Fryderyk II Wielki

Streszczenie

Fryderyk II (24 stycznia 1712 – 17 sierpnia 1786) był królem w Prusach od 1740 do 1772 r., a od 1772 r. do śmierci królem Prus. Do jego najważniejszych osiągnięć należą sukcesy militarne w wojnach śląskich, reorganizacja armii pruskiej, pierwszy rozbiór Polski oraz mecenat nad sztuką i oświeceniem. Fryderyk był ostatnim monarchą z dynastii Hohenzollernów tytułowanym królem w Prusach i ogłosił się królem Prus po przyłączeniu Prus Polskich do Rzeczpospolitej Obojga Narodów w 1772 roku. Pod jego rządami Prusy znacznie powiększyły swoje terytoria i stały się znaczącą potęgą militarną w Europie. Znany był jako Fryderyk Wielki (niem. Friedrich der Große) i nosił przydomek „Stary Fritz” (niem. Der Alte Fritz).

W młodości Fryderyk bardziej interesował się muzyką i filozofią niż sztuką wojenną, co prowadziło do zatargów z jego autorytarnym ojcem, Fryderykiem Wilhelmem I Pruskim. Jednak po wstąpieniu na tron pruski zaatakował i zaanektował w 1742 r. bogatą austriacką prowincję Śląsk, zdobywając uznanie militarne dla siebie i Prus. Następnie stał się wpływowym teoretykiem wojskowości, którego analizy wynikały z jego rozległych osobistych doświadczeń na polu bitwy i obejmowały kwestie strategii, taktyki, mobilności i logistyki.

Fryderyk był zwolennikiem oświeconego absolutyzmu, twierdząc, że władca powinien być pierwszym sługą państwa. Zmodernizował pruską biurokrację i służbę cywilną, a w całym królestwie prowadził politykę religijną, która wahała się od tolerancji do segregacji. Zreformował system sądowniczy i umożliwił mężczyznom o niższym statusie zostać sędziami i wyższymi urzędnikami. Fryderyk zachęcał też do przyjazdu do Prus imigrantów różnych narodowości i wyznań, choć stosował środki opresyjne wobec katolików na Śląsku i w Prusach Polskich. Wspierał sztukę i filozofów, których darzył sympatią, a także pozwalał na wolność prasy i literatury. Fryderyk był prawie na pewno homoseksualistą, a jego seksualność była przedmiotem wielu badań. Został pochowany w swojej ulubionej rezydencji, Sanssouci w Poczdamie. Ponieważ zmarł bezpotomnie, jego następcą został bratanek Fryderyk Wilhelm II.

Niemal wszyscy XIX-wieczni niemieccy historycy uczynili z Fryderyka romantyczny model uwielbianego wojownika, wychwalając jego przywództwo, sprawność administracyjną, oddanie obowiązkom i sukcesy w budowaniu Prus jako wielkiego mocarstwa w Europie. Fryderyk pozostał podziwianą postacią historyczną aż do klęski Niemiec w I wojnie światowej, a naziści gloryfikowali go jako wielkiego niemieckiego przywódcę, poprzedzającego Adolfa Hitlera, który osobiście go ubóstwiał. Jego reputacja stała się mniej korzystna w Niemczech po II wojnie światowej, częściowo z powodu jego statusu jako nazistowskiego symbolu. Niezależnie od tego historycy w XXI wieku postrzegają Fryderyka jako wybitnego dowódcę wojskowego i zdolnego monarchę, którego zaangażowanie w kulturę oświecenia i reformy administracyjne stworzyło podstawy, dzięki którym Królestwo Pruskie mogło rywalizować z austriackimi Habsburgami o przywództwo wśród państw niemieckich.

Fryderyk był synem księcia pruskiego Fryderyka Wilhelma i jego żony Zofii Doroty z Hanoweru. Urodził się między godziną 11 a 12 24 stycznia 1712 roku w berlińskim pałacu miejskim, a 31 stycznia został ochrzczony imieniem Friedrich przez Benjamina Ursinusa von Bär. Narodziny zostały przyjęte z radością przez jego dziadka, Fryderyka I, ponieważ jego dwaj poprzedni wnukowie zmarli w niemowlęctwie. Po śmierci Fryderyka I w 1713 r. królem Prus został jego syn Fryderyk Wilhelm I, co uczyniło młodego Fryderyka księciem koronnym. Fryderyk miał dziewięcioro rodzeństwa, które dożyło wieku dorosłego. On sam miał sześć sióstr. Najstarszą z nich była Wilhelmina, która stała się jego najbliższym rodzeństwem. Miał też trzech młodszych braci, w tym Augusta Wilhelma i Henryka. Nowy król chciał, aby jego dzieci były kształcone nie jak rodzina królewska, lecz jak prosty lud. Uczyła je Francuzka, Madame de Montbail, która kształciła również Fryderyka Wilhelma.

Fryderyk Wilhelm I, popularnie zwany „Królem Żołnierzem”, stworzył dużą i potężną armię, w skład której wchodził regiment jego słynnych „Gigantów Poczdamskich”, starannie zarządzał bogactwem królestwa i stworzył silny scentralizowany rząd. Miał też gwałtowny temperament i rządził Brandenburgią-Prusami z absolutną władzą. W przeciwieństwie do niego matka Fryderyka, Zofia, której ojciec, Jerzy Ludwik Brunszwik-Lüneburg, zasiadł na tronie brytyjskim jako król Jerzy I w 1714 r., była uprzejma, charyzmatyczna i uczona. Polityczne i osobiste różnice między rodzicami Fryderyka powodowały napięcia, które wpływały na stosunek Fryderyka do roli władcy, jego stosunek do kultury i relacje z ojcem.

We wczesnej młodości Fryderyk mieszkał z matką i siostrą Wilhelminą, chociaż regularnie odwiedzały one domek myśliwski ojca w Königs Wusterhausen. Fryderyka i jego starszą siostrę łączyła bliska więź, która trwała aż do jej śmierci w 1758 roku. Fryderyk i jego siostry były wychowywane przez hugenocką guwernantkę i guwernera i uczyły się jednocześnie francuskiego i niemieckiego. Mimo że ojciec chciał, aby jego edukacja była całkowicie religijna i pragmatyczna, młody Fryderyk upodobał sobie muzykę, literaturę i kulturę francuską. Fryderyk Wilhelm uważał te zainteresowania za zniewieściałe, ponieważ kłóciły się one z jego militaryzmem, co prowadziło do częstego bicia i poniżania Fryderyka. Mimo to Fryderyk, z pomocą swojego nauczyciela łaciny, Jacques”a Duhana, zdobył dla siebie tajną bibliotekę liczącą trzy tysiące tomów poezji, klasyków greckich i rzymskich oraz filozofii, aby uzupełnić swoje oficjalne lekcje.

Chociaż jego ojciec, Fryderyk Wilhelm I, został wychowany w kalwinizmie, pomimo luterańskiego wyznania państwowego w Prusach, obawiał się, że nie jest jednym z wybranych przez Boga. Aby uniknąć sytuacji, w której jego syn Fryderyk kierowałby się tymi samymi obawami, król nakazał, by jego następca nie był nauczany o predestynacji. Wbrew intencjom ojca, Fryderyk najwyraźniej przyjął poczucie predestynacji dla siebie.

