Ethelred I

Streszczenie

Æthelred I (845

Akcesja Æthelreda zbiegła się w czasie z przybyciem do Anglii Wielkiej Armii Pogańskiej Wikingów. W ciągu następnych pięciu lat wikingowie podbili Northumbrię i Anglię Wschodnią, a pod koniec 870 r. rozpoczęli zakrojony na szeroką skalę atak na Wessex. Na początku stycznia 871 r. Æthelred został pokonany w bitwie pod Reading. Cztery dni później odniósł zwycięstwo w bitwie pod Ashdown, ale potem poniósł dwie porażki pod Basing i Meretun. Zmarł wkrótce po Wielkanocy. Alfred został zmuszony do spłacenia wikingów, ale siedem lat później odniósł nad nimi decydujące zwycięstwo w bitwie pod Edington.

Panowanie Æthelreda było ważne pod względem numizmatycznym. Gdy został królem, Wessex i Mercja były bliskimi sojusznikami, a on sam poszedł dalej, przyjmując wzór Mercian Lunettes, tworząc w ten sposób po raz pierwszy jednolity wzór monety dla południowej Anglii. Ten wspólny wzór zapowiadał zjednoczenie Anglii w ciągu następnych sześćdziesięciu lat oraz reformę monety króla Edgara I, która miała miejsce wiek później.

Dziadek Æthelreda, Ecgberht, został królem Wessexu w 802 r. i zdaniem historyka Richarda Abelsa współczesnym musiało się wydawać bardzo mało prawdopodobne, by udało mu się założyć trwałą dynastię. Przez dwieście lat o tron zachodniosaksoński walczyły trzy rody, a żaden z synów nie objął po ojcu tronu królewskiego. Żaden przodek Ecgberhta nie był królem Wessex od czasów Ceawlina pod koniec VI wieku, ale uważano, że jest on ojcowskim potomkiem Cerdica, założyciela dynastii zachodniosaksońskiej. Czyniło to z Ecgberhta æthelinga – księcia uprawnionego do objęcia tronu. Jednak po zakończeniu panowania Ecgberhta pochodzenie od Cerdica nie było już wystarczające, by uczynić człowieka æthelingiem. Gdy Ecgberht zmarł w 839 r., jego następcą został jego syn Æthelwulf; wszyscy kolejni królowie zachodniosaksońscy byli potomkami Ecgberhta, a także synami królów.

Na początku IX wieku Anglia znajdowała się prawie całkowicie pod kontrolą Anglosasów. Królestwo Mercji dominowało w południowej Anglii, ale jego dominacja skończyła się w 825 r., gdy zostało zdecydowanie pokonane przez Ecgberht w bitwie pod Ellendun. Oba królestwa sprzymierzyły się, co miało duże znaczenie w odpieraniu ataków wikingów. W 853 r. król Mercji Burgred poprosił zachodnich Sasów o pomoc w stłumieniu walijskiej rebelii, a Æthelwulf poprowadził zachodniosaksoński kontyngent we wspólnej kampanii, która zakończyła się sukcesem. W tym samym roku Burgred poślubił córkę Æthelwulfa, Æthelswith.

W 825 r. Ecgberht wysłał Æthelwulfa, by najechał mercjańskie podkrólestwo Kentu, a jego podkról, Baldred, został wkrótce potem wypędzony. Do 830 r. Essex, Surrey i Sussex również podporządkowały się Ecgberhtowi, a ten mianował Æthelwulfa królem Kentu, by rządził południowo-wschodnimi terytoriami. Wikingowie spustoszyli wyspę Sheppey w 835 r., a rok później pokonali Ecgberhta pod Carhampton w Somerset, ale w 838 r. odniósł on zwycięstwo nad sojuszem Kornwalijczyków i wikingów w bitwie pod Hingston Down, sprowadzając Kornwalię do rangi królestwa klienckiego. Gdy Æthelwulf odniósł sukces, mianował swego najstarszego syna Æthelstana (który zmarł na początku lat 850.) podkrólem Kentu. Być może Ecgberht i Æthelwulf nie zamierzali na stałe połączyć Wessexu i Kentu, gdyż obaj mianowali synów podkrólami, a w Wessexie poświadczone są przywileje (obaj królowie utrzymywali ogólną kontrolę, a podkrólowie nie mogli emitować własnej monety.

