John Everett Millais

Streszczenie

Sir John Everett Millais, 1st Baronet, PRA (8 czerwca 1829 – 13 sierpnia 1896) był angielskim malarzem i ilustratorem, który był jednym z założycieli Bractwa Prerafaelitów. Był cudownym dzieckiem, które w wieku jedenastu lat stało się najmłodszym uczniem, który dostał się do szkół Akademii Królewskiej. Bractwo Prerafaelitów zostało założone w jego rodzinnym domu w Londynie, przy 83 Gower Street (obecnie nr 7). Millais stał się najbardziej znanym przedstawicielem stylu, jego obraz Chrystus w domu rodziców (1849-50) wywołał spore kontrowersje, a w latach 1851-52 stworzył obraz, który mógł służyć jako ucieleśnienie historycznego i naturalistycznego punktu ciężkości grupy, Ofelię.

Do połowy lat 50. XIX wieku Millais odchodził od stylu prerafaelitów, by rozwinąć w swojej sztuce nową formę realizmu. Jego późniejsze prace odniosły ogromny sukces, czyniąc Millaisa jednym z najbogatszych artystów swoich czasów, ale niektórzy dawni wielbiciele, w tym William Morris, uznali to za zaprzedanie się (Millais notorycznie pozwalał na wykorzystanie jednego ze swoich obrazów w sentymentalnej reklamie mydła). Podczas gdy ci i krytycy z początku XX wieku, czytający sztukę przez pryzmat modernizmu, postrzegali wiele z jego późniejszych dzieł jako niewarte uwagi, perspektywa ta zmieniła się w ostatnich dekadach, ponieważ jego późniejsze prace zaczęły być postrzegane w kontekście szerszych zmian i zaawansowanych tendencji w szerszym świecie sztuki końca XIX wieku, a obecnie mogą być postrzegane jako predyktor świata sztuki w teraźniejszości.

Życie osobiste Millais”a również odegrało znaczącą rolę w jego reputacji. Jego żona Effie była wcześniej żoną krytyka Johna Ruskina, który wspierał wczesną twórczość Millaisa. Unieważnienie małżeństwa z Ruskinem i późniejsze małżeństwo Effie z Millaisem jest czasem wiązane ze zmianą jego stylu, ale stała się ona potężną promotorką jego twórczości i pracowali zgodnie, by zdobyć zamówienia i poszerzyć swoje towarzyskie i intelektualne kręgi.

Millais urodził się w Southampton w Anglii w 1829 roku, w znamienitej rodzinie pochodzącej z Jersey. Jego rodzicami byli John William Millais i Emily Mary Millais (z domu Evermy). Większość swojego wczesnego dzieciństwa spędził na Jersey, do którego zachował silne przywiązanie przez całe życie. Pisarz Thackeray zapytał go kiedyś „kiedy Anglia podbiła Jersey”. Millais odpowiedział „Nigdy! Jersey podbiło Anglię”. W dzieciństwie rodzina przeniosła się na kilka lat do Dinan w Bretanii.

Najsilniejszy wpływ na jego wczesne życie miała „silna osobowość” matki. Była żywo zainteresowana sztuką i muzyką, i zachęcała syna do artystycznych skłonności, promując przeniesienie rodziny do Londynu, aby pomóc rozwinąć kontakty w Royal Academy of Art. Później powiedział: „Wszystko zawdzięczam mojej matce”.

Jego talent artystyczny sprawił, że w niespotykanym jeszcze wieku jedenastu lat dostał się do Royal Academy Schools. Tam poznał Williama Holmana Hunta i Dantego Gabriela Rossettiego, z którymi we wrześniu 1847 roku w rodzinnym domu na Gower Street, przy Bedford Square, założył Bractwo Prerafaelitów (znane jako „PRB”).

Chrystus w domu rodziców (1849-50) Millaisa wzbudził wiele kontrowersji z powodu realistycznego przedstawienia robotniczej Świętej Rodziny pracującej w niechlujnym warsztacie stolarskim. Późniejsze prace również były kontrowersyjne, choć w mniejszym stopniu. Millais odniósł popularny sukces obrazem A Hugenot (1851-52), przedstawiającym młodą parę, która ma zostać rozdzielona z powodu konfliktów religijnych. Temat ten powtarzał w wielu późniejszych pracach. Wszystkie te wczesne prace zostały namalowane z wielką dbałością o szczegóły, często koncentrując się na pięknie i złożoności świata natury. W obrazach takich jak Ophelia (1851-52) Millais stworzył gęste i rozbudowane powierzchnie malarskie oparte na integracji elementów naturalistycznych. To podejście zostało opisane jako rodzaj „piktorialnego ekosystemu”. Mariana to obraz, który Millais namalował w latach 1850-51 na podstawie sztuki Miarka za miarkę Williama Shakespeare”a i wiersza o tym samym tytule autorstwa Alfreda, Lorda Tennysona z 1830 roku. W sztuce młoda Mariana miała zostać wydana za mąż, ale została odrzucona przez narzeczonego, gdy jej posag zaginął w katastrofie statku.

