Katarzyna Medycejska

Streszczenie

Katarzyna de” Medici (13 kwietnia 1519 – 5 stycznia 1589) była włoską szlachcianką urodzoną w rodzinie Medyceuszy. Od 1547 do 1559 r. była królową konsortu Francji, z małżeństwa z królem Henrykiem II, oraz matką królów Francji: Franciszka II, Karola IX i Henryka III. Lata, w których panowali jej synowie, nazywane są „wiekiem Katarzyny Medycejskiej”, ponieważ miała ona duży, choć niekiedy zmienny, wpływ na życie polityczne Francji.

Katarzyna urodziła się we Florencji jako córka Wawrzyńca Medyceusza, księcia Urbino, i Madeleine de La Tour d”Auvergne. W 1533 r., w wieku czternastu lat, Katarzyna poślubiła Henryka, drugiego syna króla Franciszka I i królowej Francji Claude. Małżeństwo Katarzyny zostało zaaranżowane przez jej wuja, papieża Klemensa VII. Henryk wykluczył Katarzynę z udziału w sprawach państwowych i zamiast tego obdarzył łaskami swoją główną kochankę, Diane de Poitiers, która miała na niego duży wpływ. Śmierć Henryka w 1559 r. sprawiła, że Katarzyna znalazła się na arenie politycznej jako matka wątłego 15-letniego króla Franciszka II. Gdy Franciszek II zmarł w 1560 r., Katarzyna została regentką w imieniu swego 10-letniego syna, króla Karola IX, dzięki czemu uzyskała szerokie uprawnienia. Po śmierci Karola w 1574 r. Katarzyna odegrała kluczową rolę w rządach swego trzeciego syna, Henryka III. Zrezygnował on z jej rad dopiero w ostatnich miesiącach jej życia i przeżył ją o siedem miesięcy.

Trzej synowie Katarzyny panowali w czasach, gdy we Francji toczyły się niemal nieustanne wojny domowe i religijne. Problemy, z jakimi borykała się monarchia, były złożone i trudne do rozwiązania. Katarzynie udało się jednak utrzymać monarchię i instytucje państwowe na minimalnym poziomie funkcjonowania. Początkowo Katarzyna szła na kompromis i ustępstwa wobec zbuntowanych kalwińskich protestantów, czyli hugenotów, jak ich nazywano. Nie udało jej się jednak w pełni zrozumieć kwestii teologicznych, które napędzały ich ruch. Później (w wyniku frustracji i gniewu) uciekła się do twardej polityki wobec nich. W zamian została obarczona winą za prześladowania prowadzone pod rządami jej synów, a zwłaszcza za masakrę w dniu św. Bartłomieja w 1572 r., podczas której tysiące hugenotów zginęło zarówno w Paryżu, jak i w całej Francji.

Niektórzy historycy uwalniają Katarzynę od winy za najgorsze decyzje korony, choć w jej listach można znaleźć dowody na jej bezwzględność. W praktyce jej władza była zawsze ograniczona przez skutki wojen domowych. Dlatego jej politykę można postrzegać jako desperackie działania mające na celu utrzymanie monarchii Walezjuszy na tronie za wszelką cenę, a jej mecenat nad sztuką jako próbę gloryfikacji monarchii (której prestiż gwałtownie podupadał). Bez Katarzyny mało prawdopodobne jest, by jej synowie utrzymali się przy władzy. Według Marka Strage”a, jednego z jej biografów, Katarzyna była najpotężniejszą kobietą w XVI-wiecznej Europie.

Katarzyna Medycejska urodziła się 13 kwietnia 1519 r. we Florencji, w Republice Florenckiej, jako jedyne dziecko Wawrzyńca Medyceusza, księcia Urbino, i jego żony Madeleine de la Tour d”Auvergne, hrabiny Boulogne. Młoda para pobrała się rok wcześniej w Amboise w ramach sojuszu króla Francji Franciszka I i wuja Wawrzyńca, papieża Leona X, przeciwko cesarzowi rzymskiemu Maksymilianowi I. Według współczesnego kronikarza, gdy Katarzyna przyszła na świat, jej rodzice byli „tak zadowoleni, jakby to był chłopiec”.

W ciągu miesiąca od narodzin Katarzyny oboje jej rodzice nie żyli: Madeleine zmarła 28 kwietnia na gorączkę połogową, a Wawrzyniec – 4 maja. Król Franciszek chciał, by Katarzyna wychowywała się na dworze francuskim, ale papież Leon odmówił, twierdząc, że chce, by poślubiła Ippolito de” Medici. Leon uczynił Katarzynę księżną Urbino, ale większość księstwa Urbino przyłączył do państw papieskich, pozwalając Florencji zachować jedynie twierdzę San Leo. Dopiero po śmierci Leona w 1521 r. jego następca, Adrian VI, przywrócił księstwo prawowitemu właścicielowi, Franciszkowi Marii I della Rovere.

Pierwszą opiekę nad Katarzyną sprawowała jej babka ojcowska, Alfonsina Orsini (żona Piero de” Medici). Po śmierci Alfonsyny w 1520 r. Katarzyna dołączyła do swoich kuzynów i była wychowywana przez ciotkę, Klaryskę Medycejską. Śmierć papieża Leona w 1521 r. na krótko przerwała władzę Medyceuszy, dopóki kardynał Giulio de” Medici nie został wybrany na papieża Klemensa VII w 1523 r. Klemens umieścił Katarzynę w Palazzo Medici Riccardi we Florencji, gdzie żyła w dostatku. Florentyńczycy nazywali ją duchessina („mała księżna”), w uznaniu jej nieuznawanych roszczeń do księstwa Urbino.

W 1527 r. Medyceusze zostali obaleni we Florencji przez frakcję przeciwną rządom przedstawiciela Klemensa, kardynała Silvio Passeriniego, a Katarzyna została wzięta jako zakładniczka i umieszczona w szeregu klasztorów. Ostatni z nich, Santissima Annuziata delle Murate, był jej domem przez trzy lata. Mark Strage opisał te lata jako „najszczęśliwsze w całym jej życiu”. Klemens nie miał innego wyjścia, jak tylko koronować Karola na cesarza rzymskiego w zamian za jego pomoc w odzyskaniu miasta. W październiku 1529 r. wojska Karola rozpoczęły oblężenie Florencji. W miarę jak oblężenie się przedłużało, pojawiały się głosy wzywające do zabicia Katarzyny i pokazania jej nagiej i przykutej łańcuchami do murów miasta. Niektórzy sugerowali nawet, aby przekazać ją żołnierzom, którzy mogliby wykorzystać ją do zaspokojenia seksualnego. Ostatecznie miasto poddało się 12 sierpnia 1530 roku. Klemens wezwał Katarzynę z jej ukochanego klasztoru, aby dołączyła do niego w Rzymie, gdzie przywitał ją z otwartymi ramionami i łzami w oczach. Następnie zajął się szukaniem dla niej męża.

Podczas jej wizyty w Rzymie wysłannik wenecki opisał Katarzynę jako „drobnej budowy, szczupłą, bez delikatnych rysów, ale z charakterystycznymi dla rodu Medyceuszy wyłupiastymi oczami”. W kolejce po jej rękę ustawiali się jednak pretendenci, w tym Jakub V Szkocki, który w kwietniu i listopadzie 1530 r. wysłał do Klemensa księcia Albanii, aby zawarł małżeństwo. Kiedy na początku 1533 r. Franciszek I zaproponował swojego drugiego syna, Henryka, księcia Orleanu, Klemens przyjął ofertę. Henryk był łowną zdobyczą dla Katarzyny, która mimo swego bogactwa miała pospolite pochodzenie.