Na początku lat 840. nasiliły się najazdy wikingów po obu stronach kanału La Manche, a w 843 r. Æthelwulf został pokonany pod Carhampton. W 850 r. Æthelstan pokonał duńską flotę u wybrzeży Sandwich w pierwszej odnotowanej bitwie morskiej w historii Anglii. W 851 r. Æthelwulf i jego drugi syn Æthelbald pokonali wikingów w bitwie pod Aclea i, jak podaje Kronika anglosaska, „dokonali tam największej rzezi pogańskiej armii grasującej, o jakiej słyszeliśmy do dziś, i odnieśli zwycięstwo”. Æthelwulf zmarł w 858 r., a jego następcą został najstarszy żyjący syn, Æthelbald, jako król Wessexu, oraz kolejny najstarszy syn, Æthelberht, jako król Kentu. Æthelbald przeżył swojego ojca tylko o dwa lata, a Æthelberht po raz pierwszy zjednoczył Wessex i Kent w jedno królestwo.

Æthelred był czwartym z pięciu synów króla Æthelwulfa. Jego matka, Osburh, wywodziła się z zachodniosaksońskiego rodu królewskiego. Według historyka Seana Millera, Æthelred był prawdopodobnie o rok starszy od swego młodszego brata, przyszłego Alfreda Wielkiego, który urodził się w latach 848-9, ale Richard Abels twierdzi, że Æthelred miał około ośmiu lat w 853 r., co oznaczałoby, że urodził się około 845 r. Rękopis A Kroniki anglosaskiej, który powstał w latach dziewięćdziesiątych VIII wieku, podaje, że w 853 roku Alfred został wysłany przez swego ojca do Rzymu i został konsekrowany przez papieża na króla. Historycy nie wierzą, że został on konsekrowany na króla w tak młodym wieku, a prawdziwą naturę tej ceremonii wyjaśnia fragment listu papieża Leona IV do Ćwilfa, w którym zapisano, że odznaczył on Alfreda „jako duchowego syna, godnością pasa i szatami konsularnymi, jak to jest w zwyczaju w przypadku konsulów rzymskich”. We współczesnej Liber Vitae (księdze bractwa) z San Salvatore w Brescii zapisano imiona zarówno Æthelreda, jak i Alfreda, co wskazuje, że obaj bracia udali się do Rzymu. Prawdopodobnie również on został odznaczony przez papieża, ale ceremonia ta została później uznana za zapowiedź wielkości Alfreda i ani kronikarz, ani jedenastowieczny ekstraktor listów papieskich nie byli zainteresowani odnotowaniem obecności jego mniej znanego starszego brata.

Po raz pierwszy poświadczył on dokumenty swego ojca jako filius regis (syn królewski) w 854 r. i poświadczał tym tytułem aż do objęcia tronu w roku 865. Być może przed wstąpieniem na tron pełnił funkcję podkinga, gdyż w latach 862 i 863 wystawił własne dokumenty jako król Saksonii Zachodniej. Musiał to robić jako zastępca lub pod nieobecność swojego starszego brata, króla Ćethelberta, ponieważ nie ma żadnych wzmianek o konflikcie między nimi, a w 864 r. nadal poświadczał dokumenty brata jako syn królewski.