W wieku 16 lat Fryderyk przywiązał się do 17-letniego stronnika króla, Petera Karla Christopha von Keitha. Wilhelmina zapisała, że obaj „wkrótce stali się nierozłączni”. Keith był inteligentny, ale bez wykształcenia. Służył mojemu bratu z uczuciem prawdziwego oddania i informował go o wszystkich poczynaniach króla”. Wilhelmina zapisała dalej: „Chociaż zauważyłam, że był on w bardziej zażyłych stosunkach z tą stroną, niż było to właściwe w jego pozycji, nie wiedziałam, jak intymna była ta przyjaźń.” Ponieważ Fryderyk prawie na pewno był homoseksualistą, jego związek z Keitlem mógł mieć charakter homoerotyczny, choć stopień ich zażyłości pozostaje niejednoznaczny. Kiedy Fryderyk Wilhelm usłyszał plotki o ich związku, Keith został odesłany do niepopularnego regimentu w pobliżu holenderskiej granicy.

W połowie lat dwudziestych XVII wieku królowa Zofia Dorothea próbowała zaaranżować małżeństwo Fryderyka i jego siostry Wilhelminy z dziećmi jej brata króla Jerzego II – Amelią i Fryderykiem, który był następcą tronu. Obawiając się sojuszu między Prusami a Wielką Brytanią, austriacki ambasador w Berlinie, feldmarszałek von Seckendorff, przekupił pruskiego ministra wojny, feldmarszałka von Grumbkowa, oraz pruskiego ambasadora w Londynie, Benjamina Reichenbacha. Para ta za pomocą przekupstwa i oszczerstw podkopała stosunki między brytyjskim a pruskim sądem. W końcu Fryderyk Wilhelm rozgniewał się na pomysł, by zniewieściały Fryderyk ożenił się z angielską żoną i znalazł się pod wpływem brytyjskiego dworu. Zamiast tego podpisał traktat z Austrią, który niejasno obiecywał uznanie praw Prus do księstw Jülich-Berg, co doprowadziło do upadku propozycji małżeństwa.

Afera Katte

Wkrótce po zakończeniu związku z Keithem, Fryderyk zaprzyjaźnił się z Hansem Hermannem von Katte, pruskim oficerem starszym o kilka lat od Fryderyka, który stał się jednym z jego dobroczynnych towarzyszy i być może był jego kochankiem. Po tym, jak małżeństwa angielskie stały się niemożliwe, Fryderyk uknuł plan ucieczki do Anglii z Katte i innymi młodszymi oficerami armii. Podczas gdy królewski orszak znajdował się w pobliżu Mannheim w Palatynacie, Robert Keith, brat Petera Keitha i jeden z towarzyszy Fryderyka, miał atak sumienia, gdy spiskowcy przygotowywali się do ucieczki i 5 sierpnia 1730 r. błagał Fryderyka Wilhelma o przebaczenie. Fryderyk i Katte zostali następnie aresztowani i osadzeni w więzieniu w Küstrin. Ponieważ byli oni oficerami armii, którzy próbowali uciec z Prus do Wielkiej Brytanii, Fryderyk Wilhelm oskarżył ich o zdradę. Król krótko groził księciu koronnemu egzekucją, a następnie rozważał zmuszenie Fryderyka do zrzeczenia się sukcesji na rzecz jego brata Augusta Wilhelma, chociaż obie opcje byłyby trudne do uzasadnienia przed cesarskim sejmem Świętego Cesarstwa Rzymskiego. Król zmusił Fryderyka do oglądania ścięcia jego powiernika Katte w Küstrin w dniu 6 listopada, co doprowadziło księcia koronnego do omdlenia tuż przed śmiertelnym ciosem.

Fryderyk otrzymał ułaskawienie królewskie i 18 listopada 1730 r. został zwolniony z celi, ale pozbawiono go stopnia wojskowego. Zamiast wrócić do Berlina, musiał pozostać w Küstrin i rozpoczął surowe kształcenie w zakresie gospodarki państwowej i administracji w Departamencie Wojny i Departamencie Posiadłości. Napięcia nieco zelżały, gdy rok później Fryderyk Wilhelm odwiedził Küstrin, a 20 listopada 1731 r. Fryderyk otrzymał pozwolenie na odwiedzenie Berlina z okazji ślubu swojej siostry Wilhelminy z margrabią Fryderykiem z Bayreuth. Książę koronny powrócił do Berlina po tym, jak 26 lutego 1732 r. został zwolniony z kurateli w Küstrin pod warunkiem, że ożeni się z Elżbietą Krystyną z Brunszwiku-Bevern.

Małżeństwo i wojna o sukcesję polską

Początkowo Fryderyk Wilhelm rozważał ożenek Fryderyka z Elżbietą z Meklemburgii-Schwerin, siostrzenicą cesarzowej Anny Rosyjskiej, ale temu planowi żarliwie sprzeciwił się książę Eugeniusz Sabaudzki. Sam Fryderyk proponował małżeństwo z Marią Teresą z Austrii w zamian za zrzeczenie się sukcesji. Zamiast tego Eugeniusz przekonał Fryderyka Wilhelma, za pośrednictwem Seckendorffa, że książę koronny powinien poślubić Elżbietę Krystynę, która była protestancką krewną austriackich Habsburgów. Fryderyk pisał do siostry, że „nie może być między nami ani miłości, ani przyjaźni”, ale 12 czerwca 1733 r. zgodził się na ślub. Niewiele go łączyło z narzeczoną, a małżeństwo to było źle widziane jako przykład austriackiej ingerencji politycznej, która nękała Prusy. Mimo to królewska para w początkowym okresie życia małżeńskiego mieszkała w pałacu książęcym w Berlinie. Później Elżbieta Krystyna towarzyszyła Fryderykowi w zamku Rheinsberg, gdzie w tym czasie odgrywała aktywną rolę w jego życiu towarzyskim. Po śmierci ojca i zapewnieniu sobie tronu Fryderyk rozstał się z Elżbietą. Przyznał jej pałac w Schönhausen i apartamenty w berlińskim pałacu miejskim, ale zabronił Elżbiecie Krystynie odwiedzania jego dworu w Poczdamie. Fryderyk i Elżbieta Krystyna nie mieli dzieci, a tytuł następcy tronu „książę pruski” Fryderyk przekazał swojemu bratu Augustowi Wilhelmowi. Mimo to Elżbieta Krystyna pozostała mu oddana. Fryderyk oddawał jej wszystkie honory, jakie należały się jej stanowisku, ale nigdy nie okazywał jej uczuć. Po ich rozstaniu widywał ją tylko przy okazjach państwowych. Należały do nich wizyty w dniu jej urodzin i były to jedne z rzadkich okazji, kiedy Fryderyk nie nosił munduru wojskowego.

W 1732 r. Fryderyk został przywrócony do armii pruskiej jako pułkownik regimentu von der Goltz, stacjonującego w pobliżu Nauen i Neuruppin. Gdy Prusy wysłały kontyngent wojsk na pomoc armii Świętego Cesarstwa Rzymskiego podczas wojny o sukcesję polską, Fryderyk uczył się pod dowództwem księcia Eugeniusza Sabaudzkiego podczas kampanii przeciwko Francji nad Renem; zauważył słabość armii cesarskiej pod dowództwem Eugeniusza, co później wykorzystał kosztem Austrii, gdy zasiadł na tronie. Fryderyk Wilhelm, osłabiony podagrą i pragnący pojednać się ze swoim dziedzicem, podarował Fryderykowi pałac Rheinsberg w Rheinsbergu, na północ od Neuruppin. W Rheinsbergu Fryderyk zgromadził niewielką liczbę muzyków, aktorów i innych artystów. Spędzał czas czytając, oglądając i grając w sztukach dramatycznych, a także komponując i grając muzykę. Fryderyk założył Zakon Bayarda, aby dyskutować z przyjaciółmi o działaniach wojennych; wielkim mistrzem spotkań został Heinrich August de la Motte Fouqué. Później Fryderyk uważał ten czas za jeden z najszczęśliwszych w swoim życiu.

