Johan Cruijff

Streszczenie

Hendrik Johannes Cruijff OON (25 kwietnia 1947 – 24 marca 2016) był holenderskim zawodowym piłkarzem i trenerem. Jako piłkarz trzykrotnie zdobył Złotą Piłkę w 1971, 1973 i 1974 roku. Cruyff był zwolennikiem filozofii futbolu znanej jako Total Football opracowanej przez Rinusa Michelsa i jest powszechnie uważany za jednego z największych graczy w historii tego sportu, a także jednego z najlepszych menedżerów w historii.

Na przełomie lat 60. i 70. holenderski futbol z półprofesjonalnego i mało znanego poziomu stał się potęgą w tej dyscyplinie sportu. Cruyff doprowadził Holandię do finału Mistrzostw Świata FIFA w 1974 roku i otrzymał Złotą Piłkę jako zawodnik turnieju. Podczas finału w 1974 roku wykonał zwód, który później został nazwany jego imieniem – „Cruyff Turn”, ruch szeroko powielany we współczesnej grze. Po zajęciu trzeciego miejsca w UEFA Euro 1976, Cruyff odmówił gry w Mistrzostwach Świata w 1978 roku, po tym jak próba porwania jego i jego rodziny w ich domu w Barcelonie odwiodła go od futbolu. Na poziomie klubowym Cruyff rozpoczął swoją karierę w Ajaxie, gdzie zdobył osiem tytułów mistrza Eredivisie, trzy Puchary Europy i jeden Puchar Interkontynentalny. W 1973 roku przeniósł się do Barcelony za rekordową na świecie sumę transferową. Już w swoim pierwszym sezonie pomógł drużynie wygrać La Liga i został uznany Piłkarzem Roku. Po przejściu na emeryturę w 1984 roku, Cruyff odnosił sukcesy jako menedżer Ajaxu, a później Barcelony; po zakończeniu kariery trenerskiej pozostał wpływowym doradcą obu klubów. Jego syn Jordi również grał zawodowo w piłkę nożną.

Nosząc koszulkę z numerem 14 od 1970 roku (z wyjątkiem Barcelony i Feyenoordu, gdzie nosił odpowiednio numery 9 i 10) Cruyff wyznaczył trend, zgodnie z którym piłkarze, jeśli tylko mieli na to pozwolenie, wybierali numer koszulki spoza zwyczajowego składu wyjściowego od jednego do jedenastu. W 1999 roku Cruyff został wybrany Europejskim Piłkarzem Stulecia w wyborach zorganizowanych przez Międzynarodową Federację Historii i Statystyki Piłkarskiej, a w plebiscycie na Światowego Piłkarza Stulecia zajął drugie miejsce za Pelé. Zajął trzecie miejsce w głosowaniu zorganizowanym przez francuski magazyn France Football, który konsultował się z byłymi zdobywcami Złotej Piłki, aby wybrać Piłkarza Stulecia. W 1998 roku został włączony do Drużyny Świata XX Wieku, w 2002 roku do Drużyny Marzeń Mistrzostw Świata FIFA, a w 2004 roku znalazł się na liście FIFA 100 największych żyjących piłkarzy świata.

Uważany za jedną z najbardziej wpływowych postaci w historii piłki nożnej, styl gry Cruyffa i jego filozofia futbolu wywarły wpływ zarówno na menedżerów, jak i zawodników. Ajax i Barcelona są jednymi z klubów, które rozwinęły akademie młodzieżowe w oparciu o metody trenerskie Cruyffa. Jego filozofia trenerska pomogła położyć podwaliny pod odrodzenie się międzynarodowych sukcesów Ajaxu w latach 90-tych, a sukcesy hiszpańskiej piłki nożnej na poziomie klubowym i międzynarodowym w latach 2008-2012 są przywoływane jako dowód na wpływ Cruyffa na współczesny futbol. Jak mówi Johan Neeskens: „Jeśli spojrzeć na największych piłkarzy w historii, to większość z nich nie potrafiła być trenerami. Jeśli spojrzeć na największych trenerów w historii, to większość z nich nie była wspaniałymi piłkarzami. Johan Cruyff zrobił jedno i drugie – i to w tak porywającym stylu.”

Hendrik Johannes „Johan” Cruyff urodził się 25 kwietnia 1947 roku w szpitalu Burgerziekenhuis w Amsterdamie. Dorastał na ulicy oddalonej o pięć minut drogi od stadionu Ajaxu, swojego pierwszego klubu piłkarskiego. Johan był drugim synem Hermanusa Cornelisa Cruijffa i Petronelli Bernardy Draaijer, pochodził ze skromnej, robotniczej rodziny ze wschodniej części Amsterdamu. Cruyff, zachęcony przez wpływowego, kochającego piłkę nożną ojca i bliskie sąsiedztwo stadionu De Meer przy Akkerstraat, grał w piłkę nożną z kolegami ze szkoły i starszym bratem Hennym, kiedy tylko mógł, a jego idolem był znany holenderski drybler Faas Wilkes.

W 1959 roku ojciec Cruyffa zmarł na atak serca. Śmierć ojca wywarła ogromny wpływ na jego mentalność. Jak wspominał Cruyff, świętując swoje 50. urodziny: „Mój ojciec zmarł, gdy miałem zaledwie 12 lat, a on 45. Od tego dnia zaczęło się we mnie rodzić przekonanie, że umrę w tym samym wieku, a kiedy w wieku 45 lat miałem poważne problemy z sercem, pomyślałem: ”To jest to”. Tylko medycyna, która nie była w stanie pomóc mojemu ojcu, utrzymała mnie przy życiu”. Postrzegając potencjalną karierę piłkarską jako sposób na oddanie hołdu ojcu, śmierć zainspirowała silnie stąpającego po ziemi Cruyffa, który również często odwiedzał miejsce pochówku w Oosterbegraafplaats. Jego matka zaczęła pracować w Ajaxie jako sprzątaczka, decydując, że nie może dłużej pracować w sklepie spożywczym bez męża, co w przyszłości sprawiło, że Cruyff miał niemal obsesję na punkcie bezpieczeństwa finansowego, ale także docenił pomoc dla zawodników. Jego matka wkrótce poznała swojego drugiego męża, Henka Angela, pracownika Ajaxu, który miał kluczowy wpływ na życie Cruyffa.

Kariera klubowa

Cruyff dołączył do drużyny młodzieżowej Ajaxu w dniu swoich dziesiątych urodzin. Cruyff i jego przyjaciele często odwiedzali „boisko” w swojej okolicy. Trener młodzieży Ajaxu, Jany van der Veen, który mieszkał w pobliżu, zauważył talent Cruyffa i zdecydował się zaoferować mu miejsce w Ajaxie bez formalnego procesu. Cruyff zadebiutował w pierwszej drużynie 15 listopada 1964 roku w meczu Eredivisie przeciwko GVAV, zdobywając jedyną bramkę dla Ajaxu w przegranym 3-1 spotkaniu. W tym samym roku Ajax zajął najniższą pozycję od czasu powstania profesjonalnego futbolu – 13. miejsce. Cruyff zaczął robić wrażenie w sezonie 1965-66 i stał się regularnym graczem pierwszej drużyny po zdobyciu dwóch bramek w wygranym 2-0 meczu z DWS na Stadionie Olimpijskim 24 października 1965 roku. W siedmiu meczach tej zimy strzelił osiem razy, a w marcu 1966 roku zdobył pierwsze trzy gole w meczu ligowym z Telstar, wygranym 6-2. Cztery dni później, w pucharowym meczu z Veendam, wygranym 7-0, zdobył cztery gole. W sumie w tamtym sezonie Cruyff zdobył 25 bramek w 23 meczach, a Ajax zdobył mistrzostwo ligi.

W sezonie 1966-67 Ajax ponownie zdobył mistrzostwo ligi, a także wygrał Puchar KNVB, co było pierwszym „dubletem” Cruyffa. Cruyff zakończył sezon jako najlepszy strzelec w Eredivisie z 33 bramkami na koncie. W sezonie 1967-68 Cruyff wygrał ligę po raz trzeci z rzędu. Po raz drugi z rzędu został także wybrany holenderskim piłkarzem roku, co powtórzył w 1969 roku. 28 maja 1969 roku Cruyff zagrał w swoim pierwszym finale Pucharu Europy przeciwko Milanowi, ale Włosi wygrali 4-1.

W sezonie 1969-70 Cruyff zdobył swój drugi ligowy i pucharowy „dublet”; na początku sezonu 1970-71 doznał kontuzji pachwiny. Powrócił do gry 30 października 1970 roku przeciwko PSV i zamiast nosić swój zwykły numer 9, który był używany przez Gerrie Mührena, użył numeru 14. Ajax wygrał 1-0. Choć w tamtych czasach bardzo rzadko zdarzało się, by zawodnicy rozpoczynający mecz nie grali z numerami od 1 do 11, od tego momentu Cruyff nosił numer 14, nawet w reprezentacji Holandii. O Cruyffie powstał film dokumentalny Nummer 14 Johan Cruyff, a w Holandii istnieje magazyn Voetbal International, Nummer 14.

W meczu ligowym z AZ ”67 29 listopada 1970 roku, Cruyff zdobył sześć bramek w zwycięstwie 8-1. Po wygranej w powtórzonym finale Pucharu KNVB ze Spartą Rotterdam wynikiem 2-1, Ajax po raz pierwszy wygrał w Europie. 2 czerwca 1971 roku, w Londynie, Ajax zdobył Puchar Europy pokonując Panathinaikos 2-0. Podpisał siedmioletni kontrakt z Ajaxem. Na koniec sezonu został uznany Holenderskim i Europejskim Piłkarzem Roku 1971.

W 1972 roku Ajax zdobył drugi Puchar Europy, pokonując w finale Inter Mediolan 2-0, a obie bramki strzelił Cruyff. To zwycięstwo spowodowało, że holenderskie gazety ogłosiły upadek włoskiego stylu defensywnego futbolu w obliczu totalnego futbolu. Piłka nożna: The Ultimate Encyclopaedia mówi: „W pojedynkę Cruyff nie tylko rozerwał włoskie Internazionale w finale Pucharu Europy w 1972 roku, ale strzelił obie bramki w wygranym 2-0 spotkaniu z Ajaxem”. Cruyff zdobył również bramkę w zwycięstwie 3-2 nad ADO Den Haag w finale Pucharu KNVB. W lidze Cruyff był najlepszym strzelcem z 25 bramkami, a Ajax został mistrzem. Ajax zdobył Puchar Interkontynentalny, pokonując argentyńskie Independiente 1-1 w pierwszym meczu, a następnie 3-0, a w styczniu 1973 roku zdobył Superpuchar Europy, pokonując Rangers 3-1 na wyjeździe i 3-2 w Amsterdamie. Jedyny własny gol Cruyffa padł 20 sierpnia 1972 roku przeciwko FC Amsterdam. Tydzień później, w wygranym 6-0 meczu z Go Ahead Eagles, Cruyff strzelił cztery razy dla Ajaxu. Sezon 1972-73 zakończył się kolejnym zwycięstwem w lidze i trzecim z rzędu zdobyciem Pucharu Europy dzięki wygranej 1-0 nad Juventusem w finale. Encyklopedia stwierdziła, że Cruyff „zainspirował jeden z najwspanialszych 20-minutowych okresów w piłce nożnej, jakie kiedykolwiek widziano”.

W połowie 1973 roku Cruyff został sprzedany do Barcelony za 6 milionów guldenów (ok. 2 miliony dolarów, ok. 1973), co było rekordowym transferem na skalę światową. 19 sierpnia 1973 roku rozegrał swój ostatni mecz dla Ajaxu, w którym pokonał FC Amsterdam 6-1, w drugim meczu sezonu 1973-74.

Cruyff zaskarbił sobie sympatię kibiców Barcelony, gdy wybrał dla swojego syna katalońskie imię Jordi. Pomógł klubowi wygrać La Liga po raz pierwszy od 1960 roku, pokonując swoich najgroźniejszych rywali – Real Madryt 5-0 na Santiago Bernabéu. Tysiące fanów Barcelony, którzy oglądali mecz w telewizji, wyległo z domów, by dołączyć do ulicznych uroczystości. Dziennikarz New York Timesa napisał, że Cruyff w ciągu 90 minut zrobił więcej dla ducha Katalończyków niż niejeden polityk przez lata walki. Historyk futbolu Jimmy Burns stwierdził, że „z Cruyffem drużyna czuła, że nie może przegrać”. Dał im szybkość, elastyczność i poczucie własnej wartości. W 1974 roku Cruyff został mianowany Europejskim Piłkarzem Roku.

Podczas pracy w Barcelonie, w meczu z Atlético Madryt, Cruyff zdobył bramkę, w której wyskoczył w powietrze i prawą piętą kopnął piłkę obok Miguela Reiny w bramce Atlético (piłka była na wysokości szyi i już wcześniej przeleciała obok dalszego słupka). Gol ten został przedstawiony w filmie dokumentalnym En un momento dado, w którym fani Cruyffa próbowali odtworzyć ten moment. Gol ten został nazwany Le but impossible de Cruyff (Niemożliwy gol Cruyffa). W 1978 roku Barcelona pokonała Las Palmas 3-1, wygrywając Copa del Rey. Cruyff zagrał dwa mecze z Paris Saint-Germain w 1975 roku podczas turnieju w Paryżu. Zgodził się na to tylko dlatego, że był fanem projektanta Daniela Hechtera, który był wtedy prezesem PSG.

W 1978 roku Cruyff przeszedł na krótką emeryturę. Jednak po tym, jak stracił większość swoich pieniędzy w wyniku serii nietrafionych inwestycji, w tym w hodowlę świń, w której doradzał mu oszust, Cruyff wraz z rodziną przyjechał do Stanów Zjednoczonych. Jak sam wspomina: „Straciłem miliony na hodowli świń i to był powód, dla którego postanowiłem ponownie zostać piłkarzem”. Cruyff podkreślał, że jego decyzja o wznowieniu gry w Stanach Zjednoczonych była kluczowa w jego karierze. „To było złe, błąd, rzucić grę w wieku 31 lat z wyjątkowym talentem, który posiadałem” i dodając, że „Zaczynanie od zera w Ameryce, wiele mil od mojej przeszłości, było jedną z najlepszych decyzji, jakie podjąłem. Tam nauczyłem się, jak rozwijać swoje niekontrolowane ambicje, myśleć jako trener i o sponsoringu.”

W wieku 32 lat Cruyff podpisał lukratywną umowę z Los Angeles Aztecs z North American Soccer League (NASL). Wcześniej plotkowano, że miałby dołączyć do New York Cosmos, ale umowa nie doszła do skutku; zagrał w kilku meczach pokazowych dla Cosmos. Pozostał w Aztecs tylko przez jeden sezon i został wybrany Graczem Roku NASL. Po rozważeniu oferty dołączenia do Dumbarton F.C. w Szkocji, w następnym sezonie przeniósł się do Washington Diplomats. W sezonie 1980 rozegrał całą kampanię dla Dyplomatów, nawet gdy drużyna borykała się z poważnymi problemami finansowymi. W maju 1981 roku Cruyff zagrał gościnnie w turnieju Milanu, ale doznał kontuzji. W efekcie opuścił początek sezonu 1981 w NASL, co ostatecznie doprowadziło do decyzji o odejściu z drużyny. Cruyff nie znosił też gry na sztucznych nawierzchniach, które były wówczas powszechne w NASL.