Rządy cywilne

Po śmierci Æthelreda w 865 r. na tronie zasiadł Æthelberht, który w nieznanym czasie poślubił Wulfthryth. Żony zachodniosaksońskich królów miały w IX wieku niski status i niewiele o nich wiadomo. Zwykle nie nadawano im tytułu regina (królowej), co Alfred Wielki uzasadnił tym, że na początku IX wieku królowa nie była już w stanie sprawować władzy. Imię żony Æthelreda jest znane tylko dlatego, że została zapisana jako świadek jednego dokumentu, S 340 z 868 r., gdzie figuruje jako Wulfthryth regina, co sugeruje, że miała wyższy status niż żony innych królów. Jedyną inną żoną króla z IX wieku, o której wiadomo, że otrzymała ten tytuł, była druga żona Ćwilfa, Judyta Flandryjska, prawnuczka Karola Wielkiego. Wulfthryth i Æthelred mieli dwóch znanych synów, Æthelhelma i Æthelwolda. lub córkę Wulfhere”a, ealdormana Wiltshire, który utracił swoje ziemie po oskarżeniu go o zdradę króla Alfreda na rzecz Duńczyków około 878 r., być może dlatego, że próbował zapewnić sobie poparcie Wikingów dla swojego starszego wnuka Æthelma, który ubiegał się o tron przeciwko Alfredowi.

Alfred zapisał w preambule swego testamentu, że Ćwelwulf pozostawił majątek wspólnie trzem swoim synom: Ćwelbaldowi, Ćwelredowi i Alfredowi, z zastrzeżeniem, że brat, który będzie żył najdłużej, przejmie go w całości. Gdy w 860 r. zmarł Æthelbald, Æthelred i Alfred, którzy byli jeszcze młodzi, zgodzili się powierzyć swoje udziały nowemu królowi, Æthelberhtowi, obiecując, że zwróci im je w nienaruszonym stanie. Gdy na tronie zasiadł Æthelred, Alfred poprosił go na spotkaniu witan (zgromadzenie przywódców), by oddał mu swoją część majątku. Alfred odpowiedział, że wielokrotnie próbował podzielić majątek, ale było to zbyt trudne, i że po śmierci przekaże go w całości Alfredowi. Niektórzy historycy uważają, że zapis obejmuje całą ziemię książęcą, czyli osobisty majątek Æthelwulfa, który mógł on pozostawić w testamencie (w przeciwieństwie do ziemi folwarcznej, która przechodziła zgodnie z prawem zwyczajowym i majątku przeznaczonego na utrzymanie korony); twierdzi się również, że uznano za pożądane, by ziemia książęca pozostała w rękach króla, więc zapis Æthelwulfa sugeruje, że tron będzie przechodził kolejno na każdego z braci. Inni historycy twierdzą jednak, że zapis nie miał nic wspólnego z tytułem królewskim, a Alfred Smyth dowodzi, że był to zapis dla młodych synów Æthelwulfa, którzy osiągnęli pełnoletność, a Æthelbald miał być ich powiernikiem i beneficjentem w przypadku ich młodej śmierci. Gdy Alfred został następcą, zwolennicy młodszych synów Æthelreda skarżyli się, że Alfred powinien podzielić się z nimi majątkiem, i Alfred kazał odczytać testament ojca na zebraniu witan, by udowodnić swoje prawo do zachowania całego majątku. Alfred rzadko bywał świadkiem przy sporządzaniu kart przez króla, co w połączeniu z kłótnią o testament ojca sugeruje, że mogli nie być w dobrych stosunkach. Historyczka Pauline Stafford sugeruje, że być może Æthelred zdecydował się podkreślić w akcie status swojej żony jako królowej, by wzmocnić roszczenia swoich synów do sukcesji.

W 868 r. Ćhelred wydał dokument, który został poświadczony przez merkijskiego æthelinga, a sam poświadczył dokument wydany przez swoją siostrę, Ćhelswith, jako królową Mercji. W swoich aktach Æthelred używał kilku różnych tytułów. W akcie Ealhswitha, którego był świadkiem, oraz w pięciu swoich własnych, używa tytułu nadanego mu przez ojca – Rex Occidentalium Saxonum (król zachodnich Saksonów). W dwóch jest „królem Sasów Zachodnich i ludzi z Kentu”, a w jednym „królem” i „królem Sasów”. Zachodniosaksońskie dokumenty Æthelreda i jego starszych braci są utrzymane w jednolitym stylu, co sugeruje, że zostały sporządzone przez jedną agencję działającą przez kilka lat.

