Jerzy V

Streszczenie

Jerzy V Brytyjski (Londyn, 3 czerwca 1865 – Norfolk, 20 stycznia 1936) był królem Wielkiej Brytanii i dominiów Wspólnoty Narodów oraz cesarzem Indii od 6 maja 1910 do swojej śmierci w 1936 roku.

Jako drugi syn Alberta Edwarda, księcia Walii, i wnuk panującej monarchini Wielkiej Brytanii, królowej Wiktorii, w chwili narodzin był trzeci w kolejce do tronu, za swoim ojcem i starszym bratem, księciem Albertem Wiktorem, księciem Clarence i Avondale. W latach 1877-1891 służył w Królewskiej Marynarce Wojennej, a niespodziewana śmierć brata w styczniu 1892 r. postawiła go bezpośrednio w kolejce do tronu. Po śmierci Wiktorii w 1901 r. Albert Edward został królem Edwardem VII, a Jerzy księciem Walii. Po śmierci ojca w 1910 r. Jerzy został jego następcą jako Król Cesarz Imperium Brytyjskiego. Był on jedynym indyjskim cesarzem, który uczestniczył w swoim własnym Delhi Durbar.

W wyniku I wojny światowej upadły imperia jego kuzynów, cara Rosji Mikołaja II i cesarza Niemiec Wilhelma II, a Imperium Brytyjskie rozrosło się do granic możliwości. W 1917 r. Jerzy został pierwszym monarchą z rodu Windsorów, pod którą to nazwą, w związku z panującym antyniemieckim nastawieniem, przemianował ród Saxe-Coburg-Gotha. W czasie jego rządów doszło do powstania socjalizmu, komunizmu, faszyzmu, irlandzkiego republikanizmu i indyjskiego ruchu niepodległościowego, które radykalnie zmieniły krajobraz polityczny. Ustawa Parlamentu z 1911 r. ustanowiła wyższość Izby Gmin – której członkowie są wybierani w demokratycznych wyborach – nad Izbą Lordów – której członkowie nie muszą być wybierani. W 1924 r. po raz pierwszy powołała laburzystowskiego premiera, a w 1931 r. Statut Westminsterski uznał dominia Imperium za niezależne królestwa w ramach Commonwealthu. Przez całą drugą część panowania trapiony był różnymi chorobami, a po jego śmierci następcą został najstarszy syn, Edward VIII.

George urodził się 3 czerwca 1865 r. w Marlborough House w Londynie, jako drugi syn ówczesnego księcia i księżnej Walii, Alberta Edwarda i Aleksandry. Jego ojciec był pierworodnym synem brytyjskiej królowej Wiktorii i księcia Alberta z Saxe-Coburg-Gotha. Jego matka była najstarszą córką króla Danii Chrystiana IX. Jako syn księcia Walii i wnuk w męskiej linii monarchy brytyjskiego, od urodzenia nosił tytuł Jego Królewskiej Wysokości oraz tytuł księcia Walii Jerzego. Został ochrzczony przez Charlesa Longleya, arcybiskupa Canterbury, 7 lipca 1865 r. w kaplicy św. Jerzego na zamku Windsor.

Jako najmłodszy syn księcia Walii miał niewielkie szanse na zostanie królem, gdyż był trzeci w kolejce do tronu po ojcu i swoim bracie, księciu Albercie Victorze, a był od niego młodszy tylko o siedemnaście miesięcy. W 1871 r. królowa mianowała kapelana Johna Neale Daltona wychowawcą książąt, a bracia mieli ścisły program nauczania, który obejmował gry i ćwiczenia wojskowe oraz przedmioty akademickie, jednak żaden z nich nie wyróżniał się intelektualnie. Ponieważ ich ojciec uważał, że marynarka to „najlepsze możliwe szkolenie dla każdego chłopca”, we wrześniu 1877 roku, kiedy George miał dwanaście lat, obaj bracia dołączyli jako kadeci do statku szkoleniowego HMS Britannia w Dartmouth, Devon.

Przez trzy lata od 1879 roku bracia służyli na HMS Bacchante, w towarzystwie Daltona. Zwiedzili kolonie Imperium Brytyjskiego na Karaibach, w Afryce Południowej i Australii, odwiedzili Norfolk w Wirginii, a także Amerykę Południową, Morze Śródziemne, Egipt i Azję Wschodnią. W Japonii George miał na ramieniu wytatuowanego przez miejscowego artystę niebiesko-czerwonego smoka. Dalton napisał relację ze swojego rejsu zatytułowaną The Cruise of HMS Bacchante. Pomiędzy Melbourne a Sydney Dalton zanotował obserwację Latającego Holendra, mitycznego statku-widma. Kiedy wrócili do Wielkiej Brytanii, królowa Wiktoria narzekała, że jej wnuki nie znają francuskiego ani niemieckiego, więc spędzili sześć miesięcy w Lozannie w ostatniej nieudanej próbie nauczenia się innego języka. Po pobycie w Lozannie książęta zostali rozdzieleni; Albert Victor uczęszczał do Trinity College w Cambridge, podczas gdy George kontynuował naukę w brytyjskiej Królewskiej Marynarce Wojennej. Podróżował po świecie i odwiedził wiele obszarów Imperium Brytyjskiego. Służył aktywnie aż do swojej ostatniej misji w latach 1891-1892. Od tego czasu jego stopień marynarski był w dużej mierze honorowy.

Ponieważ George był skazany na karierę w marynarce wojennej, przez wiele lat służył u swojego wuja, księcia Alfreda, księcia Edynburga, który stacjonował na Malcie; w konsekwencji żył blisko ze swoją kuzynką, księżniczką Marysią Edynburską, i zakochał się w niej. Królowa Wiktoria, książę Walii i książę Edynburga zaaprobowali ten wybór, ale ich matki – księżna Walii i księżna Edynburga – sprzeciwiły się. Księżna Walii uważała, że rodzina Marii jest zbyt proniemiecka, a księżna Edynburga nie lubiła Anglii. Matka Marii była jedyną córką cara Rosji Aleksandra II i miała za złe, że jako żona młodszego syna brytyjskiego władcy musi ustąpić pierwszeństwa matce Jerzego, księżniczce Walii, której ojciec był pomniejszym niemieckim księciem, zanim niespodziewanie został powołany na tron Danii. Kierowana przez matkę, Maria odrzuciła propozycję małżeństwa; ostatecznie poślubiła księcia Ferdynanda, następcę rumuńskiego tronu, w 1893 roku.

