, Olaf Haraldsson powrócił do Norwegii ze Szwedami w swojej armii. Zginął z rąk swoich własnych ludzi w bitwie pod Stiklestad w 1030 r. Kolejne próby Knuta, by rządzić Norwegią bez kluczowego wsparcia Trondejarlów, poprzez Ælfgifu z Northampton i jego najstarszego syna z nią, Sweyna Knutssona, nie zakończyły się sukcesem. Okres ten znany jest jako czas Aelfgifu w Norwegii, z ciężkim opodatkowaniem, buntem i przywróceniem dawnej norweskiej dynastii pod rządami nieślubnego syna świętego Olafa, Magnusa Dobrego.

W 1014 roku, gdy Cnut przygotowywał się do ponownej inwazji na Anglię, w bitwie pod Clontarf zmierzyły się armie rozłożone na polach przed murami Dublina. Máel Mórda mac Murchada, król Leinsteru, i Sigtrygg Silkbeard, władca norwesko-gaelickiego królestwa Dublina, wysłali emisariuszy do wszystkich królestw Wikingów z prośbą o pomoc w ich rebelii przeciwko Brianowi Bórumie, Najwyższemu Królowi Irlandii. Sigurdowi Stoutowi, hrabiemu Orkadów, zaoferowano dowództwo nad wszystkimi siłami nordyckimi, podczas gdy Wysoki Król szukał pomocy u Albannaich, którym przewodził Domnall mac Eimín meic Cainnig, Mormaer z Mar. Sojusz Leinster-Norse został pokonany, a obaj dowódcy, Sigurd i Máel Mórda, zostali zabici. Brian, jego syn, wnuk i mormaer Domhnall również zostali zabici. Sojusz Sigtrygga został złamany, choć on sam pozostał przy życiu, a władza królewska w Irlandii wróciła do Uí Néill, ponownie pod wodzą Máela Sechnailla mac Domnailla.

Wikingowie z Dublina mieli krótki okres wolności w strefie Morza Irlandzkiego, a polityczna próżnia była odczuwalna w całej zachodniej strefie morskiej Archipelagu Północnoatlantyckiego. Wśród tych, którzy mieli wypełnić tę pustkę, wyróżniał się Cnut, „którego przywództwo w świecie skandynawskim dało mu wyjątkowy wpływ na zachodnie kolonie i którego kontrola nad ich arteriami handlowymi dała ekonomiczną przewagę nad dominacją polityczną”. Monety bite przez króla w Dublinie, Silkbearda, noszące typ quatrefoil Knuta – emitowane ok. 1017-25 – sporadycznie zastępując legendę legendą noszącą jego własne imię i określając go jako władcę „Dublina” lub „wśród Irlandczyków”, stanowią dowód na wpływ Knuta. Kolejnym dowodem jest wpis jednego Sihtrica dux w trzech kartach Knuta.

Nadworny poeta Knuta, Sigvatr Þórðarson, w jednym ze swoich wierszy opowiada, że słynni książęta przynieśli do Knuta swoje głowy i kupili pokój. Wiersz ten wspomina Olafa Haraldssona w czasie przeszłym, ponieważ jego śmierć w bitwie pod Stiklestad nastąpiła w 1030 roku. Było to więc w jakimś momencie po tym wydarzeniu i konsolidacji Norwegii, że Cnut udał się do Szkocji z armią, w 1031 roku, aby otrzymać, bez rozlewu krwi, poddanie trzech szkockich królów: Maelcolma, przyszłego króla Maelbetha i Iehmarca. Jeden z tych królów, Iehmarc, może być Echmarcach mac Ragnaill, wódz Uí Ímair i władca królestwa morskiego na Morzu Irlandzkim, z Galloway wśród swoich domen. Niemniej jednak wydaje się, że Malcolm w niewielkim stopniu trzymał się władzy Knuta, a jego wpływ na Szkocję wygasł do czasu śmierci Knuta.

Działania Knuta jako zdobywcy i jego bezwzględne traktowanie obalonej dynastii sprawiły, że nie był on zadowolony z Kościoła. Był już chrześcijaninem, zanim został królem – na chrzcie otrzymał imię Lambert – choć chrystianizacja Skandynawii nie była jeszcze zakończona. Jego małżeństwo z Emmą z Normandii, mimo że był już żonaty z Ælfgifu z Northampton, która była utrzymywana na południu z posiadłością w Exeter, było kolejnym konfliktem z nauką Kościoła. Chcąc pogodzić się ze swymi współwyznawcami, Cnut naprawił wszystkie angielskie kościoły i klasztory, które padły ofiarą grabieży wikingów, i napełnił ich kasę. Budował też nowe kościoły i był gorliwym mecenasem wspólnot monastycznych. Jego ojczyzna, Dania, była chrześcijańskim narodem, który dopiero się rozwijał, a pragnienie wzmocnienia religii było wciąż świeże. Przykładowo, pierwszy kamienny kościół, jaki odnotowano w Skandynawii, został zbudowany w Roskilde około 1027 roku, a jego patronką była siostra Knuta, Estrid.

