Georgius Agricola

Streszczenie

Georgius Agricola (24 marca 1494 – 21 listopada 1555) był niemieckim uczonym humanistycznym, mineralogiem i metalurgiem. Urodził się w małym miasteczku Glauchau, w elektoracie Saksonii w Świętym Cesarstwie Rzymskim. Był wszechstronnie wykształcony, ale szczególnie interesował się górnictwem i rafinacją metali. Za swoje przełomowe dzieło De Natura Fossilium, opublikowane w 1546 r., jest powszechnie nazywany ojcem mineralogii.

Znane jest jego pionierskie dzieło De re metallica libri XII, które ukazało się w 1556 r., rok po jego śmierci. To dwunastotomowe dzieło jest wyczerpującym i systematycznym studium, klasyfikacją i przewodnikiem metodycznym po wszystkich dostępnych faktach i aspektach praktycznych, które dotyczą górnictwa, nauk górniczych i metalurgii, badanych w ich naturalnym środowisku za pomocą bezpośrednich obserwacji. Niezrównana pod względem złożoności i dokładności, służyła jako standardowa praca referencyjna przez dwa stulecia. Agricola stwierdził w przedmowie, że wykluczy wszystkie te rzeczy, których sam nie widziałem, nie czytałem ani nie słyszałem o nich… O tym, czego nie widziałem, ani nie uważałem po przeczytaniu lub usłyszeniu, nie pisałem.

Jako uczony epoki renesansu był zwolennikiem uniwersalnego podejścia do nauki i badań. W ciągu swojego życia zawodowego opublikował ponad 40 kompletnych prac naukowych dotyczących szerokiego zakresu tematów i dyscyplin, takich jak pedagogika, medycyna, metrologia, merkantylizm, farmacja, filozofia, geologia, historia i wiele innych. Jego innowacyjna i wszechstronna praca naukowa, oparta na nowych i precyzyjnych metodach produkcji i kontroli, sprawiła, że jego prace stały się centralną częścią badań i rozumienia nauki w tym okresie.

Często, choć nie powszechnie, określa się go mianem „ojca mineralogii” i twórcy geologii jako dyscypliny naukowej. Poeta Georg Fabricius nadał mu w uznaniu jego spuścizny krótki tytuł honorowy, który regularnie przytaczają jego współziomkowie Saksończycy: die ausgezeichnete Zierde des Vaterlandes (dosłownie: wybitna ozdoba ojczyzny) (preferowany doodad). Został ochrzczony swoim imieniem rodowym Georg Pawer. Pawer to wernakularna forma współczesnego niemieckiego terminu Bauer, który w języku angielskim oznacza rolnika. Jego nauczyciel, lipski profesor Petrus Mosellanus, przekonał go, by rozważył powszechną praktykę latynizacji nazwisk, szczególnie popularną wśród uczonych renesansu, tak więc „Georg Pawer” stał się „Georgiusem Agricolą”. Przypadkowo imię Georg

Młodzież

Agricola urodził się w 1494 r. jako Georg Pawer, drugie z siedmiorga dzieci sukiennika i farbiarza z Glauchau. W wieku dwunastu lat zapisał się do szkoły łacińskiej w Chemnitz lub Zwickau. W latach 1514-1518 studiował na uniwersytecie w Lipsku, gdzie pod nazwiskiem Georgius Pawer de Glauchaw zapisał się najpierw na letni semestr teologii, filozofii i filologii u rektora Nikolausa Apla oraz na semestr języków starożytnych, zwłaszcza greki i łaciny. Pierwsze wykłady z łaciny pobierał u Petrusa Mosellanusa, znanego humanisty tamtych czasów i zwolennika Erazma z Rotterdamu.