Najazdy wikingów

Charakter ataków wikingów na Anglię uległ zdecydowanej zmianie w roku, w którym na tron wstąpił Ethelred. Wcześniej kraj ten cierpiał z powodu sporadycznych najazdów, teraz natomiast stanął w obliczu inwazji mającej na celu podbój i zasiedlenie. Do Anglii Wschodniej przybyły duże siły wikingów, nazywane przez współczesnych Wielką Armią Pogan. Król Edmund kupił pokój, płacąc trybut, a wikingowie pozostali rok, budując swoją siłę. Następnie pomaszerowali na York i podbili Northumbrię, ustanawiając marionetkowego króla. Pod koniec 867 r. zajęli Nottingham w Mercji i spędzili tam zimę. Szwagier Æthelreda, król Burgred, zwrócił się do niego z prośbą o pomoc. Ćhelred i Alfred poprowadzili dużą armię zachodniosaksońską do Nottingham i oblegli wikingów, ale ci odmówili opuszczenia bezpiecznych murów obronnych miasta. Połączone armie Merców i Sasów Zachodnich nie były w stanie sforsować wałów ziemnych i rowu, i w końcu Burgred ich wykupił. Wikingowie wrócili następnie do Yorku.

W 869 r. wikingowie powrócili do Anglii Wschodniej i podbili królestwo, zabijając króla Edmunda. W grudniu 870 r. podjęli próbę podboju Wessexu pod wodzą królów Bagsecga i Halfdana. Około 28 grudnia zajęli Reading. Miasto leżało między rzekami Tamizą i Kennet, a oni zaczęli budować rów i wał po południowej stronie między tymi dwiema rzekami. Trzy dni po przybyciu wysłali dużą grupę żerującą, która została pokonana w bitwie pod Englefield przez armię miejscowych legionistów pod dowództwem Æthelwulfa, ealdormana Berkshire. Po kolejnych czterech dniach, około 4 stycznia 871 r., Ćhelwelred i Alfred zgromadzili główną armię zachodniosaksońską i dołączyli do sił Ćhelwulfa, by zaatakować Duńczyków w bitwie pod Reading. Zachodni Sasi walczyli w drodze do miasta, mordując wszystkich Duńczyków, których znaleźli na zewnątrz, ale gdy dotarli do bramy miasta, wikingowie wyskoczyli i pokonali zachodnich Sasów udanym kontratakiem. Wśród zabitych był Ćwilf, którego ciało potajemnie przewieziono, by pochować je w jego rodzinnym Derby. Według dwunastowiecznego kronikarza Gaimara, Æthelred i Alfred uciekli tylko dzięki lepszej znajomości miejscowego terenu, która pozwoliła im zgubić prześladowców, przeprawiając się przez rzekę Loddon w Twyford i jadąc dalej do Whistley Green, które leży około 6 mil (9,7 km) na wschód od Reading.