Jego dary ekumeniczne były rozległe i często obfite. Wspólnie posiadana ziemia była darowana, wraz ze zwolnieniem z podatków, jak również relikwiami. Christ Church otrzymał prawdopodobnie prawa w ważnym porcie Sandwich, jak również zwolnienie z podatków, czego potwierdzeniem było umieszczenie ich kart na ołtarzu, natomiast otrzymał relikwie św. Ćlfa, ku niezadowoleniu mieszkańców Londynu. Kolejną świątynią w królewskiej łasce był Winchester, drugi po Canterbury pod względem bogactwa. W liber vitae New Minster zapisano, że Cnut był dobroczyńcą klasztoru, a krzyż winchesterski, z 500 markami srebra i 30 markami złota oraz relikwiami różnych świętych, został mu podarowany. Old Minster otrzymał kaplicę dla relikwii św. Birinusa i prawdopodobne potwierdzenie swoich przywilejów. Klasztor w Evesham, którego opat Ælfweard był rzekomo krewnym króla poprzez Ælfgifu the Lady (prawdopodobnie Ælfgifu z Northampton, a nie królowa Emma, znana również jako Ælfgifu), otrzymał relikwie św. Wigstana. Taka hojność wobec poddanych, którą jego skaldowie nazywali „niszczeniem skarbu”, była popularna wśród Anglików. Trzeba jednak pamiętać, że nie wszyscy Anglicy byli mu przychylni, a ciężar podatków był powszechnie odczuwalny. Jego stosunek do londyńskiego see nie był bynajmniej łagodny. Klasztory w Ely i Glastonbury najwyraźniej również nie były w dobrych stosunkach.

Podróż Knuta do Rzymu w 1027 roku to kolejny znak jego oddania religii chrześcijańskiej. Być może udał się na koronację Konrada II, by poprawić stosunki między dwoma mocarstwami, jednak wcześniej złożył ślub, że będzie zabiegał o względy św. Piotra, posiadacza kluczy do królestwa niebieskiego. Będąc w Rzymie, Cnut zawarł z papieżem umowę o obniżeniu opłat, jakie angielscy arcybiskupi płacili za otrzymanie paliusza. Ustalił również, że podróżni z jego królestwa nie powinni być krępowani przez niesprawiedliwe opłaty i że powinni być chronieni w drodze do i z Rzymu. Istnieją pewne dowody na to, że w 1030 r. odbyła się druga podróż.

Cnut zmarł 12 listopada 1035 roku. W Danii jego następcą został Harthacnut, panujący jako Cnut III, choć w obliczu wojny w Skandynawii przeciwko Magnusowi I z Norwegii, Harthacnut został „porzucony, ponieważ zbyt długo przebywał w Danii”. Jego matka królowa Emma, wcześniej rezydująca w Winchesterze wraz z kilkoma domownikami syna, została zmuszona do ucieczki do Brugii we Flandrii, pod naciskiem zwolenników drugiego syna Knuta, po Sveinie, Ælfgifu z Northampton: Harolda Harefoota – regenta w Anglii 1035-37 (który w 1037 r. sięgnął po tron angielski i panował aż do śmierci w 1040 r.). Ostateczny pokój w Skandynawii pozwolił Harthacnutowi na samodzielne objęcie tronu w 1040 r. i odzyskanie miejsca dla swojej matki. Zjednoczył on ponownie korony Danii i Anglii aż do swojej śmierci w 1042 roku. Dania popadła w okres nieładu, w którym toczyła się walka o władzę między pretendentem do tronu Sweynem Estridssonem, synem Ulfa, a królem norweskim, aż do śmierci Magnusa w 1047 roku. Dziedzictwo Anglii miało na krótko powrócić do swej anglosaskiej linii rodowej.

Ród Wessexów znów panował, gdy Edward Wyznawca został sprowadzony z wygnania w Normandii i zawarł traktat z Hartacnutem, swoim przyrodnim bratem. Podobnie jak w traktacie z Magnusem, postanowiono, że tron przypadnie Edwardowi, jeśli Hartaknut umrze bez prawowitego męskiego potomka. W 1042 roku Harthacnut zmarł, a Edward został królem. Jego panowanie zapewniło Normanom wpływy na dworze, a ambicje książąt spełniły się ostatecznie w 1066 r., gdy Wilhelm Zdobywca najechał Anglię i koronował się, pięćdziesiąt lat po tym, jak w 1017 r. koronowano Knuta.