Edukacja humanistyczna

Obdarzony wcześnie rozwiniętym intelektem i świeżo uzyskanym tytułem Baccalaureus artium, Agricola wcześnie rzucił się w wir „nowej nauki”, z takim skutkiem, że w wieku 24 lat został mianowany rektorem extraordinarius starożytnej greki w założonej w 1519 r. szkole greckiej w Zwickau, która wkrótce miała zostać połączona z Wielką Szkołą w Zwickau (Zwickauer Ratsschule). W 1520 r. opublikował swoją pierwszą książkę – podręcznik gramatyki łacińskiej z praktycznymi i metodycznymi wskazówkami dla nauczycieli. W 1522 r. zakończył naukę w Lipsku, gdzie jako rektor był wspierany przez swojego dawnego wychowawcę i profesora klasyki Piotra Mosellanusa, z którym zawsze korespondował. Zapisał się także na studia medyczne, fizyczne i chemiczne.

W 1523 r. udał się do Włoch, gdzie zapisał się na uniwersytet w Bolonii i prawdopodobnie w Padwie, gdzie ukończył studia medyczne. Nie wiadomo, gdzie uzyskał dyplom. W 1524 roku wstąpił do Aldine Press, prestiżowej drukarni w Wenecji, założonej przez Aldusa Manutiusa, który zmarł w 1515 roku. Manutius nawiązał i utrzymywał kontakty oraz przyjaźń w sieci między wieloma uczonymi, w tym najsławniejszymi, z całej Europy, których zachęcał do przyjazdu do Wenecji i zajęcia się redakcją licznych publikacji klasyków starożytności. W czasie wizyty Agricoli przedsiębiorstwo było prowadzone przez Andreę Torresaniego i jego córkę Marię. Do 1526 r. Agricola uczestniczył w wydaniu kilkutomowego dzieła o Galenie.

Lekarz miejski i farmaceuta

W 1527 r. powrócił do Zwickau, a jesienią tego samego roku do Chemnitz, gdzie ożenił się z Anną Meyner, wdową ze Schneebergu. Szukając pracy jako lekarz miejski i aptekarz w Rudawach, najlepiej w miejscu, gdzie mógłby zaspokoić swoją żarliwą tęsknotę za studiami górniczymi, osiadł w odpowiednim miasteczku Joachimsthal w czeskim Erzgebirge, gdzie w 1516 r. odkryto znaczne złoża rud srebra. Liczba 15 000 mieszkańców sprawiła, że Joachimsthal stało się ruchliwym, prężnie działającym ośrodkiem górnictwa i hutnictwa z setkami szybów, które Agricola miał zbadać. Jego główne stanowisko okazało się niezbyt wymagające i cały swój wolny czas poświęcał nauce. Począwszy od 1528 r. zanurzył się w porównaniach i testach dotyczących tego, co napisano o mineralogii i górnictwie, oraz własnych obserwacji miejscowych materiałów i metod ich obróbki. Stworzył logiczny system opisujący lokalne warunki, skały i osady, minerały i rudy, wyjaśnił różne terminy dotyczące ogólnych i specyficznych lokalnych cech terytorialnych. Ten dyskurs o wszystkich aspektach przyrodniczych połączył z rozprawą na temat samego wydobycia, metod i procesów, lokalnych wariantów wydobycia, różnic i dziwactw, o których dowiedział się od górników. Po raz pierwszy zajął się kwestią powstawania rud i minerałów, próbował wydobyć na światło dzienne mechanizmy leżące u ich podstaw i ująć swoje wnioski w systematyczne ramy. Cały ten proces ujął w formie naukowego dialogu i opublikował w 1530 r. pod tytułem Bermannus, sive de re metallica dialogus (Bermannus, czyli dialog o metalurgii). Dzieło to zostało wysoko ocenione przez Erazma za próbę uporządkowania i dalszego badania w zredukowanej formie wiedzy zdobytej w drodze praktycznych dociekań. Agricola, jako lekarz, zasugerował również, że minerały i ich wpływ na medycynę ludzką oraz związek z nią powinny być w przyszłości przedmiotem badań.