W grudniu 1891 r. starszy brat Jerzego, książę Albert Wiktor, zaręczył się ze swoją trzecią ciotką, księżniczką Wiktorią Marią Teck, która w rodzinie była potocznie nazywana „May” ze względu na miesiąc urodzenia. Ojciec Maya, Franciszek, książę Teck, należał do morganatycznej gałęzi rodu Wirtembergów. Jej matka, księżniczka Maria Adelajda z Cambridge, była wnuczką w linii męskiej króla Jerzego III i kuzynką królowej Wiktorii.

Albert Wiktor zmarł na zapalenie płuc sześć tygodni po oficjalnych zaręczynach, pozostawiając Jerzego jako drugiego w kolejce do tronu i z szansą na panowanie po ojcu. Sam Jerzy dopiero wracał do zdrowia po sześciu tygodniach spędzonych w łóżku z tyfusem plamistym, chorobą, która, jak się wówczas sądziło, była przyczyną śmierci jego dziadka, księcia Alberta. Królowa Wiktoria nadal uważała księżniczkę Teck za właściwą kandydatkę na wnuczkę, a tymczasem w okresie wspólnej żałoby związek Jerzego i Marii zacieśniał się. Rok po śmierci Alberta Victora Jerzy oświadczył się Marii, a ona się zgodziła. Pobrali się 6 lipca 1893 roku w Kaplicy Królewskiej w Pałacu św. Jakuba w Londynie. Przez całe życie byli sobie oddani. George przyznał, że nie potrafi łatwo wyrażać swoich uczuć werbalnie, ale często wymieniali listy miłosne i nuty sympatii.

Śmierć starszego brata zakończyła morską karierę Jerzego, gdyż teraz był w bezpośredniej kolejce do tronu. 24 maja 1892 r. królowa Wiktoria nadała mu tytuły księcia Yorku, hrabiego Inverness i baroneta Killarney, a J. R. Tanner udzielał mu lekcji z historii konstytucyjnej. Po ślubie Mary otrzymała godność Jej Królewskiej Wysokości i tytuł księżnej Yorku.

Książę i księżna Yorku mieszkali głównie w York Cottage, stosunkowo niewielkim domu w Sandringham, Norfolk, gdzie ich sposób życia przypominał raczej życie dobrze sytuowanej rodziny z klasy średniej niż rodziny królewskiej. George preferował proste, spokojne życie, w wyraźnym przeciwieństwie do bujnego życia towarzyskiego ojca. Jego oficjalny biograf, Harold Nicolson, opisał później okres George”a jako księcia Yorku z rozczarowaniem: „Mógł być w porządku jako młody majster i jako mądry stary król, ale kiedy był księciem Yorku, nie robił nic poza zabijaniem zwierząt i wklejaniem znaczków”. George był zapalonym kolekcjonerem znaczków, zajęciem, którym Nicolson gardził, ale odegrał ważną rolę w uczynieniu królewskiej kolekcji filatelistycznej najbardziej wszechstronnym zbiorem znaczków w Wielkiej Brytanii i Commonwealth na świecie, a w niektórych przypadkach ustanowił rekordowe ceny zakupu.

W ciągu następnych kilku lat małżeństwo doczekało się sześciorga dzieci: Edward, urodzony w 1894 r., późniejszy Edward VIII, ożeniony z Wallis Simpson w 1937 r.; Albert, urodzony w 1895 r., późniejszy Jerzy VI, ożeniony z Elżbietą Bowes-Lyon w 1923 r., ojciec Elżbiety II Brytyjskiej; Mary, urodzona w 1897 roku i poślubiona Henry”emu Lascellesowi, hrabiemu Harewood, w 1922 roku; Henry, urodzony w 1900 roku i ożeniony z Lady Alice Montagu Douglas Scott w 1935 roku; George, urodzony w 1902 roku i ożeniony z księżniczką Mariną z Grecji i Danii w 1934 roku; oraz John, urodzony w 1905 roku i zmarły w 1919 roku. Randolph Churchill twierdził, że George był surowym ojcem, do tego stopnia, że straszył swoje dzieci, a ponieważ sam George rzekomo zauważył do Edwarda Stanleya, 17. hrabiego Derby: „Mój ojciec bał się swojej matki, ja bałem się swojego ojca, i zobaczę, że moje dzieci będą bały się mnie”. Tam jest właściwie żadny bezpośredni źródło dla ten cytatu i ja jest prawdopodobny że George wychowywa styl był bardzo podobny ten najwięcej ludzi czas.

Jako książę i księżna Yorku, George i Mary podejmowali się wielu różnych obowiązków publicznych. Po śmierci królowej Wiktorii, 22 stycznia 1901 r., ojciec Jerzego wstąpił na tron jako Edward VII. Jerzy odziedziczył tytuły księcia Kornwalii i księcia Rothesay i przez większą część tego roku był znany jako książę Kornwalii i Yorku.