28 października 1533 r. w kościele Saint-Ferréol les Augustins w Marsylii odbył się wielki ślub, na którym nie zabrakło ekstrawaganckich pokazów i prezentów. Książę Henryk tańczył i walczył dla Katarzyny. Czternastoletnia para opuściła bal weselny o północy, aby wypełnić swoje zaślubiny. Henryk przybył do sypialni wraz z królem Franciszkiem, który podobno pozostał w niej aż do skonsumowania małżeństwa. Zauważył, że „każdy z nich wykazał się męstwem w walce”. Następnego ranka Klemens odwiedził nowożeńców w łóżku i udzielił im błogosławieństwa na nocne uroczystości.

W pierwszym roku małżeństwa Katarzyna niewiele widywała się ze swoim mężem, ale damy dworu, będące pod wrażeniem jej inteligencji i chęci przypodobania się, traktowały ją dobrze. Jednak śmierć jej wuja, papieża Medyceuszy Klemensa VII, 25 września 1534 r. osłabiła pozycję Katarzyny na dworze francuskim. Następny papież, Alessandro Farnese, został wybrany 13 października i przyjął tytuł Pawła III. Jako Farnese nie czuł się zobowiązany do dotrzymania obietnic Klemensa, zerwał sojusz z Franciszką i odmówił dalszego wypłacania jej ogromnego posagu. Król Franciszek ubolewał: „Dziewczyna przyszła do mnie całkiem naga”.

Książę Henryk nie wykazywał zainteresowania Katarzyną jako żoną; zamiast tego otwarcie brał sobie kochanki. Przez pierwsze dziesięć lat małżeństwa para królewska nie doczekała się potomstwa. W 1537 r. miał krótki romans z Philippą Duci, która urodziła mu córkę, którą publicznie uznał. Dowodziło to, że Henryk był płodny, i zwiększyło presję na Katarzynę, by spłodzić dziecko.

Dauphine

W 1536 r. starszy brat Henryka, Franciszek, przeziębił się po grze w tenisa, zachorował na gorączkę i wkrótce potem zmarł, pozostawiając Henryka jako spadkobiercę. Od Katarzyny po cesarza Karola V pojawiły się podejrzenia o otrucie. Sebastiano de Montecuccoli przyznał się na torturach do otrucia Delfina.

Oczekiwano, że jako dauphine Katarzyna zapewni przyszłego następcę tronu. Według kronikarza dworskiego Brantôme”a „wielu ludzi doradzało królowi i delfinowi, aby ją odtrącił, gdyż jest to konieczne dla kontynuacji linii Francji”. Rozważano rozwód. W desperacji Katarzyna próbowała wszystkich znanych sposobów zajścia w ciążę, takich jak przykładanie krowiego łajna i zmielonego poroża jelenia do jej „źródła życia” oraz picie moczu muła. W końcu 19 stycznia 1544 r. urodziła syna, któremu nadano imię króla Franciszka.

Po tym, jak raz zaszła w ciążę, Katarzyna nie miała problemów z zajściem w nią ponownie. Swoją odmianę losu zawdzięczała być może lekarzowi Jeanowi Fernelowi, który mógł zauważyć drobne nieprawidłowości w narządach płciowych pary i poradzić im, jak rozwiązać ten problem. Zaprzeczył jednak, że kiedykolwiek udzielił takiej porady. Katarzyna szybko ponownie poczęła dziecko i 2 kwietnia 1545 r. urodziła córkę Elżbietę. Następnie urodziła Henrykowi ośmioro dzieci, z których sześcioro przeżyło okres niemowlęcy, w tym przyszłego Karola IX (oraz Franciszka, księcia Anjou (ur. 18 marca 1555 r.) i Claude”a (ur. 12 listopada 1547 r.). Długotrwała przyszłość dynastii Valois, która rządziła Francją od XIV wieku, wydawała się zapewniona.

Jednak zdolność Katarzyny do rodzenia dzieci nie poprawiła sytuacji w jej małżeństwie. Około 1538 r., w wieku 19 lat, Henryk wziął sobie za kochankę 38-letnią Diane de Poitiers, którą uwielbiał do końca życia. Mimo to szanował status Katarzyny jako swojej konsorty. Kiedy 31 marca 1547 r. zmarł król Franciszek I, Katarzyna została królową konsortą Francji. Koronowano ją 10 czerwca 1549 r. w bazylice Saint-Denis.

Królowa Francji

Henryk nie pozostawił Katarzynie prawie żadnych wpływów politycznych jako królowej. Chociaż czasami pełniła funkcję regentki podczas jego nieobecności we Francji, jej uprawnienia były ściśle nominalne. Henryk przekazał zamek Chenonceau, który Katarzyna chciała mieć dla siebie, Diane de Poitiers, która zajęła jej miejsce w centrum władzy, rozdając protekcje i przyjmując przysługi. Ambasador cesarski donosił, że w obecności gości Henryk siadał Diane na kolanach i grał na gitarze, rozmawiał o polityce lub pieścił jej piersi. Diane nigdy nie uważała Katarzyny za zagrożenie. Zachęcała nawet króla, by spędzał z nią więcej czasu i spłodził więcej dzieci.

W 1556 r. Katarzyna omal nie umarła, rodząc bliźniaczki Joannę i Wiktorię. Chirurdzy uratowali jej życie, łamiąc nogi Joannie, która zmarła w jej łonie. Pozostała przy życiu córka, Wiktoria, zmarła siedem tygodni później. Ponieważ ich narodziny o mały włos nie kosztowały Katarzyny życia, królewski lekarz doradził królowi, że nie powinno być więcej dzieci. Henryk II przestał więc odwiedzać sypialnię żony i spędzał cały czas ze swoją wieloletnią kochanką, Diane de Poitiers. Katarzyna nie miała już więcej dzieci.

W okresie panowania Henryka nastąpił również rozkwit braci Guise: Karola, który został kardynałem, i Franciszka, przyjaciela Henryka z lat młodzieńczych, który został księciem Guise. Ich siostra Maria z Guise poślubiła w 1538 r. Jakuba V Szkockiego i była matką Marii, królowej Szkotów. W wieku pięciu i pół lat Maria została przewieziona na dwór francuski, gdzie obiecano ją delfinowi Franciszkowi. Katarzyna wychowywała ją wraz z własnymi dziećmi na dworze francuskim, podczas gdy Maria z Guise rządziła Szkocją jako regentka swojej córki.

W dniach 3-4 kwietnia 1559 r. Henryk podpisał pokój w Cateau-Cambrésis ze Świętym Cesarstwem Rzymskim i Anglią, kończąc w ten sposób długi okres wojen włoskich. Traktat został przypieczętowany zaręczynami trzynastoletniej córki Katarzyny, Elżbiety, z Filipem II Hiszpańskim. Ich ślub zastępczy, który odbył się 22 czerwca 1559 r. w Paryżu, uświetniły uroczystości, bale, maskarady i pięciodniowe walki na rękę.