Styl ten propagował krytyk John Ruskin, który bronił prerafaelitów przed ich krytykami. Przyjaźń Millais”a z Ruskinem zapoznała go z żoną Ruskina Effie. Wkrótce po ich spotkaniu, stała się ona modelką do jego obrazu Zakon uwolnienia. Gdy Millais malował Effie, zakochali się w sobie. Pomimo kilkuletniego małżeństwa z Ruskinem, Effie wciąż była dziewicą. Jej rodzice zorientowali się, że coś jest nie tak i złożyła wniosek o unieważnienie małżeństwa.

Rodzina

W 1855 roku, po unieważnieniu jej małżeństwa z Ruskinem, Effie poślubiła Johna Millaisa. On i Effie mieli ostatecznie ośmioro dzieci: Everett, urodzony w 1856 roku; George, urodzony w 1857 roku; Effie, urodzona w 1858 roku; Mary, urodzona w 1860 roku; Alice, urodzona w 1862 roku; Geoffroy, urodzony w 1863 roku; John w 1865 roku; i Sophie w 1868 roku. Ich najmłodszy syn, John Guille Millais, został przyrodnikiem, artystą zajmującym się dziką przyrodą i pośmiertnym biografem Millaisa. Ich córka Alice (1862-1936), później Alice Stuart-Worsley, po ślubie z Charlesem Stuart-Worsleyem, była bliską przyjaciółką i muzą kompozytora Edwarda Elgara, i uważa się, że była inspiracją dla tematów w jego Koncercie skrzypcowym.

Młodsza siostra Effie, Sophie Gray, zasiadła do kilku obrazów Millaisa, co wywołało pewne spekulacje na temat natury ich najwyraźniej serdecznej relacji.

Późniejsze prace

Po ślubie Millais zaczął malować w szerszym stylu, co zostało potępione przez Ruskina jako „katastrofa”. Twierdzi się, że ta zmiana stylu wynikała z potrzeby Millaisa zwiększenia produkcji, aby utrzymać powiększającą się rodzinę. Niesympatyczni krytycy, tacy jak William Morris, oskarżali go o „zaprzedanie się” w celu osiągnięcia popularności i bogactwa. Z kolei jego wielbiciele wskazywali na związki artysty z Whistlerem i Albertem Moore”em oraz wpływ na Johna Singera Sargenta. Sam Millais twierdził, że w miarę jak nabierał pewności siebie jako artysta, mógł malować z większą śmiałością. W swoim artykule „Thoughts on our art of Today” (1888) polecał Velázqueza i Rembrandta jako wzory do naśladowania dla artystów. Agnieszki i Somnambulista wyraźnie wskazują na trwający dialog między artystą a Whistlerem, którego twórczość Millais mocno wspierał. Inne obrazy z końca lat 50. i 60. XIX wieku można interpretować jako antycypujące aspekty Ruchu Estetycznego. Wiele z nich wykorzystuje szerokie bloki harmonijnie zestawionego koloru i ma charakter raczej symboliczny niż narracyjny. Od 1862 roku rodzina Millaisów mieszkała przy 7 Cromwell Place, Kensington, w Londynie.

Późniejsze prace, począwszy od lat 70. XIX wieku, pokazują szacunek Millaisa dla starych mistrzów, takich jak Joshua Reynolds i Velázquez. Wiele z tych obrazów było o tematyce historycznej. Na uwagę zasługują takie obrazy jak The Two Princes Edward and Richard in the Tower (1878) przedstawiający książąt w Tower, The Northwest Passage (1874) i The Boyhood of Raleigh (1871). Obrazy te świadczą o zainteresowaniu Millaisa tematyką związaną z historią Wielkiej Brytanii i rozrastającym się imperium. Wielką popularność przyniosły Millaisowi także obrazy przedstawiające dzieci, zwłaszcza Bubbles (1886) – słynny, a może osławiony, bo wykorzystany w reklamie mydła Pears – oraz Cherry Ripe. Ostatnim jego projektem (1896) miał być obraz zatytułowany „Ostatnia wędrówka”. Oparty na ilustracji do książki syna, przedstawiał myśliwego leżącego martwego w stepie, a jego ciało kontemplowane przez dwóch gapiów.

Jego liczne pejzaże z tego okresu przedstawiają zazwyczaj trudny lub niebezpieczny teren. Pierwszy z nich, Chłodny październik (1870) został namalowany w Perth, w pobliżu domu rodzinnego żony. Chłodny październik (Kolekcja Andrew Lloyd Webbera) był pierwszym z wielkoformatowych szkockich pejzaży, które Millais malował cyklicznie przez cały okres swojej późniejszej kariery. Zazwyczaj jesienne i często ponure, niefiguratywne, wywołują nastrój melancholii i poczucie przemijania, które przypomina jego cykliczne obrazy natury z późniejszych lat 50. XIX wieku, zwłaszcza Autumn Leaves (Manchester Art Gallery) i The Vale of Rest (Tate Britain), choć z niewielką lub żadną bezpośrednią symboliką lub ludzką aktywnością, która wskazywałaby na ich znaczenie.