W styczniu 1981 roku Cruyff rozegrał trzy mecze towarzyskie dla FC Dordrecht. Również w styczniu 1981 menedżer angielskiego klubu Leicester City, Jock Wallace, podjął próbę podpisania kontraktu z Cruyffem. Pomimo trwających trzy tygodnie negocjacji, podczas których Cruyff wyraził chęć gry dla klubu, nie udało się dojść do porozumienia. Cruyff zdecydował się na podpisanie kontraktu z hiszpańskim klubem Segunda División – Levante.

W marcu 1981 roku Cruyff po raz pierwszy wystąpił w barwach Levante. Kontuzje i nieporozumienia z zarządem klubu utrudniły mu jednak grę w Segunda División, w której wystąpił tylko w dziesięciu spotkaniach, zdobywając dwie bramki. Po tym, jak nie udało mu się awansować do pierwszej ligi, kontrakt z Levante nie doszedł do skutku.

Po pobycie w USA i krótkim pobycie w Hiszpanii, Cruyff powrócił do gry w ojczyźnie, dołączając do Ajaxu 30 listopada 1980 roku jako „doradca techniczny” trenera Leo Beenhakkera. Ajax był wówczas ósmy w tabeli ligowej po 13 rozegranych meczach. Po 34 meczach, Ajax zakończył sezon 1980-81 na drugim miejscu. W grudniu 1981 roku Cruyff podpisał przedłużenie kontraktu z Ajaxem.

W sezonach 1981-82 i 1982-83 Ajax, wraz z Cruyffem, został mistrzem ligi. W sezonie 1982-83 Ajax zdobył Puchar Holandii (KNVB-Beker). W 1982 roku zdobył słynną bramkę przeciwko Helmond Sport. Grając dla Ajaxu, Cruyff strzelił karnego w ten sam sposób, w jaki 25 lat wcześniej zrobił to Rik Coppens. Położył piłkę na ziemi jak do rutynowego rzutu karnego, ale zamiast strzelać na bramkę, Cruyff odchylił piłkę do boku do kolegi z drużyny Jespera Olsena, który z kolei podał ją z powrotem do Cruyffa, który wbił ją do pustej siatki, na co patrzył Otto Versfeld, bramkarz Helmond.

Pod koniec sezonu 1982-83, Ajax postanowił nie oferować Cruyffowi nowego kontraktu. Rozgniewało to Cruyffa, który w odpowiedzi podpisał kontrakt z Feyenoordem, rywalem Ajaxu. Sezon Cruyffa w Feyenoordzie był udany, klub po raz pierwszy od dekady wygrał Eredivisie, zdobywając przy tym dwukrotnie Puchar KNVB i Puchar Ligi. Na sukces drużyny złożyły się występy Cruyffa oraz Ruuda Gullita i Petera Houtmana.

Pomimo stosunkowo zaawansowanego wieku, Cruyff rozegrał w tym sezonie wszystkie mecze ligowe z wyjątkiem jednego. Dzięki swoim występom na boisku został po raz piąty wybrany Holenderskim Piłkarzem Roku. Pod koniec sezonu weteran ogłosił swoje ostateczne przejście na emeryturę. Swoją karierę w Eredivisie zakończył 13 maja 1984 roku, strzelając gola przeciwko PEC Zwolle. Cruyff rozegrał swój ostatni mecz w Arabii Saudyjskiej przeciwko Al-Ahli, w którym przywrócił Feyenoord do gry, strzelając gola i zaliczając asystę.

Kariera międzynarodowa

Jako reprezentant Holandii Cruyff rozegrał 48 meczów, w których strzelił 33 bramki. Drużyna narodowa nigdy nie przegrała meczu, w którym Cruyff strzeliłby gola. 7 września 1966 roku zadebiutował w reprezentacji Holandii w meczu eliminacyjnym UEFA Euro 1968 z Węgrami, w którym zremisował 2-2. W swoim drugim meczu, towarzyskim przeciwko Czechosłowacji, Cruyff był pierwszym Holendrem, który otrzymał czerwoną kartkę. Królewski Holenderski Związek Piłki Nożnej (KNVB) zabronił mu udziału w meczach międzynarodowych, ale nie w rozgrywkach Eredivise czy KNVB Cup.

Oskarżenia o „obojętność” Cruyffa nie zostały odparte przez jego zwyczaj noszenia koszulki z dwoma czarnymi paskami wzdłuż rękawów, w przeciwieństwie do trzech pasków Adidasa, które nosili wszyscy inni holenderscy piłkarze. Cruyff miał również osobną umowę sponsorską z firmą Puma. Od 1970 roku nosił koszulkę z numerem 14 dla reprezentacji Holandii, wyznaczając trend noszenia koszulek z numerami innymi niż 1 do 11.

Cruyff poprowadził Holandię do zajęcia drugiego miejsca w Mistrzostwach Świata w 1974 roku i został wybrany graczem turnieju. Dzięki mistrzowskiemu opanowaniu futbolu totalnego, drużyna dotarła aż do finału, pokonując po drodze Argentynę (4-0), NRD (2-0) i Brazylię (2-0). Cruyff strzelił dwa gole przeciwko Argentynie w jednym z najbardziej dominujących występów swojej drużyny, a następnie zdobył drugą bramkę przeciwko Brazylii, aby znokautować obrońców tytułu.

W finale Holandia zmierzyła się z gospodarzami – Niemcami Zachodnimi. Cruyff rozpoczął mecz, piłka 15 razy krążyła wokół drużyny Oranje, po czym wróciła do Cruyffa, który ruszył biegiem obok Bertiego Vogtsa, a zakończył go, gdy w polu karnym faulował go Uli Hoeneß. Kolega z drużyny Johan Neeskens strzelił z rzutu wolnego, dając Holandii prowadzenie 1-0, a Niemcy nie dotknęli jeszcze piłki. W drugiej połowie finału jego wpływ został stłumiony przez skuteczne krycie Vogtsa, podczas gdy Franz Beckenbauer, Uli Hoeneß i Wolfgang Overath zdominowali środek pola, a Niemcy Zachodnie wróciły i wygrały 2-1.

W wywiadzie opublikowanym w 50. rocznicowym wydaniu magazynu World Soccer, kapitan brazylijskiej drużyny, która zdobyła Puchar Świata w 1970 roku, Carlos Alberto, powiedział: „Jedyną drużyną, jaką widziałem, która robiła rzeczy inaczej, była Holandia na Mistrzostwach Świata w 1974 roku w Niemczech. Od tego czasu wszystko wygląda dla mnie mniej więcej tak samo…. Ich ”karuzelowy” styl gry był niesamowity do oglądania i cudowny dla gry”.

Jeśli chodzi o wzorce do naśladowania, brazylijski menedżer piłkarski i były zawodnik Telê Santana wspomniał w jednym z wywiadów, że nie ma idoli, choć: „Moją największą satysfakcją byłoby prowadzenie takiej drużyny jak Holandia 1974. To była drużyna, w której mogłeś wybrać Cruyffa i umieścić go na prawym skrzydle. Jeśli musiałbym go wystawić na lewym skrzydle, to i tak by grał. Mogłem wybrać Neeskensa, który grał zarówno po prawej, jak i po lewej stronie środka pola. W ten sposób każdy grał na dowolnej pozycji”.

Wejście do zarządzania z Ajaxem

Po przejściu na emeryturę Cruyff poszedł w ślady swojego mentora Rinusa Michelsa i poprowadził młody zespół Ajaxu do zwycięstwa w Pucharze Europy Zdobywców Pucharów w 1987 roku (1-0). W maju i czerwcu 1985 roku Cruyff powrócił ponownie do Ajaxu. W sezonie 1985-86 Ajax stracił tytuł mistrza ligi na rzecz PSV Jana Rekera, mimo że różnica bramek Ajaxu wynosiła +85 (120 bramek za, 35 bramek przeciw). W sezonach 1985-86 i 1986-87 Ajax zdobył Puchar KNVB.

To właśnie w tym okresie jako menedżer Cruyff mógł wdrożyć swoją ulubioną formację zespołową – trzech mobilnych obrońców; plus jeszcze jeden kryjący przestrzeń – stający się w efekcie defensywnym pomocnikiem (od Rijkaarda, Blinda, Silooya, Verlaata, Larssona, Spelbosa), dwóch „kontrolujących” pomocników (od Rijkaarda, Scholtena, Wintera, Woutersa, Mührena, Witschge), którzy mają za zadanie zasilać zawodników atakujących, drugi napastnik (Bosman, Scholten), dwaj skrzydłowi (Bergkamp, van”t Schip, De Wit, Witschge) i jeden wszechstronny środkowy napastnik (Van Basten, Meijer, Bosman). System ten był tak skuteczny, że Ajax wygrał Ligę Mistrzów w 1995 roku grając systemem Cruyffa – jest to hołd dla spuścizny Cruyffa jako trenera Ajaxu.

Powrót do Barcelony w roli menedżera i budowa Dream Teamu

Po występach dla klubu jako zawodnik, Cruyff powrócił do Barcelony na sezon 1988-89, tym razem by objąć nową funkcję trenera pierwszej drużyny. Przed powrotem do Barcelony Cruyff zdobył już jednak duże doświadczenie jako trener. W Holandii był bardzo chwalony za atak, który narzucał swoim podopiecznym, a także za godną pochwały pracę jako łowca talentów. W Barçy Cruyff rozpoczął pracę z całkowicie przebudowaną drużyną po skandalu z poprzedniego sezonu, znanym jako „bunt w Hesperii” („El Motí de l”Hespèria” po katalońsku). Jego drugim dowódcą został Carles Rexach, który był już w klubie od roku. Cruyff sprawił, że jego podopieczni natychmiast zaczęli grać atrakcyjny futbol, a na efekty nie trzeba było długo czekać. Ale nie dotyczyło to tylko pierwszej drużyny, również drużyny młodzieżowe prezentowały ten sam atakujący styl, co ułatwiało rezerwowym piłkarzom przejście do pierwszej drużyny. Jak zauważył Sid Lowe, kiedy Cruyff objął stanowisko menedżera, Barcelona końca lat 80-tych „była klubem zadłużonym i pogrążonym w kryzysie. Wyniki były złe, występy jeszcze gorsze, atmosfera fatalna, frekwencja spadła, a nawet relacje między prezydentem klubu Josepem Lluísem Núñezem a prezydentem hiszpańskiej wspólnoty autonomicznej, którą reprezentowali, Jordim Pujolem, uległy pogorszeniu. Nie zadziałało to od razu, ale odzyskał tożsamość, którą uosabiał jako zawodnik. Podjął ryzyko, a za nim przyszły nagrody”.

W Barçy Cruyff sprowadził takich piłkarzy jak Pep Guardiola, José Mari Bakero, Txiki Begiristain, Andoni Goikoetxea, Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário, Gheorghe Hagi i Hristo Stoichkov. Z Cruyffem, Barça przeżyła wspaniałą erę. W ciągu pięciu lat (1989-1994) doprowadził klub do czterech europejskich finałów (dwa finały Pucharu Zdobywców Pucharów i dwa finały Ligi Mistrzów UEFA). Cruyff ma w swoim dorobku jeden Puchar Europy, cztery tytuły mistrza Ligi, jeden Puchar Zdobywców Pucharów, jedno Copa del Rey i cztery Supercopa de España.

Pod wodzą Cruyffa „Dream Team” Barçy zdobył cztery tytuły La Liga z rzędu (1991-1994) i pokonał Sampdorię zarówno w finale Pucharu Europy Zdobywców Pucharów w 1989 roku, jak i w finale Pucharu Europy w 1992 roku na stadionie Wembley.10 maja 1989 roku gole Salinasa i Lópeza Rekarte poprowadziły Barcelonę do zwycięstwa 2-0 z Sampdorią. Ponad 25 000 kibiców pojechało do Szwajcarii, aby wspierać drużynę. Marzenie o Pucharze Europy stało się rzeczywistością 20 maja 1992 roku na Wembley w Londynie, kiedy to Barça pokonała Sampdorię. Ostatnie polecenie Cruyffa dla swoich piłkarzy przed wejściem na boisko brzmiało „Salid y disfrutad” (hiszp. „Wyjdźcie i cieszcie się” lub „Wyjdźcie na boisko i cieszcie się sobą”). Po bezbramkowym remisie mecz zakończył się dogrywką. W 111. minucie Ronald Koeman wspaniałym strzałem z rzutu wolnego zapewnił Barçy pierwsze zwycięstwo w Pucharze Europy. Dwadzieścia pięć tysięcy kibiców towarzyszyło drużynie na Wembley, podczas gdy milion kibiców pojawiło się na ulicach Barcelony, aby powitać mistrzów Europy w domu. Zwycięstwa pod wodzą Cruyffa to między innymi wygrana 5-0 w La Liga nad Realem Madryt w El Clásico na Camp Nou, a także wygrana 4-0 z Manchesterem United w Lidze Mistrzów. Barcelona wygrała Copa del Rey w 1990 roku, Superpuchar Europy w 1992 roku i trzy Supercopa de España, a także zajęła drugie miejsce przed Manchesterem United i Milanem w dwóch europejskich finałach.

Spuścizna, jaką Cruyff przekazał Barcelonie, to jednak coś więcej niż tylko trofea i rekordy, ponieważ przekazał on Barçie mentalność zwycięzcy i piłkarską tożsamość, która jest obecna w klubie do dziś. Jako menedżer Barcelony, położył systemowe podwaliny pod wybitną szkołę futbolu: „szkoły Barçajax” lub „szkoły Barça-Ajax”, jak jest ona określana przez wielu. Dominujący styl gry, znany obecnie jako tiki-taka lub tiqui-taka, został przeniesiony i udoskonalony z Ajaxu do Barçy. Był to styl, który podtrzymywał Barcelonę od czasów Vica Buckinghama, Rinusa Michelsa i Cruyffa (Total Football, dominujące przekonanie o futbolu zorientowanym na posiadanie piłki, z atakującą formacją 3-4-34-3-3, zakorzenioną w wysokiej linii bocznej, pressingu i wymianie zawodników na boisku. Kiedy Cruyff został menedżerem Barcelony w 1988 roku, wzmocnił tę filozofię futbolu. Był również odpowiedzialny za wprowadzenie „rond” (krąg zawodników podających sobie piłkę, podczas gdy jeden w środku próbuje ją złapać) do sesji treningowych drużyny. O trwałym wpływie Cruyffa na młodzieżową akademię Barçy La Masia, Guillem Balagué zauważył: „Cruyff zażądał zmian w akademii i La Masía zaczęła regularnie produkować zawodników, których chciał, a także zapewniać dzieciom solidną edukację, co było podwójną ambicją holenderskiego trenera i klubu. „Zawodnik, który przeszedł przez La Masíę ma coś innego niż reszta, to plus, który pochodzi tylko z tego, że od dziecka występował w koszulce Barcelony”, mówi Guardiola. Mówi on nie tylko o zrozumieniu gry i umiejętnościach, ale także o cechach ludzkich. Piłkarze, którzy przechodzą przez La Masíę, są uczeni grzeczności i pokory. Teoria zakłada, że nie tylko przyjemnie jest być nieskromnym, ale także, jeśli jesteś pokorny, jesteś w stanie się uczyć – a zdolność do uczenia się to zdolność do poprawy. Jeśli nie jesteś w stanie się uczyć, nie poprawisz się. Od czasu swojego przybycia Johan próbował i udało mu się przekonać klub do trenowania wszystkich drużyn juniorskich w taki sam sposób, jak pierwszej jedenastki – i do przedkładania talentu nad budowę ciała.”