Król Henryk wziął udział w pojedynku, przywdziewając biało-czarne barwy Diane. Pokonał książąt Guise i Nemours, ale młody Gabriel, comte de Montgomery, wybił go do połowy z siodła. Henryk nalegał, by ponownie stanąć do walki z Montgomerym, i tym razem lanca Montgomery”ego roztrzaskała się o twarz króla. Henryk osunął się ze starcia, jego twarz zalała krew, a z oka i głowy wystawały mu drzazgi „sporej wielkości”. Katarzyna, Diane i książę Franciszek zemdleli. Henryk został przewieziony do zamku Tournelles, gdzie z jego głowy wyciągnięto pięć drzazg, z których jedna przebiła oko i mózg. Katarzyna pozostała przy jego łóżku, ale Diane trzymała się z dala, „w obawie”, jak pisze kronikarz, „że zostanie wyrzucona przez królową”. Przez następne dziesięć dni stan Henryka ulegał wahaniom. Czasami czuł się nawet na tyle dobrze, że mógł dyktować listy i słuchać muzyki. Powoli jednak tracił wzrok, mowę i rozum, a 10 lipca 1559 r. zmarł w wieku 40 lat. Od tego dnia Katarzyna przyjęła za swoje godło złamaną włócznię z napisem „lacrymae hinc, hinc dolor” („od tego pochodzą moje łzy i mój ból”) i nosiła czarną żałobę na pamiątkę Henryka.

Panowanie Franciszka II

Franciszek II został królem w wieku piętnastu lat. W wyniku tego, co nazwano zamachem stanu, kardynał Lotaryngii i książę Guise – których siostrzenica, Maria, królowa Szkotów, poślubiła Franciszka II rok wcześniej – przejęli władzę dzień po śmierci Henryka II i szybko przenieśli się wraz z młodą parą do pałacu w Luwrze. Kilka dni później angielski ambasador doniósł, że „dom Guise rządzi i robi wszystko wokół króla Francji”. Na razie Katarzyna współpracowała z Guisami z konieczności. Nie miała ścisłego prawa do udziału w rządach Franciszka, ponieważ uważano, że jest on wystarczająco dorosły, by samodzielnie rządzić. Mimo to wszystkie jego akty urzędowe zaczynały się od słów: „Ponieważ królowa, moja pani-matka, ma dobre chęci, a ja również popieram wszystkie jej poglądy, jestem zadowolony i rozkazuję, aby…”. Katarzyna nie zawahała się wykorzystać swojej nowej władzy. Jednym z jej pierwszych działań było zmuszenie Diane de Poitiers do oddania klejnotów koronnych i zwrotu zamku Chenonceau. Później dołożyła wszelkich starań, by zatrzeć lub prześcignąć prace budowlane Diane.

Bracia Guise z zapałem przystąpili do prześladowania protestantów. Katarzyna zajęła umiarkowane stanowisko i sprzeciwiła się prześladowaniom Guise”ów, choć nie żywiła szczególnej sympatii do hugenotów, których przekonań nigdy nie podzielała. Protestanci szukali przywództwa najpierw u Antoine”a de Bourbon, króla Nawarry, pierwszego księcia krwi, a następnie, z większym powodzeniem, u jego brata, Ludwika de Bourbon, księcia de Condé, który poparł spisek mający na celu obalenie Guisów siłą. Na wieść o tym Guisowie przenieśli dwór do ufortyfikowanego zamku Amboise. Książę de Guise rozpoczął atak w lasach otaczających zamek. Jego oddziały zaskoczyły buntowników i zabiły wielu z nich na miejscu, w tym dowódcę, La Renaudie. Innych utopiono w rzece lub rozwieszono na murach zamku, a Katarzyna i dwór przyglądali się temu.

W czerwcu 1560 r. Michel de l”Hôpital został mianowany kanclerzem Francji. Zabiegał o poparcie francuskich organów konstytucyjnych i ściśle współpracował z Katarzyną, broniąc prawa w obliczu narastającej anarchii. Żaden z nich nie widział potrzeby karania protestantów, którzy wyznawali religię prywatnie i nie podnosili broni. 20 sierpnia 1560 r. Katarzyna i kanclerz opowiedzieli się za tą polityką przed zgromadzeniem notabli w Fontainebleau. Historycy uważają to wydarzenie za wczesny przykład mężów stanu Katarzyny. Tymczasem Condé zebrał armię i jesienią 1560 r. zaczął atakować miasta na południu. Katarzyna postawiła go przed sądem i zaraz po przybyciu kazała go uwięzić. W listopadzie został osądzony, uznany za winnego przestępstw przeciwko koronie i skazany na śmierć. Życie uratowała mu choroba i śmierć króla, spowodowana infekcją lub ropniem w uchu.

Kiedy Katarzyna zorientowała się, że Franciszek umrze, zawarła pakt z Antoinem de Bourbon, na mocy którego ten zrzekł się prawa do regencji przyszłego króla Karola IX w zamian za uwolnienie swojego brata Condégo. W rezultacie, gdy Franciszek zmarł 5 grudnia 1560 r., Rada Najwyższa mianowała Katarzynę gubernatorem Francji (gouvernante de France), z szerokimi uprawnieniami. Napisała do swojej córki Elżbiety: „Moim głównym celem jest mieć we wszystkim przed oczyma honor Boga i zachować władzę nie dla siebie, lecz dla zachowania tego królestwa i dla dobra wszystkich Twoich braci”.

Panowanie Karola IX

Karol IX miał dziewięć lat w chwili koronacji, podczas której płakał. Początkowo Katarzyna trzymała go bardzo blisko siebie, a nawet spała w jego komnacie. Przewodniczyła jego radzie, decydowała o polityce, kontrolowała interesy państwa i mecenat. Nigdy jednak nie była w stanie zapanować nad całym krajem, który znajdował się na skraju wojny domowej. W wielu częściach Francji panowały rządy szlachty, a nie korony. Wyzwania, przed którymi stanęła Katarzyna, były złożone i w pewnym sensie trudne do zrozumienia dla niej jako cudzoziemki.

Zwołała przywódców kościelnych z obu stron, aby podjąć próbę rozwiązania różnic doktrynalnych. Mimo jej optymizmu, kolokwium w Poissy zakończyło się niepowodzeniem 13 października 1561 r., ponieważ rozwiązało się bez jej zgody. Katarzyna poniosła porażkę, ponieważ postrzegała podziały religijne wyłącznie w kategoriach politycznych. Jak mówi historyk R.J. Knecht, „nie doceniła siły przekonań religijnych, wyobrażając sobie, że wszystko będzie dobrze, jeśli tylko uda jej się przekonać przywódców partii do zgody”. W styczniu 1562 r. Katarzyna wydała tolerancyjny edykt Saint-Germain, stanowiący kolejną próbę zbudowania mostów z protestantami. Jednak 1 marca 1562 r., w incydencie znanym jako masakra pod Vassy, książę Guise i jego ludzie zaatakowali hugenotów czczących w stodole w Vassy (Wassy), zabijając 74 i raniąc 104 osoby. Guise, który nazwał masakrę „godnym pożałowania wypadkiem”, został okrzyknięty bohaterem na ulicach Paryża, podczas gdy hugenoci domagali się zemsty. Masakra zapaliła lont, który zapoczątkował francuskie wojny religijne. Przez następne trzydzieści lat Francja znajdowała się w stanie wojny domowej lub zbrojnego rozejmu.