Czytanie i studiowanie dzieł Niccolò Machiavellego, takich jak Książę, było uważane za niezbędne dla każdego króla w Europie, aby skutecznie rządzić. W 1739 r. Fryderyk ukończył Anty-Machiavellego, idealistyczną kontrę Machiavellego. Została ona napisana po francusku – jak wszystkie dzieła Fryderyka – i opublikowana anonimowo w 1740 roku, ale Wolter rozpowszechnił ją w Amsterdamie, zyskując wielką popularność. Lata Fryderyka poświęcone sztuce zamiast polityce zakończyły się wraz ze śmiercią Fryderyka Wilhelma w 1740 roku i odziedziczeniem przez niego Królestwa Prus. Fryderyk i jego ojciec mniej więcej pogodzili się po śmierci tego ostatniego, a Fryderyk przyznał później, mimo ich ciągłego konfliktu, że Fryderyk Wilhelm był skutecznym władcą: „Jakim strasznym był człowiekiem. Ale był sprawiedliwy, inteligentny i umiejętnie zarządzał sprawami… to dzięki jego wysiłkom, dzięki jego niestrudzonej pracy, udało mi się osiągnąć wszystko, czego dokonałem od tamtego czasu.”

Książę Fryderyk miał dwadzieścia osiem lat, gdy zmarł jego ojciec Fryderyk Wilhelm I, a on wstąpił na tron Prus. Przed swoim wstąpieniem D”Alembert powiedział Fryderykowi: „Filozofowie i literaci w każdym kraju od dawna patrzą na ciebie, Sire, jako na swojego przywódcę i wzór.” Takie oddanie musiało jednak zostać złagodzone przez realia polityczne. Gdy Fryderyk wstąpił na tron jako trzeci „król w Prusach” w 1740 r., jego królestwo składało się z rozproszonych terytoriów, obejmujących Cleves, Markę i Ravensberg na zachodzie Świętego Cesarstwa Rzymskiego, Brandenburgię, Pomorze Przednie i Pomorze Dalsze na wschodzie Cesarstwa oraz Królestwo Pruskie, dawne Księstwo Pruskie, poza granicami Cesarstwa, graniczące z Rzecząpospolitą Obojga Narodów. Tytułował się Królem w Prusach, ponieważ jego królestwo obejmowało tylko część historycznych Prus; miał ogłosić się Królem Prus po zdobyciu większości pozostałych ziem w 1772 r.

Wojna o sukcesję austriacką

Kiedy Fryderyk został królem, stanął przed wyzwaniem przezwyciężenia dwóch słabych stron Prus – podatnych na rozłączenie posiadłości o słabej bazie gospodarczej. Aby wzmocnić pozycję Prus, prowadził wojny głównie z Austrią, której dynastia Habsburgów panowała jako Święci Cesarze Rzymscy nieprzerwanie od XV wieku. Dlatego po wstąpieniu na tron 31 maja 1740 r. Fryderyk odmówił zatwierdzenia sankcji pragmatycznej z 1713 r., mechanizmu prawnego, który miał zapewnić dziedziczenie domen habsburskich przez Marię Teresę z Austrii, córkę cesarza rzymskiego Karola VI. Po śmierci Karola VI 29 października 1740 r. Fryderyk zakwestionował prawo 23-letniej Marii Teresy do dziedziczenia ziem habsburskich, a jednocześnie dochodził własnych praw do austriackiej prowincji śląskiej, opierając się na szeregu dawnych, choć niejednoznacznych, roszczeń Hohenzollernów do części Śląska.

W związku z tym pierwsza wojna śląska (1740-1742, część wojny o sukcesję austriacką) rozpoczęła się 16 grudnia 1740 r., kiedy Fryderyk najechał i w ciągu siedmiu tygodni szybko zajął prawie cały Śląsk. Chociaż Fryderyk uzasadniał swoją okupację względami dynastycznymi, inwazja na tę militarnie i politycznie wrażliwą część imperium Habsburgów mogła również przynieść znaczne długoterminowe korzyści gospodarcze i strategiczne. Zajęcie Śląska przyniosło królestwu Fryderyka jeden z najgęściej uprzemysłowionych regionów Niemiec i dało mu kontrolę nad żeglowną Odrą. Prawie podwoiło to liczbę ludności Prus i zwiększyło ich terytorium o jedną trzecią. Uniemożliwiło to również Augustowi III, królowi Polski i elektorowi Saksonii, dążenie do połączenia swoich rozproszonych ziem poprzez Śląsk.

Pod koniec marca 1741 r. Fryderyk ponownie wyruszył na kampanię, aby zdobyć nieliczne twierdze w prowincji, które jeszcze się trzymały. Zaskoczyło go przybycie armii austriackiej, z którą walczył w bitwie pod Mollwitz 10 kwietnia 1741 roku. Choć Fryderyk służył już pod księciem Eugeniuszem Sabaudzkim, była to jego pierwsza poważna bitwa, w której dowodził armią. W trakcie walk kawaleria Fryderyka została zdezorganizowana przez szarżę austriackich konnych. Uważając, że jego siły zostały pokonane, Fryderyk uciekł galopem, aby uniknąć pojmania, pozostawiając feldmarszałka Kurta Schwerina na stanowisku dowódcy, który poprowadził zdyscyplinowaną pruską piechotę do zwycięstwa. Fryderyk przyznał się później do upokorzenia z powodu rezygnacji z dowodzenia i stwierdził, że Mollwitz był jego szkołą. Fryderyk, rozczarowany wynikami swojej kawalerii, której szkolenie ojciec zaniedbał na rzecz piechoty, spędził większość czasu na Śląsku, ustanawiając dla niej nową doktrynę.

Zachęceni zwycięstwem Fryderyka pod Mollwitz Francuzi i ich sojusznik, elektorat bawarski, przystąpili na początku września 1741 r. do wojny przeciwko Austrii i ruszyli na Pragę. Tymczasem Fryderyk, podobnie jak inni członkowie Ligi Nimfenburskiej, popierał kandydaturę swojego sprzymierzeńca Karola Bawarskiego na cesarza rzymskiego. W końcu listopada wojska francusko-bawarskie zajęły Pragę, a Karol został koronowany na króla Czech. Następnie 24 stycznia 1742 r. wybrano go na cesarza rzymskiego Karola VII. Po tym jak Austriacy wycofali swoje wojska ze Śląska, aby bronić Czech, Fryderyk ścigał ich i zablokował im drogę do Pragi. Austriacy kontratakowali 17 maja 1742 r., co zapoczątkowało bitwę pod Chotusitz. W tej bitwie wyszkolona kawaleria Fryderyka okazała się bardziej skuteczna niż pod Mollwitz, ale po raz kolejny dyscyplina pruskiej piechoty zwyciężyła na polu bitwy i pozwoliła Fryderykowi odnieść znaczące zwycięstwo. Zwycięstwo to, wraz z zajęciem Pragi przez siły francusko-bawarskie, zmusiło Austriaków do zawarcia pokoju. W czerwcu 1742 r. Austria i Prusy zawarły traktat we Wrocławiu, na mocy którego Prusy otrzymały cały Śląsk i powiat Glatz, a Austriacy zachowali tylko część zwaną Śląskiem Austriackim lub Czeskim.