Burmistrz miasta Chemnitz

W 1531 r. Agricola otrzymał od miasta Kepmnicz (Chemnitz) ofertę objęcia stanowiska lekarza miejskiego, którą przyjął i w 1533 r. przeniósł się do Chemnitz. Chociaż niewiele wiadomo o jego pracy jako lekarza, Agricola wkracza w swoje najbardziej produktywne lata i wkrótce zostaje burmistrzem Chemnitz oraz pełni funkcję dyplomaty i historiografa dla księcia Jerzego, który chciał odkryć ewentualne roszczenia terytorialne i zlecił Agricoli duże dzieło historyczne Dominatores Saxonici a prima origine ad hanc aetatem (Władcy Saksonii od początku do czasów współczesnych), którego ukończenie zajęło 20 lat i które zostało opublikowane dopiero w 1555 r. we Freibergu.

W swoim dziele De Mensuris et ponderibus, opublikowanym w 1533 r., opisał system greckich i rzymskich miar i wag. W XVI-wiecznym Świętym Cesarstwie Rzymskim nie istniały jednolite wymiary, miary i wagi, co utrudniało handel i wymianę handlową. Dzieło to stało się podstawą reputacji Agricoli jako uczonego humanisty, a ponieważ zaangażował się on we wprowadzenie ujednoliconych miar i wag, wkracza na scenę publiczną i zajmuje stanowisko polityczne.

W 1544 r. opublikował dzieło De ortu et causis subterraneorum (O podziemnych początkach i przyczynach), w którym skrytykował starsze teorie i stworzył podstawy nowoczesnej geologii fizycznej. Omówił w nim działanie wiatru i wody jako potężnych sił geologicznych, pochodzenie i rozmieszczenie wód gruntowych i soków mineralizujących, pochodzenie ciepła podziemnego, powstawanie koryt rudnych i główne podziały królestwa minerałów. Utrzymywał jednak, że pewna „materia pinguis”, czyli „materia tłuszczowa”, fermentująca pod wpływem ciepła, dała początek kopalnym formom organicznym, w przeciwieństwie do skamieniałych muszli należących do żywych zwierząt.

W 1546 r. opublikował cztery tomy dzieła De natura eorum quae effluunt e terra (O naturze rzeczy, które wypływają z wnętrza ziemi). Zajmuje się właściwościami wody, jej działaniem, smakiem, zapachem, temperaturą itd. oraz powietrzem pod ziemią, które – jak rozumował Agricola – jest odpowiedzialne za trzęsienia ziemi i wybuchy wulkanów.

Dziesięć ksiąg De veteribus et novis metallis, znanej bardziej jako De Natura Fossilium, zostało opublikowanych w 1546 r. jako obszerny podręcznik i opis odkryć i występowania minerałów, rud, metali, kamieni szlachetnych, ziemi i skał iglastych. W 1548 r. Agricola wydał De animantibus subterraneis, a w ciągu następnych dwóch lat kilka mniejszych prac na temat metali. W latach 1546, 1547, 1551 i 1553 Agricola pełnił funkcję Burgomastera (burmistrza) Chemnitz.

Najsłynniejsze dzieło Agricoli, De re metallica libri xii, ukazało się rok po jego śmierci, w 1556 r.; być może zostało ukończone w 1550 r., gdyż na ten rok datowana jest dedykacja dla elektora i jego brata. Uważa się, że opóźnienie było spowodowane dużą ilością drzeworytów w książce. Dzieło jest systematycznym, ilustrowanym traktatem o górnictwie i metalurgii ekstrakcyjnej. Przedstawia procesy wydobywania rud z ziemi i metali z rud.

Do tego czasu głównym źródłem informacji o metalach i technikach górniczych było dzieło Pliniusza Starszego Historia naturalis. Agricola uznał swój dług wobec autorów starożytnych, takich jak Pliniusz i Teofrast, i wielokrotnie odwoływał się do dzieł rzymskich. W zakresie geologii Agricola opisał i zilustrował, jak żyły rudne występują w ziemi i na jej powierzchni. Opisał szczegółowo poszukiwanie żył rudnych i pomiary, a także płukanie rud w celu zebrania cięższych cennych minerałów, takich jak złoto i cyna. Praca przedstawia młyny wodne wykorzystywane w górnictwie, takie jak maszyna do podnoszenia ludzi i materiałów do i z szybu kopalnianego. Młyny wodne znalazły zastosowanie przede wszystkim w kruszeniu rud w celu uwolnienia drobnych cząstek złota i innych ciężkich minerałów, a także w pracy olbrzymich miechów do wtłaczania powietrza do ciasnych przestrzeni podziemnych wyrobisk.