W ciągu miesiąca Louis de Bourbon, książę de Condé, i admirał Gaspard de Coligny stworzyli armię liczącą 1800 ludzi. Zawarli oni sojusz z Anglią i zajmowali kolejne miasta we Francji. Katarzyna spotkała się z Coligny”m, ale ten odmówił wycofania się. Powiedziała mu więc: „Skoro polegasz na swoich siłach, pokażemy ci nasze”. Armia królewska szybko się wycofała i obległa Rouen, w którym znajdowali się hugenoci. Katarzyna odwiedziła łoże śmierci Antoine”a de Bourbon, króla Nawarry, który został śmiertelnie ranny od strzału z arkebuza. Katarzyna nalegała, by sama udać się na pole bitwy, a gdy została ostrzeżona o niebezpieczeństwie, roześmiała się: „Moja odwaga jest równie wielka jak twoja”. Katolicy zdobyli Rouen, ale ich triumf był krótkotrwały. 18 lutego 1563 r. podczas oblężenia Orleanu szpieg Poltrot de Méré strzelił z arkebuza w plecy księcia de Guise. Morderstwo to zapoczątkowało arystokratyczną krwawą zemstę, która na długie lata skomplikowała francuskie wojny domowe. Katarzyna była jednak zachwycona śmiercią swojego sojusznika. „Gdyby pan de Guise zginął wcześniej”, powiedziała weneckiemu ambasadorowi, „pokój zostałby osiągnięty szybciej”. 19 marca 1563 r. edykt z Amboise, znany również jako edykt pacyfikacyjny, zakończył wojnę. Katarzyna zebrała siły hugenotów i katolików, by odbić Hawr z rąk Anglików.

17 sierpnia 1563 r. Karol IX został uznany za pełnoletniego na posiedzeniu parlamentu w Rouen, ale nigdy nie był w stanie rządzić samodzielnie i nie wykazywał większego zainteresowania rządami. Katarzyna postanowiła rozpocząć działania mające na celu wprowadzenie w życie edyktu z Amboise i przywrócenie lojalności wobec korony. W tym celu wyruszyła wraz z Karolem i dworem w podróż po Francji, która trwała od stycznia 1564 do maja 1565 roku. W Mâcon i Nérac Katarzyna odbyła rozmowy z Jeanne d”Albret, protestancką królową Nawarry (i żoną Antoine”a de Bourbon). Spotkała się również ze swoją córką Elżbietą w Bayonne przy granicy z Hiszpanią, wśród hucznych uroczystości dworskich. Filip II wymigał się od udziału w tym wydarzeniu. Wysłał księcia Alby, aby nakazał Katarzynie unieważnienie edyktu z Amboise i znalezienie karnych rozwiązań problemu herezji.

W 1566 r., za pośrednictwem ambasadora przy Imperium Osmańskim, Guillaume”a de Grandchamp de Grantrie, oraz ze względu na długotrwały sojusz francusko-osmański, Karol i Katarzyna zaproponowali dworowi osmańskiemu plan przesiedlenia francuskich hugenotów oraz francuskich i niemieckich luteran do kontrolowanej przez Osmanów Mołdawii, w celu stworzenia kolonii wojskowej i buforu przeciwko Habsburgom. Dodatkową zaletą tego planu było usunięcie hugenotów z Francji, ale nie wzbudził on zainteresowania Osmanów.

27 września 1567 r. siły hugenotów, znane jako niespodzianka pod Meaux, próbowały zastawić zasadzkę na króla, wywołując tym samym ponowną wojnę domową. Nieświadomy niczego dwór uciekł w nieładzie do Paryża. Wojnę zakończył pokój w Longjumeau z 22-23 marca 1568 r., ale niepokoje społeczne i rozlew krwi trwały nadal. Zaskoczenie pod Meaux stanowiło punkt zwrotny w polityce Katarzyny wobec hugenotów. Od tego momentu porzuciła ona kompromis na rzecz polityki represji. W czerwcu 1568 r. powiedziała weneckiemu ambasadorowi, że wszystko, czego można oczekiwać od hugenotów, to oszustwo, i pochwaliła rządy terroru księcia Alby w Niderlandach, gdzie kalwiniści i buntownicy ginęli tysiącami.

Hugenoci wycofali się do ufortyfikowanej twierdzy La Rochelle na zachodnim wybrzeżu, gdzie dołączyli do nich Jeanne d”Albret i jej piętnastoletni syn Henryk Burboński. „Postanowiliśmy umrzeć, wszyscy” – pisała Jeanne do Katarzyny – „zamiast porzucić naszego Boga i naszą religię”. Katarzyna nazwała Jeanne, której decyzja o buncie stanowiła zagrożenie dynastyczne dla Walezjuszy, „najbardziej bezwstydną kobietą na świecie”. Niemniej jednak pokój w Saint-Germain-en-Laye, podpisany 8 sierpnia 1570 r. z powodu braku gotówki w armii królewskiej, przyznawał hugenotom szerszą tolerancję niż kiedykolwiek wcześniej.

Katarzyna starała się wzmocnić interesy Walezjuszy poprzez wielkie małżeństwa dynastyczne. W 1570 r. Karol IX poślubił Elżbietę Austriaczkę, córkę Maksymiliana II, cesarza Świętego Cesarstwa Rzymskiego. Katarzyna pragnęła także, aby jeden z jej dwóch najmłodszych synów związał się z Elżbietą I angielską. Po śmierci córki Elżbiety przy porodzie w 1568 r. Katarzyna przedstawiła swoją najmłodszą córkę Małgorzatę jako kandydatkę na żonę dla Filipa II Hiszpańskiego. Teraz dążyła do małżeństwa Małgorzaty z Henrykiem III z Nawarry, synem Jeanne, w celu połączenia interesów Walezjuszy i Burbonów. Małgorzata była jednak potajemnie związana z Henrykiem de Guise, synem zmarłego księcia de Guise. Gdy Katarzyna się o tym dowiedziała, kazała ściągnąć córkę z łoża. Następnie Katarzyna i król pobili ją, zrywając jej nocną bieliznę i wyrywając garść włosów.

Katarzyna nalegała na Jeanne d”Albret, by stawiła się na dworze. Pisząc, że chce zobaczyć dzieci Jeanne, obiecała, że ich nie skrzywdzi. Jeanne odpowiedziała: „Wybacz mi, jeśli czytając to, chce mi się śmiać, bo chcesz mnie uwolnić od strachu, którego nigdy nie miałam. Nigdy nie sądziłam, że – jak to się mówi – zjada się małe dzieci”. Kiedy Jeanne pojawiła się na dworze, Katarzyna mocno na nią naciskała, wykorzystując nadzieje Jeanne związane z jej ukochanym synem. W końcu Joanna zgodziła się na małżeństwo syna z Małgorzatą, pod warunkiem, że Henryk pozostanie hugenotą. Kiedy Joanna przybyła do Paryża, aby kupić ubrania na ślub, zachorowała i zmarła 9 czerwca 1572 r., w wieku czterdziestu trzech lat. Pisarze hugenoccy oskarżali później Katarzynę o zamordowanie jej przy pomocy zatrutych rękawiczek. Ślub odbył się 18 sierpnia 1572 r. w paryskiej katedrze Notre-Dame.