Cruyff wypalał 20 papierosów dziennie, zanim w 1991 r., kiedy był trenerem Barcelony, przeszedł operację wszczepienia podwójnych pomostów aortalno-sercowych, po której rzucił palenie. Prowadził również kampanię antynikotynową opracowaną przez Departament Zdrowia autonomicznego rządu Katalonii. W filmie antynikotynowym sponsorowanym przez kataloński Departament Zdrowia Cruyff 16 razy żonglował paczką papierosów, używając do tego stóp, ud, kolan, pięt, klatki piersiowej, ramion i głowy, jakby trzymał piłkę.

Z 11 trofeami Cruyff był najbardziej utytułowanym menedżerem Barcelony, ale od tego czasu został wyprzedzony przez swojego byłego gracza Pepa Guardiolę, który zdobył ich 15. Cruyff był również najdłużej pracującym menedżerem klubu. W dwóch ostatnich sezonach nie udało mu się jednak zdobyć żadnego trofeum, co doprowadziło do konfliktu z prezesem Josepem Lluísem Núñezem, który ostatecznie zwolnił go z funkcji trenera Barcelony.

Jeszcze w trakcie pracy w Barcelonie, Cruyff prowadził negocjacje z KNVB w sprawie prowadzenia drużyny narodowej podczas finałów Mistrzostw Świata w 1994 roku, ale rozmowy zostały zerwane w ostatniej chwili.

Drużyna narodowa Katalonii

Oprócz reprezentowania Katalonii na boisku w 1976 roku, Cruyff prowadził również drużynę narodową Katalonii w latach 2009-2013, prowadząc ją do zwycięstwa nad Argentyną w swoim debiutanckim meczu.

2 listopada 2009 roku, Cruyff został mianowany selekcjonerem reprezentacji Katalonii. Była to jego pierwsza praca menadżerska od 13 lat. 22 grudnia 2009 roku reprezentacja rozegrała mecz towarzyski z Argentyną, który zakończył się zwycięstwem Katalonii, 4-2 na Camp Nou. 28 grudnia 2010 roku, Katalonia zagrała towarzyski mecz z Hondurasem, wygrywając 4-0 na Estadi Olímpic Lluís Companys. 30 grudnia 2011 roku, Katalonia zagrała z Tunezją, osiągając bezbramkowy remis na Estadi Lluís Companys. W swoim ostatnim meczu pod wodzą Cruyffa, 2 stycznia 2013 roku, Katalonia zremisowała z Nigerią na Cornellà-El Prat, 1-1.

Wybrałem Franka Rijkaarda, Txiki Begiristaina i Pepa Guardiolę, bo Johan mi kazał.

W trakcie swojej kariery w Barcelonie Cruyff doznał ataku serca i lekarze zalecili mu rezygnację z pracy trenerskiej. Odszedł w 1996 roku i już nigdy nie objął żadnego innego stanowiska, ale jego wpływy nie skończyły się na tym. Choć przysiągł, że już nigdy nie będzie trenerem, pozostał krytykiem i analitykiem piłki nożnej. Otwarte poparcie Cruyffa pomogło kandydatowi Joanowi Laporcie zwyciężyć w wyborach prezydenckich w Barcelonie. Nadal był jego doradcą, choć nie piastował oficjalnego stanowiska w Barcelonie. Po powrocie do roli doradcy Joana Laporty, w 2003 roku rekomendował powołanie Franka Rijkaarda. Barca ponownie odniosła sukces, zdobywając dwa tytuły ligowe i kolejną koronę Ligi Mistrzów w 2006 roku.

Po dwóch stosunkowo rozczarowujących kampaniach Laporta przeżył wniosek o wotum nieufności i konieczna była przebudowa. Latem 2008 roku z klubu odszedł Rijkaard i choć o posadę na Camp Nou ubiegał się José Mourinho, Cruyff wybrał Pepa Guardiolę. Wielu wskazywało na brak doświadczenia trenerskiego Guardioli, ale Cruyff powiedział: „Największym testem dla trenera w takiej drużynie jak Barça jest siła podejmowania decyzji i umiejętność rozmawiania z prasą, ponieważ oni nie pomagają i trzeba sobie z tym radzić. Później jest to łatwe dla tych, którzy znają się na futbolu. Ale nie ma wielu, którzy się na tym znają”.

26 marca 2010 roku Cruyff został mianowany honorowym prezydentem Barcelony w uznaniu jego zasług dla klubu zarówno jako zawodnika, jak i menedżera. W lipcu 2010 roku został jednak pozbawiony tego tytułu przez nowego prezydenta Sandro Rosella.

20 lutego 2008 roku, w następstwie szeroko zakrojonych badań na temat dziesięcioletniego zarządzania klubem, ogłoszono, że Cruyff zostanie nowym dyrektorem technicznym w klubie, z którego pochodził – Ajaxie, co będzie jego czwartą pracą w amsterdamskim klubie. W marcu Cruyff ogłosił, że wycofuje się z planowanego powrotu do Ajaxu z powodu „zawodowej różnicy zdań” pomiędzy nim a nowym menedżerem Ajaxu, Marco van Bastenem. Van Basten stwierdził, że plany Cruyffa „idą za szybko”, ponieważ on sam „nie jest zadowolony z tego, jak sprawy się teraz mają”.

W dniu 11 lutego 2011 roku Cruyff powrócił do Ajaxu na zasadzie doradczej, po tym jak zgodził się zostać członkiem jednej z trzech „grup doradczych”. Po przedstawieniu swoich planów reformy klubu, w szczególności odmłodzenia akademii młodzieżowej, 30 marca 2011 roku zarząd Ajaxu oraz dyrektor generalny podali się do dymisji. W dniu 6 czerwca 2011 roku został powołany do nowej rady doradców Ajaxu, aby wdrożyć swoje plany reform.

Rada doradcza Ajaxu zawarła ustną umowę z Louisem van Gaalem, na mocy której mianowała go nowym dyrektorem generalnym, bez konsultacji z Cruyffem. Cruyff, członek zarządu, pozwał Ajax do sądu, próbując zablokować tę nominację. Sąd unieważnił nominację, twierdząc, że zarząd „celowo odstawił Cruyffa na boczny tor”. W związku z trwającą kłótnią w radzie nadzorczej, Cruyff podał się do dymisji 10 kwietnia 2012 roku, przy czym Ajax oświadczył, że Cruyff „nadal będzie zaangażowany w realizację swojej wizji futbolu w klubie”.

Cruyff został doradcą technicznym meksykańskiego klubu Guadalajara w lutym 2012 roku. Jorge Vergara, właściciel klubu, mianował go konsultantem sportowym drużyny w odpowiedzi na porażkę, jaką Guadalajara poniosła w ostatnich miesiącach 2011 roku. Kontrakt Cruyffa, podpisany na trzy lata, został rozwiązany w grudniu 2012 roku po zaledwie dziewięciu miesiącach pracy w klubie. Guadalajara poinformowała, że inni członkowie sztabu trenerskiego drużyny prawdopodobnie nie zostaną zwolnieni.

Ambasador wspólnej kandydatury Belgii i Holandii na gospodarza mistrzostw świata w piłce nożnej

We wrześniu 2009 roku Cruyff i Ruud Gullit zostali zaprezentowani jako ambasadorzy wspólnej kandydatury Belgii i Holandii do organizacji finałów Mistrzostw Świata w 2018 lub 2022 roku podczas oficjalnej inauguracji w Eindhoven.

Uwielbiałem Holendrów w latach 70-tych, ekscytowali mnie, a Cruyff był najlepszy. Był moim bohaterem z dzieciństwa, miałem jego plakat na ścianie w sypialni. Był kreatorem. Swoim futbolem zapoczątkował rewolucję. Ajax zmienił futbol, a on był liderem tego wszystkiego. Gdyby chciał, mógłby być najlepszym zawodnikiem na każdej pozycji na boisku.

Menedżer na boisku: reprezentacja Holandii została w dużej mierze stworzona przez niego. To Cruyff, kapitan drużyny, powiedział pomocnikowi Arie Haanowi, że będzie grał jako libero. („Zwariowałeś?” – odpowiedział Haan. Okazało się, że był to genialny pomysł.) To Cruyff jako młody chłopak w Ajaxie wychowywał napastnika Johnny”ego Repa, czasami krzycząc na ławkę rezerwowych podczas meczu: „Rep musi się rozgrzać!”. To nie był najlepszy miesiąc Cruyffa w piłce nożnej, ale to właśnie wtedy większość ludzi zobaczyła go i styl, który wymyślił. Dla wielu Cruyff, którego znają, to Cruyff z jego jedynych Mistrzostw Świata. W założeniu spędził turniej na pozycji środkowego napastnika, ale był wszędzie. Sprintował lewym skrzydłem i dośrodkowywał zewnętrzną częścią prawej nogi. Wpadał do środka pola i zostawiał środkowym obrońcom powietrze. Cofał się tylko po to, by wykrzykiwać polecenia. Arsene Wenger opowiada historię, w której Cruyff kazał dwóm pomocnikom zamienić się pozycjami, a 15 minut później wrócił, by kazać im zamienić się ponownie. Dla Wengera było to dowodem na to, jak trudno jest odtworzyć płynność „futbolu totalnego”, jeśli nie ma się samego Cruyffa.

W trakcie swojej kariery Cruyff stał się synonimem stylu gry „Total Football”. Jest to system, w którym zawodnik, który opuszcza swoją pozycję, jest zastępowany przez innego zawodnika ze swojej drużyny, dzięki czemu zespół zachowuje swoją zamierzoną strukturę organizacyjną. W tym płynnym systemie, żaden piłkarz nie jest na stałe przypisany do swojej roli na boisku. Styl ten został dopracowany przez trenera Ajaxu, Rinusa Michelsa, a Cruyff pełnił rolę „dyrygenta” na boisku. Przestrzeń i jej tworzenie były centralnym elementem koncepcji futbolu totalnego. Obrońca Ajaxu, Barry Hulshoff, który grał z Cruyffem, wyjaśnił, jak drużyna, która zdobyła Puchar Europy w 1971, 1972 i 1973 roku, wykorzystała tę koncepcję: „Cały czas dyskutowaliśmy o przestrzeni. Cruyff zawsze mówił o tym, gdzie ludzie powinni biegać, gdzie stać, gdzie nie powinni się ruszać. Chodziło o tworzenie przestrzeni i wchodzenie w przestrzeń. To jest rodzaj architektury na boisku. Zawsze rozmawialiśmy o prędkości piłki, przestrzeni i czasie. Gdzie jest najwięcej miejsca? Gdzie jest zawodnik, który ma najwięcej czasu? To właśnie tam musimy rozgrywać piłkę. Każdy zawodnik musiał zrozumieć całą geometrię całego boiska i systemu jako całości.”

Cruyff, który był motorem napędowym drużyny, był kreatywnym rozgrywającym z darem do wyczucia czasu podań. Nominalnie grał w tym systemie na pozycji środkowego napastnika i był liczącym się strzelcem bramek, ale schodził głęboko, aby zmylić przeciwników lub przenosił się na skrzydło, co przynosiło mu wspaniałe efekty. W finale Mistrzostw Świata w 1974 roku pomiędzy Niemcami Zachodnimi a Holandią, od samego początku Holendrzy zmonopolizowali posiadanie piłki. Na początku akcji, która doprowadziła do zdobycia bramki otwierającej wynik spotkania, Cruyff odebrał piłkę na własnej połowie. Kapitan Holandii, który nominalnie grał na pozycji środkowego napastnika, był najgłębiej wysuniętym holenderskim zawodnikiem i po serii podań ruszył biegiem z koła środkowego w kierunku pola Niemców Zachodnich. Nie mogąc zatrzymać Cruyffa w uczciwy sposób, Uli Hoeness powalił go na ziemię, przyznając karnego, którego strzelcem był Johan Neeskens. Pierwszym Niemcem, który dotknął piłki był bramkarz Sepp Maier, który wyciągnął piłkę z własnej siatki. Ze względu na sposób gry Cruyffa do dziś nazywany jest „piłkarzem totalnym”. Były francuski piłkarz Eric Cantona twierdzi: „Gdyby chciał, mógłby być najlepszym zawodnikiem na każdej pozycji na boisku”.

Cruyff znany był ze swoich umiejętności technicznych, szybkości, przyspieszenia, dryblingu i wizji, posiadał świadomość pozycji kolegów z drużyny w trakcie rozwoju ataku. Pomimo stosunkowo niewielkiej postury i siły, Cruyff posiadał niezwykły zmysł taktyczny i umiejętność czytania gry. „Piłka nożna składa się z różnych elementów: techniki, taktyki i wytrzymałości”, powiedział dziennikarzom Henkowi van Dorpowi i Fritsowi Barendowi w jednym z wywiadów zebranych w ich książce Ajax, Barcelona, Cruyff. „Jest kilku ludzi, którzy mogą mieć lepszą technikę ode mnie, a niektórzy mogą być ode mnie sprawniejsi, ale najważniejsza jest taktyka. U większości piłkarzy brakuje taktyki. Taktykę można podzielić na wnikliwość, zaufanie i odwagę. W dziedzinie taktyki myślę, że po prostu mam jej więcej niż większość innych zawodników.” Na temat pojęcia techniki w piłce nożnej, Cruyff powiedział kiedyś: „Technika to nie jest umiejętność żonglowania piłką 1000 razy. Każdy może to zrobić, ćwicząc. Potem można pracować w cyrku. Technika to podanie piłki jednym dotknięciem, z odpowiednią prędkością, na właściwą stopę kolegi z drużyny.” Jak zauważył Van Basten: „Johan jest tak doskonały technicznie, że nawet jako chłopiec przestał interesować się tym aspektem gry. W wieku 20 lat potrafił już wszystko. Dlatego od najmłodszych lat bardzo interesował się taktyką. Widzi sytuacje piłkarskie tak wyraźnie, że to on zawsze decydował o tym, jak powinien przebiegać mecz.” W 1997 roku holenderski dziennikarz Hubert Smeets napisał: „Cruyff był pierwszym piłkarzem, który zrozumiał, że jest artystą, i pierwszym, który potrafił i chciał kolektywizować sztukę sportu.” Pisarz sportowy David Miller uważał, że Cruyff przewyższał wszystkich wcześniejszych graczy pod względem umiejętności wydobywania jak najwięcej z innych. Nazwał go „Pitagorasem w butach” ze względu na złożoność i precyzję jego podań i napisał: „Niewielu było w stanie, zarówno fizycznie jak i psychicznie, tak hipnotycznie kontrolować mecz od jednego pola karnego do drugiego.”

Według napastnika Anglii, zdobywcy Pucharu Świata w 1966 roku, Bobby”ego Charltona, „Był też całkiem inteligentny! Prawdziwy piłkarski mózg. Miał wspaniałą kontrolę, był pomysłowy i potrafił czarować piłką, by instynktownie wybrnąć z kłopotów. Zdobywał wiele bramek, a choć był tak zręczny, nie popisywał się – grał na korzyść graczy wokół siebie. Ta strona naprawdę utrzymywałaby się przy piłce”.