George i Mary odbyli podróż po Imperium Brytyjskim w 1901 roku. Ich trasa obejmowała Gibraltar, Maltę, Aden, Cejlon, Singapur, Australię, Nową Zelandię, RPA, Kanadę i kolonię Nowa Fundlandia. Trasa została zaprojektowana przez sekretarza kolonialnego Josepha Chamberlaina przy wsparciu premiera Lorda Salisbury”ego, a jej głównym celem było nagrodzenie Dominiów za ich udział w wojnie południowoafrykańskiej w latach 1899-1902. George wręczył oddziałom kolonialnym tysiące specjalnie zaprojektowanych południowoafrykańskich medali wojennych. W RPA królewski orszak witany był misternymi dekoracjami, drogimi prezentami, fajerwerkami i spotkaniami z przywódcami miast, przywódcami afrykańskimi i więźniami burskimi. Pomimo publicznych demonstracji, nie wszyscy mieszkańcy pozytywnie zareagowali na wizytę. Wielu białych Afrikanerów w Kolonii Przylądkowej było niezadowolonych z pokazów i wydatków, ponieważ wojna osłabiła ich zdolność do pogodzenia holenderskiej kultury Afrikanerów ze statusem brytyjskich poddanych. Krytycy w prasie anglojęzycznej ubolewali nad ogromnymi kosztami wizyty w czasie, gdy rodziny borykały się z poważnymi trudnościami ekonomicznymi.

W Australii książę otworzył pierwszą sesję australijskiego parlamentu od czasu utworzenia Wspólnoty Australijskiej, a w Nowej Zelandii chwalił wartości wojskowe Nowozelandczyków, ich odwagę, lojalność i oddanie obowiązkom. Wycieczka dała kolonii okazję do pochwalenia się postępem, zwłaszcza przyjęciem nowoczesnych brytyjskich standardów w komunikacji i produkcji. Niejawnym celem było promowanie atrakcji Nowej Zelandii wśród turystów i potencjalnych imigrantów poprzez skupienie uwagi brytyjskiej prasy na kraju, o którym niewielu wiedziało, przy jednoczesnym unikaniu informacji o rosnących napięciach społecznych. Po powrocie do Wielkiej Brytanii, w przemówieniu wygłoszonym w londyńskim Guildhall, George ostrzegał przed „wrażeniem, które zdaje się panować wśród braci po drugiej stronie morza, że Stary Kraj musi się obudzić, jeśli zamierza utrzymać swoją dawną uprzywilejowaną pozycję w handlu kolonialnym wobec zagranicznych konkurentów”.

Jerzy został księciem Walii i hrabią Chester 9 listopada 1901 r. Król Edward VII chciał w ten sposób przygotować syna do przyszłej roli króla. W przeciwieństwie do samego Edwarda, którego królowa Wiktoria celowo wykluczyła ze spraw państwowych, Jerzy otrzymał szeroki dostęp do dokumentów państwowych od ojca, który pozwalał żonie na dostęp do swoich dokumentów, ponieważ cenił jej rady i często korzystał z jej pomocy przy pisaniu przemówień. Jako książę Walii Jerzy popierał reformy w szkoleniu marynarki wojennej, m.in. to, że kadeci powinni zaciągać się do wojska w wieku dwunastu lub trzynastu lat i otrzymywać takie samo wykształcenie, niezależnie od klasy społecznej i potencjalnych przyszłych zadań. Reformy zostały wprowadzone przez Johna Fishera, który był wówczas Drugim Lordem Morskim.

Od listopada 1905 r. do marca 1906 r. George i Mary odbyli podróż po Indiach Brytyjskich, gdzie książę był zdegustowany dyskryminacją rasową i prowadził kampanię na rzecz większego udziału tubylców w rządzeniu krajem. Po tej podróży niemal natychmiast nastąpiła kolejna, do Hiszpanii, na ślub króla Alfonsa XIII z kuzynką Jerzego, Wiktorią Eugenią z Battenbergu, gdzie panna młoda i pan młody uniknęli zamachu. Tydzień po powrocie do Wielkiej Brytanii udali się ponownie do Norwegii na koronację króla Haakona VII i siostry Jerzego, królowej Maud.

Edward VII zmarł 6 maja 1910 r., a Jerzy został królem. O śmierci ojca napisał w swoim dzienniku: „Straciłem najlepszego przyjaciela i najlepszego z ojców, nigdy nie miałem do niego ani słowa złości. Jestem przepełniona żalem i mam złamane serce, ale Bóg pomoże mi w moich obowiązkach, a moja droga May będzie moim pocieszeniem, tak jak zawsze była. Niech Bóg da mi siłę i prowadzenie w tym ciężkim zadaniu, które na mnie spadło”.

Jerzemu nie podobał się zwyczaj podpisywania przez żonę oficjalnych dokumentów i listów jako „Wiktoria Maria” i nalegał, by przestała używać jednego z tych imion, a oboje zgodzili się, że nie powinna być nazywana królową Wiktorią, więc została królową Marią. Jeszcze w tym samym roku radykalny propagandysta Edward Mylius opublikował kłamstwo, że król w młodości potajemnie ożenił się na Malcie, a zatem jego małżeństwo z królową Marią stanowiło bigamię. Oszustwo po raz pierwszy pojawiło się w prasie w 1893 roku, ale George potraktował je jako żart. Chcąc położyć kres tym pogłoskom, Mylius został aresztowany, osądzony i skazany za zniesławienie i skazany na rok więzienia.

Koronacja nowych królów odbyła się w Opactwie Westminsterskim 22 czerwca 1911 r. Wydarzenie to uczczono Festiwalem Imperium w Londynie. Jeszcze w tym samym roku król i królowa udali się do Indii na Delhi Durbar, gdzie 12 grudnia 1911 r. zostali zaprezentowani przed publicznością złożoną z indyjskich dygnitarzy i książąt, w tym cesarza i cesarzowej Indii. George użył do ceremonii nowo utworzonej Korony Cesarskiej Indii, a podczas wydarzenia proklamował zmianę stolicy Indii z Kalkuty na Delhi. 15 grudnia wraz z królową Marią położył kamień węgielny pod budowę New Delhi. Przemierzyli cały subkontynent, a George skorzystał z okazji, by polować na grubą zwierzynę; w Nepalu w ciągu 10 dni zabił 21 tygrysów, 8 nosorożców i niedźwiedzia. Był biegłym i zapalonym strzelcem. 18 grudnia 1913 r. w domu lorda Burnhama w ciągu sześciu godzin zastrzelił prawie tysiąc bażantów, choć przyznał, że „tego dnia posunęliśmy się trochę za daleko”.