Trzy dni później admirał Coligny wracał z Luwru do swoich komnat, kiedy w pewnym domu rozległ się strzał, który ranił go w rękę i ramię. W oknie znaleziono dymiący arkebuz, ale sprawca uciekł z tyłu budynku na czekającym koniu. Coligny został przewieziony do swojej kwatery w Hôtel de Béthisy, gdzie chirurg Ambroise Paré usunął mu kulę z łokcia i amputował nożyczkami uszkodzony palec. Katarzyna, która podobno przyjęła tę wiadomość bez wzruszenia, złożyła Coligny”emu zapłakaną wizytę i obiecała ukarać napastnika. Wielu historyków obwinia Katarzynę za atak na Coligny”ego. Inni wskazują na rodzinę Guise lub hiszpańsko-papieski spisek mający na celu pozbawienie Coligny”ego wpływu na króla. Niezależnie od tego, jaka była prawda, krwawa łaźnia, która nastąpiła po ataku, wkrótce wymknęła się spod kontroli Katarzyny lub jakiegokolwiek innego przywódcy.

Masakra w dzień św. Bartłomieja, która rozpoczęła się dwa dni później, na zawsze splamiła reputację Katarzyny. Istnieją powody, by sądzić, że to ona współuczestniczyła w podjęciu decyzji, gdy 23 sierpnia Karol IX miał rozkazać: „Zabijcie ich wszystkich! Zabijcie ich wszystkich!”. Historycy sugerują, że Katarzyna i jej doradcy spodziewali się powstania hugenotów w celu pomszczenia zamachu na Coligny”ego. Dlatego postanowili uderzyć pierwsi i zlikwidować hugenockich przywódców, gdy byli oni jeszcze w Paryżu po ślubie.

Rzeź w Paryżu trwała prawie tydzień. Rozprzestrzeniła się na wiele części Francji, gdzie trwała do jesieni. Według słów historyka Jules”a Micheleta, „święty Bartłomiej nie był dniem, ale porą roku”. 29 września, gdy Nawarra uklękła przed ołtarzem jako katoliczka, nawróciwszy się, aby uniknąć śmierci, Katarzyna zwróciła się do ambasadorów i roześmiała się. Od tego czasu datuje się legenda o niegodziwej królowej włoskiej. Pisarze hugenoccy okrzyknęli Katarzynę przebiegłą Włoszką, która działała zgodnie z zasadami Machiavellego, aby zabić wszystkich wrogów jednym ciosem.

Panowanie Henryka III

Dwa lata później Katarzyna stanęła w obliczu nowego kryzysu – w wieku dwudziestu trzech lat zmarł Karol IX. Jego ostatnie słowa brzmiały: „O matko moja…”. Na dzień przed śmiercią Karol IX mianował Katarzynę regentką, ponieważ jego brat i następca, Henryk książę Andegawenii, przebywał w Rzeczypospolitej, gdzie rok wcześniej został wybrany na króla. Jednak trzy miesiące po koronacji w katedrze na Wawelu Henryk porzucił ten tron i powrócił do Francji, aby zostać królem Francji. Katarzyna napisała do Henryka o śmierci Karola IX: „Jestem zasmucona, że mogłam być świadkiem takiej sceny i miłości, jaką mi okazywał na końcu… Jedynym moim pocieszeniem jest to, że wkrótce zobaczę Cię tutaj, jak tego wymaga Twoje królestwo, i to w dobrym zdrowiu, bo gdybym miała Cię stracić, razem z Tobą zostałabym pogrzebana żywcem.”

Henryk był ulubionym synem Katarzyny. W przeciwieństwie do swoich braci zasiadł na tronie jako dorosły mężczyzna. Był też zdrowszy, choć cierpiał na słabe płuca i ciągłe zmęczenie. Jego zainteresowanie zadaniami rządowymi było jednak sporadyczne. Do ostatnich tygodni życia Katarzyny i jej sekretarzy był od niej zależny. Często ukrywał się przed sprawami państwowymi, oddając się aktom pobożności, takim jak pielgrzymki i biczowanie.

Henryk poślubił Louise de Lorraine-Vaudémont w lutym 1575 r., dwa dni po swojej koronacji. Jego wybór pokrzyżował plany Katarzyny dotyczące politycznego małżeństwa z zagraniczną księżniczką. Plotki o niezdolności Henryka do rodzenia dzieci były już wtedy w powszechnym obiegu. Nuncjusz papieski Salviati zauważył, że „tylko z trudem możemy sobie wyobrazić, że będzie potomstwo… lekarze i ci, którzy go dobrze znają, mówią, że ma bardzo słabą konstytucję i nie będzie długo żył”. W miarę upływu czasu i zmniejszania się szans na potomstwo z tego małżeństwa, najmłodszy syn Katarzyny, Franciszek, książę Alencoon, znany jako „Monsieur”, odgrywał rolę następcy tronu, wielokrotnie wykorzystując anarchię wojen domowych, które dotyczyły już nie tylko religii, ale także walki o władzę szlachecką. Katarzyna robiła wszystko, co w jej mocy, by przywrócić Franciszka do łask. Pewnego razu, w marcu 1578 r., przez sześć godzin pouczała go o jego niebezpiecznie wywrotowym zachowaniu.

W 1576 r. Franciszek sprzymierzył się z książętami protestanckimi przeciwko koronie, co zagroziło tronowi Henryka. W dniu 6 maja 1576 r. Katarzyna w edykcie z Beaulieu zgodziła się na prawie wszystkie żądania hugenotów. Traktat ten stał się znany jako Pokój Monsieur, ponieważ sądzono, że Franciszek wymusił go na koronie. Franciszek zmarł na konsumpcję w czerwcu 1584 r., po katastrofalnej interwencji w Niderlandach, podczas której jego armia została zmasakrowana. Następnego dnia Katarzyna napisała: „Jestem bardzo nieszczęśliwa, że żyję tak długo, by widzieć, jak umiera przede mną tak wielu ludzi, chociaż zdaję sobie sprawę, że należy być posłusznym woli Bożej, że to On jest właścicielem wszystkiego i że użycza nam dzieci, które nam daje, tylko na tak długo, jak Mu się podobają”. Śmierć najmłodszego syna była klęską dla dynastycznych marzeń Katarzyny. Zgodnie z prawem salickim, według którego tylko mężczyźni mogli wstępować na tron, Henryk z Nawarry, hugenota, stał się teraz pretendentem do korony francuskiej.

Katarzyna podjęła przynajmniej środki ostrożności, wydając Małgorzatę, swoją najmłodszą córkę, za mąż za Nawarrę. Małgorzata stała się jednak niemal takim samym cierniem u boku Katarzyny jak Franciszek, a w 1582 r. wróciła na dwór francuski bez męża. Słyszano, jak Katarzyna krzyczała na nią, że bierze sobie kochanków. Katarzyna wysłała Pomponne”a de Bellièvre”a do Nawarry, aby zorganizował powrót Małgorzaty. W 1585 r. Małgorzata ponownie uciekła z Nawarry. Wycofała się do swojej posiadłości w Agen i błagała matkę o pieniądze. Katarzyna wysłała jej tylko tyle, aby „miała co jeść na stole”. Przenosząc się do twierdzy Carlat, Małgorzata wzięła sobie kochanka o nazwisku d”Aubiac. Katarzyna poprosiła Henryka, by działał, zanim Małgorzata ponownie przyniesie im wstyd. W październiku 1586 r. Henryk kazał więc zamknąć Małgorzatę w zamku d”Usson. D”Aubiac został stracony, ale nie na oczach Małgorzaty, jak życzyła sobie Katarzyna. Katarzyna wykreśliła Małgorzatę ze swego testamentu i nigdy więcej jej nie zobaczyła.