Do 1743 r. Austriacy opanowali Bawarię i wyparli Francuzów z Czech. Fryderyk podejrzewał, że Maria Teresa wznowi wojnę w celu odzyskania Śląska. W związku z tym odnowił sojusz z Francją i w sierpniu 1744 r. dokonał prewencyjnego najazdu na Czechy, rozpoczynając drugą wojnę śląską. Pod koniec sierpnia 1744 r. wojska Fryderyka przekroczyły granicę czeską, pomaszerowały bezpośrednio do Pragi i obległy miasto, które poddało się 16 września 1744 r. po trzydniowym bombardowaniu. Wojska Fryderyka natychmiast kontynuowały marsz do serca środkowych Czech, ale Saksonia przyłączyła się do wojny przeciwko Prusom. Chociaż połączone armie austriacka i saska przewyższały liczebnie wojska Fryderyka, odmówiły bezpośredniego starcia z nim, nękając jego linie zaopatrzenia. Ostatecznie Fryderyk został zmuszony do wycofania się na Śląsk wraz z nadejściem zimy. W międzyczasie Fryderyk z powodzeniem rościł sobie prawo do dziedziczenia mniejszego terytorium Fryzji Wschodniej na północnym wybrzeżu Niemiec, zajmując je po bezpotomnej śmierci ostatniego władcy w 1744 r.

W styczniu 1745 r. zmarł cesarz rzymski Karol VII Bawarski, co wyłączyło Bawarię z wojny i pozwoliło mężowi Marii Teresy Franciszkowi Lotaryńskiemu zostać ostatecznie wybranym na cesarza rzymskiego. Austriacy, wzmocnieni przez Sasów, przekroczyli góry, aby zaatakować Śląsk. Po przepuszczeniu ich przez góry Fryderyk przygwoździł ich do ziemi i 4 czerwca 1745 r. w bitwie pod Hohenfriedbergiem zdecydowanie pokonał. Następnie Fryderyk wkroczył do Czech i w bitwie pod Soor pokonał kontratak Austriaków. Na wieść o tym, że Sasi szykują się do marszu na Berlin, Fryderyk skierował się w stronę Drezna. Jednak 15 grudnia 1745 r. siły pruskie pod dowództwem Leopolda z Anhalt-Dessau pokonały Sasów w bitwie pod Kesselsdorf. Po połączeniu swoich wojsk z wojskami Leopolda Fryderyk zajął saską stolicę Drezno, zmuszając elektora saskiego Augusta III do kapitulacji.

Po raz kolejny zwycięstwa Fryderyka na polu bitwy zmusiły jego wrogów do zawarcia pokoju. Na mocy traktatu drezdeńskiego, podpisanego 25 grudnia 1745 r., Austria została zmuszona do przestrzegania postanowień traktatu wrocławskiego, na mocy którego Prusy otrzymały Śląsk. To właśnie po podpisaniu tego traktatu 33-letni wówczas Fryderyk po raz pierwszy zyskał miano „Wielkiego”.

Wojna siedmioletnia

Mimo że Fryderyk wycofał się z wojny o sukcesję austriacką, gdy Austria zagwarantowała sobie posiadanie Śląska, Austria pozostała uwikłana w wojnę aż do traktatu w Aix-la-Chapelle w 1748 r. Niecały rok po podpisaniu traktatu Maria Teresa ponownie szukała sojuszników, zwłaszcza w Rosji i Francji, aby ostatecznie wznowić wojnę z Prusami o odzyskanie Śląska. Przygotowując się do nowej konfrontacji z Fryderykiem, cesarzowa zreformowała austriacki system podatkowy i armię. W ciągu dziesięciu lat pokoju, które nastąpiły po podpisaniu traktatu drezdeńskiego, Fryderyk przygotowywał się do obrony swoich roszczeń do Śląska, fortyfikując prowincję i rozbudowując armię, a także reorganizując swoje finanse.

W 1756 r. Fryderyk próbował zapobiec finansowaniu przez Wielką Brytanię armii rosyjskiej na granicy Prus, negocjując na Konwencji Westminsterskiej sojusz z Wielką Brytanią, w którym Prusy miały chronić Hanower przed atakiem francuskim, a Wielka Brytania nie miała już dotować Rosji. Traktat ten wywołał rewolucję dyplomatyczną, w której Habsburgowie austriaccy i Francja burbońska, tradycyjni wrogowie, sprzymierzyli się z Rosją, by pokonać koalicję angielsko-pruską. Aby wzmocnić swoją pozycję strategiczną wobec tej koalicji, 29 sierpnia 1756 r. dobrze przygotowana armia Fryderyka dokonała prewencyjnego najazdu na Saksonię. Jego inwazja wywołała trzecią wojnę śląską i większą wojnę siedmioletnią, która trwała do 1763 roku. Szybko zdobył Drezno, oblegał uwięzioną armię saską w Pirnie i kontynuował marsz resztek swojej armii w kierunku północnych Czech, zamierzając tam przezimować. W bitwie pod Łobosicami odniósł bliskie zwycięstwo nad armią austriacką, która zamierzała odbić Pirnę, ale potem wycofał swoje siły na zimę do Saksonii. Kiedy w październiku 1756 r. siły saskie w Pirnie ostatecznie skapitulowały, Fryderyk siłą włączył je do własnej armii. Działania te, jak również początkowa inwazja na neutralną Saksonię, przyniosły mu powszechną krytykę międzynarodową, ale podbój Saksonii zapewnił mu również znaczne środki finansowe, militarne i strategiczne, które pomogły mu utrzymać wojnę.

Wczesną wiosną 1757 r. Fryderyk ponownie najechał Czechy. W bitwie pod Pragą 6 maja 1757 r. odniósł zwycięstwo nad wojskami austriackimi, ale straty były tak duże, że nie był w stanie zająć samego miasta i zdecydował się na jego oblężenie. Miesiąc później, 18 czerwca 1757 r., Fryderyk poniósł pierwszą poważną klęskę w bitwie pod Kolinem, co zmusiło go do rezygnacji z inwazji na Czechy. Kiedy jesienią 1757 r. Francuzi i Austriacy ścigali go w Saksonii i na Śląsku, Fryderyk pokonał i odparł armię francusko-austriacką w bitwie pod Rossbach oraz inną armię austriacką w bitwie pod Leuthen. Fryderyk miał nadzieję, że te dwa zwycięstwa zmuszą Austrię do negocjacji, ale Maria Teresa była zdecydowana nie zawierać pokoju, dopóki nie odzyska Śląska, i wojna trwała dalej. Pomimo dobrych wyników, straty poniesione w walce, choroby i dezercja poważnie obniżyły jakość armii pruskiej.

W pozostałych latach wojny Fryderyk musiał stawić czoła koalicji wrogów, do której należały Austria, Francja, Rosja, Szwecja i Święte Cesarstwo Rzymskie, wspierane jedynie przez Wielką Brytanię i jej sojuszników – Hesję, Brunszwik i Hanower. W 1758 r. Fryderyk po raz kolejny przejął inicjatywę, najeżdżając Morawy. Do maja oblegał Ołomuniec, ale Austriacy zdołali utrzymać miasto i zniszczyli tabor zaopatrzeniowy Fryderyka, zmuszając go do odwrotu na Śląsk. W międzyczasie armia rosyjska zbliżyła się na odległość 100 mil na wschód od Berlina. W sierpniu stoczył z Rosjanami remisową bitwę pod Zorndorfem, w której zginęła prawie jedna trzecia żołnierzy Fryderyka. Następnie udał się na południe, by stawić czoła armii austriackiej w Saksonii. Tam został pokonany w bitwie pod Hochkirch 14 października, ale wojska austriackie nie były w stanie wykorzystać swojego zwycięstwa.