Polityka krajowa

George odziedziczył tron w niespokojnym politycznie czasie. Rok wcześniej zdominowana przez konserwatystów i unionistów Izba Lordów odrzuciła projekt budżetu Davida Lloyda George”a – ówczesnego kanclerza skarbu – który wprowadzał nowe podatki od bogatych w celu sfinansowania programów opieki społecznej, co było sprzeczne z przyjętą konwencją, że lordowie nie wetowali budżetów. Liberalny premier, H. H. Asquith, poprosił poprzedniego króla o zapewnienie, że mianuje on wystarczającą liczbę liberalnych lordów, by przeforsować budżet w Izbie. Edward zgodził się niechętnie, pod warunkiem, że lordowie odrzucą budżet po dwóch kolejnych elekcjach. Po wyborach powszechnych w styczniu 1910 roku, konserwatywni lordowie uchwalili budżet.

Asquith próbował ograniczyć władzę Lordów poprzez reformy konstytucyjne, które ponownie zostały zablokowane przez izbę wyższą. Konferencja konstytucyjna w sprawie reform została odroczona po 21 posiedzeniach w listopadzie 1910 roku. Asquith i lord Crewe, przywódca liberalnych lordów, zwrócili się do Jerzego z prośbą o rozwiązanie parlamentu, co doprowadziłoby do drugich wyborów powszechnych, oraz o obietnicę mianowania wystarczającej liczby liberalnych lordów, gdyby ustawodawstwo zostało ponownie zablokowane. Gdyby Jerzy odmówił, rząd liberalny podałby się do dymisji, stwarzając wrażenie, że monarcha angażuje się – „z lordami i przeciwko ludziom” – w politykę partyjną. Dwaj prywatni sekretarze króla, lord Knollys i lord Stamfordham, udzielili mu sprzecznych rad. Knollys, który był liberałem, zasugerował, by zaakceptował żądania gabinetu; natomiast Stamfordham, który był unionistą, zasugerował, by przyjął rezygnację. Podobnie jak jego ojciec, George niechętnie zgodził się na te żądania, choć czuł, że ministrowie wykorzystali jego brak doświadczenia, by go zastraszyć. Po wyborach w grudniu 1910 r. Lordowie ponownie zdecydowali się na uchwalenie ustawy, gdy dowiedzieli się o groźbie spychania Izby na margines przez powoływanie kolejnych liberałów. Późniejsza ustawa parlamentarna z 1911 r. zlikwidowała na stałe – z kilkoma wyjątkami – prawo Lordów do wetowania ustaw związanych z budżetem. Król później doszedł do wniosku, że Knollys zataił informacje o gotowości opozycji do utworzenia rządu w przypadku rezygnacji liberałów.

Wybory powszechne w 1910 roku pozostawiły liberałów jako rząd mniejszościowy zależny od poparcia irlandzkich nacjonalistów, a w nagrodę za ich poparcie Asquith wprowadził ustawę, która dawała Irlandii samorząd, ale konserwatyści i unioniści sprzeciwili się jej. W nagrodę za poparcie Asquith wprowadził ustawę, która dawałaby Irlandii samorząd, ale konserwatyści i unioniści byli temu przeciwni. Rozgorzały konflikty w związku z propozycją Home Rule, która nie byłaby możliwa bez odpowiedniej ustawy parlamentu, stosunki między starym Knollysem a konserwatystami stały się napięte i został on skłoniony do wycofania się. Zdesperowany, by uniknąć perspektywy wojny domowej w Irlandii między unionistami a nacjonalistami, George zwołał w lipcu 1914 r. spotkanie wszystkich stron w pałacu Buckingham, próbując wynegocjować ugodę. Po czterech dniach konferencja zakończyła się bez porozumienia. 18 września 1914 r. król – rozważając zawetowanie ustawy – wyraził zgodę na Home Rule Act, ale jej wprowadzenie w życie zostało odłożone na mocy aktu zawieszającego z powodu wybuchu I wojny światowej.

I wojna światowa

4 sierpnia 1914 r. król napisał w swoim dzienniku: „O 10:45 odbyłem posiedzenie Rady, aby wypowiedzieć wojnę Niemcom. To straszna katastrofa, ale to nie nasza wina. Mam nadzieję, że z Bożą przychylnością wkrótce się to skończy. Wielka Brytania i jej sojusznicy byli w stanie wojny z Mocarstwami Centralnymi, kierowanymi przez Cesarstwo Niemieckie, od 1914 do 1918 roku. Niemiecki Kaiser Wilhelm II, który dla Brytyjczyków stał się symbolem wszystkich okropności wojny, był pierwszym kuzynem króla. Ojcowskim dziadkiem króla był książę Albert z Saxe-Coburg-Gotha; w związku z tym król i jego dzieci posiadali tytuły książąt i księżniczek Saxe-Coburg-Gotha oraz książąt i księżnych Saxe. Królowa Maria, choć Brytyjka jak jej matka, była córką księcia Teck, potomka niemieckich książąt Wirtembergii. Król miał szwagrów i kuzynów, którzy byli poddanymi brytyjskimi, ale nosili tytuły niemieckie, takie jak książę i księżna Teck, książę i księżna Battenberg, książę i księżna Schleswig-Holstein. Kiedy H. G. Wells pisał o sądzie Wielkiej Brytanii, że jest to „obcy i nudny sąd”, George słynnie odpowiedział: „Może i jestem nudny, ale niech mnie diabli, jeśli jestem cudzoziemcem”.