Katarzyna nie była w stanie kontrolować Henryka w taki sposób, w jaki kontrolowała Franciszka i Karola. Jej rola w jego rządach stała się rolą naczelnego wodza i wędrownego dyplomaty. Podróżowała po całym królestwie, egzekwując jego władzę i próbując zapobiec wojnie. W 1578 r. podjęła się zadania spacyfikowania południa. Mając pięćdziesiąt dziewięć lat, wyruszyła w osiemnastomiesięczną podróż po południowej Francji, by spotkać się twarzą w twarz z przywódcami hugenotów. Jej wysiłki przyniosły Katarzynie nowy szacunek wśród Francuzów. Po powrocie do Paryża w 1579 r. została powitana na zewnątrz miasta przez parlament i tłumy. Ambasador wenecki Gerolamo Lipomanno napisał: „To niezmordowana księżniczka, urodzona, by poskromić i rządzić ludem tak niesfornym jak Francuzi: teraz uznają jej zasługi, jej troskę o jedność i żałują, że nie docenili jej wcześniej”. Nie miała jednak złudzeń. 25 listopada 1579 roku napisała do króla: „Jesteś w przededniu powszechnego buntu. Każdy, kto mówi ci, że jest inaczej, jest kłamcą”.

Wielu czołowych rzymskich katolików było zbulwersowanych próbami Katarzyny, by uspokoić hugenotów. Po edykcie z Beaulieu zaczęli oni tworzyć lokalne ligi w celu ochrony swojej religii. Śmierć następcy tronu w 1584 r. skłoniła księcia de Guise do objęcia przywództwa Ligi Katolickiej. Planował zablokować sukcesję po Henryku z Nawarry i osadzić na tronie katolickiego wuja Henryka, kardynała Karola de Bourbon. W tym celu zwerbował wielkich książąt katolickich, szlachtę i prałatów, podpisał z Hiszpanią traktat z Joinville i przygotował się do wojny z „heretykami”. W 1585 r. Henryk III nie miał już innego wyjścia, jak tylko wyruszyć na wojnę przeciwko Lidze. Jak to ujęła Katarzyna, „pokój niesie się na kiju” (bâton porte paix). „Uważaj na siebie” – pisała do króla – „zwłaszcza jeśli chodzi o twoją osobę. Jest tu tyle zdrady, że umieram ze strachu”.

Henryk nie był w stanie walczyć jednocześnie z katolikami i protestantami, którzy dysponowali silniejszymi armiami niż jego własna. W traktacie z Nemours, podpisanym 7 lipca 1585 r., został zmuszony do spełnienia wszystkich żądań Ligi, nawet do opłacenia jej wojsk. Ukrył się, by pościć i modlić się, otoczony ochroniarzem znanym jako „Czterdziestu pięciu”, i pozostawił Katarzynie zadanie uporządkowania bałaganu. Monarchia straciła kontrolę nad krajem i nie była w stanie pomóc Anglii w obliczu nadchodzącego ataku hiszpańskiego. Ambasador hiszpański powiedział Filipowi II, że ropień wkrótce pęknie.

Do roku 1587 katolicki odwet na protestantach stał się kampanią w całej Europie. Egzekucja Marii, królowej Szkotów, przeprowadzona przez Elżbietę I w Anglii 8 lutego 1587 r. oburzyła świat katolicki. Filip II Hiszpański przygotowywał się do inwazji na Anglię. Liga przejęła kontrolę nad znaczną częścią północnej Francji, aby zabezpieczyć porty francuskie dla swojej armady.

Henryk wynajął oddziały szwajcarskie, aby pomogły mu bronić się w Paryżu. Paryżanie domagali się jednak prawa do samodzielnej obrony miasta. 12 maja 1588 r. ustawili na ulicach barykady i odmówili przyjmowania rozkazów od kogokolwiek poza księciem Guise. Kiedy Katarzyna próbowała pójść na mszę, napotkała na przeszkodę, choć przepuszczono ją przez barykady. Kronikarz L”Estoile donosił, że tego dnia płakała przez cały obiad. Napisała do Bellièvre”a: „Nigdy nie widziałam siebie w takim kłopocie i z tak małym światłem, przez które mogłabym uciec”. Katarzyna, jak zwykle, doradziła królowi, który w ostatniej chwili uciekł z miasta, by poszedł na kompromis i walczył jeszcze jeden dzień. 15 czerwca 1588 r. Henryk podpisał Akt Unii, w którym zgodził się na wszystkie ostatnie żądania Ligi.

W dniu 8 września 1588 r. w Blois, gdzie dwór zebrał się na posiedzenie Estates, Henryk bez ostrzeżenia zdymisjonował wszystkich swoich ministrów. Katarzyna, która leżała w łóżku z infekcją płuc, była trzymana w niewiedzy. Działania króla skutecznie zakończyły jej dni władzy.

Na zebraniu Estów Henryk podziękował Katarzynie za wszystko, co zrobiła. Nazwał ją nie tylko matką króla, lecz także matką państwa. Henryk nie powiedział Katarzynie o swoim planie rozwiązania problemów. 23 grudnia 1588 r. poprosił księcia de Guise, by odwiedził go w zamku Blois. Gdy Guise wszedł do komnaty króla, Czterdziestu Pięciu wbiło ostrza w jego ciało, a on sam zmarł u stóp królewskiego łoża. W tym samym momencie zebrano ośmiu członków rodziny Guise, w tym brata księcia Guise, Ludwika II, kardynała de Guise, którego ludzie Henryka porąbali na śmierć następnego dnia w pałacowych lochach. Natychmiast po zamordowaniu Guise”a Henryk wszedł do sypialni Katarzyny piętro niżej i oznajmił: „Proszę mi wybaczyć. Monsieur de Guise nie żyje. Nie będzie się o nim więcej mówić. Kazałem go zabić. Zrobiłem mu to, co on chciał zrobić mnie”. Nie wiadomo, jak natychmiast zareagowała Katarzyna, ale w Boże Narodzenie powiedziała jednemu z zakonników: „O, nieszczęsny człowieku! Co on zrobił? … Módlcie się za niego… Widzę, jak pędzi ku swojej ruinie”. 1 stycznia 1589 roku odwiedziła swojego starego przyjaciela, kardynała de Bourbon, aby powiedzieć mu, że jest pewna, iż wkrótce zostanie uwolniony. Ten krzyknął na nią: „Twoje słowa, pani, doprowadziły nas wszystkich do tej rzezi”. Wyszła zalana łzami.