Podczas kampanii 1759 r. wojska austriackie i rosyjskie przejęły inicjatywę, którą zachowały do końca wojny. Połączyły się i po raz kolejny ruszyły na Berlin. Armia Fryderyka, składająca się ze znacznej liczby szybko zwerbowanych i na wpół wyszkolonych żołnierzy, próbowała je skontrować w bitwie pod Kunersdorfem 12 sierpnia, gdzie została pokonana, a jej wojska rozgromione. Prawie połowa jego armii została zniszczona, a Fryderyk omal nie zginął, gdy kula rozbiła tabakierkę, którą niósł. Mimo to siły austriacko-rosyjskie zawahały się i zatrzymały swoje działania na rok, co Fryderyk nazwał później „Cudem Domu Brandenburskiego”. Pozostałą część roku Fryderyk spędził na daremnych próbach wyparcia Austriaków z Saksonii, gdzie odzyskali Drezno. Jego wysiłki kosztowały go dalsze straty, gdy 20 listopada jego generał Friedrich August von Finck skapitulował pod Maxen.

Na początku 1760 r. Austriacy ruszyli na Śląsk, gdzie Fryderyk pokonał ich 15 sierpnia w bitwie pod Liegnitz. Zwycięstwo to nie pozwoliło Fryderykowi odzyskać inicjatywy ani zapobiec październikowemu najazdowi wojsk rosyjskich i austriackich na Berlin w celu wymuszenia okupu za miasto. Pod koniec sezonu kampanijnego Fryderyk stoczył swoją ostatnią ważną bitwę w tej wojnie. 3 listopada odniósł niewielkie zwycięstwo w bitwie pod Torgau, które zabezpieczyło Berlin przed kolejnymi najazdami. W bitwie tej Fryderyk poniósł śmierć, gdy został trafiony w klatkę piersiową przez zużyty pocisk.

Do roku 1761 austriackie i pruskie siły zbrojne były tak wyczerpane, że nie doszło między nimi do żadnej większej bitwy. Położenie Fryderyka stało się jeszcze bardziej rozpaczliwe w 1761 r., kiedy Wielka Brytania, po zwycięstwie na amerykańskim i indyjskim teatrze wojny, zakończyła swoje wsparcie finansowe dla Prus po śmierci króla Jerzego II, wuja Fryderyka. Również wojska rosyjskie kontynuowały swoją ekspansję, zajmując Pomorze i część Brandenburgii. Z Rosjanami powoli posuwającymi się w kierunku Berlina, wyglądało na to, że Prusy są bliskie upadku. 6 stycznia 1762 r. Fryderyk napisał do hrabiego Karla-Wilhelma Fincka von Finckensteina: „Powinniśmy teraz pomyśleć o zachowaniu dla mojego siostrzeńca, w drodze negocjacji, jakichkolwiek fragmentów mojego terytorium, które możemy ocalić przed żarłocznością moich wrogów”.

Nagła śmierć cesarzowej Rosji Elżbiety w styczniu 1762 r. doprowadziła do sukcesji prusofila Piotra III, jej niemieckiego bratanka, który był jednocześnie księciem Holstein-Gottorp. Doprowadziło to do upadku koalicji antypruskiej; Piotr natychmiast obiecał zakończyć rosyjską okupację Prus Wschodnich i Pomorza, zwracając je Fryderykowi. Jednym z pierwszych dyplomatycznych przedsięwzięć Piotra III było staranie się o tytuł pruski; Fryderyk zobowiązał się do tego. Piotr III był tak zafascynowany Fryderykiem, że nie tylko zaoferował mu pełne wykorzystanie rosyjskiego korpusu do końca wojny z Austrią, ale także napisał do Fryderyka, że wolałby być generałem w armii pruskiej niż carem Rosji. Co ważniejsze, zwrot Rosji z wroga Prus do ich patrona wzburzył przywódców Szwecji, którzy również pospiesznie zawarli pokój z Fryderykiem. W obliczu zagrożenia dla jego wschodnich granic, a także w obliczu Francji, która również szukała pokoju po porażce z Wielką Brytanią, Fryderykowi udało się doprowadzić do patowej sytuacji w walce z Austriakami i w końcu doprowadzić ich do stołu pokojowego. Traktat w Hubertusburgu przywrócił granice Europy do stanu sprzed wojny siedmioletniej, ale zdolność Fryderyka do utrzymania Śląska wbrew przeciwnościom losu przyniosła Prusom podziw na całym obszarze niemieckojęzycznym. Rok po traktacie w Hubertusbergu Katarzyna Wielka, wdowa po Piotrze III i uzurpatorka, podpisała z Prusami ośmioletni sojusz, jednak na warunkach faworyzujących Rosjan.

Ostateczny sukces Fryderyka w wojnie siedmioletniej wiązał się z dużymi kosztami finansowymi dla Prus. Część tego ciężaru pokrywała Konwencja Angielsko-Pruska, która od 1758 do 1762 r. dawała Fryderykowi corocznie 670 000 funtów brytyjskich subsydiów. Dotacje te ustały, gdy Fryderyk sprzymierzył się z Piotrem III, częściowo z powodu zmiany sytuacji politycznej, a także z powodu malejącej gotowości Wielkiej Brytanii do płacenia sum, których Fryderyk sobie życzył. Fryderyk finansował również wojnę poprzez pięciokrotną dewaluację monety pruskiej; zdekapitalizowane monety były produkowane z pomocą lipskich mincerzy, Veitela Heine Ephraima, Daniela Itziga i Mosesa Isaacsa. Upadła również moneta Saksonii i Polski. Ta deprecjacja waluty pomogła Fryderykowi pokryć ponad 20 procent kosztów wojny, ale za cenę wywołania ogromnej inflacji i wstrząsów gospodarczych w całym regionie. Saksonia, okupowana przez Prusy przez większą część konfliktu, została w rezultacie niemal pozbawiona środków do życia. Podczas gdy Prusy nie straciły żadnego terytorium, ich ludność i armia zostały poważnie przetrzebione przez ciągłe walki i inwazje Austrii, Rosji i Szwecji. Najlepsi oficerowie Fryderyka również zginęli w tym konflikcie. Wprawdzie Fryderykowi udało się w 1772 r. podnieść liczebność armii do 190 000 ludzi, co czyniło ją trzecią co do wielkości armią w Europie, ale prawie żaden z oficerów w tej armii nie był weteranem z jego pokolenia, a stosunek króla do nich był niezwykle surowy. W tym czasie Fryderyk poniósł również szereg strat osobistych. Wielu z jego najbliższych przyjaciół i członków rodziny – w tym brat August Wilhelm, siostra Wilhelmina i matka – zmarło, gdy Fryderyk był zaangażowany w wojnę.

Fryderyk dążył do przejęcia i gospodarczego wykorzystania polskich Prus w ramach szerszego celu, jakim było wzbogacenie swojego królestwa. Już w 1731 r. Fryderyk sugerował, że jego kraj skorzysta na aneksji polskich terytoriów, i opisał Polskę jako „karczoch, gotowy do spożycia liść po liściu”. Do 1752 r. przygotował grunt pod rozbiór Polski i Litwy, chcąc osiągnąć swój cel, jakim było zbudowanie pomostu terytorialnego między Pomorzem, Brandenburgią i swoimi prowincjami wschodniopruskimi. Nowe terytoria miały również zapewnić większą bazę podatkową, dodatkowe populacje dla pruskiej armii i służyć jako substytut dla innych zamorskich kolonii innych wielkich mocarstw.