17 lipca 1917 r. Jerzy uspokoił brytyjskie nastroje nacjonalistyczne, wydając dekret królewski, który zmienił nazwę brytyjskiego domu królewskiego z niemieckiej Saxe-Coburg-Gotha na bardziej brytyjską Windsor. Król i wszyscy jego brytyjscy krewni zrzekli się swoich niemieckich tytułów i zabiegów i przyjęli brytyjsko brzmiące anglofilskie nazwiska. George wynagrodził swoich męskich krewnych, nadając im imiona brytyjskich szlachciców. Jego kuzyn, książę Ludwik Battenberg, który na początku wojny został zmuszony do rezygnacji ze stanowiska Pierwszego Lorda Morskiego z powodu antyniemieckich nastrojów, został Lordem Ludwikiem Mountbattenem, 1. Markizem Milford Haven, podczas gdy bracia Marii zostali Adolfem z Cambridge, 1. Markizem Cambridge, i Aleksandrem z Cambridge, 1. Earlem Athlone. Kuzynki Jerzego, Maria Louise i Helena Wiktoria ze Szlezwika-Holsztynu, zrzekły się swoich oznaczeń terytorialnych.

W patencie wydanym 11 grudnia 1917 r. król ograniczył traktowanie „Jego Królewskiej Wysokości” i tytularnej godności „Księcia lub Księżniczki Wielkiej Brytanii i Irlandii” do dzieci władców, dzieci dzieci władców oraz najstarszego żyjącego syna najstarszego żyjącego syna księcia Walii. Patent stwierdzał również, że „traktowanie Królewskiej Wysokości, Wysokości lub Najjaśniejszej Wysokości oraz tytularnej godności Księcia i Księżniczki przestaje obowiązywać z wyjątkiem tytułów już przyznanych i nieodwołalnych”. Krewni brytyjskiej rodziny królewskiej, którzy walczyli po stronie niemieckiej, tacy jak książę Ernest August z Hanoweru, trzeci książę Cumberland i Teviotdale – prawnuk Jerzego III – oraz książę Karol Edward, książę Albany i książę Saxe-Coburg-Gotha – wnuk królowej Wiktorii – w 1919 r. na mocy dekretu królewskiego i za zgodą Rady Prywatnej, zgodnie z postanowieniami ustawy o pozbawieniu tytułów z 1917 r., mieli zawieszone swoje brytyjskie tytuły szlacheckie. Pod naciskiem swojej matki, królowej Aleksandry, Jerzy usunął również z kaplicy św. Jerzego na zamku Windsor flagi heraldyczne należące do jego niemieckich krewnych, którzy byli członkami Orderu Podwiązki.

Kiedy car Rosji Mikołaj II, pierwszy kuzyn Jerzego, został obalony podczas rewolucji rosyjskiej w 1917 r., on i jego rodzina zostali początkowo zamknięci w Carskim Siole, gdzie władzę sprawował jeszcze rząd tymczasowy pod wodzą Aleksandra Kerensky”ego. Rząd brytyjski, jedyny kraj, który mógł zrobić cokolwiek, aby ich uratować, zaoferował jemu i jego rodzinie azyl; Jednak w obliczu pogarszających się warunków życia Brytyjczyków i obawy, że rewolucja bolszewicka może dotrzeć do Wielkiej Brytanii, król uważał, że obecność rosyjskiej rodziny królewskiej może wydawać się w tych okolicznościach niestosowna, a stanowisko to skazało na niepowodzenie losy rodziny Mikołaja II. Choć lord Mountbatten twierdził później, że premier David Lloyd George sprzeciwił się uratowaniu rosyjskiej rodziny cesarskiej, listy prywatnego sekretarza króla, lorda Stamfordhama, sugerują, że to sam Jerzy V sprzeciwił się akcji ratunkowej, mimo gorących rad rządu. MI1, oddział brytyjskich służb specjalnych, realizował plany ratunku, ale w kraju działał już rząd sowiecki, a rodzina Romanowów została przeniesiona do Tobolska, a następnie do Jekaterynburga, dlatego też, ze względu na umocnienie pozycji rewolucjonistów bolszewickich i duże trudności w prowadzeniu wojny, plan nie został zrealizowany. Car i jego rodzina pozostali w Rosji, gdzie zostali zamordowani przez bolszewików w lipcu 1918 r. W następnym roku Maria Fiodorowna – dawniej Dagmar z Danii – matka Mikołaja i ciotka Jerzego, oraz inni członkowie rosyjskiej rodziny cesarskiej zostali uratowani z Krymu przez brytyjskie statki.

Dwa miesiące po zakończeniu wojny, Jan, najmłodszy syn króla, zmarł w wieku trzynastu lat, po tym jak przez całe życie chorował. George został poinformowany o jego śmierci przez Queen Mary, która wyjaśniła swój żal pisząc: „To było dla nas wielkie zmartwienie przez wiele lat. Pierwszy cios w kręgu rodzinnym jest trudny do zniesienia, ale ludzie byli życzliwi i empatyczni i to nam bardzo pomogło.

Król odbył podróż po Belgii i północnej Francji w maju 1922 r., odwiedzając cmentarze z I wojny światowej i pomniki wzniesione przez Imperialną Komisję Grobów Wojennych. Wydarzenie to zostało opisane przez Rudyarda Kiplinga w wierszu Pielgrzymka króla. Ta podróż oraz krótka wizyta we Włoszech w 1923 r. były ostatnimi wyjazdami George”a z Wielkiej Brytanii w sprawach służbowych po zakończeniu wojny.

Ostatnie lata

Przed I wojną światową większość Europy była rządzona przez królów spokrewnionych z Jerzym, ale w czasie wojny i po niej monarchie Austrii, Niemiec, Grecji i Hiszpanii, a także Rosji, padły ofiarą rewolucji lub wojny. W marcu 1919 r. podpułkownik Edward Lisle Strutt został wysłany, z osobistego upoważnienia króla, aby eskortować byłego cesarza Austrii Karola I i jego rodzinę do bezpiecznej Szwajcarii. W 1922 r. brytyjski okręt Royal Navy HMS Calypso został wysłany do Grecji, aby uratować kuzynów króla, księcia Andrzeja, który został skazany na banicję, i księżniczkę Alicję. Książę Andrzej był synem króla Grecji Jerzego I i bratankiem królowej Aleksandry; Alicja była córką Ludwika z Battenbergu, jednego z niemieckich książąt, który w 1917 r. otrzymał brytyjski tytuł szlachecki. Wśród dzieci Andrzeja i Alicji był książę Filip, który później ożenił się z wnuczką Jerzego, Elżbietą II. Grecka monarchia została przywrócona na krótko przed śmiercią Jerzego.