Filozofia stylu wygrywania (Znaczenie stylu i tożsamości w piłce nożnej)

Zwycięstwo to tylko jeden dzień, reputacja może trwać całe życie. Zwycięstwo to ważna rzecz, ale mieć swój własny styl, mieć ludzi, którzy cię naśladują i podziwiają, to największy dar.

Nie miał metod przygotowawczych i ufał, że to inni zdecydują, jak trenować, ale miał metodę gry. Nie przechodził do planu B, tylko wzmacniał plan A.

Nie chcemy wygrywać w byle jaki sposób. To jest holenderska szkoła Michelsa, Cruyffa, Van Gaala i Rijkaarda. W centrum każdej decyzji jest piłka; jeśli dobrze ją potraktujesz, zostaniesz nagrodzony. Jesteśmy globalnym klubem, szanowanym i podziwianym, którego misją jest dostarczanie rozrywki. Kiedy jestem za granicą, ludzie mówią mi: „Nie jestem fanem Barcelony, ale oni mnie urzekają”.

Cruyff zawsze brał pod uwagę estetyczne i moralne aspekty gry; nie chodzi tylko o wygraną, ale o wygraną we „właściwym” stylu. Zawsze też wysoko oceniał wartość rozrywkową gry. Piękna gra to dla niego w równym stopniu rozrywka i radość, jak i wyniki. Myśląc o Cruyffie, zwycięstwo jest naprawdę znaczące, gdy potrafi w pełni zawładnąć umysłami i sercami zawodników i widzów. Jak sam kiedyś zauważył: „Jakość bez wyników nie ma sensu. Wyniki bez jakości są nudne”. Dla Cruyffa i Cruyffistas (zagorzałych zwolenników Cruyffa), wybór „właściwego” stylu gry w celu odniesienia zwycięstwa jest nawet ważniejszy niż samo zwycięstwo. Cruyff zawsze wierzył w prostotę. Dla niego prostota i piękno są nierozłączne. „Prosty futbol jest najpiękniejszy. Ale granie prostego futbolu jest najtrudniejsze” – tak Cruyff podsumował kiedyś swoją fundamentalną filozofię. „Jak często widzisz podanie na czterdzieści metrów, kiedy wystarczy dwadzieścia? (…) Aby grać dobrze, potrzebujesz dobrych piłkarzy, ale dobry piłkarz prawie zawsze ma problem z brakiem skuteczności. Zawsze chce robić rzeczy ładniejsze niż jest to absolutnie konieczne.” Cruyff udoskonalił także feint znany obecnie jako „Cruyff Turn”. Ten zwód jest przykładem prostoty w filozofii futbolu Cruyffa. Nie był on wykonywany ani po to, by zawstydzić przeciwnika, ani by podniecić publiczność, ale dlatego, że Cruyff uznał, iż jest to najprostsza metoda (pod względem wysiłku i ryzyka w stosunku do oczekiwanego rezultatu) na pokonanie przeciwnika. Cruyff chciał podać lub dośrodkować piłkę, a następnie, zamiast kopnąć ją, przeciągał ją za swoją stopę wewnętrzną częścią drugiej stopy, obracał się o 180 stopni i przyspieszał. Jak wspominał szwedzki obrońca Jan Olsson (który był „ofiarą” przewrotu Cruyffa na Mistrzostwach Świata w 1974 roku): „Grałem 18 lat w najlepszym futbolu i siedemnaście razy dla Szwecji, ale ten moment przeciwko Cruyffowi był najdumniejszym w mojej karierze. Myślałem, że na pewno wygram piłkę, ale on mnie oszukał. Nie byłem upokorzony. Nie miałem żadnych szans. Cruyff był geniuszem”. Dzięki swojej wysokiej skuteczności i nieprzewidywalności, Cruyff Turn pozostaje jednym z najczęściej stosowanych dryblingów we współczesnym futbolu.

Podobnie jak holenderski futbol w ogóle do połowy lat 60-tych, wczesna kariera Cruyffa pozostawała pod znacznym wpływem filozofii trenerskiej brytyjsko-angielskich trenerów, takich jak Vic Buckingham. Jego filozofia piłkarska ma jednak również więcej wspólnego ze swobodnym stylem południowoamerykańskiego futbolu (zwłaszcza brazylijskiego) niż z tradycyjną brytyjsko-anglosasko-saksońską szkołą futbolu (z wyraźnie bezpośrednimi, agresywnymi, mocno atletycznymi, muskularnymi, fizycznymi elementami w stylu trenerskim i stylu gry). Jednak, jak zauważył Tim Vickery, podczas Mistrzostw Świata w 1974 roku Holandia pod wodzą Cruyffa „sprawiła, że futbol południowoamerykański stał się przestarzały”, a Holendrzy w drodze do finału komfortowo pokonali Urugwaj, Argentynę i Brazylię: ich gotowość do wywierania presji na przeciwnikach sprawiła, że rozgrywający z krajów Ameryki Południowej nie mieli tyle czasu przy piłce, do jakiego byli przyzwyczajeni. Wpływ tego spotkania z futbolem totalnym na argentyński i brazylijski futbol był znaczący: w Argentynie César Luis Menotti, który został trenerem reprezentacji po odpadnięciu z Mistrzostw Świata w 1974 roku, starał się połączyć tradycyjną argentyńską grę podaniami z szybszym tempem gry, kładąc nacisk na stosunkowo małych, ale pracowitych graczy, takich jak Osvaldo Ardiles, prowadząc drużynę narodową do zwycięstwa na ojczystej ziemi w Mistrzostwach Świata w 1978 roku. Podczas gdy Brazylia bez powodzenia próbowała wdrożyć filozofię Total Football w 1978 roku pod wodzą trenera Cláudio Coutinho, a następnie powrócić do tradycyjnego stylu w 1982 roku, brazylijscy trenerzy w końcu doszli do wniosku, że muszą dogonić Europejczyków pod względem rozwoju fizycznego, a różnica w rozmiarach fizycznych została zniwelowana na przełomie tysiącleci: zmienił się również charakter gry Brazylii, która zaczęła kłaść nacisk na szybkie kontrataki z flanki zamiast długich sekwencji podań.

Dualizm umysł-ciało zawsze odgrywał ważną rolę w jego filozofii piłkarskiej. Według słów Cruyffa, cytowanych w autobiografii Dennisa Bergkampa „Stillness and Speed: My Story”: „…Ponieważ w piłkę nożną gra się głową, a nogi są po to, aby ci pomóc. Jeśli nie używasz głowy, używanie nóg nie będzie wystarczające. Dlaczego zawodnik musi gonić za piłką? Ponieważ zaczął biec za późno. Musisz zwracać uwagę, używać mózgu i znaleźć właściwą pozycję. Jeśli dobiegasz do piłki późno, to znaczy, że wybrałeś złą pozycję. Bergkamp nigdy się nie spóźniał”. Dla Cruyffa piłka nożna (tzw. piękna gra) jest w dużej mierze grą artystyczną zorientowaną na umysł i ciało, a nie na rywalizację fizyczną zorientowaną na atletykę. Jak to ujął: „Każdy trener mówi o ruchu, o tym, żeby dużo biegać. Ja mówię, żeby nie biegać tak dużo. Piłka nożna to gra, w którą gra się mózgiem. Musisz być we właściwym miejscu we właściwym momencie, nie za wcześnie, nie za późno.” Kreatywność jest zawsze kluczowym elementem w jego filozofii piłkarskiej, zarówno jako zawodnika, jak i menedżera. Cruyff porównał kiedyś swoje bardziej intuicyjne i indywidualistyczne podejście z bardziej zmechanizowanym i sztywnym stylem trenerskim Louisa van Gaala: „Van Gaal ma dobrą wizję futbolu. Ale to nie jest moja wizja. On chce żelować zwycięskie drużyny i ma militarystyczny sposób pracy z taktyką. Ja tego nie robię. Chcę, aby jednostki myślały za siebie i podejmowały na boisku decyzję, która jest najlepsza w danej sytuacji… Nie mam nic przeciwko komputerom, ale piłkarzy ocenia się intuicyjnie i sercem. Na podstawie kryteriów, które są obecnie stosowane w Ajaxie, oblałbym ten test. Kiedy miałem 15 lat, ledwo potrafiłem kopnąć piłkę na 15 metrów lewą nogą, a prawą może na 20 metrów. Nie byłbym w stanie wykonać rzutu rożnego. Poza tym, byłem słaby fizycznie i stosunkowo wolny. Moje dwie cechy to świetna technika i wnikliwość, które tak się składa, że są to dwie rzeczy, których nie da się zmierzyć komputerem.”

Ulubiona światowa XI Cruyffa

W swojej pośmiertnie wydanej autobiografii My Turn: The Autobiography, Cruyff ujawnia swoją wymarzoną XI wszech czasów w ulubionej formacji 3-4-34-3-3. W skład drużyny Cruyffa wchodzą: Ruud Krol (cofnięty obrońca), Franz Beckenbauer (Pep Guardiola (środkowy pomocnik), Bobby Charlton, Alfredo Di Stéfano, Diego Maradona (Piet Keizer (skrzydłowy), Garrincha (skrzydłowy) oraz Pelé (środkowy napastnik). Z pokory Cruyff nie umieścił tam siebie, ale jest miejsce dla jego ucznia, Pepa Guardioli i jego byłych kolegów z drużyny, Ruuda Krolla i Pieta Keizera. Jest to skład typowo atakujący, ale Cruyff szczegółowo wyjaśnia ten wybór. „Dla idealnego składu staram się również znaleźć formułę, w której talent jest wykorzystywany do maksimum w każdym przypadku”, zauważa Cruyff. „Cechy jednego zawodnika muszą się uzupełniać z cechami drugiego”.

14 zasad Cruyffa

W swojej autobiografii Cruyff wyjaśnił, dlaczego stworzył zestaw 14 podstawowych zasad, które są eksponowane na każdym boisku Cruyffa na świecie: „Czytałem kiedyś artykuł o budowie piramid w Egipcie. Okazuje się, że niektóre z liczb są całkowicie zgodne z prawami natury – pozycją księżyca w określonym czasie i tak dalej. I to daje do myślenia: jak to możliwe, że ci starożytni ludzie zbudowali coś tak naukowo skomplikowanego? Musieli mieć coś, czego my nie mamy, mimo że zawsze uważamy, że jesteśmy o wiele bardziej zaawansowani od nich. Weźmy na przykład Rembrandta i van Gogha: kto dziś może im dorównać? Kiedy myślę w ten sposób, jestem coraz bardziej przekonany, że wszystko jest właściwie możliwe. Skoro im udało się dokonać rzeczy niemożliwych prawie pięć tysięcy lat temu, dlaczego my nie możemy zrobić tego dzisiaj? Dotyczy to w równym stopniu piłki nożnej, ale także czegoś takiego jak korty Cruyffa czy boiska szkolne. Moje czternaście zasad jest ustalonych dla każdego boiska i każdego szkolnego boiska sportowego, którego należy przestrzegać. Ich celem jest nauczenie młodych ludzi, że sport i gry można przełożyć także na życie codzienne.”

I wymienił swoje 14 podstawowych zasad, które obejmują:

Być może byli lepsi piłkarze w historii tej gry, choć wątpię, by można ich było policzyć na więcej niż jednej ręce. I być może byli też lepsi menedżerowie, choćby dlatego, że jego kariera trenerska trwała tylko 10 i pół roku (w tym czasie zdobył 14 trofeów, co nie jest złym wynikiem). Trudno jednak stwierdzić, że jakikolwiek człowiek wywarł większy wpływ – na boisku i na ławce – na grę, jaką znamy dzisiaj.

Cruyff jest powszechnie uważany za ikonę i rewolucyjną postać w historii Ajaxu, Barçy i Oranje. David Winner, autor książki „Genialna pomarańcza”, napisał o wpływowej karierze Cruyffa w świecie futbolu: „Na przestrzeni lat było wiele genialnych postaci futbolu, ale żadna nie była tak znacząca jak Johan Cruyff. Jako piłkarz Ajaxu, Barcelony i reprezentacji Holandii znalazł się w panteonie takich sław jak Pelé, Diego Maradona, Ferenc Puskás, Lionel Messi, Cristiano Ronaldo czy Zinedine Zidane. Jako trener Ajaxu i Barcelony budował porywające drużyny, wychował wielu genialnych piłkarzy i miał wpływ na wiele najważniejszych drużyn świata. Zwycięska Hiszpania i Barcelona Xaviego i Andrésa Iniesty, genialny Bayern Monachium i dzisiejsze Niemcy, AC Milan z końca lat 80. i wielu innych pamiętnych mistrzów byłoby nie do pomyślenia bez Cruyffa. Niegdyś radykalne i rewolucyjne, zasady Cruyffa stały się standardem we współczesnej grze. Jego schemat rozwoju młodych piłkarzy został skopiowany na całym świecie.”

Odnosząc się do wpływu jego stylu gry w Ajaxie, Barcelonie („Dream Team”) i Holandii („Total Football”), a także do 200 utworzonych przez niego na całym świecie kortów Cruyffa, w których dzieci mogły doskonalić swoje umiejętności, dziennikarz piłkarski Graham Hunter stwierdził: „Johan Cruyff jest, funt za funt, najważniejszym człowiekiem w historii piłki nożnej”. W swojej książce z 2011 roku, Barça: The Making of the Greatest Team in the World, Hunter pisze,

Gdyby 175 000 członków FC Barcelony ustawiało się w uporządkowanej kolejce, noc w noc, aby masować jego zmęczone stopy, gotować mu kolację i kłaść go do łóżka; gdyby nosili jego kije golfowe po pagórkowatych 18 dołkach Montanyá; gdyby poświęcali mu 50 procent swojej rocznej pensji… to i tak nie wystarczyłoby to do spłacenia długu, jaki ci, którzy kochają ten klub, mają wobec Johana Cruyffa. Gdyby nie wprowadził on kultury, filozofii na Nou Camp, Lionel Messi zostałby odrzucony i odesłany do domu jako niedorozwinięty 13-latek. Andrés Iniesta nie zostałby wybrany.

Dietrich Schulze-Marmeling, autor niemieckiej biografii Cruyffa („Der König und sein Spiel: Johan Cruyff und der Weltfußball” lub „The King and His Game: Johan Cruyff and the World Football”), uznał Holendra za najbardziej wpływową postać w historii piłki nożnej, stwierdzając, że nikt nie wywarł większego wpływu zarówno jako zawodnik, jak i menedżer.