Cztery dni później, około 8 stycznia, wojska spotkały się ponownie w bitwie pod Ashdown. Miejsce bitwy nie jest znane, ale może to być Kingstanding Hill, 13 mil (21 kilometrów) na północny zachód od Reading. Według relacji Assera, wikingowie przybyli na miejsce bitwy jako pierwsi i rozstawili się wzdłuż szczytu grzbietu, co dało im przewagę. Podzielili swoje siły na dwa kontyngenty, jeden pod swoimi dwoma królami, a drugi pod swoimi earlami. Gdy zachodni Sasi to zobaczyli, postanowili skopiować tę formację, ustawiając Æthelreda przodem do królów, a Alfreda do earlów. Król udał się do swojego namiotu, by wysłuchać mszy, podczas gdy Alfred poprowadził swoje wojska na pole bitwy. Obie strony uformowały swoje siły w mury tarczowe. Alfred ryzykował, że zostanie oskrzydlony i przytłoczony przez całą armię duńską. Postanowił zaatakować i poprowadził swoich ludzi do szarży. Bitwa rozgorzała wokół małego drzewa cierniowego i ostatecznie zachodni Sasi odnieśli zwycięstwo. Choć Asser podkreśla rolę Alfreda w zwycięstwie i sugeruje, że Ćhelred był opieszały, zdaniem historyka wojskowości Johna Peddiego, Ćhelred postąpił słusznie z militarnego punktu widzenia, zwlekając z przyłączeniem się do bitwy do czasu, gdy sytuacja była dla niego korzystna. Wikingowie ponieśli ciężkie straty, w tym król Bagsecg i pięciu earlów: Sidroc Stary, Sidroc Młodszy, Osbern, Fræna i Harold. Sasi Zachodni podążali za ucieczką wikingów aż do zmroku, ścinając ich. Historyk Barbara Yorke, która uważa, że biografia Assera ma na celu przedstawienie Alfreda jako idealnego króla, komentuje, że „Asser jest szczególnie ostrożny w przypisywaniu Alfredowi wielu zasług”.

Zwycięstwo to było jednak krótkotrwałe. Dwa tygodnie później Ćhelred i Alfred zostali pokonani w bitwie pod Basing, w królewskiej posiadłości. Potem nastąpiła dwumiesięczna przerwa, aż do spotkania Sasów Zachodnich i wikingów w nieznanym miejscu zwanym Meretun. W bitwie 22 marca wikingowie ponownie podzielili się na dwie dywizje. Przez większą część dnia przewagę mieli Sasi Zachodni, którzy zmuszali obie dywizje do ucieczki, ale wikingowie przegrupowali się i ostatecznie utrzymali kontrolę nad polem bitwy. Zachodni Sasi stracili wielu ważnych ludzi, w tym Heahmunda, biskupa Sherborne.

Monety

Pod koniec VIII i w IX wieku jedynym nominałem monety produkowanej w południowej Anglii był srebrny grosz. Do 2007 roku zarejestrowano 152 monety Æthelreda wybite przez 32 różnych płatnerzy. Jego panowanie jest opisywane przez numizmatyków Adriana Lyonsa i Williama Mackaya jako „punkt krytyczny w rozwoju monety angielskiej”. Jego pierwsza emisja czteroliniowa była stylistycznie podobna do grosza z krzyżem floriańskim jego poprzednika, Æthelberhta, ale wkrótce porzucił ten projekt i przyjął wzór swojego szwagra z Mercji, Burgreda, co po raz pierwszy doprowadziło do powstania wspólnego wzoru monety w całej południowej Anglii. Historyk i numizmatyk Rory Naismith komentuje, że Æthelred

podjął ważny krok polegający na przyjęciu nowego typu monety, opartego nie na lokalnej tradycji, lecz na typie lunety, który obowiązywał w ówczesnej Mercji. Rok 865 to nie tylko nadejście wielkiej armii Wikingów, która rozbiła większość królestw anglosaskich, ale także początek końca odrębnych monet w poszczególnych królestwach.

Lyons i Mackay uważają tę zmianę za jeszcze bardziej kluczową:

Wydarzenia z końca lat sześćdziesiątych VIII wieku można zatem postrzegać jako istotny prekursor, który ostatecznie doprowadził do powstania zunifikowanej monety reformowanej Edgara. Ta zbieżność monet jest również namacalnym dowodem na rosnącą współpracę między Mercją a Wessex, która zapowiadała ostateczne utworzenie zjednoczonej Anglii.