Polityczne zamieszanie w Irlandii trwało nadal, gdy nacjonaliści rozpoczęli walkę o niepodległość; George wyraził swoje przerażenie sankcjonowanymi przez rząd zabójstwami i odwetem na premierze Davidzie Lloyd George”u. Na sesji inauguracyjnej parlamentu Irlandii Północnej 22 czerwca 1921 r. król, w przemówieniu przygotowanym częściowo przez generała Jana Smutsa i zatwierdzonym przez Lloyd George”a, wezwał do pojednania. Kilka dni później uzgodniono rozejm. Negocjacje między Wielką Brytanią a irlandzkimi secesjonistami doprowadziły do podpisania traktatu angielsko-irlandzkiego. Pod koniec 1922 r. Irlandia została podzielona, powstało Wolne Państwo Irlandzkie, a Lloyd George opuścił rząd.

Król i jego główni doradcy byli zaniepokojeni wzrostem socjalizmu i rosnącym ruchem robotniczym, który kojarzył im się z republikanizmem. Ich obawy, choć przesadzone, zaowocowały przemodelowaniem społecznej roli monarchii, która stała się bardziej inkluzywna wobec klasy robotniczej i jej przedstawicieli – co było radykalną zmianą dla Jerzego, który lepiej czuł się w towarzystwie oficerów marynarki i arystokracji ziemiańskiej. W rzeczywistości socjaliści nie wierzyli już w jego antymonarchistyczne hasła i byli skłonni pogodzić się z monarchią, jeśli ta wykonałaby pierwszy ruch. Jerzy podjął ten krok, przyjmując bardziej demokratyczną postawę, która przekroczyła granicę klasową i zbliżyła monarchię do ludu. Król pielęgnował również przyjazne stosunki z umiarkowanymi politykami Partii Pracy i przywódcami związków zawodowych. Jerzy V porzucił izolację społeczną, która warunkowała zachowanie rodziny królewskiej, i poprawił swoją popularność w czasie kryzysu gospodarczego lat dwudziestych i przez ponad dwa kolejne pokolenia.

W latach 1922-1929 następowały częste zmiany rządu. W 1924 r. George mianował Ramsaya MacDonalda, pierwszego premiera z ramienia Partii Pracy, wobec braku wyraźnej większości dla którejkolwiek z trzech partii. Taktowne i przychylne przyjęcie przez króla pierwszego rządu laburzystów – który przetrwał niecały rok – rozwiało podejrzenia sympatyków partii. Podczas strajku generalnego w 1926 r. król doradzał konserwatywnemu rządowi Stanleya Baldwina, by nie podejmował działań zapalnych, i sprzeciwiał się sugestii, że strajkujący byli „rewolucjonistami”, mówiąc: „Spróbujcie żyć za swoje pensje, zanim je osądzicie”.

George był gospodarzem Konferencji Imperialnej w Londynie w 1926 r., gdzie Deklaracja Balfoura zaakceptowała ewolucję brytyjskich dominiów w kierunku form samorządowych: „W 1931 roku Statut Westminsterski sformalizował niezależność legislacyjną dominiów, przewidując ponadto, że „wszelkie zmiany w prawie dotyczącym następstwa tronu lub królewskiego traktowania i tytułów” będą wymagały zgody parlamentów dominiów, jak również parlamentu westminsterskiego, który nie mógł stanowić prawa dla dominiów inaczej niż za zgodą. Przedmowa do Aktu opisuje Jerzego jako „symbol wolnego stowarzyszenia członków Wspólnoty Narodów”, którzy byli „połączeni wspólną wiernością”.

W następstwie globalnego kryzysu finansowego, król zachęcał do utworzenia rządu narodowego w 1931 roku, kierowanego przez MacDonalda i Baldwina, oferując zmniejszenie listy cywilów, aby pomóc zrównoważyć budżet.

W 1932 r. George postanowił wygłosić królewskie przemówienie bożonarodzeniowe w radiu, co stało się później corocznym wydarzeniem. Początkowo nie był zwolennikiem tej innowacji, ale przekonał go argument, że tego właśnie chcieli jego ludzie.

W 1933 r. zaniepokoiło go dojście do władzy Adolfa Hitlera i nazistów w Niemczech. W 1934 r. król bez ogródek powiedział niemieckiemu ambasadorowi Leopoldowi von Hoeschowi, że Niemcy są zagrożeniem dla świata i jeśli nadal będą się rozwijać w obecnym tempie, to w ciągu najbliższych dziesięciu lat będą skazane na wojnę; ostrzegł swojego ambasadora w Berlinie Erica Phippsa, aby był ostrożny wobec nazistów. Na srebrnym jubileuszu panowania w 1935 r. stał się uwielbianym królem, a w odpowiedzi na adorację tłumu powiedział: „Nie rozumiem, przecież jestem tylko całkiem zwyczajnym człowiekiem”.

Relacje Jerzego z Edwardem, jego najstarszym synem i spadkobiercą, pogorszyły się w ostatnich latach jego życia. Był rozczarowany niepowodzeniami Edwarda w życiu i zbulwersowany jego ciągłymi romansami z zamężnymi kobietami. Natomiast był bardzo przywiązany do drugiego syna, księcia Alberta, i uwielbiał swoją najstarszą wnuczkę Elżbietę; nadał jej przydomek „Lilibet”, a dziecko czule nazywało go „Dziadkiem Anglikiem”. W 1935 roku George powiedział o swoim synu Edwardzie: „Po mojej śmierci chłopiec będzie zrujnowany w ciągu dwunastu miesięcy”, a o Albercie i Lilibet: „Modlę się do Boga, aby mój najstarszy syn (Edward) nigdy się nie ożenił i nie miał dzieci, i aby nic nie stanęło między Bertie i Lilibet a tronem”.