Cruyff jest czasem opisywany jako typowy „artysta-piłkarz” lub „piłkarz-myśliciel”, który uważa, że piłka nożna, tak zwana „piękna gra”, nie jest czysto atletyczną konkurencją fizyczną, ale artystycznie zorientowaną grą umysłu i ciała. Ze względu na swoje charakterystyczne poglądy piłkarskie Cruyff był przez niektórych nazywany „Spinozą futbolu”. Wierzył on w pewien styl gry, który ma moc wywoływania uśmiechu na twarzach ludzi, jak to opisywał. Kiedy Cruyff, zarówno jako zawodnik, jak i menedżer, wypowiadał się na temat futbolu, często wspominał o wartości rozrywkowej gry, o tym, że jest w niej coś więcej niż wygrana. W rozmowie z Martinem Samuelem z 2009 roku, Arsène Wenger, jako zagorzały zwolennik ideologii Cruyffa, podzielił się kiedyś swoją opinią na temat wartości artystycznej piłki nożnej,

Uważam, że celem wszystkiego w życiu powinno być zrobienie tego tak dobrze, że staje się to sztuką. Kiedy czytasz niektóre książki, są one fantastyczne, pisarz dotyka w tobie czegoś, czego sam z siebie byś nie wydobył. Sprawia, że odkrywasz coś ciekawego w swoim życiu. Jeśli żyjesz jak zwierzę, to jaki jest sens życia? To, co czyni codzienne życie interesującym, to fakt, że staramy się je przekształcić w coś, co jest bliskie sztuce. I piłka nożna jest właśnie taka. Kiedy oglądam Barcelonę, to jest to sztuka.

Chérif Ghemmour, autor francuskiej biografii Cruyffa, nazwał go „największym aktorem w historii piłki nożnej”, ponieważ Cruyff był wyjątkiem (być może jedynym), który w świecie futbolu „grał” wybitnie wiele ról: piłkarza, menedżera i myśliciela. Dla wielu ludzi Cruyff jest nie tylko wielkim piłkarzem czy sportowcem, ale także wybitną postacią kultury. Poza piłką nożną pojawiło się wiele artykułów na temat możliwości zastosowania zasad i poglądów Cruyffa ze świata futbolu w innych dziedzinach, takich jak zarządzanie biznesem czy edukacja.

Nie było też żadnego racjonalnego powodu, dla którego holenderski futbol miałby wydać na świat kogoś takiego jak Cruyff w momencie, gdy zaczął kopać piłkę we wschodnioamsterdamskiej dzielnicy Betondorp… Zanim Cruyff założył koszulkę Oranje, holenderska drużyna narodowa nie zakwalifikowała się do żadnego ważnego turnieju od czasów sprzed II wojny światowej. Żadna z holenderskich drużyn nie zdobyła europejskiego srebra. Był to piłkarski zaścianek, który nie miał szans na spłodzenie człowieka, który na zawsze odmieni ten sport, tak jak Jamajka nie ma szans na spłodzenie największego narciarza zjazdowego na świecie.

Uważany przez wielu za pierwszą prawdziwą gwiazdę europejskiego futbolu, Cruyff jest często wymieniany obok pary powszechnie uznawanej za najwspanialszych graczy w historii tej dyscypliny, Pelego i Maradony. Jako piłkarz w znacznym stopniu pomógł przekształcić zacofany i mało znany holenderski futbol (zarówno na poziomie klubowym, jak i międzynarodowym) w światowej klasy potęgę w latach 70-tych. Według słów Simona Kupera, „bez Cruyffa Holandia nie miałaby tradycji piłkarskich”. Cruyff jest zawsze uważany za niekwestionowaną ikonę w historii Ajaxu, szczególnie w złotej erze klubu (1966-1973). Odegrał kluczową rolę w transformacji Ajaxu z półprofesjonalnego klubu w dominującą siłę w europejskiej piłce klubowej. Cruyff zainspirował Ajax do zdobycia Pucharu Europy trzy razy z rzędu na początku lat 70-tych, a następnie przeniósł się do Barcelony w 1973 roku i pomógł klubowi zdobyć pierwszy od 14 lat tytuł mistrzowski w La Liga. W 1974 roku poprowadził Holandię do pierwszego finału Mistrzostw Świata FIFA i otrzymał Złotą Piłkę jako gracz turnieju.

Cruyff był najsłynniejszym przedstawicielem szkoły futbolu znanej jako futbol totalny (hol. Totaalvoetbal), zapoczątkowanej przez Jacka Reynoldsa, a następnie zgłębianej przez jego protegowanego Rinusa Michelsa. Znany jako „piłkarz totalny”, był również jednym z genialnych pionierów pozycji „fałszywej dziewiątki” w nowoczesnym futbolu. W czasach świetności futbolu totalnego (wczesne lata 70.) Cruyff był prawdziwym „taktykiem boiskowym”, „menedżerem boiskowym”, a także „trenerem-graczem”, zanim pojęcie „zawodnik-trener” osiągnęło szczyt popularności w profesjonalnym futbolu w latach 80. i 90. Jak powiedział o Cruyffie argentyński zdobywca Pucharu Świata Jorge Valdano w rozmowie z Thomasem Goubinem z SoFoot.com,

Nigdy w życiu nie widziałem, żeby taki piłkarz jak Cruyff rządził meczami. On był właścicielem tego widowiska. Dużo bardziej niż jego drużyna, sędzia czy kibice. Jego kontrola nad tym, co działo się na boisku była niesamowita. Był zawodnikiem, trenerem i sędzią w tym samym czasie.

Chris McMullan (z FootballFanCast.com) pisze, że „był anomalią. Człowiekiem, który grał w piłkę nożną jak nikt inny. W końcu nie grał w piłkę fizycznie, tylko umysłem. Ezoteryczna pogoń, która całkowicie zmieniła grę. Wizjoner, odlot, lot fantazji – Cruyff jest kimś wyjątkowym, ponieważ jego wkład w grę nie był wyłącznie osobisty. Nie bił rekordów, nie zdobywał złotych butów, a jedynie od czasu do czasu olśniewał umiejętnościami. Jest wielki, ponieważ rozumiał grę tak, jak nikt inny nigdy tego nie robił i prawdopodobnie nigdy nie zrobi. … Jego wizja, jego zdolność do postrzegania gry w sposób, w jaki nikt inny nie mógł tego zrobić, była jego darem. To pokazuje jego talent, sposób w jaki formułował grę w swojej głowie, a następnie był w stanie wykonać ją perfekcyjnie swoimi nogami.” I podsumowuje: „Nie ma jednego gola, jednego klipu piłkarskiego, który mógłby zawrzeć wkład Johana Cruyffa w futbol. Żaden jeden kawałek wideo nigdy nie byłby w stanie tego zrobić. To nie jest zaskakujące. Cruyff nie był jak Pele czy Maradona, których karierę można podsumować serią filmików i klipów, górą goli i umiejętności jeden po drugim. W przypadku Cruyffa trzeba myśleć, aby móc go zrozumieć. To nie dzieje się po prostu na twoich oczach, ale jest to coś zupełnie bardziej przemyślanego i ostatecznie bardziej satysfakcjonującego.”

Cruyff, jeden z niewielu zawodników, których drybling został nazwany ich nazwiskiem, udoskonalił i spopularyzował drybling znany obecnie jako Cruyff Turn (lub Cruijff Turn). Dzięki swojej prostocie, skuteczności i nieprzewidywalności, Cruyff Turn pozostaje jednym z najczęściej stosowanych dryblingów we współczesnej piłce nożnej. Był pierwszym piłkarzem, który trzykrotnie zdobył nagrodę Ballon d”Or – w latach 1971, 1973 i 1974. Jego rekordowe przejście z Ajaxu do Barcelony w 1973 roku uczyniło go pierwszym piłkarzem, który kosztował ponad dwa miliony dolarów amerykańskich.

W 1999 roku Cruyff został wybrany Europejskim Piłkarzem Stulecia w wyborach zorganizowanych przez Międzynarodową Federację Historii i Statystyki Piłkarskiej (IFFHS), a w plebiscycie na Światowego Piłkarza Stulecia zajął drugie miejsce za Pelé. Zajął trzecie miejsce w głosowaniu zorganizowanym przez francuski magazyn France Football, który konsultował się z byłymi zdobywcami Złotej Piłki, aby wybrać Piłkarza Stulecia. Został wybrany trzecim najlepszym piłkarzem XX wieku w plebiscycie magazynu World Soccer. Cruyff został także wybrany do Drużyny Światowej XX wieku w 1998 roku, do Drużyny Marzeń Mistrzostw Świata FIFA w 2002 roku, a w 2004 roku znalazł się na liście FIFA 100 największych żyjących piłkarzy świata.

W wywiadzie z 2011 roku, gdy trener Argentyny, zdobywca Pucharu Świata w 1978 roku, César Luis Menotti, dyskutował o miejscu Lionela Messiego w panteonie piłkarskiej wielkości, wymienił Cruyffa na równi z Pelé i Maradoną: „Było czterech królów futbolu – Di Stéfano, Pelé, Cruyff i Maradona – a piąty jeszcze się nie pojawił. Czekamy na piątego i z pewnością będzie to Messi, ale jak na razie nie ma go wśród królów. Nie można dać mu korony po pięciu latach”. Kilka znamienitych postaci świata futbolu, takich jak Arsène Wenger, Michel Platini, Marco van Basten, Emilio Butragueño czy Joan Laporta, ujawniło kiedyś, że uważali Cruyffa za swojego „bohatera z dzieciństwa”, „idola” czy „inspirację”. Arsène Wenger, Carlos Alberto Torres, Telê Santana i Marcelo Bielsa należeli do wielkich wielbicieli holenderskiej szkoły futbolu totalnego inspirowanej przez Cruyffa. W ostatnich latach kilka gwiazd futbolu zostało okrzykniętych „nowym Johanem Cruyffem”, w tym Kaká, Shinji Kagawa,

Jeśli spojrzysz na największych graczy w historii, większość z nich nie potrafiła trenować. Jeśli spojrzysz na największych trenerów w historii, większość z nich nie była wielkimi piłkarzami. Johan Cruyff robił obie te rzeczy – i to w tak porywającym stylu.

Możesz podzielić historię Barçy na BCE (Before Cruyff Era) i CE (Cruyff Era). I tak, Barça wciąż, prawie 20 lat po tym, jak po raz ostatni poprowadził swój mecz dla klubu, wciąż jest w Erze Cruyffa.

Cruyff był uważany przez wielu za jednego z niewielu naprawdę wspaniałych piłkarzy, którzy potrafili zostać również wspaniałymi menedżerami. Jego wielkość podsumował były reprezentant Holandii Johan Neeskens: „Jeśli spojrzysz na największych piłkarzy w historii, większość z nich nie potrafiła trenować. Jeśli spojrzysz na największych trenerów w historii, to większość z nich nie była wspaniałymi piłkarzami. Johan Cruyff robił to i owo – i to w tak porywającym stylu.” Cruyff jest bezsprzecznie uważany za jednego z największych i najbardziej wpływowych menedżerów w historii gry, mimo że jego kariera trenerska na najwyższym poziomie trwała tylko 11 lat z dwoma klubami. W lipcu 2011 roku portal Football Pantheon umieścił go na liście 50 największych menedżerów wszech czasów. Spuścizna trenerska Cruyffa to jednak nie tylko trofea i rekordy, ale także styl i tożsamość.

Jako menedżer AFC Ajax, Cruyff był w stanie wdrożyć preferowaną przez siebie formację drużyny (plus jeden dodatkowy kryjący – w efekcie defensywny pomocnik, dwóch „kontrolujących” pomocników z obowiązkiem podawania do zawodników atakujących, drugi napastnik, dwaj skrzydłowi z kontaktem i jeden wszechstronny środkowy napastnik). System ten okazał się tak skuteczny, że Ajax wygrał Ligę Mistrzów w 1995 roku grając systemem Cruyffa. Punktem wyjścia jego systemu była zawsze doktryna Total Football, polegająca na dominacji w grze poprzez posiadanie piłki. Kiedy Manchester United przegrał z Barceloną w Pucharze Europy w 1994 roku 4-0, Sir Alex Ferguson wspomniał o systemie stosowanym przez Cruyffa:

To była dla mnie wielka lekcja. Pokazali nam, jak ważne jest posiadanie piłki. Do tej pory tego nie rozumiałem. Nauczyłem się, jak ważne jest posiadanie piłki w meczach europejskich.

Jako menedżer Barcelony przez prawie dekadę pomógł stworzyć jedną z największych dynastii w historii klubu i kontynentalnej piłki nożnej, zarówno pod względem zdobytych trofeów, jak i stylu gry. Kiedy Cruyff objął stanowisko menedżera w 1988 roku, Barcelona znajdowała się w sytuacji poważnego kryzysu (tzw. ”Hesperia Mutiny”) i zadłużenia. W ciągu zaledwie sześciu lat (1988-1994), Cruyff – menedżer, dzięki swoim umiejętnościom przywódczym i menedżerskim, zmienił Barçę z krajowego beniaminka i wiecznego nieudacznika w prawdziwą potęgę La Liga i europejskiego futbolu klubowego w ogóle. W latach 1960-1990 klub zdobył tylko dwa tytuły mistrzowskie w La Liga. Na początku lat 90. powstanie Barçy Cruyffa oficjalnie oznaczało również koniec ery dominacji Realu Madryt (lata 1960-1980) w historii La Liga. Jonathan Wilson napisał: „Był pięknym, błyskotliwym i inspirującym piłkarzem i już samo to umieściłoby go w panteonie, ale to, czego dokonał jako trener, nie ma sobie równych. Kiedy przejął Barcelonę w 1988 roku, zdobyła ona dwa tytuły ligowe w ciągu 28 lat. Kryzys następował po kryzysie. W ciągu 27 lat od tamtego czasu zdobyli 13 tytułów ligowych i pięć Ligi Mistrzów… Wszystko dzięki futbolowi Cruyffa”. W Barcelonie stworzył tak zwany Dream Team z genialnych absolwentów La Masii, jak i światowej klasy graczy zagranicznych. Stosował mieszankę hiszpańskich piłkarzy, takich jak Pep Guardiola, José Mari Bakero i Txiki Begiristain, jednocześnie podpisując kontrakty z zawodnikami z zagranicy, takimi jak Ronald Koeman, Michael Laudrup, Romário i Hristo Stoichkov. Pod wodzą Cruyffa Barcelona zdobyła cztery kolejne tytuły mistrzowskie w La Liga w latach 1991-1994, a w szczególności pierwszy Puchar Europy. Pokonała Sampdorię zarówno w finale Pucharu Zdobywców Pucharów UEFA w 1989 roku, jak i w finale Pucharu Europy na Wembley w 1992 roku, dzięki bramce z rzutu wolnego strzelonej przez Holendra Ronalda Koemana. Zdobyli również Copa del Rey w 1990 roku, Superpuchar Europy w 1992 roku oraz trzy Supercopa de España. Z 11 trofeami Cruyff stał się najbardziej utytułowanym menedżerem klubu w tamtym okresie. Stał się również najdłużej urzędującym menedżerem klubu, pełniąc tę funkcję przez osiem lat.