5 stycznia 1589 r. Katarzyna zmarła w wieku sześćdziesięciu dziewięciu lat, prawdopodobnie na zapalenie opłucnej. L”Estoile napisał: „bliscy wierzyli, że jej życie skróciło się z powodu niezadowolenia z powodu czynu jej syna”. Dodał, że niebawem umarła, a już traktowano ją z taką samą atencją jak martwą kozę. Ponieważ Paryż znajdował się w rękach wrogów korony, Katarzyna musiała zostać tymczasowo pochowana w Blois. Osiem miesięcy później Jacques Clément zasztyletował Henryka III na śmierć. W tym czasie Henryk oblegał Paryż wraz z królem Nawarry, który miał zostać jego następcą jako Henryk IV. Zabójstwo Henryka III zakończyło prawie trzy wieki panowania Walezjuszy i doprowadziło do objęcia władzy przez dynastię Burbonów. Wiele lat później Diane, córka Henryka II i Filipy Duci, poleciła pochować szczątki Katarzyny w bazylice Saint-Denis w Paryżu. W 1793 r. tłum rewolucjonistów wrzucił jej kości do zbiorowego grobu wraz z innymi królami i królowymi.

Henryk IV miał później podobno powiedzieć o Katarzynie:

Pytam was, co mogła uczynić kobieta, która po śmierci męża została z pięciorgiem małych dzieci na rękach i dwoma rodami francuskimi, które myślały o zdobyciu korony – naszym i Gwizjuszów? Czyż nie była zmuszona do odgrywania dziwnych ról, aby oszukać najpierw jeden, a potem drugi ród, aby chronić, jak to czyniła, swoich synów, którzy kolejno panowali dzięki mądremu postępowaniu tej sprytnej kobiety? Dziwię się, że nigdy nie postąpiła gorzej.

Katarzyna wierzyła w humanistyczny ideał uczonego renesansowego księcia, którego władza opierała się zarówno na literze, jak i na broni. Inspiracją był dla niej przykład jej teścia, króla Francji Franciszka I, który gościł na swoim dworze czołowych artystów Europy, a także jej przodkowie Medyceusze. W czasach wojny domowej i malejącego szacunku dla monarchii starała się wzmocnić królewski prestiż poprzez wystawne pokazy kulturalne. Po przejęciu kontroli nad królewską kasą rozpoczęła program mecenatu artystycznego, który trwał przez trzy dekady. W tym czasie panowała nad charakterystyczną kulturą późnego francuskiego renesansu we wszystkich dziedzinach sztuki.

Spis inwentarza sporządzony w Hôtel de la Reine po śmierci Katarzyny świadczy o tym, że była ona zapaloną kolekcjonerką. Wśród wymienionych dzieł sztuki znalazły się gobeliny, ręcznie rysowane mapy, rzeźby, bogate tkaniny, hebanowe meble inkrustowane kością słoniową, zestawy porcelany i ceramika z Limoges. Były też setki portretów, na które moda rozwinęła się już za życia Katarzyny. Wiele portretów w jej kolekcji było autorstwa Jeana Cloueta (1480-1541) i jego syna François Cloueta (ok. 1510-1572). François Clouet rysował i malował portrety całej rodziny Katarzyny oraz wielu członków dworu. Po śmierci Katarzyny nastąpił spadek jakości portretu francuskiego. W 1610 r. szkoła, której patronował dwór późnych Walezjuszy i którą doprowadził do szczytu François Clouet, prawie zanikła.

Poza portretami niewiele wiadomo o malarstwie na dworze Katarzyny Medycejskiej. W ostatnich dwóch dekadach jej życia tylko dwóch malarzy wyróżnia się jako rozpoznawalne osobowości: Jean Cousin Młodszy (ok. 1522 – ok. 1594), którego niewiele dzieł przetrwało, oraz Antoine Caron (ok. 1521 – 1599), który po pracy w Fontainebleau pod kierunkiem Primaticcio został oficjalnym malarzem Katarzyny. Żywy manieryzm Carona, z jego zamiłowaniem do ceremoniału i fascynacją masakrami, odzwierciedla neurotyczną atmosferę panującą na dworze francuskim w okresie wojen religijnych.

Wiele obrazów Carona, jak na przykład Triumfy pór roku, przedstawia alegoryczne tematy, będące echem uroczystości, z których słynął dwór Katarzyny. Jego projekty gobelinów Valois przedstawiają festyny, pikniki i pozorowane bitwy podczas „wspaniałych” przyjęć organizowanych przez Katarzynę. Przedstawiają one wydarzenia, które miały miejsce w Fontainebleau w 1564 roku, w Bayonne w 1565 roku podczas spotkania na szczycie z dworem hiszpańskim oraz w Tuileries w 1573 roku podczas wizyty polskich ambasadorów, którzy przekazali polską koronę synowi Katarzyny, Henrykowi Andegaweńskiemu.

Zwłaszcza przedstawienia muzyczne pozwalały Katarzynie na wyrażenie jej twórczego talentu. Były one zazwyczaj poświęcone ideałowi pokoju w królestwie i oparte na motywach mitologicznych. Do stworzenia niezbędnej dramaturgii, muzyki i efektów scenicznych dla tych wydarzeń Katarzyna zatrudniała czołowych artystów i architektów tamtych czasów. Historyk Frances Yates nazwała ją „wielką twórczynią festiwali”. Katarzyna stopniowo wprowadzała zmiany do tradycyjnych rozrywek: na przykład zwiększyła znaczenie tańca w przedstawieniach, które kończyły każdą serię rozrywek. Z tych twórczych postępów wyłoniła się nowa forma sztuki – ballet de cour. Ze względu na syntezę tańca, muzyki, wiersza i scenografii, przedstawienie Ballet Comique de la Reine z 1581 roku jest uważane przez uczonych za pierwszy autentyczny balet.

Wielką miłością Katarzyny de” Medici wśród sztuk pięknych była architektura. „Jako córka Medyceuszy” – sugeruje francuski historyk sztuki Jean-Pierre Babelon – „kierowała się pasją budowania i pragnieniem, by po śmierci pozostawić po sobie wielkie osiągnięcia”. Po śmierci Henryka II Katarzyna postanowiła unieśmiertelnić pamięć o swoim mężu i podnieść rangę monarchii Walezjuszy, realizując serię kosztownych projektów budowlanych. Były to między innymi prace nad zamkiem Montceaux, zamkiem Saint-Maur i Chenonceau. Katarzyna zbudowała dwa nowe pałace w Paryżu: Tuileries i Hôtel de la Reine. Była bardzo zaangażowana w planowanie i nadzorowanie wszystkich swoich projektów architektonicznych.

Katarzyna kazała wyryć w kamieniu swoich budowli symbole swojej miłości i smutku. Poeci okrzyknęli ją nową Artemizją, po Artemizji II z Karii, która zbudowała mauzoleum w Halikarnasie jako grobowiec dla swego zmarłego męża. Jako centralny punkt ambitnej nowej kaplicy zleciła wykonanie wspaniałego grobowca dla Henryka w bazylice Saint Denis. Zaprojektował go Francesco Primaticcio (1504-1570), a rzeźby wykonał Germain Pilon (1528-1590). Historyk sztuki Henri Zerner nazwał ten pomnik „ostatnim i najwspanialszym z królewskich grobowców renesansu”. Katarzyna zleciła również Germainowi Pilonowi wyrzeźbienie marmurowej rzeźby, w której znajduje się serce Henryka II. Wiersz Ronsarda, wyryty na jej podstawie, mówi czytelnikowi, aby nie dziwił się, że tak mała waza może pomieścić tak wielkie serce, ponieważ prawdziwe serce Henryka znajduje się w piersi Katarzyny.