Problemy zdrowotne i śmierć

Pierwsza wojna światowa odbiła się na zdrowiu George”a: został poważnie ranny 28 października 1915 r., kiedy to koń rzucił go na ziemię podczas przeglądu oddziałów we Francji, a jego nadmierne zamiłowanie do tytoniu zaostrzyło powracające problemy z układem oddechowym. Cierpiał na zapalenie opłucnej i przewlekłą obturacyjną chorobę płuc. W 1925 roku, aby odzyskać zdrowie i za radą lekarzy, niechętnie wyruszył w prywatny rejs po Morzu Śródziemnym; była to jego trzecia podróż zagraniczna od wybuchu wojny i miała być ostatnią. W listopadzie 1928 roku ciężko zachorował na posocznicę i przez następne dwa lata jego syn Edward przejął wiele jego obowiązków. W 1929 r. propozycja kolejnego wypoczynku za granicą została odrzucona przez króla „w dość ostrych słowach”, zamiast tego udał się na trzymiesięczną emeryturę do Craigweil House, w kurorcie Bognor w Sussex. W wyniku jego pobytu miasto zyskało nazwę „Bognor Regis”, co po łacinie oznacza „Królewski Bognor”. Później narodził się mit, że jego ostatnie słowa, gdy powiedziano mu, że wkrótce wyzdrowieje na tyle, by móc odwiedzić miasto, brzmiały „Pieprzyć Bognor!”.

George nigdy nie odzyskał pełnej sprawności. W nocy 15 stycznia 1936 r. król przybył do swojej sypialni w Sandringham House, skarżąc się na przeziębienie; miał już nigdy nie opuścić tego pokoju żywy. Stawał się coraz słabszy, aż stopniowo stracił przytomność. Premier Baldwin miał później powiedzieć:

Gdy tylko odzyskiwał przytomność, kierował do kogoś jakieś zapytanie lub miłą uwagę, słowa podziękowania za okazaną dobroć. Ale powiedział do swojego sekretarza, kiedy posłał po niego: „Jak się ma Imperium?”. Niezwykły zwrot w jego sposobie bycia i sekretarz odpowiedział: „Wszystko jest w porządku, panie, z Imperium”, król uśmiechnął się do niego i ponownie zapadł w nieświadomość.

Do 20 stycznia był bliski śmierci. Jego lekarze, pod przewodnictwem lorda Dawsona z Penn, wydali biuletyn, w którym znalazły się słynne słowa: „Życie króla spokojnie zmierza ku końcowi”. Prywatny dziennik Dawsona, odkryty po jego śmierci i upubliczniony w 1986 r., ujawnia, że ostatnimi słowami króla było wyszeptane „Niech cię szlag!” do pielęgniarki, gdy ta podawała mu środek uspokajający w nocy 20 stycznia. Dawson napisał, że przyspieszył śmierć Jerzego V wstrzykując mu śmiertelne dawki morfiny i kokainy. Powiedział, że działał, aby zachować godność króla, aby uniknąć dalszych napięć w rodzinie i tak, że śmierć, która nastąpiła o 23:55, może być ogłoszona w porannym wydaniu The Times, a nie w „mniej odpowiedniej

Niemiecki kompozytor Paul Hindemith zamknął się rano po śmierci króla w studiu BBC i w ciągu sześciu godzin skomponował Trauermusik (z angielskiego: Music of Mourning). Tego samego wieczoru odbyła się transmisja BBC na żywo, z udziałem BBC Symphony Orchestra pod dyrekcją Adriana Boulta i kompozytora jako solisty.

Podczas procesji do Pałacu Westminsterskiego, gdzie trumna Jerzego miała być wystawiona na widok publiczny, cesarska korona państwowa spadła ze szczytu trumny i wylądowała w rynsztoku, gdy kondukt dotarł na pałacowy dziedziniec. Nowy król, Edward VIII, widząc jej upadek zastanawiał się, czy nie jest to zły omen dla jego nowego panowania: Edward miał abdykować w ciągu roku, a jego brat Albert, książę Yorku, miał wstąpić na tron jako Jerzy VI.

Na znak szacunku dla ojca czterej pozostali przy życiu synowie, Edward, Albert, Henry i George, stanęli na straży katafalku w noc poprzedzającą pogrzeb: Edward, Albert, Henryk i Jerzy stali na straży katafalku w noc poprzedzającą pogrzeb, który stał się znany jako czuwanie książąt. Czuwanie to nie zostało powtórzone aż do śmierci królowej Elżbiety, Królowej Matki, w 2002 r. Jerzy V został pochowany w kaplicy św. Jerzego na zamku Windsor 28 stycznia 1936 r.

Jerzy wolał pozostać w domu i oddawać się swojemu hobby, jakim było zbieranie znaczków i polowania, prowadził życie, które jego biografowie później uznają za nudne z powodu jego konwencjonalności. Nie był intelektualistą i brakowało mu wyrafinowania dwóch królewskich poprzedników: wracając z nocy w operze, napisał: „Poszliśmy do Covent Garden i zobaczyliśmy Fidelia, i co to była za cholerna nuda. Rozumiał Imperium Brytyjskie lepiej niż większość jego ministrów; jak tłumaczył, „zawsze moim marzeniem było utożsamienie się z wielką ideą Imperium”. Historyk David Cannadine opisał króla Jerzego V i królową Marię jako „oddaną, nierozłączną parę”, która zrobiła wiele dla podtrzymania „charakteru” i „wartości rodzinnych”. George ustanowił standard postępowania dla brytyjskiej rodziny królewskiej, który odzwierciedlał wartości i cnoty wyższej klasy średniej, a nie styl życia i przywary klas wyższych. Z temperamentu był tradycjonalistą, który nigdy w pełni nie doceniał ani nie aprobował rewolucyjnych zmian zachodzących w brytyjskim społeczeństwie. Mimo to, niezmiennie wywierał wpływ na neutralność i umiarkowanie, widząc swoją rolę raczej jako mediatora niż ostatecznego decydenta.