La Masia, młodzieżowa akademia Barçy i fabryka talentów, była jednym z najtrwalszych dziedzictw Cruyffa. Była ona pomysłem Cruyffa. W 1979 roku chciał on założyć w Barcelonie kopię młodzieżowej akademii Ajaxu. Jego propozycja została zaakceptowana przez prezydenta Josepa Núñeza. Minęło dziesięć lat od powstania programu młodzieżowego La Masia, kiedy młodzi zawodnicy zaczęli kończyć szkołę i grać w pierwszym zespole. Jednym z pierwszych absolwentów, który później zdobył międzynarodową sławę, był poprzedni trener Barcelony, Pep Guardiola. 11 lipca 2010 roku Hiszpania wygrała finał Pucharu Świata z ośmioma zawodnikami z Barcelony; siedmiu z nich pochodziło z La Masii, a sześciu z nich znalazło się w wyjściowym składzie: Gerard Piqué, Carles Puyol, Andrés Iniesta, Xavi, Sergio Busquets i Pedro. Tym samym ustanowiony został rekord największej liczby piłkarzy, których strona klubowa dostarczyła do drużyny w finale Mistrzostw Świata. 10 stycznia 2011 roku La Masia osiągnęła rekordowy wynik, stając się pierwszą akademią młodzieżową, która w jednym roku wyszkoliła wszystkich trzech finalistów Ballon d”Or – Andrésa Iniestę, Lionela Messiego i Xaviego. 25 listopada 2012 roku, po raz pierwszy w historii klubu, na Estadi Ciutat de València w Levante, Barcelona zagrała jedenastoma zawodnikami uformowanymi w La Masii. W angielskiej biografii Pepa Guardioli, Guillem Balagué pisze: „Cruyff wprowadził kilka ćwiczeń z podaniami do systemu ”tętniczego” Barçy. Od tamtej pory rondos stały się nie tylko metodą, ale i symbolem stylu gry klubu: dominacji i nie tracenia piłki. Cruyff połączył kilka pomysłów i koncepcji i przekształcił je w filozofię, której ziarna zostały zasiane w całym klubie pilnie potrzebującym piłkarskiej tożsamości. Do tego czasu pierwsza drużyna Barcelony żyła wygodnie w świecie wymówek i wrogów, zadowalając się rolą ofiary w starciu z Realem Madryt, instytucją postrzeganą w Katalonii jako klub establishmentu”, i dodaje: „Xavi Hernández opisuje ten styl w jego najczystszej formie: ”Podaję piłkę i ruszam, albo podaję piłkę i zostaję tam, gdzie jestem. Jestem dostępny, aby ci pomóc; patrzę na ciebie. Zatrzymuję się, trzymam głowę w górze i patrzę, a przede wszystkim otwieram boisko. Kto ma piłkę, ten prowadzi grę. To pochodzi ze szkoły Johana Cruyffa i Pepa Guardioli. To jest Barça.”” Na temat spuścizny filozofii futbolu Cruyffa i podającego stylu gry, który wprowadził do klubu, były menedżer Barcelony Guardiola stwierdził: „Cruyff zbudował katedrę, naszym zadaniem jest jej utrzymanie i renowacja.” Jeden z najsłynniejszych absolwentów La Masii, Xavi, powiedział: „Zmienił idiosynkrazję klubu. Wprowadził filozofię, by utrzymywać piłkę, grać w trójkątach, atakować. Ta filozofia pozostaje aktualna do dziś. Wszyscy jesteśmy uczniami Cruyffa i jego szkoły myślenia”.

Cruyff ustanowił w Barcelonie bardzo jasną filozofię, dał początek tej filozofii, stworzył DNA Barçy.

Dominującym stylem był ten, który utrzymywał się w Barcelonie od przybycia trenera Ajaxu, Rinusa Michelsa w 1971 roku. Przywiózł on ze sobą Total Football, wiarę w futbol posiadania, zakorzeniony w wysokiej linii bocznej, pressingu i wymianie zawodników na boisku, a w 1973 roku wielkiego holenderskiego napastnika Johana Cruyffa. Kiedy Cruyff został menedżerem Barcelony w 1988 roku, wzmocnił tę filozofię i choć uważał, że wersja gry praktykowana przez jego następcę na stanowisku menedżera, Louisa van Gaala, jest zbyt zmechanizowana, punkt wyjścia był ten sam. To było być może największe seminarium trenerskie w historii, a filozofia, której nauczał, była tą, która przez trzy dekady płynęła z Ajaxu do Barcelony, która wierzyła w te same rzeczy, ale miała więcej pieniędzy: to, co możemy nazwać szkołą Barçajaxu.

Cruyff jest uważany nie tylko za wielkiego piłkarza czy wielkiego menedżera, ale także za genialnego myśliciela, który założył i reprezentował odrębną szkołę myślenia w piłce nożnej oraz dominujący do dziś styl gry. Oficjalnie uważa się go za ojca założyciela słynnej obecnie szkoły piłkarskiej Barça-Ajax (znanej również jako „szkoła Barçajax”), z charakterystyczną filozofią piłkarską i dominującym stylem gry, która narodziła się w Barcelonie, ale ma korzenie w holenderskiej (amsterdamskiej) szkole futbolu totalnego z lat 70. Powszechnie postrzegany jako bardzo wpływowa postać ideologiczna w świecie piłki nożnej, Cruyff był również genialnym innowatorem taktycznym w historii gry. Pisząc w swoim cotygodniowym blogu dla Kicca.com, hiszpański pomocnik Juan Mata, absolwent młodzieżowej akademii Realu Madryt, chwali Cruyffa za jego wizję futbolu: „Uważam go za ideologicznego ojca piłki nożnej, za tego, którego staram się naśladować i od którego chcę się uczyć jako widz, kiedy oglądam mecz. Inteligentne wykorzystanie piłki i przestrzeni, przedkładanie talentu nad warunki fizyczne oraz rozumienie piłki nożnej jako sportu zespołowego to koncepcje, które zdecydowanie popieram.” Jego wpływ w Ajaxie i Barcelonie wykraczał poza okresy gry i pracy menedżerskiej, ponieważ pomógł ukształtować filozofię piłkarskąidentyfikację obu klubów. La Masia, młodzieżowa akademia Barcy, była pomysłem Cruyffa. Jako wybitny absolwent słynnej Akademii Młodzieżowej Ajaxu, zawsze wierzył w regularne używanie młodych, rodzimych zawodników w pierwszym składzie. W La Masii stworzył unikalny model, w którym młodzi zawodnicy mogli dorastać i mieć większe szanse na zaistnienie w seniorskiej drużynie, ponieważ byli już przyzwyczajeni do stylu gry. Jak powiedział o Cruyffie były dyrektor techniczny La Masii, Pep Segura: „Chodzi o stworzenie jednej filozofii, jednej mentalności, od dołu klubu do szczytu. Cruyff jest tym, który to wszystko zapoczątkował. Był najbardziej wpływową postacią w klubie. Wszyscy mamy zdolność do robienia pewnych rzeczy, ale ja nie byłbym w stanie zbudować czegoś od podstaw tak, jak zrobił to Cruyff. Nauczyłem się od niego wielu rzeczy. Nie wyobrażam sobie obecnej Barcelony bez pracy Cruyffa”. Styl gry, który Cruyff wprowadził w Barcelonie, stał się znany jako tiki-taka – charakteryzujący się krótkimi podaniami i ruchem, pracą z piłką przez różne kanały i utrzymywaniem posiadania – który został przyjęty przez zwycięską reprezentację Hiszpanii UEFA Euro 2008-, 2010 World Cup- i Euro 2012. Po dekadach bycia znanym jako wieczny nieudacznik na arenie międzynarodowej, Hiszpania stworzyła jedną z najbardziej dominujących dynastii w historii międzynarodowej piłki nożnej w latach 2008-2012. Wygrywając Euro 2012, Hiszpania stała się pierwszą drużyną narodową, która wygrała trzy razy z rzędu mistrzostwa świata i kontynentu oraz pierwszą, która zdobyła kolejne tytuły mistrzowskie na Euro. Według Xaviego, pomocnika Barcelony i Hiszpanii, który jest sercem stylu gry tiki-taka, „Nasz model został narzucony przez Cruyffa; to model Ajaxu. Wszystko opiera się na rondach . Rondo, rondo, rondo.”

Jestem piłkarskim romantykiem, tak jak Cruyff. Lubimy futbol, który jest atrakcyjny, atakujący i łatwy dla oka. Kiedy wygrywa się grając w ten sposób, jest to podwójnie satysfakcjonujące. (…) Zawsze grałem w piłkę atakującą: moje piłkarskie ideały są bardzo jasne i dobrze zdefiniowane. Dorastałem w Barcelonie w tym stylu i taki właśnie lubię. Myślę, że dobrze jest wygrywać w ten sposób, przejmując inicjatywę od samego początku.

Poznałem go, grałem przeciwko niemu i wymieniliśmy kilka zdań. Dzieliliśmy się wieloma pomysłami i osobiście jestem pod wpływem Johana Cruyffa i tej holenderskiej generacji futbolu. (…) Ogólnie mam wielki szacunek dla holenderskiej szkoły, a w szczególności dla Johana Cruyffa, ponieważ nie zapominajmy, że jest on produktem holenderskiej szkoły, która istniała już przed nim. Ludzie tacy jak Rinus Michels, którzy również mieli wpływ na swoich piłkarzy, ponieważ to nie jest odosobniony sposób myślenia. Johan Cruyff też to miał – tę osobowość, charakter, który mówił ”tak, wierzę w tę grę i jestem na tyle silny i odważny, by zastosować to na boisku”. To jest to, co podziwiałem.

Zasady piłkarskie Cruyffa znacząco wpłynęły na karierę piłkarską wielu zawodników i menedżerów, w tym Franka Rijkaarda i Pepa Guardioli, dwóch oddanych uczniów i następców Cruyffowskiej (Barça-Ajax) szkoły futbolu. Bez Cruyffa, który działał za kulisami jako duchowy ojciec Barçy, nie byłoby prezydentury Joana Laporty, a Rijkaard i Guardiola, dwaj w dużej mierze niesprawdzeni menedżerowie, nigdy nie mogliby zostać mianowani. Guardiola, typowy produkt (absolwent) szkoły Cruyffiana, który był menedżerem Barcelony w latach 2008-2012, stwierdził: „Przez całą moją karierę starałem się po prostu zaszczepić to, czego nauczyłem się od Johana Cruyffa. Miał on największy wpływ na piłkę nożną spośród wszystkich ludzi na świecie, najpierw jako zawodnik, a potem jako trener. Wiele mnie nauczył i widać to po tym, że tak wielu z jego byłych zawodników jest teraz trenerami”. Guardiola dodał: „Johan Cruyff zbudował katedrę, naszym zadaniem jest jej utrzymanie i renowacja”. W odniesieniu do tego, jak piłkarski świat zapamięta pośmiertną spuściznę Cruyffa, powiedział: „Jako zawodnik i jako menedżer zdobył wiele tytułów, ale to nie jest jego spuścizna. Tytuły tylko pomagają. Johan zmienił dwa kluby. Zmienił nie tylko Ajax, ale także Barcelonę – a potem także reprezentacje Holandii i Hiszpanii. Zapomnijcie o tytułach. Zdobyłem więcej tytułów niż on. Messi, na przykład, jest kimś, kto biega mniej i w tym jest najlepszym z wychowanków Cruyffa. … Nie byłbym w stanie zrobić tego, co on zrobił w Barcelonie. On zmienił wszystko. Zrobił to wszystko. Tego, co Cruyff zrobił dla futbolu, nie da się porównać. Statuetka jest czymś powierzchownym. On sprawił, że pokochaliśmy ten sport tak otwarcie, że nie ma możliwości, byśmy o nim zapomnieli.”

Jürgen Klinsmann, były trener reprezentacji Stanów Zjednoczonych, powiedział o ogólnym wpływie Cruyffa na współczesną piłkę nożną: „Cruyff był nie tylko sportowcem, ale także wielkim myślicielem, kimś, kto wymyślił sport na nowo… Cruyff odszedł od nas, ale jego wizja i filozofia będą, miejmy nadzieję, żyły wiecznie. Można to dostrzec w sposobie gry Barcelony – jednego z dwóch klubów, które Cruyff zrewolucjonizował, obok Ajaxu – który wciąż jest obecny w każdym tygodniu. To styl, który ma swoich wielbicieli na całym świecie. Myślę, że wielu ludzi podziela to z nim. Chcesz zobaczyć ten typ gry, gdzie nadajesz ton, kontrolujesz grę, sprawiasz, że jest szybka, atrakcyjna i atakująca. On zawsze był znany ze swojej wersji 4-3-3 z szerokimi skrzydłowymi, wszyscy technicznie bardzo uzdolnieni i szybcy. To jest jego znak rozpoznawczy.”

Drużyna narodowa Niemiec, która wygrała Mistrzostwa Świata w 2014 roku, miała głębokie wpływy Cruyffian (poprzez Pepa Guardiolę). Po odejściu z Barcelony Guardiola zaszczepił wizję Cruyffian w Bayernie Monachium. Bramkarz reprezentacji Niemiec i Bayernu Manuel Neuer, który na mistrzostwach świata w 2014 roku wykonał więcej podań niż Argentyńczyk Lionel Messi, jest ucieleśnieniem bramkarza, o którym Cruyff marzył w latach 60. i 70: Piłkarz w rękawicach. Cruyffowi zawsze przeszkadzało, że bramkarze po prostu zatrzymywali strzały. Uważał, że jest to marnotrawstwo zawodnika. Jak powiedział kiedyś Cruyff: „W moich drużynach bramkarz jest pierwszym napastnikiem, a napastnik pierwszym obrońcą”. Chciał bramkarza, który mógłby również angażować się w podania. W ten sposób bramkarz staje się 11 zawodnikiem, jak Edwin van der Sar w Ajaxie czy Víctor Valdés w Barcelonie.

Piłkarskie idee Cruyffa miały również znaczący wpływ na rewolucję trenerską w belgijskim futbolu, którą na początku XXI wieku przeprowadził były dyrektor techniczny reprezentacji Michel Sablon, wprowadzając system młodzieżowy inspirowany Barçą, który rozwinął talenty nowego złotego pokolenia Belgów.

Oprócz swojej taktycznej filozofii futbolu, Cruyff opowiadał się za eleganckim i pełnym szacunku futbolem, który kontrastował z oldschoolowym futbolem angielskim i innymi agresywnymi stylami gry, które zachęcały do stosowania fauli. W 2010 roku Cruyff skrytykował taktykę swojego narodu w finale Mistrzostw Świata, twierdząc, że „grali bardzo brudno”, a ich styl gry określił jako „antyfootballowy”. Cruyff posunął się nawet do stwierdzenia, że Holendrzy powinni byli zostać zredukowani do 8 osób, gdyby sędzia był bardziej autorytatywny.

W kulturze popularnej

W 2018 roku Cruyff został dodany jako ikona do Ultimate Team w grze wideo EA Sports „FIFA” FIFA 19, otrzymując ocenę 94. Brytyjski pisarz sportowy David Winner w swojej książce z 2000 roku o holenderskim futbolu, Brilliant Orange, często wspomina o Cruyffie. W książce, idee holenderskiego futbolu (w szczególności Cruyffa) skutecznie odnoszą się do wykorzystania przestrzeni w holenderskim malarstwie i holenderskiej architekturze.

W 1976 roku powstał włoskojęzyczny film dokumentalny Il profeta del gol w reżyserii Sandro Ciotti. Dokument opowiada o sukcesach piłkarskiej kariery Johana Cruyffa w latach 70. W 2004 roku powstał film dokumentalny Johan Cruijff – En un momento dado („Johan Cruijff – At Any Given Moment”) w reżyserii Ramona Gielinga, opowiadający o latach spędzonych przez Cruyffa w Barcelonie, klubie, na który wywarł największy wpływ zarówno pod względem piłkarskim, jak i kulturowym. W 2014 roku powstał kataloński film dokumentalny „L”últim partit: 40 anys de Johan Cruyff a Catalunya został wyreżyserowany przez Jordi Marcos, świętując 40 lat od podpisania przez Johana Cruyffa kontraktu z Barceloną w sierpniu 1973 roku.