Agricola opisała przestarzałe dziś metody wydobywcze, takie jak podpalanie, które polegało na wzniecaniu ognia w twardych ścianach skalnych. Rozgrzaną skałę gaszono wodą, a szok termiczny osłabiał ją na tyle, że można ją było łatwo usunąć. Była to metoda niebezpieczna, gdy stosowano ją pod ziemią, i została zastąpiona przez materiały wybuchowe.

Praca zawiera w aneksie niemieckie odpowiedniki terminów technicznych użytych w tekście łacińskim. Współczesne słowa, które wywodzą się z tego dzieła, to m.in. fluoryt (od którego później nazwano fluor) i bizmut. W innym przypadku, uważając, że czarna skała z góry Schloßberg w Stolpen jest taka sama jak bazalt Pliniusza Starszego, Agricola zastosował do niej tę nazwę i w ten sposób stworzył termin petrologiczny.

W 1912 r. w londyńskim „Mining Magazine” ukazało się angielskie tłumaczenie De re metallica. Tłumaczenia dokonał Herbert Hoover, amerykański inżynier górnictwa, i jego żona Lou Henry Hoover. Hoover był później prezydentem Stanów Zjednoczonych.

Agricola zmarł 21 listopada 1555 roku. Jego „dozgonny przyjaciel”, protestancki poeta i klasycysta Georg Fabricius, napisał w liście do protestanckiego teologa Phillipa Melanchtona: „Tego, który od dzieciństwa cieszył się dobrym zdrowiem, zabrała czterodniowa gorączka”. Agricola był zagorzałym katolikiem, który według Fabriciusa „gardził naszymi Kościołami” i „nie znosił cierpliwie, aby ktokolwiek dyskutował z nim o sprawach kościelnych”. Nie przeszkodziło to Fabriciusowi w tym samym liście nazwać Agricolę „tą wybitną ozdobą naszej Ojczyzny”, której „poglądy religijne (…) były zgodne z rozumem, to prawda, i były olśniewające”, choć nie „zgodne z prawdą”; w 1551 roku Fabricius napisał już poemat wprowadzający do De re metallica, w którym wychwalał Agricolę.

Zgodnie z tradycyjnymi zwyczajami miejskimi, jako były burmistrz miał prawo do pochówku w miejscowym kościele macierzystym. Jego przynależność religijna przeważyła jednak nad jego świeckimi prerogatywami i zasługami dla miasta. Protestancki superintendent Chemnitz Tettelbach zwrócił się do księcia Augusta z prośbą o wydanie rozkazu odmowy pochówku na terenie miasta. Polecenie zostało wydane, a Tettelbach natychmiast powiadomił o tym fakcie partię Agricola.

Z inicjatywy jego przyjaciela z dzieciństwa, biskupa Naumburga Juliusza von Pfluga, cztery dni później ciało Agrykoli zostało przewiezione do oddalonego o ponad 50 km Zeitz i pochowane przez von Pfluga w katedrze w Zeitz. Jego żona zleciła wykonanie i umieszczenie w środku tablicy pamiątkowej, która została usunięta już w XVII wieku. Jej tekst zachował się jednak w kronikach Zeitz, a brzmi on następująco

Lekarzowi i burmistrzowi Chemnitz, Georgiusowi Agricoli, człowiekowi odznaczającemu się największą pobożnością i uczonością, który położył wielkie zasługi dla swego miasta, którego dziedzictwo przyniesie nieśmiertelną chwałę jego imieniu, którego ducha Chrystus sam wchłonął do swego wiecznego królestwa. Jego żona i dzieci pogrążone w żałobie. Zmarł w 62. roku życia 21 listopada 1555 r. Urodził się w Glauchau 24 marca 1494 r.

Faksymile cyfrowe

Źródła

  1. Georgius Agricola
  2. Georgius Agricola
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.