Istnieje wiele posągów króla Jerzego V, między innymi w Hobart, Canberze, Brisbane i Adelaide w Australii oraz jeden na zewnątrz Opactwa Westminsterskiego w Londynie autorstwa Williama Reida Dicka. Pola Króla Jerzego, seria parków w całej Wielkiej Brytanii, zostały stworzone ku jego pamięci. Wiele miejsc zostało nazwanych jego imieniem, na przykład: King George V Park w St John Newfoundland; Stade George V w Curepipe, Mauritius; główne ulice w Jerozolimie i Tel Avivie; aleja, hotel i stacja metra w Paryżu; szkoła w Seremban, Malezja; oraz King George V School i King George V Memorial Park w Hong Kongu.

Dwa pancerniki brytyjskiej Royal Navy, HMS King George V z 1911 r. i jego imiennik z 1939 r., zostały nazwane na jego cześć. Jerzy V przekazał swoje nazwisko i darowizny wielu organizacjom charytatywnym, w tym Funduszowi Króla Jerzego dla Żeglarzy, znanemu później jako Seafares UK.

Tytuły i obróbka

Przed wstąpieniem na tron był kolejno księciem Yorku od 24 maja 1892 r. do 22 stycznia 1901 r., księciem Kornwalii i Yorku od 22 stycznia 1901 r. do 6 maja 1910 r. oraz księciem Walii (książę Rothesay w Szkocji) od 9 listopada 1901 r. do 6 maja 1910 r., z godnością Jego Królewskiej Wysokości. Od 6 maja 1910 r., po śmierci Edwarda VII, Jerzy wstąpił na tron jako Jerzy V i został królem Wielkiej Brytanii i cesarzem Indii, z tytułami Jego Królewska Mość i Jego Cesarska Mość.

Jego pełne traktowanie jako króla brzmiało: „Jego Królewska Mość Jerzy V, z łaski Boga, Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandii i Brytyjskich Dominiów za Morzami, Król, obrońca wiary, Cesarz Indii”, aż do 1927 roku, kiedy to zmieniono je na „Jego Królewska Mość Jerzy V, z łaski Boga, Wielkiej Brytanii, Irlandii i Brytyjskich Dominiów za Morzami, Król, obrońca wiary, Cesarz Indii”.

Wyróżnienia

Wśród innych odznaczeń George został mianowany Rycerzem Orderu Podwiązki (4 sierpnia 1884), Rycerzem Orderu Ostu (5 lipca 1893), Rycerzem Orderu Świętego Patryka (20 sierpnia 1897), Wielkim Rycerzem Komandorem Orderu Gwiazdy Indii (28 września 1905), Wielkim Rycerzem Orderu Cesarstwa Indii (28 września 1905), Wielkim Rycerzem Orderu Świętego Michała i Świętego Jerzego (9 marca 1901), Wielkim Rycerzem Orderu Cesarstwa Indii (28 września 1905), Wielkim Rycerzem Orderu Cesarstwa Indii (28 września 1905), Michała i Jerzego (9 marca 1901), Wielkim Komandorem Orderu Imperium Indii (28 września 1905), Wielkim Krzyżem Rycerskim Królewskiego Orderu Wiktoriańskiego (30 czerwca 1897), Orderem Służby Cesarskiej (31 marca 1903) i Królewskim Łańcuchem Wiktoriańskim (1902). Został także członkiem Rady Królewskiej (18 lipca 1894) i Royal Fellow of the Royal Society (8 czerwca 1893). Od Hiszpanii otrzymał Krzyż Wielki Orderu Karola III (5 stycznia 1888), kołnierz tegoż orderu (30 maja 1906) i Order Złotego Runa (17 lipca 1893).

Wstąpił do służby w Royal Navy w 1877 r. i służył jako kadet na HMS Britannia do 1879 r.; następnie był kadetem na HMS Bacchante do stycznia 1880 r., kiedy to uzyskał stopień midshipmana; w 1884 r. został podporucznikiem; w 1885 r. został porucznikiem i służył na pokładach HMS Thunderer, HMS Dreadnought, HMS Alexandra i HMS Northumberland. W 1887 roku został również mianowany osobistym adiutantem królowej.

W lipcu 1889 r. dowodził torpedowcem HMS 79, w maju 1890 r. kanonierką HMS Trush, a 24 sierpnia 1891 r. został mianowany kapitanem fregaty i dowodził HMS Melampus. W ciągu następnych kilku lat otrzymał różne nominacje w brytyjskiej Królewskiej Marynarce Wojennej: kapitan – 2 stycznia 1893 r., kontradmirał – 1 stycznia 1901 r., wiceadmirał – 26 czerwca 1903 r., admirał – 1 marca 1907 r., admirał floty, najwyższy stopień w Królewskiej Marynarce Wojennej, w 1910 r. Został również mianowany marszałkiem polnym Armii Brytyjskiej w 1910 r., a marszałkiem Królewskich Sił Powietrznych – jako tytuł, a nie stopień – w 1919 r.

Broń

Herbem Jerzego, jako księcia Yorku, był herb Wielkiej Brytanii z nałożonym nań herbem Saksonii, zróżnicowanym przez lambrekin w trzech wisiorkach w kolorze srebrnym; w centralnym wisiorku znajdowała się kotwica w kolorze błękitnym. Jako Książę Walii, centralny wisior stracił swoją kotwicę. Jako król nosił herb Zjednoczonego Królestwa. W 1917 r. na mocy postanowienia sądu usunął herb Saksonii z herbów wszystkich potomków Alberta, księcia konsorta (choć herb królewski nigdy nie nosił herbu Saksonii).

Bibliografia

Źródła

  1. Jorge V del Reino Unido
  2. Jerzy V
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.