Brytyjski zespół rockowy The Hours nagrał w 2007 roku piosenkę „Love You More”. Wokalista Antony Genn opisał w niej swojego partnera jako „Lepszego niż Elvis w swoim powrocie w ”68, Lepszego niż Cruyff w ”74…”, W wywiadzie dla niemieckiego dziennika Sueddeutsche Zeitung w 2008 roku, kiedy kanclerz Niemiec Angela Merkel dyskutowała o zbliżającym się Euro 2008, pochwaliła występ Cruyffa na Mistrzostwach Świata w 1974 roku: „Cruyff naprawdę mi zaimponował. Myślę, że nie byłam jedyna w Europie”. Cruyff wyróżnił się na Mistrzostwach Świata w 1974 roku w Niemczech Zachodnich, które Merkel oglądała ze swojej ówczesnej ojczyzny – Niemiec Wschodnich.

W lutym 2014 r. prezydent Izraela Szimon Peres w swojej rezydencji w Jerozolimie powitał Cruyffa i chwalił zaangażowanie jego fundacji na rzecz pokoju: „Ludzie dobrze pamiętają, że nie tylko byłeś wybitnym piłkarzem, ale nadałeś piłce nożnej treść społeczną, uczyniłeś z niej proces edukacyjny. Jesteś wzorem do naśladowania. Piłka nożna jest jednym z wielkich sposobów na zaprowadzenie pokoju między ludźmi. Kiedy taki piłkarz jak ty przyjeżdża do naszego kraju, oczy dzieci – żydowskich, arabskich czy muzułmańskich – rozświetlają się.”

W Holandii, a także w pewnym stopniu w Hiszpanii, Cruyff jest znany ze swoich żartobliwych powiedzonek, które zazwyczaj oscylują między błyskotliwą przenikliwością a rażącą oczywistością. Znane są z amsterdamskiego dialektu i niepoprawnej gramatyki, często zawierają tautologie i paradoksy. W Hiszpanii jego najsłynniejszą wypowiedzią jest „En un momento dado” („W każdej chwili”). Cytat ten został wykorzystany jako tytuł filmu dokumentalnego z 2004 roku o życiu Cruyffa: Johan Cruijff – En un momento dado. W Holandii jego najsłynniejsze powiedzonko brzmi: „Ieder nadeel heb z”n voordeel” („Każda wada ma swoją zaletę”), a jego sposób wyrażania się został nazwany „Cruijffiaans”. Cruyff rzadko jednak ograniczał się do jednej linijki, a Kees Fens, porównując monologi Cruyffa do równie wyniosłego, ale powściągliwego menedżera piłkarskiego Rinusa Michelsa, przyrównał je do prozy eksperymentalnej, „bez tematu, jedynie próba rzucenia słów w morze niepewności… nie ma w nich kropki”.

Miał mały przebój (numer 21 na listach przebojów) w Holandii z „Oei Oei Oei (Dat Was Me Weer Een Loei)”. Po przyjeździe do Barcelony, hiszpański oddział Polydoru postanowił wydać ten singiel również w Hiszpanii, gdzie cieszył się sporą popularnością.

Cruyff doznał ataku serca (podobnie jak jego ojciec, który zmarł na atak serca, gdy miał 12 lat) we wczesnych latach czterdziestych. Zanim w 1991 roku, kiedy był trenerem Barcelony, przeszedł operację wszczepienia podwójnych bypassów serca, wypalał 20 papierosów dziennie. Cruyff został zmuszony do natychmiastowego rzucenia palenia i nakręcił reklamę antynikotynową dla Katalońskiego Departamentu Zdrowia. W spocie telewizyjnym Cruyff ubrany jest jak menedżer w długi prochowiec połączony z koszulą z kołnierzykiem i krawatem. Żonglował paczką papierosów 16 razy – używając stóp, ud, kolan, pięt, klatki piersiowej, ramion i głowy, jak przy trzymaniu piłki – zanim ją odrzucił. Przez cały czas trwania reklamy mówi w języku katalońskim o niebezpieczeństwach związanych z paleniem.

W listopadzie 2003 roku Cruyff wszczął postępowanie sądowe przeciwko wydawnictwu Tirion Uitgevers w związku z wydaną przez nie książką Johan Cruyff de Ajacied („Johan Cruijff zawodnik Ajaxu”), w której wykorzystano zdjęcia Guusa de Jonga. Cruyff pracował nad inną książką, również z wykorzystaniem zdjęć De Jonga, i bezskutecznie twierdził, że książka Tirionu narusza jego prawa do znaku towarowego i portretu.

W 2004 roku w holenderskim plebiscycie publicznym, mającym na celu wyłonienie największego Holendra („De Grootste Nederlander”), Cruyff został uznany za 6. największego Holendra wszech czasów, plasując się powyżej Rembrandta (9.) i Vincenta van Gogha (10.). W 2010 roku asteroida (planeta mniejsza) 14282 Cruijff (2097 P-L) została nazwana jego imieniem. Międzynarodowa Unia Astronomiczna (IAU) oficjalnie zatwierdziła nazwę Cruijff 23 września 2010 roku. Po Josefie Bicanie i Ferencu Puskásie, Cruyff jest trzecim piłkarzem, którego asteroida została nazwana jego imieniem.

W Holandii i Hiszpanii Cruyff nosił wiele przydomków, między innymi „Jopie”, „Nummer 14” (Numer 14), „Het orakel van Betondorp” (prorok Betondorpu), „El Salvador” (Wybawca) i „El Flaco” (Chudy). Jednym z jego najbardziej znanych przydomków był „El Salvador” lub „The Saviour”, przydomek, który otrzymał w sezonie 1973-74 i ponownie w 1988 roku, kiedy pomógł zakończyć kryzysowe epoki w historii Barçy. Jednakże, wbrew powszechnemu przekonaniu, przydomek „El Salvador” jest raczej wymysłem holenderskim niż hiszpańskim.

Zainteresowania

Poza piłką nożną, ulubionym sportem (i hobby) Cruyffa był golf. W latach 70. Cruyff uwielbiał kolekcjonować samochody. W filmie dokumentalnym Sandro Ciotti”ego Il Profeta del gol (1976), Cruyff powiedział: „Lubię jeździć samochodem przez te 20 km, które dzielą obóz treningowy od mojego domu, to mnie relaksuje. Uwielbiam samochody.”

Przedsięwzięcia biznesowe

W 1979 roku Cruyff zbliżał się do zmierzchu swojej kariery w Barcelonie. Zaczął sobie wyobrażać, że sam stworzy linię obuwia, która rzuci wyzwanie technicznym i luksusowym cechom obuwia dostępnego wcześniej na rynku. Po kilku latach prób i niepowodzeń nie udało mu się zachęcić wielkich marek sportowych do poważnego potraktowania jego pomysłu, gdyż w tamtych czasach była to dość niezwykła ambicja zawodowego sportowca. W końcu połączył siły ze swoim bliskim przyjacielem, włoskim projektantem Emilio Lazzarinim i korzystając z jego wiedzy postanowił stworzyć techniczny but, w którym udało mu się pogodzić funkcjonalność z elegancją. Początkowo asortyment wypełniały „luksusowe” buty do piłki nożnej halowej, ale szybko zaczęły być wykorzystywane jako obuwie modowe ze względu na swój atrakcyjny wygląd. I tak narodziła się marka Cruyff Classics.

Pisanie

Cruyff jest współautorem kilku książek (w języku holenderskim i hiszpańskim) o swojej karierze piłkarskiej, a w szczególności o zasadach i poglądach na świat piłki nożnej. Pisał również swoje cotygodniowe felietony dla El Periódico (gazeta z Barcelony) i De Telegraaf (gazeta z Amsterdamu).

Cruyff był wielojęzyczny; brytyjski pisarz piłkarski Brian Glanville napisał: „jego inteligencja zarówno poza boiskiem, jak i na nim była niezwykła. Jakże dobrze pamiętam widok Cruyffa otoczonego w 1978 roku przez dziennikarzy z całego świata, na których pytania odpowiadał niemal swobodnie w wielu językach. Nie tylko holenderskim, ale także angielskim, francuskim, hiszpańskim i niemieckim.”

Fundacja Johana Cruyffa udostępniła ponad 200 boisk Cruyffa w 22 krajach, w tym w Izraelu, Malezji, Japonii, Stanach Zjednoczonych i Meksyku, na których dzieci z różnych środowisk mogą wspólnie grać w piłkę uliczną. UEFA doceniła fundację za jej pozytywny wpływ na młodych ludzi, a Cruyff otrzymał nagrodę UEFA Grassroots Award z okazji otwarcia setnego boiska pod koniec 2009 roku. W 1999 roku założył Instytut Johana Cruyffa z programem dla 35 sportowców w ramach Uniwersytetu Johana Cruyffa w Amsterdamie, który od tego czasu stał się globalną siecią.

Urodzony w mocno zniszczonej po II wojnie światowej Holandii, Cruyff pochodził ze skromnego środowiska, a w dzieciństwie stracił ojca. Miało to ogromny wpływ na jego przyszłą karierę i charakter. Był znany z silnej osobowości. Jego charakter, zarówno w świecie piłki nożnej, jak i poza nim, był często opisywany jako skomplikowane połączenie idealisty, indywidualisty, libertarianina, kolektywisty, romantyka, purysty, pragmatyka, buntownika. Holenderski dziennikarz sportowy Johan Derksen, bliski przyjaciel Cruyffa, powiedział kiedyś o nim: „Johan jest absolutnie religijny, choć nigdy nie chodzi do kościoła”.

W sierpniu 1973 roku piłkarze Ajaxu w tajnym głosowaniu wybrali Pieta Keizera na kapitana drużyny, przed Cruyffem. Cruyff zdecydował, że jego czas w Amsterdamie dobiegł końca. Dołączył do Barcelony zaledwie kilka tygodni później, na dwa lata przed śmiercią hiszpańskiego dyktatora Francisco Franco. W drodze do Barcelony powiedział europejskiej prasie, że wybrał Barcelonę zamiast Realu Madryt, ponieważ nie mógł dołączyć do klubu „związanego z Franco”. Jak wspominał w filmie dokumentalnym na kanale TV3: „Pamiętam, że moja przeprowadzka do Hiszpanii była dość kontrowersyjna. … Prezydent Ajaxu chciał mnie sprzedać do Realu Madryt, … Barcelona nie była na tym samym poziomie co Madryt pod względem piłkarskim, ale gra dla katalońskiego klubu była wyzwaniem. Barcelona była czymś więcej niż tylko klubem”. Pod koniec sezonu 1982-83, Ajax zdecydował się nie oferować Cruyffowi nowego kontraktu. Rozgniewało to Cruyffa, który w odpowiedzi podpisał kontrakt z Feyenoordem, rywalem Ajaxu. Sezon Cruyffa w Feyenoordzie był udany, klub po raz pierwszy od dekady wygrał rozgrywki Eredivisie, zdobywając dwukrotnie Puchar KNVB i Puchar Ligi.

Silna osobowość Cruyffa odegrała rolę w walce pomiędzy Pumą i Adidasem, dwiema rywalizującymi ze sobą markami, które narodziły się z podziałów pomiędzy braćmi Dassler. Cruyff był fanem butów King firmy Puma i do 1974 roku podpisał umowę sponsorską z niemieckim dostawcą odzieży i sprzętu sportowego. Podczas Mistrzostw Świata w Piłce Nożnej w 1974 roku Cruyff był związany kontraktem z Pumą, który zabraniał mu promowania innych marek sportowych. Gdy zbliżał się turniej, Cruyff stanowczo odmówił noszenia trzech czarnych pasków Adidasa na swojej koszulce z numerem 14. Holenderski Związek Piłki Nożnej nie miał innego wyboru, jak tylko spełnić życzenie swojego najlepszego zawodnika, a holenderscy urzędnicy ostatecznie przekonali Adidasa do zaprojektowania osobnej koszulki dla Cruyffa, z dwoma paskami biegnącymi wzdłuż rękawów.

Jersey nr 14

Do lat 90-tych zawodnicy nie mieli ustalonych numerów – z wyjątkiem krótkich zawodów, takich jak Mistrzostwa Świata czy Mistrzostwa Europy, gdzie zawodnicy otrzymywali przypisane im numery. Zawodnicy rozpoczynający grę nosili koszulki z numerami od 1 do 11, a zawodnicy rezerwowi od 12 do 16. Cruyff miał zwykle numer 9.

30 października 1970 roku Cruyff wracał po długotrwałej kontuzji, by zagrać z PSV, gorzkim rywalem Ajaxu. Jednak w szatni przed meczem, kolega z drużyny Gerrie Muhren nie mógł znaleźć swojej koszulki z numerem 7. Cruyff zaoferował Muhrenowi swoją koszulkę i poszedł do kosza, aby wybrać inną, przypadkową. Okazało się, że była to koszulka z numerem 14. Ajax wygrał 1-0 i Cruyff zasugerował, aby w kolejnym meczu zachowali te same numery – według Muhrena, w wywiadzie dla Voetbal International, była to forma rzucenia wyzwania Holenderskiemu Związkowi Piłki Nożnej. Od tego momentu Cruyff używał numeru 14 dla Ajaxu i reprezentacji Holandii, kiedy tylko miał na to pozwolenie.

Podczas Mistrzostw Świata FIFA 1974 trener reprezentacji Holandii, Rinus Michels, chciał, aby jego drużyna nosiła numery alfabetycznie. Ponieważ Cruyff był pierwszym zawodnikiem w składzie, miał nosić numer 1, ale odmówił i nalegał, aby nosić swój szczęśliwy numer 14. Napastnik Ruud Geels otrzymał koszulkę z numerem 1, podczas gdy bramkarz Jan Jongbloed grał z numerem 8.

Mimo, że numer 14 stał się znakiem firmowym Cruyffa, można go było zobaczyć noszącego swój stary numer 9 przy innych okazjach, jak na przykład podczas większości kariery w FC Barcelonie, ponieważ liga wymagała, aby zawodnicy rozpoczynający grę byli ponumerowani od 1 do 11, lub w Holandii podczas Mistrzostw Europy w 1976 roku. W 2007 roku Ajax wycofał numer 14 Cruyffa.

Relacje z innymi

Cruyff przez całe swoje życie pozostawał postacią kontrowersyjną. Jego relacje z Ajaxem, Barçą i KNVB (Królewski Holenderski Związek Piłki Nożnej) były przez pewien czas burzliwe, szczególnie w późniejszych latach. W rodzinnej Holandii między Cruyffem a jego rodakami zawsze istniała relacja miłości i nienawiści. Między Cruyffem a Louisem van Gaalem istniała długotrwała waśń, która jednak nigdy nie została potwierdzona publicznie przez obie strony. Często krytykował również José Mourinho za jego defensywną filozofię trenerską, twierdząc: „José Mourinho jest negatywnym trenerem. Zależy mu tylko na wyniku i nie dba zbytnio o dobry futbol.” Jak zauważa David Winner, „Cruyff przez lata miał wielu wrogów i krytyków”. Zarzucano mu arogancję, chciwość, nietolerancję, despotyzm, „zbytni idealizm, zbytni upór, niedostateczne zainteresowanie obroną i po prostu zbyt trudną osobowość. Uwielbia się kłócić, a jego metoda pracy oparta na modelu konfliktu może być obraźliwa.” Winner podsumowuje, że „Dzięki swojej wierze w „model konfliktu” – idei, że to, co najlepsze można wydobyć z ludzi, prowokując bójki i podnosząc w ten sposób poziom ekscytacji i adrenaliny – Cruyff przysparzał sobie wrogów niemal tak łatwo, jak generował zachwyt. Bójki z prezesami klubów i kolegami z drużyny doprowadziły do rozłamów, szczególnie w Ajaxie i Barcelonie, dwóch klubach, które zdefiniowały jego karierę.”