Chociaż Katarzyna wydawała na sztukę rujnujące sumy, większość jej mecenatu nie pozostawiła po sobie trwałej spuścizny. Koniec dynastii Valois, który nastąpił tak szybko po jej śmierci, przyniósł zmianę priorytetów.

Kulinarna legenda

Legenda o tym, że de” Medici po raz pierwszy wprowadzili do Francji długą listę potraw, technik i przyborów z Włoch, jest mitem rutynowo dyskredytowanym przez większość historyków jedzenia. Barbara Ketcham Wheaton i Stephen Mennell przedstawili ostateczne argumenty przeciwko tym twierdzeniom. Podkreślają, że teść Katarzyny, król Franciszek I, oraz kwiat francuskiej arystokracji jadali przy najznakomitszych włoskich stołach podczas włoskich kampanii króla, że liczna włoska świta odwiedziła Francję z okazji ślubu ojca Katarzyny de” Medici z jej urodzoną we Francji matką oraz że do śmierci męża miała ona niewielkie wpływy na dworze, ponieważ był on tak zauroczony swoją kochanką, Diane de Poitiers. W rzeczywistości duża liczba Włochów – bankierów, tkaczy jedwabiu, filozofów, muzyków i artystów, w tym Leonardo da Vinci – wyemigrowała do Francji, aby wspierać rozwijający się renesans. Mimo to kultura popularna często przypisuje Katarzynie włoskie wpływy kulinarne i widelce we Francji.

Najwcześniejszą znaną wzmianką o Katarzynie jako popularyzatorce włoskich innowacji kulinarnych jest hasło „cuisine” w Encyclopédie Diderota i d”Alemberta, opublikowanej w 1754 roku, w której opisano haute cuisine jako dekadencką i zniewieściałą oraz wyjaśniono, że wymyślne sosy i frykasy przybyły do Francji za pośrednictwem „tłumu skorumpowanych Włochów, którzy służyli na dworze Katarzyny de” Medici”.

Katarzynę de” Medici nazwano „złowrogą królową… znaną z zainteresowania sztukami okultystycznymi”. Niektórzy uważają, że niezdolność Katarzyny i Henryka do spłodzenia potomka przez pierwsze dziesięć lat ich małżeństwa zrodziła podejrzenia o czary. Labouvie sugerował, że uważano, iż siła kobiet polega na zdolności do tworzenia i podtrzymywania życia, podczas gdy czarownice miały moc przeciwną – atakowały zdrowie, życie i płodność. Niepłodną kobietę, a zwłaszcza niepłodną królową, uważano więc za „nienaturalną” i o mały krok od nadprzyrodzoności. Elżbieta I była traktowana z podobną podejrzliwością – ona również zadawała się z wątpliwymi postaciami (takimi jak jej doradca John Dee) i nie wydała żadnego oficjalnego dziedzica. Zasadniczo jednak nie ma konkretnych dowodów na to, że którakolwiek z tych kobiet brała udział w okultyzmie, a obecnie uważa się, że kłopoty Katarzyny z zapewnieniem dziedzica wynikały w rzeczywistości z deformacji prącia Henryka II.

Podejrzenia podsycało do pewnego stopnia przyjmowanie przez nią na dworze wątpliwych postaci – na przykład znanego jasnowidza Nostradamusa, o którym krążyły pogłoski, że stworzył dla Katarzyny talizman z mieszaniny metali, koziej i ludzkiej krwi. Katarzyna patronowała również braciom Ruggeri, którzy byli znanymi astrologami, ale słynęli również z zaangażowania w nekromancję i czarną sztukę. Zwłaszcza Cosimo Ruggeri był uważany za „zaufanego nekromantę i specjalistę od czarnej magii”, choć nie zachowało się zbyt wiele dokumentów opowiadających o jego życiu. Choć niektórzy sugerują, że byli oni po prostu magikami, dla wielu ówczesnych mieszkańców Włoch rozróżnienie między „magikiem” a „czarownicą” było niejasne. Zabawianie osób, które zdawały się naruszać naturalny porządek religijny w okresie najintensywniejszych polowań na czarownice i w czasie wielkiego konfliktu religijnego, było więc łatwym sposobem na wzbudzenie podejrzeń.

Sama Katarzyna była wykształcona w dziedzinie astrologii i astronomii. Sugeruje się, że Katarzyna kształciła swojego syna, Henryka III, w zakresie czarnej magii, i że „oboje oddawali się czarom, które były skandalem epoki”. W rezultacie niektórzy (bardziej skrajni) autorzy uważają Katarzynę za twórczynię Czarnej Mszy, satanistycznej inwersji tradycyjnej mszy katolickiej, choć niewiele jest na to dowodów, poza relacją Jeana Bodina w jego książce De la démonomanie des sorciers. Niemniej jednak Katarzyna nigdy nie została oficjalnie oskarżona ani nie wytoczono jej procesu, mimo że za jej panowania odnotowano największą liczbę oskarżeń o czary we Włoszech. Potwierdza to tezę, że czarownicami nazywano ludzi tylko dlatego, że nie zachowywali się tak, jak powinno się zachowywać kobiety, albo po prostu dlatego, że było to podyktowane względami osobistymi lub politycznymi. Być może dotyczyło to zwłaszcza Katarzyny jako Włoszki rządzącej we Francji; niektórzy historycy twierdzą, że była ona nielubiana przez swoich francuskich poddanych, którzy nazywali ją „Włoszką”. W każdym razie plotki te odcisnęły z czasem piętno na reputacji Katarzyny i obecnie istnieje wiele udramatyzowanych dzieł na temat jej zaangażowania w okultyzm.

Catherine jest grana przez Megan Follows w serialu telewizyjnym CW, Reign. Jest główną bohaterką wszystkich czterech sezonów serialu i jedyną postacią, która pojawiła się w każdym odcinku, oprócz Mary, królowej Szkotów, którą gra Adelaide Kane. Katarzyna jest przedstawiana jako osoba silna i zdecydowana. Jest niezwykle lojalna i gotowa zrobić wszystko, bez względu na śmiertelną cenę, aby chronić swoje dzieci, ich rządy i dziedzictwo. Katarzyna jest często skłócona z Mary, ponieważ widzi w niej zagrożenie dla swojej rodziny.

Katarzyna jest również przedstawiona w książce Córka Medyceusza: A Novel of Marguerite de Valois autorstwa Sophie Perinot, która opowiada o Małgorzacie de Valois.

Virna Lisi wcieliła się w rolę Katarzyny w filmie La Reine Margot, francuskim filmie z 1994 roku w reżyserii Patrice”a Chéreau. Włoska aktorka otrzymała za tę rolę nagrodę Cezara dla najlepszej aktorki drugoplanowej.

Katarzyna Medycejska poślubiła 28 października 1533 r. w Marsylii Henryka, księcia Orleanu, przyszłego Henryka II Francuskiego. Urodziła dziewięcioro dzieci, z których czterech synów i trzy córki dożyły dorosłości. Trzech z jej synów zostało królami Francji, dwie z jej córek wyszły za królów, a jedna za księcia. Katarzyna przeżyła wszystkie swoje dzieci z wyjątkiem Henryka III, który zmarł siedem miesięcy po niej, oraz Małgorzaty, która odziedziczyła po niej dobre zdrowie.

Źródła

  1. Catherine de” Medici
  2. Katarzyna Medycejska
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.