Jednolity wzór monety stworzył formę unii monetarnej w południowej Anglii, wzmacniając połączenie interesów gospodarczych obu królestw i sojusz wojskowy przeciwko Wikingom. Monety z Wessex pochodzące z wcześniejszego okresu, gdy monety były osobno wybijane, zawierają niewiele monet spoza Wessex, ale po przyjęciu wspólnego wzoru lunety monety z Wessex i Mercji były używane w obu królestwach, a nawet w kopertach z Wessex monety Æthelreda I stanowią niewielką część całości. Wyprodukowano od jednego do półtora miliona regularnych monet lunetowych Æthelreda I, ale wydaje się, że było to znacznie mniej niż w Mercji. Nie wiadomo, dlaczego przyjęto wzór mercjański, ale prawdopodobnie wynika to z faktu, że typ Lunette był już używany od ponad dwunastu lat, z prostoty wzoru, który można było łatwo skopiować, oraz z większej siły mercjańskiej gospodarki. Większość zachowanych monet Æthelreda I to monety w typie Regular Lunettes – 118 monet wybiło 21 płatników, z których sześciu pracowało również dla Burgreda; monety te odznaczają się spójnością wzoru i dobrą jakością wykonania, a ich produkcją zajmowali się głównie płatnicy z Canterbury, a kilka z nich powstało w merkińskim Londynie. Znana jest tylko jedna moneta, która została wyprodukowana w samym Wessex. Istniały także nieregularne emisje Lunettes, z których jedna była zdegradowanym i prymitywnym wariantem, być może w wyniku załamania się kontroli pod koniec panowania Æthelreda, kiedy Wessex był pod presją ataków Wikingów. Alfred zachował wzór Lunettes przez krótki okres po swoim przystąpieniu do władzy w 871 roku, ale wzór ten znika ze zbiorów zdeponowanych po około 875 roku.

Wkrótce po Wielkanocy 871 r., która wypadła 15 kwietnia tegoż roku, zmarł Witold. Według Assera „odszedł on w ciele, po tym jak przez pięć lat energicznie i z honorem rządził królestwem w dobrej opinii, pośród wielu trudności”. Został pochowany w królewskim klasztorze w Wimborne w Dorset, który został ufundowany przez świętą Cuthburh, siostrę jego przodka, Ingilda. Gdy Alfred uczestniczył w jego pogrzebie, Sasi zachodni ponieśli kolejną klęskę pod Reading, a sam Alfred został pokonany pod Wilton. Został zmuszony do wykupienia wikingów, którzy wycofali się do Londynu. W 876 r. wikingowie powrócili, a Alfred prowadził wojnę partyzancką, aż w 878 r. odniósł decydujące zwycięstwo w bitwie pod Edington.

Æthelred miał dwóch synów i gdyby dożył ich dorosłości, mało prawdopodobne jest, by Alfred kiedykolwiek został królem, ale ponieważ byli oni jeszcze małymi dziećmi, Alfred został ich następcą. Æthelhelm zmarł przed Alfredem, a Æthelwold po śmierci Alfreda w 899 r. bezskutecznie spierał się o tron z Edwardem Starszym. Jednym z dwóch miejsc, w których Æthelwold wszczął rebelię, było Wimborne, które miało symboliczne znaczenie jako miejsce pochówku jego ojca. Potomkowie Æthelreda odegrali ważną rolę w rządzeniu krajem pod koniec X i na początku XI wieku. Należał do nich Ealdorman Æthelweard, który w swojej łacińskiej wersji Kroniki anglosaskiej zapisał, że był prawnukiem Æthelreda. Król Eadwig był zmuszony zgodzić się na unieważnienie swojego małżeństwa z Ælfgifu z powodu pokrewieństwa; mogła ona być siostrą Æthelwearda, co czyniłoby ją trzecim kuzynem Eadwiga z racji jej pochodzenia od Æthelreda, a więc w ramach zakazanych przez kościół stopni pokrewieństwa. Æthelweard i jego syn Æthelmær byli czołowymi magnatami, którzy rządzili zachodnim Wessexem jako ealdormeni zachodnich prowincji. Rodzina straciła swoje pozycje i majątki po podboju Anglii przez Knuta w 1016 r. Jeden z synów Æthelmæra został stracony przez Knuta w 1017 r., a zięć wygnany w 1020 r. Inny syn, Æthelnoth, był arcybiskupem Canterbury i żył do 1038 r.

Źródła

  1. Æthelred I of Wessex
  2. Ethelred I
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.