Krytyka

Cruyff znany był również z głośnej krytyki i bezkompromisowej postawy. Był perfekcjonistą, zawsze miał wyrobione zdanie na dany temat i był wierny swoim zasadom bardziej niż komukolwiek innemu w świecie piłki nożnej. Jako otwarty i krytyczny wizjoner, ostro skrytykował styl gry Holandii na Mistrzostwach Świata w 2010 roku. „Kogo wspieram? Jestem Holendrem, ale popieram piłkę nożną, którą gra Hiszpania. Styl Hiszpanii to styl Barcelony… Hiszpania, replika Barçy, jest najlepszą reklamą dla piłki nożnej”, napisał Cruyff w swojej cotygodniowej kolumnie dla barcelońskiej gazety El Periodico, przed meczem finałowym.

Do początku 2010 roku Barcelona miała rosnące długi, narosłe przez kilka poprzednich sezonów, sytuacja ta zmusiła klub do przeforsowania awaryjnej pożyczki ratunkowej w wysokości 150 milionów euro. Fundacja Katarska, prowadzona przez Sheikha Mozah, została pierwszym sponsorem koszulkowym w 111-letniej historii Barcelony. Wcześniej klub używał logo UNICEF na przedniej części swoich koszulek. W 2011 roku, przyszły prezydent Barcelony Sandro Rosell uzgodnił umowę na okres pięciu sezonów, w ramach której klub otrzyma 30 milionów euro każdego roku, począwszy od 1 lipca 2011 roku do 30 czerwca 2016 roku, plus premie za zdobyte trofea, które mogą wynieść 5 milionów euro. Pisząc w swojej kolumnie El Periodico, Cruyff potępił transakcję: „Jesteśmy unikalnym klubem na świecie, nikt nie zachował swojej koszulki w nienaruszonym stanie przez całą swoją historię, a mimo to pozostał tak konkurencyjny jak oni… Sprzedaliśmy tę wyjątkowość za około sześć procent naszego budżetu. Rozumiem, że obecnie tracimy więcej niż zarabiamy. Jednak sprzedając koszulkę pokazuje mi to, że nie jesteśmy kreatywni, a staliśmy się wulgarni.”

W wywiadzie dla The Guardian”s Donald McRae w 2014 roku, Cruyff mówił o utraconych wartościach piłki nożnej i o tym, jak pieniądze zniszczyły czystość gry: „W piłce nożnej chodzi teraz tylko o pieniądze. Są problemy z wartościami w tej grze. To smutne, bo piłka nożna jest najpiękniejszą grą. Możemy w nią grać na ulicy. Możemy w nią grać wszędzie. Każdy może w nią grać, niezależnie od tego, czy jest wysoki czy niski, gruby czy chudy. Ale te wartości są tracone. Musimy je przywrócić.”

Na weselu kolegi z drużyny Ajaxu, Pieta Keizera, 13 czerwca 1967 roku, Cruyff poznał swoją przyszłą żonę, Dianę Margarethę „Danny” Coster (ur. 1949). Zaczęli się spotykać, a 2 grudnia 1968 roku, w wieku 21 lat, poślubił Danny. Jej ojcem był holenderski biznesmen Cor Coster, który był również agentem Cruyffa. To właśnie jemu przypisuje się zasługę w doprowadzeniu do przejścia Cruyffa do FC Barcelony w 1973 roku. Mówi się, że małżeństwo było szczęśliwe przez prawie 50 lat. W przeciwieństwie do swojej znanej, silnej osobowości i statusu supergwiazdy, Cruyff prowadził stosunkowo spokojne życie prywatne poza światem futbolu. Jako człowiek o silnych zasadach, silnym umyśle i oddany rodzinie, na karierę piłkarską Cruyffa, zarówno jako zawodnika, jak i menedżera, znaczący wpływ miała jego rodzina, a w szczególności żona Danny. Razem z Dannym miał trójkę dzieci: Chantal (16 listopada 1970), Susila (27 stycznia 1972) i Jordi (9 lutego 1974). Rodzina mieszkała w Barcelonie od 1973 roku, z sześcioletnią przerwą od grudnia 1981 do stycznia 1988, kiedy to mieszkali w Vinkeveen, w Holandii.

W 1977 roku, po zakwalifikowaniu się do Mistrzostw Świata w 1978 roku, Cruyff ogłosił decyzję o wycofaniu się z międzynarodowego futbolu w wieku 30 lat, mimo że wciąż był szczupły i krzepki. Decyzja ta, owiana tajemnicą i wywołująca niedowierzanie pod koniec 1977 roku, została ostatecznie pozbawiona tajemnicy dopiero w 2008 roku, kiedy Cruyff wyjaśnił swoją decyzję w wywiadzie dla Catalunya Radio. To właśnie podczas pobytu w Barcelonie, pod koniec 1977 roku, Cruyff i jego rodzina padli ofiarą uzbrojonego napastnika, który wtargnął do jego mieszkania w Barcelonie. Człowiek, który był wówczas supergwiazdą futbolu, stanął przed wyborem pomiędzy wartościami rodzinnymi a wielce obiecującą szansą na zdobycie Pucharu Świata u schyłku swojej międzynarodowej kariery. Ale dla Cruyffa rodzina jest najważniejsza. W wywiadzie dla Catalunya Radio powiedział, że próba porwania była powodem, dla którego nie zdecydował się na wyjazd na Mistrzostwa Świata w Argentynie w 1978 roku. Jak wspominał: „Powinniście wiedzieć, że miałem problemy pod koniec mojej kariery jako piłkarz i nie wiem, czy wiecie, że ktoś przystawił mi karabin do głowy i związał mnie i moją żonę na oczach dzieci w naszym mieszkaniu w Barcelonie. Dzieci szły do szkoły w asyście policji. Policja spała w naszym domu przez trzy lub cztery miesiące. Ja chodziłem na mecze z ochroniarzem. Wszystkie te rzeczy zmieniają twój punkt widzenia na wiele spraw. Są takie momenty w życiu, w których są inne wartości. Chcieliśmy z tym skończyć i być trochę bardziej rozsądni. To był moment, aby odejść z futbolu i nie mogłem po tym zagrać na Mistrzostwach Świata.”

Cruyff nazwał swoje trzecie dziecko imieniem patrona Katalonii, św. Jordiego, znanego powszechnie w języku angielskim jako Saint George of Lydda. Był to prowokacyjny gest wobec ówczesnego hiszpańskiego dyktatora, generała Franco, który zdelegalizował wszelkie symbole katalońskiego nacjonalizmu. Cruyff musiał odesłać swojego syna do Holandii, aby zarejestrować jego narodziny, ponieważ imię „Jordi” zostało zakazane przez hiszpańskie władze. Decyzja Cruyffa o podjęciu tak wielkich wysiłków w celu wsparcia katalońskiego nacjonalizmu jest jednym z powodów, dla których jest on bohaterem dla kibiców Barcelony i katalońskich nacjonalistów.

Jordi Cruyff grał dla takich drużyn jak Barcelona (kiedy ojciec Johan był menedżerem), Manchester United, Alavés i Espanyol. Jego wnuk, Jesjua Angoy, gra w Dayton Dutch Lions. Młodszy Cruyff nosi „Jordi” na koszulce, aby odróżnić się od swojego sławnego ojca, co odzwierciedla również powszechną hiszpańską praktykę określania zawodników wyłącznie po imieniu lub przezwiskach. Pep Guardiola, Ronald Koeman i Joan Laporta należeli do grona najbliższych przyjaciół Cruyffa. Estelle Cruijff, siostrzenica Cruyffa, była żoną Ruuda Gullita przez 12 lat (2000-2012), a ich syn Maxim Gullit gra w Jong AZ.

Cruyff określił się kiedyś jako „niereligijny” i skrytykował praktyki pobożnie katolickich hiszpańskich piłkarzy: „W Hiszpanii wszyscy 22 piłkarze robią znak krzyża przed meczem; gdyby to działało, każdy mecz byłby remisowy”. Ta szeroko cytowana wypowiedź przyniosła mu miejsce na listach najlepszych ateistycznych sportowców świata. Jednak w latach 90-tych Cruyff powiedział holenderskiemu katolickiemu radiu RKKKRO, że jako dziecko uczęszczał do szkółki niedzielnej, gdzie uczono go o Biblii, i że chociaż nie chodził do kościoła jako dorosły, wierzy, że „coś tam jest”. Holenderski ewangelicki nadawca EO zamieścił wywiad przeprowadzony przed śmiercią Cruyffa z jego przyjacielem Johanem Derksenem, redaktorem naczelnym magazynu Voetbal International. „Ludzie nie znają prawdziwego Johana Cruyffa”, powiedział Derksen. „Od czasu do czasu prowadziłem z nim piękne rozmowy na temat wiary, ponieważ obaj chodziliśmy do tego samego rodzaju szkół i uczyliśmy się o Biblii. Cruyff wyraził swoją wiarę w Boga również w wywiadzie z Hanneke Groenteman w programie Sterren op het Doek.

Piłka nożna straciła człowieka, który zrobił więcej dla uczynienia pięknej gry piękną niż ktokolwiek w historii.

Cruyff od dzieciństwa był nałogowym palaczem, aż do czasu, gdy w 1991 roku przeszedł nagłą operację wszczepienia bypassów. Po operacji rzucił palenie, a podczas oglądania meczów zaczął ssać lizaki. Wystąpił w reklamie katalońskiego Departamentu Zdrowia, mówiąc: „Piłka nożna dała mi w życiu wszystko, tytoń prawie mi to wszystko odebrał”. Po kolejnych kłopotach z sercem w 1997 roku przysiągł, że już nigdy nie będzie trenerem (do 2009 roku), choć pozostał głośnym krytykiem i analitykiem futbolu.

W październiku 2015 roku zdiagnozowano u niego raka płuc. Po ogłoszeniu tej wiadomości, hołdy dla Cruyffa wylały się, a wszystkie mecze Eredivisie zawierały rundę oklasków w 14 minucie, dawny numer koszulki Cruyffa. Przed meczem ligowym z Eibarem na Camp Nou (25 października 2015 r.) piłkarze Barcelony pokazali swoje wsparcie dla Cruyffa, zakładając pomarańczowe koszulki z napisem „Ànims Johan” (po katalońsku „Get well soon Johan”). Pisząc w swojej cotygodniowej kolumnie De Telegraaf, Cruyff przyznał: „Często media są dodatkowym podatkiem, ale w ostatnim tygodniu było inaczej. Sposób, w jaki odpowiedź została wysłana za pośrednictwem różnych mediów w mojej sytuacji, był emocjonalny i chwytający za serce. Jestem niezwykle dumny z uznania, jakie okazały wszystkie odpowiedzi.” Na temat swojego stanu zdrowia, Cruyff dodał: „Tymczasem musimy czekać. To naprawdę irytujące, że wyciekło to tak szybko, ponieważ jedyną rzeczą, którą teraz wiem jest to, że mam raka płuc. Nic więcej. Ponieważ śledztwo jest w toku.”

W połowie lutego 2016 roku stwierdził, że dobrze reaguje na chemioterapię i „wygrywa” swoją walkę z rakiem. 2 marca 2016 roku, podczas drugiego dnia zimowych testów na torze Circuit de Catalunya pod Barceloną, odwiedził holenderskiego kierowcę Formuły 1 Maxa Verstappena. Cruyff wydawał się być w dobrym nastroju i uważa się, że był to ostatni raz, kiedy widziano go publicznie. Rankiem 24 marca 2016 roku, w klinice w Barcelonie, Cruyff zmarł w wieku 68 lat, w otoczeniu żony, dzieci i wnuków. Rak płuc dawał przerzuty do mózgu, a na tydzień przed śmiercią zaczął tracić zdolność mówienia i poruszania się po lewej stronie. Został skremowany w Barcelonie w ciągu 24 godzin po śmierci. Odbyła się prywatna ceremonia, w której uczestniczyła tylko jego żona (Danny), dzieci (Chantal, Susila i Jordi) oraz wnuki.

Dziś piłka nożna straciła jednego z najlepszych zawodników i ambasadorów w historii. Jestem bardzo smutny, ponieważ Johan był moim bohaterem z dzieciństwa, moim idolem i moim przyjacielem.

Śmierć Cruyffa wstrząsnęła piłkarskim światem. W ciągu tygodnia od jego śmierci liczne osoby (w tym piłkarze i menedżerowie) oraz organizacje (w tym kluby) złożyły mu hołd, zwłaszcza za pośrednictwem mediów społecznościowych. Tysiące kibiców Barcelony przeszło przez pomnik Cruyffa, otwarty na stadionie Camp Nou, aby złożyć mu hołd. Wielkość Cruyffa uszanowali nawet jego rywale. Były prezydent Barcelony Sandro Rosell, który nie był w dobrych stosunkach z Cruyffem, był jednym z pierwszych gości pod pomnikiem. Prezydent Realu Madryt, Florentino Pérez, poprowadził delegację Realu Madryt, w skład której wchodzili byli piłkarze Emilio Butragueño i Amancio Amaro. Były prezydent Realu Madryt Ramón Calderón powiedział o Cruyffie: „Można go postrzegać jako rewolucjonistę, marzyciela, wizjonera i innowatora, który zmienił ideę gry, w której liczyła się przede wszystkim siła, na inną, opartą i skoncentrowaną na umiejętnościach i technice, dając początek temu, co nazwano „tiki-taką”. Mawiał, że w piłkę nożną powinno się grać mózgiem… Spotkałem go kilka razy po tym, jak odszedł od futbolu, zawsze grał w golfa, sport, który uwielbiał. Zawsze mówił o futbolu w ten sam sposób, w jaki robił to, gdy grał i trenował – z wielką pasją i ekscytacją. Odeszła legenda, ale pozostawił po sobie ważną spuściznę.”

W dzień po śmierci Cruyffa odbył się mecz towarzyski pomiędzy Holandią a Francją. Mecz (na Amsterdam Arena) został przerwany w 14. minucie, gdy zawodnicy, sztab i kibice minutą oklasków uczcili pamięć Cruyffa, który nosił koszulkę z numerem 14 dla swojego kraju. Maskotki obu drużyn wyszły na boisko w koszulkach reprezentacji Holandii ozdobionych numerem 14 Cruyffa na przodzie, a na trybunach pojawiły się liczne transparenty z prostym przesłaniem „Johan Bedankt” („Dziękujemy Johan”).

Przed meczem El Clásico z Realem Madryt (2 kwietnia 2016) Barcelona ogłosiła plany pięciu specjalnych hołdów dla zmarłej legendy klubu:

Gracz

Ajax

Barcelona

Feyenoord

Międzynarodowa

Indywidualnie

Gracz

Kierownik

Ordery i inne odznaczenia

Źródła

  1. Johan Cruyff
  2. Johan Cruijff
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.