W 1870 roku Millais powrócił do pełnego malowania pejzaży i przez następne dwadzieścia lat namalował wiele scen z Perthshire, gdzie co roku od sierpnia do późnej jesieni odbywały się jego polowania i połowy. Większość z tych pejzaży ma jesienną lub wczesnozimową porę roku i ukazuje ponure, wilgotne, otoczone wodą bagna, moczary, lochy i brzegi rzek. Millais nigdy nie powrócił do malowania pejzażu „ostrze po ostrzu”, ani do żywej zieleni swoich prac plenerowych z wczesnych lat pięćdziesiątych, choć pewne operowanie jego szerszym, swobodniejszym stylem późniejszym jest równie znakomite w jego bliskiej obserwacji scenerii. Wiele z nich zostało namalowanych w Perthshire, w pobliżu Dunkeld i Birnam, gdzie Millais wynajmował okazałe domy każdej jesieni, by polować i łowić ryby. Wigilia, jego pierwszy pełny pejzaż śnieżny, namalowany w 1887 roku, to widok w kierunku zamku Murthly.

Ilustracje

Millais odnosił również sukcesy jako ilustrator książek, zwłaszcza do dzieł Anthony”ego Trollope”a i wierszy Tennysona. Jego skomplikowane ilustracje przypowieści Jezusa zostały opublikowane w 1864 roku. Jego teść zlecił wykonanie na ich podstawie witraży do kościoła parafialnego w Kinnoull, Kinnoull. Dostarczał również ilustracje do czasopism takich jak Good Words. Jako młody człowiek Millais często wyruszał na wyprawy szkicowe do Keston i Hayes. W tym czasie namalował znak dla gospody, w której się zatrzymywał, niedaleko kościoła w Hayes (cytat w Chums annual, 1896, strona 213).

Millais został wybrany jako członek stowarzyszony Królewskiej Akademii Sztuk Pięknych w 1853 roku, a wkrótce został wybrany jako pełnoprawny członek Akademii, w której był wybitnym i aktywnym uczestnikiem. W lipcu 1885 roku królowa Wiktoria mianowała go baronetem, of Palace Gate, in theparish of St Mary Abbot, Kensington, in the county of Middlesex, and of Saint Ouen, inthe Island of Jersey, czyniąc go pierwszym artystą uhonorowanym dziedzicznym tytułem. Po śmierci Lorda Leightona w 1896 roku, Millais został wybrany na prezydenta Akademii Królewskiej. Zmarł jeszcze w tym samym roku na raka gardła. Dodatkowo w latach 1881-1882 Millais został wybrany i pełnił funkcję prezesa Królewskiego Towarzystwa Artystów Birmingham.

Kiedy Millais zmarł w 1896 roku, książę Walii (późniejszy król Edward VII) przewodniczył komitetowi pamięci, który zamówił posąg artysty. Posąg, autorstwa Thomasa Brocka, został zainstalowany na froncie National Gallery of British Art (obecnie Tate Britain) w ogrodzie po wschodniej stronie w 1905 roku. 23 listopada tego samego roku, Pall Mall Gazette nazwał go „lekkim posągiem, przedstawiającym człowieka w charakterystycznej postawie, w której wszyscy go znaliśmy”. W 1953 r. dyrektor Tate, Norman Reid, próbował zastąpić ją Janem Chrzcicielem Auguste”a Rodina, a w 1962 r. ponownie zaproponował jej usunięcie, nazywając jej obecność „pozytywnie szkodliwą”. Jego wysiłki zostały udaremnione przez właściciela posągu, Ministerstwo Robót. W 1996 roku własność została przeniesiona z ministerstwa na English Heritage, a przez nie z kolei na Tate. W 2000 roku, za dyrekcji Stephena Deuchara, posąg został usunięty na bok budynku, aby witać gości przy odnowionym wejściu na Manton Road. W 2007 roku artysta był przedmiotem dużej retrospektywy w Tate Britain w Londynie, którą odwiedziło 151,000 osób. Wystawa zawędrowała następnie do Muzeum Van Gogha w Amsterdamie, a następnie do Fukuoki i Tokio w Japonii, gdzie obejrzało ją łącznie ponad 660 000 zwiedzających.

Związek Millaisa z Ruskinem i Effie stał się tematem kilku dramatów, począwszy od niemego filmu The Love of John Ruskin z 1912 roku. Powstały również sztuki sceniczne i radiowe oraz opera. W filmie z 2014 roku, Effie Gray, napisanym przez Emmę Thompson, w roli Millaisa wystąpił Tom Sturridge. Prerafaelici byli tematem dwóch dramatów historycznych BBC. Pierwszy z nich, zatytułowany The Love School, został pokazany w 1975 roku, a w roli Millaisa wystąpił Peter Egan. Drugi to Desperate Romantics, w którym Millaisa gra Samuel Barnett. Po raz pierwszy został wyemitowany na BBC 2 we wtorek, 21 lipca 2009 roku.

Źródła

  1. John Everett Millais
  2. John Everett Millais
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.