Polska była podatna na rozbiory z powodu złych rządów, jak również ingerencji obcych mocarstw w jej sprawy wewnętrzne. Fryderyk sam był częściowo odpowiedzialny za tę słabość, sprzeciwiając się próbom reform finansowych i politycznych w Polsce, a także podkopując polską gospodarkę poprzez zawyżanie kursu waluty za pomocą polskich matryc monetarnych. Zyski z tego tytułu przekroczyły 25 milionów talarów, co stanowiło dwukrotność budżetu Prus w okresie pokoju. Udaremnił również polskie wysiłki zmierzające do stworzenia stabilnego systemu gospodarczego, budując fort celny w Marienwerder nad Wisłą, główną polską arterią handlową, oraz bombardując polskie porty celne na Wiśle.

Fryderyk wykorzystał również niezgodę religijną w Polsce, aby utrzymać królestwo pod pruską kontrolą. Polska była w przeważającej mierze krajem rzymskokatolickim, ale około dziesięciu procent jej mieszkańców, 600 000 prawosławnych i 250 000 protestantów stanowiło niekatolickich innowierców. W latach sześćdziesiątych XVII wieku znaczenie polityczne innowierców było nieproporcjonalne do ich liczby. Chociaż innowiercy mieli jeszcze znaczne prawa, Rzeczpospolita Obojga Narodów po okresie znacznej swobody religijnej i politycznej coraz bardziej ograniczała ich prawa obywatelskie. Wkrótce protestanci zostali pozbawieni możliwości sprawowania urzędów publicznych i zasiadania w Sejmie. Fryderyk wykorzystał tę sytuację, stając się obrońcą protestanckich interesów w Polsce w imię wolności religijnej. Fryderyk jeszcze bardziej otworzył pruską kontrolę, podpisując sojusz z Katarzyną Wielką, która osadziła na polskim tronie Stanisława Augusta Poniatowskiego, dawnego kochanka i faworyta.

Po zajęciu przez Rosję Księstw Naddunajskich w latach 1769-70 przedstawiciel Fryderyka w Petersburgu, jego brat książę Henryk, przekonał Fryderyka i Marię Teresę, że równowagę sił utrzyma trójpodział Rzeczypospolitej Obojga Narodów, zamiast odbierania przez Rosję ziem Osmanom. Zgodzili się oni na pierwszy rozbiór Polski w 1772 r., który odbył się bez wojny. Fryderyk nabył większość Prus Królewskich, anektując 38 000 kilometrów kwadratowych (15 000 mil kwadratowych) i 600 000 mieszkańców. Chociaż udział Fryderyka w zaborze był najmniejszy spośród wszystkich zaborców, ziemie, które nabył, miały mniej więcej taką samą wartość gospodarczą jak pozostałe. Nowo utworzona prowincja Prusy Zachodnie połączyła Prusy Wschodnie z Pomorzem Dalszym i zapewniła Prusom kontrolę nad ujściem Wisły. Maria Teresa niechętnie zgodziła się na rozbiór, co Fryderyk skomentował sarkastycznie: „płacze, ale bierze”.

Fryderyk podjął się eksploatacji ziem polskich pod pretekstem oświeconej misji cywilizacyjnej, podkreślającej rzekomą wyższość kulturową Prus. Postrzegał polskie Prusy jako barbarzyńskie i niecywilizowane, opisując ich mieszkańców jako „niechlujnych polskich śmieci” i porównując ich niekorzystnie do Irokezów. Jego długoterminowym celem było usunięcie Polaków poprzez germanizację, która obejmowała zawłaszczenie polskich ziem koronnych i klasztorów, wprowadzenie poboru wojskowego, zachęcanie do niemieckiego osadnictwa w regionie i wdrożenie polityki podatkowej, która nieproporcjonalnie zubożała polską szlachtę.

Wojna o sukcesję bawarską

Pod koniec życia Fryderyk zaangażował Prusy w niewielką wojnę o sukcesję bawarską w 1778 r., w której stłumił austriackie próby wymiany Niderlandów austriackich na Bawarię. Austriacy ze swej strony próbowali naciskać na Francuzów, aby wzięli udział w wojnie o sukcesję bawarską, ponieważ rozważano gwarancje związane z pokojem westfalskim, klauzule, które łączyły dynastię Burbonów we Francji z dynastią Habsburgów-Lotaryngów w Austrii. Niestety dla cesarza austriackiego Józefa II, Francuzi nie byli skłonni do zapewnienia siły roboczej i środków na to przedsięwzięcie, ponieważ wspierali już amerykańskich rewolucjonistów na kontynencie północnoamerykańskim. Fryderyk stał się beneficjentem amerykańskiej wojny rewolucyjnej, a Austria pozostała w izolacji.

Ponadto Saksonia i Rosja, które były sojusznikami Austrii w wojnie siedmioletniej, sprzymierzyły się teraz z Prusami. Chociaż Fryderyk był zmęczony wojną w podeszłym wieku, był zdeterminowany, by nie pozwolić Austriakom na dominację w sprawach niemieckich. Fryderyk i książę Henryk wysłali armię pruską do Czech, by stawić czoła armii Józefa, ale obie siły ostatecznie popadły w patową sytuację, w dużej mierze żyjąc z uprawy ziemi i raczej prowadząc potyczki niż aktywnie atakując się nawzajem. Wieloletnia rywalka Fryderyka, Maria Teresa, która była matką Józefa i jego współwładczynią, nie chciała nowej wojny z Prusami i potajemnie wysłała posłańców do Fryderyka w celu omówienia negocjacji pokojowych. W końcu Katarzyna II zagroziła, że przystąpi do wojny po stronie Fryderyka, jeśli pokój nie zostanie wynegocjowany, a Józef niechętnie zrezygnował z roszczeń do Bawarii. Kiedy w 1784 r. Józef ponownie spróbował swoich sił, Fryderyk utworzył Fürstenbund (Ligę Książąt), dzięki czemu mógł być postrzegany jako obrońca niemieckich swobód, w przeciwieństwie do swojej wcześniejszej roli, polegającej na atakowaniu cesarskich Habsburgów. Aby powstrzymać próby przejęcia Bawarii przez Józefa II, Fryderyk zaangażował w pomoc elektorów Hanoweru i Saksonii oraz kilku innych pomniejszych książąt niemieckich. Być może jeszcze bardziej znaczące było to, że Fryderyk skorzystał z przegranej starszego prałata Kościoła niemieckiego, arcybiskupa Moguncji, który był jednocześnie arcykanclerzem Świętego Cesarstwa Rzymskiego, co jeszcze bardziej wzmocniło pozycję Fryderyka i Prus wśród państw niemieckich.

W swoim pierwszym opublikowanym dziele, Anty-Machiavel, oraz w późniejszym Testament politique (Testament polityczny), Fryderyk pisał, że suweren jest pierwszym sługą państwa. Działając w tej roli, Fryderyk pomógł przekształcić Prusy z europejskiego zaścianka w silne gospodarczo i zreformowane politycznie państwo. Chronił swój przemysł za pomocą wysokich ceł i minimalnych ograniczeń w handlu wewnętrznym. Zwiększył wolność słowa w prasie i literaturze, zniósł większość tortur sądowych i ograniczył liczbę przestępstw, za które można było wymierzyć karę śmierci. Współpracując ze swoim wielkim kanclerzem Samuelem von Cocceji, zreformował system sądowniczy i uczynił go bardziej efektywnym, a sądy skierował w stronę większej równości prawnej wszystkich obywateli, usuwając specjalne sądy dla specjalnych klas społecznych. Reforma została zakończona po śmierci Fryderyka, a jej efektem był pruski kodeks prawny z 1794 r., który równoważył absolutyzm z prawami człowieka, przywileje korporacyjne z równością wobec prawa. Odbiór kodeksu był mieszany, ponieważ często postrzegano go jako sprzeczny.