Gdyby synowie Knuta nie umarli w ciągu dekady od jego śmierci i gdyby jego jedyna znana córka Cunigunda, która miała poślubić syna Konrada II, Henryka III, osiem miesięcy po jego śmierci, nie zmarła we Włoszech, zanim została cesarzową konsortą, panowanie Knuta mogłoby stać się fundamentem pełnej unii politycznej między Anglią a Skandynawią, imperium Morza Północnego, powiązanego więzami krwi ze Świętym Cesarstwem Rzymskim.

Kości w Winchesterze

Cnut zmarł w Shaftesbury w Dorset i został pochowany w Old Minster w Winchesterze. Po wydarzeniach z 1066 roku nowy reżim Normandii chciał zasygnalizować swoje przybycie ambitnym programem budowy okazałych katedr i zamków w całym Wysokim Średniowieczu. Katedra w Winchesterze została zbudowana na starym anglosaskim miejscu, a poprzednie pochówki, w tym pochówek Knuta, zostały złożone w skrzyniach kostnicowych. Podczas angielskiej wojny domowej w XVII wieku, plądrujący żołnierze Roundhead rozrzucili kości Knuta na podłodze i zostały one rozrzucone pomiędzy różnymi innymi skrzyniami, zwłaszcza tymi należącymi do Williama Rufusa. Po przywróceniu monarchii, kości zostały zebrane i umieszczone w swoich skrzyniach, choć nieco nie w porządku.

Staronordyjski katalog skaldów znany jako Skáldatal wymienia ośmiu skaldów, którzy działali na dworze Knuta. Czterech z nich, a mianowicie Sigvatr Þórðarson, Óttarr svarti, Þórarinn loftunga i Hallvarðr háreksblesi, ułożyło na cześć Knuta wiersze, które zachowały się w jakiejś formie, podczas gdy w przypadku czterech innych skaldów, Bersi Torfuson, Arnórr Þórðarson jarlaskáld (znany z innych dzieł), Steinn Skaptason i Óðarkeptr (nieznany), nic takiego nie wynika. Główne utwory dla Cnut są trzy Knútsdrápur Sigvatr Þórðarson, Óttarr svarti i Hallvarðr háreksblesi, a Höfuðlausn i Tøgdrápa przez Þórarinn loftunga. Cnut pojawia się również w dwóch innych współczesnych poematach skaldycznych, a mianowicie w Eiríksdrápa Þórðra Kolbeinssona oraz w anonimowym Liðsmannaflokkr.

Skaldowie Knuta podkreślają paralelizm między rządami Knuta w jego ziemskim królestwie a rządami Boga w niebie. Jest to szczególnie widoczne w ich refrenach. I tak refren Höfuðlausn Þórarinn tłumaczy się jako „Cnut chroni ziemię jako strażnik Nieba Bizancjum”, a refren Knútsdrápa Hallvarðra jako „Cnut chroni ziemię jako Pan wszystkich wspaniałych hal górskich Pomimo chrześcijańskiego przesłania, poeci wykorzystują również tradycyjne pogańskie odniesienia, a dotyczy to zwłaszcza Hallvarðra. Przykładowo, jedna z jego półstrof brzmi: „Freyr hałasu broni rzucił pod siebie Norwegię, a serwer bitewny zmniejsza głód jastrzębi Walkirii”. Skald określa tu Knuta mianem „Freyra bitwy”, co jest kenningiem wykorzystującym imię pogańskiego boga Freyra. Odniesienia tego rodzaju były unikane przez poetów tworzących dla współczesnych królów Norwegii, ale wydaje się, że Cnut miał bardziej swobodny stosunek do pogańskich aluzji literackich.

Historia Knuta opierającego się nadchodzącemu przypływowi została po raz pierwszy zapisana przez Henryka z Huntingdon w jego Historia Anglorum na początku XII wieku:

Gdy był u szczytu swej potęgi, kazał postawić swoje krzesło na brzegu morza, gdy nadchodził przypływ. Wtedy rzekł do wzbierającego przypływu: „Jesteś mi poddany, gdyż ziemia, na której siedzę, jest moja, a nikt jeszcze nie sprzeciwił się bezkarnie mojemu panowaniu. Rozkazuję ci więc, abyś nie podnosił się na moją ziemię, ani nie śmiał zmoczyć ubrania lub kończyn twego pana.” Ale morze podeszło jak zwykle i bez szacunku oblało stopy i golenie króla. Odskakując więc, król zawołał: „Niechaj wie cały świat, że władza królów jest pusta i bezwartościowa, i że nie ma króla godnego tego miana, prócz Tego, z którego woli niebo, ziemia i morze przestrzegają wiecznych praw.”

Stało się to zdecydowanie najbardziej znaną opowieścią o Cnucie, choć we współczesnych odczytaniach jest on zazwyczaj mądrym człowiekiem, który od początku wie, że nie może kontrolować fal.

Źródła

Źródła

  1. Cnut
  2. Knut Wielki
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.