Fryderyk dążył do uporządkowania systemu fiskalnego Prus. W styczniu 1750 r. Johann Philipp Graumann został mianowany poufnym doradcą Fryderyka w sprawach finansów, wojskowości i dóbr królewskich, a także dyrektorem generalnym wszystkich zakładów menniczych. Przeprowadzona przez Graumanna reforma walutowa nieznacznie obniżyła zawartość srebra w pruskim talarze z 1⁄12 marki kolońskiej do 1⁄14, co zrównało zawartość metalu w talarze z jego wartością nominalną, a także ujednoliciła pruski system monetarny. Dzięki temu monety pruskie, które opuszczały kraj niemal tak szybko, jak były bite, pozostały w obiegu w Prusach. Ponadto Fryderyk szacował, że zarobił około miliona talarów na frachcie morskim. Moneta ostatecznie stała się powszechnie akceptowana poza Prusami i przyczyniła się do rozwoju przemysłu i handlu. Wybito również złotą monetę, Friedrich d”or, która miała wyprzeć dukata holenderskiego z handlu bałtyckiego. Jednak stały stosunek złota do srebra sprawił, że złote monety były postrzegane jako bardziej wartościowe, co spowodowało, że wyszły z obiegu w Prusach. Nie mogąc spełnić oczekiwań Fryderyka co do zysków, Graumann został usunięty w 1754 roku.

Około 1751 roku Fryderyk założył Kompanię Emden, aby promować handel z Chinami. Aby ustabilizować gospodarkę, wprowadził loterię, ubezpieczenie od pożaru oraz bank dyskontowy i kredytowy giro. Jednym z osiągnięć Fryderyka po wojnie siedmioletniej była kontrola cen zboża, dzięki której magazyny rządowe miały umożliwić ludności cywilnej przeżycie w regionach potrzebujących, gdzie zbiory były słabe. Zlecił Johannowi Ernstowi Gotzkowskiemu promowanie handlu i – aby sprostać konkurencji z Francją – założył fabrykę jedwabiu, w której wkrótce zatrudnienie znalazło 1500 osób. Fryderyk zastosował się do zaleceń Gotzkowsky”ego w dziedzinie opłat drogowych i ograniczeń importowych. Kiedy Gotzkowsky poprosił o odroczenie w czasie amsterdamskiego kryzysu bankowego w 1763 roku, Fryderyk przejął jego fabrykę porcelany, znaną obecnie jako KPM.

Religia

Fryderyk był religijnym sceptykiem, w przeciwieństwie do swojego pobożnego kalwińskiego ojca, a do wiary religijnej podchodził pragmatycznie. Trzy razy za życia przedstawił swoje własne wyznanie wiary chrześcijańskiej: podczas uwięzienia po egzekucji Katte w 1730 r., po zdobyciu Śląska w 1741 r. i tuż przed rozpoczęciem wojny siedmioletniej w 1756 r.; w każdym przypadku służyło to osobistym lub politycznym celom pragmatycznym.

Tolerował wszystkie wyznania w swoim królestwie, ale protestantyzm pozostał religią uprzywilejowaną, a katolicy nie byli wybierani na wyższe stanowiska państwowe. Fryderyk pragnął rozwoju w całym kraju, dostosowanego do potrzeb każdego regionu. Zależało mu na przyciągnięciu do kraju różnorodnych umiejętności, czy to nauczycieli jezuickich, hugenockich obywateli, czy żydowskich kupców i bankierów. Fryderyk zatrzymał jezuitów jako nauczycieli na Śląsku, Warmii i w okręgu Netze, uznając ich działalność edukacyjną za wartość dla narodu. Wspierał ich także po kasacie przez papieża Klemensa XIV. Zaprzyjaźnił się z rzymskokatolickim księciem-biskupem warmińskim Ignacym Krasickim, którego poprosił o konsekrację katedry św. Jadwigi w 1773 roku. Przyjął też niezliczonych protestanckich tkaczy z Czech, uciekających przed pobożnymi katolickimi rządami Marii Teresy, zwalniając ich od podatków i służby wojskowej. Nieustannie poszukując nowych kolonistów do zasiedlenia swoich ziem, zachęcał do imigracji, wielokrotnie podkreślając, że narodowość i religia nie są dla niego ważne. Polityka ta pozwoliła ludności Prus bardzo szybko odbudować się po znacznych stratach poniesionych w czasie trzech wojen Fryderyka.

Choć Fryderyk był znany z większej tolerancji wobec Żydów i katolików niż wiele sąsiednich państw niemieckich, jego praktyczna tolerancja nie była w pełni pozbawiona uprzedzeń. Fryderyk napisał w swoim Testament politique:

Mamy za dużo Żydów w miastach. Są oni potrzebni na granicy z Polską, ponieważ na tych terenach handlem zajmują się wyłącznie Hebrajczycy. Jak tylko oddalisz się od granicy, Żydzi stają się wadą, tworzą kliki, handlują kontrabandą i dopuszczają się różnych niecnych sztuczek, które szkodzą chrześcijańskim mieszczanom i kupcom. Nigdy nie prześladowałem nikogo z tej czy innej sekty; myślę jednak, że rozsądnie byłoby zwrócić uwagę, aby ich liczba nie wzrosła.

Sukces w integracji Żydów z obszarami społeczeństwa, do których Fryderyk ich zachęcał, można zobaczyć w roli Gersona von Bleichrödera w XIX wieku w finansowaniu wysiłków Otto von Bismarcka w celu zjednoczenia Niemiec. Fryderyk był również mniej tolerancyjny dla katolicyzmu na okupowanych przez siebie terytoriach. Na Śląsku zlekceważył prawo kanoniczne i instalował lojalnych wobec siebie duchownych. W Prusach Polskich skonfiskował dobra i majątek Kościoła rzymskokatolickiego, uzależniając duchownych od rządu w kwestii ich wynagrodzenia i określając, jak mają wykonywać swoje obowiązki.

Podobnie jak wiele czołowych postaci epoki oświecenia, Fryderyk był masonem, do którego wstąpił podczas podróży do Brunszwiku w 1738 roku. Jego członkostwo legitymizowało obecność grupy w Prusach i chroniło ją przed oskarżeniami o działalność wywrotową.

Poglądy religijne Fryderyka były niekiedy krytykowane. Jego poglądy doprowadziły do potępienia go przez antyrewolucyjnego francuskiego jezuitę Augustina Barruela. W wydanej w 1797 r. książce Mémoires pour servir à l”histoire du Jacobinisme (Wspomnienia ilustrujące historię jakobinizmu) Barruel opisał wpływową teorię spiskową, która oskarżała króla Fryderyka o udział w spisku, który doprowadził do wybuchu rewolucji francuskiej, oraz o to, że był tajnym „protektorem i doradcą” współspiskowców Voltaire”a, Jean le Rond d”Alembert, i Denis Diderot, którzy wszyscy dążyli do „zniszczenia chrześcijaństwa” i wzniecenia „buntu przeciwko królom i monarchom”.

Środowisko i rolnictwo

Fryderyk był żywo zainteresowany zagospodarowaniem terenu, zwłaszcza osuszaniem bagien i udostępnianiem nowych ziem uprawnych kolonizatorom, którzy mieli zwiększyć zaopatrzenie królestwa w żywność. Nazywał to Peuplierungspolitik (polityka zaludniania). Za jego panowania powstało około dwustu nowych wiosek. Powiedział Voltaire”owi: „Kto ulepsza ziemię, uprawia nieużytki i osusza bagna, ten podbija barbarzyństwo”. Dzięki zastosowaniu udoskonalonej technologii udało mu się stworzyć nowe pola uprawne poprzez masowy program osuszania bagien Oderbruch w kraju. Dzięki temu programowi powstało około 60 000 hektarów (150 000 akrów) nowych terenów uprawnych, ale jednocześnie zlikwidowano ogromne połacie naturalnych siedlisk, zniszczono bioróżnorodność regionu i przesiedlono wiele rodzimych gatunków roślin i zwierząt. Frederick postrzegał ten projekt jako „oswajanie” i „podbijanie” natury, uważając nieuprawianą ziemię za „bezużyteczną”, co było postawą odzwierciedlającą jego oświeceniową, racjonalistyczną wrażliwość. Przewodniczył budowie kanałów doprowadzających plony na rynek, a także wprowadził do kraju nowe uprawy, zwłaszcza ziemniaka i rzepy. Z tego powodu nazywano go czasem Kartoffelkönig (Król Ziemniaków).

Zainteresowanie Fryderyka rekultywacją ziemi mogło wynikać z jego wychowania. W dzieciństwie jego ojciec, Fryderyk Wilhelm I, zmuszał młodego Fryderyka do pracy w prowincjach regionu, ucząc go rolnictwa i geografii. To spowodowało zainteresowanie uprawą i rozwojem, które chłopiec zachował, gdy został władcą.

Fryderyk założył pierwszą szkołę weterynaryjną w Prusach. Nietypowo jak na tamte czasy i swoje arystokratyczne pochodzenie, krytykował polowania jako okrutne, surowe i niewykształcone. Kiedy ktoś kiedyś zapytał Fryderyka, dlaczego nie nosi ostróg podczas jazdy konnej, odpowiedział: „Spróbuj wbić widelec w swój nagi brzuch, a wkrótce zobaczysz dlaczego”. Kochał psy i swojego konia i chciał być pochowany ze swoimi chartami. W 1752 r. napisał do swojej siostry Wilhelminy, że ludzie obojętni wobec wiernych zwierząt nie będą też oddani swoim ludzkim towarzyszom, i że lepiej być zbyt czułym niż zbyt surowym. Bliska była mu także przyroda i wydał dekrety o ochronie roślin.

Fryderyk pisał także szkice, konspekty i libretta do oper, które wchodziły w skład repertuaru berlińskiej opery. Do tych dzieł, które często powstawały we współpracy z Graunem, należały opery Coriolano (1749), Silla (1753), Montezuma (1755) i Il tempio d”Amore (1756). Fryderyk widział w operze ważną rolę w przekazywaniu filozofii oświeceniowej, w krytyce przesądów i pietyzmu, który wciąż panował w Prusach. Starał się także poszerzyć dostęp do opery, czyniąc wstęp na nią bezpłatnym.

Podobnie jak wielu europejskich władców tamtych czasów, którzy pozostawali pod wpływem prestiżu Ludwika XIV i jego dworu, Fryderyk przejął francuskie gusta i maniery, choć w przypadku Fryderyka stopień jego frankofilskich skłonności mógł być również reakcją na surowość środowiska rodzinnego stworzonego przez jego ojca, który żywił głęboką niechęć do Francji i promował surową kulturę w swoim państwie. Był kształcony przez francuskich nauczycieli, a prawie wszystkie książki w jego bibliotece, która obejmowała tak różne tematy jak matematyka, sztuka, polityka, klasyka i dzieła literackie XVII-wiecznych autorów francuskich, były napisane po francusku. Francuski był językiem preferowanym przez Fryderyka w mowie i piśmie, choć musiał on polegać na korektorach, którzy poprawiali jego trudności z pisownią.

Mimo niechęci do języka niemieckiego Fryderyk sponsorował założone w 1741 r. w Królewcu Królewskie Towarzystwo Niemieckie (Königliche Deutsche Gesellschaft), którego celem była promocja i rozwój języka niemieckiego. Zezwolił, by towarzystwo nosiło tytuł „królewski” i miało swoją siedzibę na zamku w Królewcu, ale nie wydaje się, by interesował się zbytnio jego działalnością. Fryderyk promował również używanie języka niemieckiego zamiast łaciny w dziedzinie prawa, jak na przykład w dokumencie prawnym Project des Corporis Juris Fridericiani (Projekt fryderycjańskiego korpusu praw), który został napisany w języku niemieckim, aby był jasny i zrozumiały. Ponadto za jego panowania Berlin stał się ważnym ośrodkiem niemieckiego oświecenia.

Wbrew obawom ojca, Fryderyk stał się zdolnym dowódcą wojskowym. Z wyjątkiem swojego pierwszego doświadczenia na polu bitwy pod Mollwitz, Fryderyk wykazał się odwagą w walce. Często osobiście dowodził swoimi siłami zbrojnymi, a podczas bitwy wiele koni zostało mu odstrzelonych. W czasie swego panowania dowodził armią pruską w szesnastu dużych bitwach oraz różnych oblężeniach, potyczkach i innych działaniach, osiągając ostatecznie prawie wszystkie swoje cele polityczne. Jest często podziwiany za swoje umiejętności taktyczne, zwłaszcza za stosowanie skośnego szyku bojowego, czyli ataku skupionego na jednej flance linii przeciwnika, co pozwalało na uzyskanie lokalnej przewagi, nawet jeśli jego siły miały przewagę liczebną. Jeszcze ważniejsze były jego sukcesy operacyjne, zwłaszcza wykorzystanie linii wewnętrznych, aby zapobiec zjednoczeniu przeważających liczebnie armii przeciwnika i obronić rdzeń terytorium Prus.

Napoleon Bonaparte widział w królu pruskim pierwszorzędnego dowódcę wojskowego; po zwycięstwie Napoleona nad IV koalicją w 1807 r. odwiedził on grób Fryderyka w Poczdamie i powiedział do swoich oficerów: „Panowie, gdyby ten człowiek jeszcze żył, nie byłoby mnie tutaj”. Napoleon często „wczytywał się w opisy kampanii Fryderyka i kazał umieścić jego statuetkę w swoim gabinecie osobistym”.

Najbardziej znaczącymi zwycięstwami Fryderyka na polu bitwy były: taktyczna bitwa pod Hohenfriedbergiem, stoczona podczas wojny o sukcesję austriacką w czerwcu 1745 r.; bitwa pod Rossbach, gdzie Fryderyk pokonał połączoną armię francusko-austriacką liczącą 41 000 żołnierzy, dysponując jedynie 21 000 żołnierzy (oraz bitwa pod Leuthen, będąca kontynuacją zwycięstwa pod Rossbach, w której 39 000 żołnierzy Fryderyka zadało 22 000 ofiar, w tym 12 000 jeńców, austriackim siłom Karola Lotaryńskiego liczącym 65 000 żołnierzy.

Fryderyk Wielki uważał, że tworzenie sojuszy jest konieczne, ponieważ Prusy nie miały takich zasobów jak Francja czy Austria. Mimo że jego panowanie było regularnie zaangażowane w wojny, nie popierał on przedłużających się działań wojennych. Twierdził, że dla Prus wojny powinny być krótkie i szybkie: długie wojny zniszczyłyby dyscyplinę armii, wyludniłyby kraj i wyczerpały jego zasoby.

Uwagi informacyjne

Cytaty

Źródła

  1. Frederick the Great
  2. Fryderyk II Wielki
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.