Edward IV York

Streszczenie

Edward IV (28 kwietnia 1442 – 9 kwietnia 1483) był królem Anglii od 4 marca 1461 do 3 października 1470, a następnie ponownie od 11 kwietnia 1471 do swojej śmierci w 1483. Był główną postacią w Wojnach Róży, serii wojen domowych w Anglii toczonych między frakcjami Yorkistów i Lancasterów w latach 1455-1487.

Edward odziedziczył roszczenia Yorkistów, gdy jego ojciec, Ryszard, książę Yorku, zginął w bitwie pod Wakefield w grudniu 1460 roku. Po pokonaniu wojsk Lancasterów pod Mortimer”s Cross i Towton na początku 1461 r. obalił króla Henryka VI i objął tron. Jego małżeństwo z Elżbietą Woodville w 1464 r. doprowadziło do konfliktu z jego głównym doradcą, Richardem Neville”em, hrabią Warwick, znanym jako „Kingmaker”. W 1470 r. rewolta pod wodzą Warwicka i brata Edwarda, Jerzego, księcia Clarence, na krótko przywróciła Henryka VI na tron.

Edward uciekł do Flandrii, gdzie zebrał poparcie i w marcu 1471 r. najechał na Anglię; po zwycięstwach w bitwach pod Barnet i Tewkesbury powrócił na tron. Wkrótce potem Henryk VI został znaleziony martwy w Tower of London. Mimo ciągłego zagrożenia ze strony Henryka Tudora, późniejszego Henryka VII, ostatniego lancasterskiego pretendenta do tronu, Edward panował we względnym spokoju przez następne dwanaście lat. Po jego nagłej śmierci w kwietniu 1483 r. następcą Edwarda IV został jego małoletni syn Edward V, ale wkrótce na tronie zasiadł brat Edwarda IV, Ryszard III.

Edward urodził się 28 kwietnia 1442 r. w Rouen w Normandii, jako najstarszy żyjący syn Ryszarda, trzeciego księcia Yorku, i Cecylii Neville. Do śmierci ojca znany był jako hrabia March. Oboje jego rodzice byli bezpośrednimi potomkami króla Edwarda III, co dawało Edwardowi potencjalne roszczenia do tronu. Zostały one wzmocnione w 1447 r., gdy York został spadkobiercą bezdzietnego króla Henryka VI po śmierci Humphreya, księcia Gloucester.

Zarzuty o nieślubność były wówczas dyskredytowane jako inspirowane politycznie, a także przez późniejszych historyków. Edward i jego rodzeństwo Jerzy, książę Clarence, oraz Małgorzata, księżna Burgundii, byli bardzo podobni fizycznie – wszyscy troje byli wysokimi blondynami, w przeciwieństwie do księcia Yorku, który był niski i ciemnoskóry. Jego najmłodszy brat, który później został królem Ryszardem III, bardzo przypominał ich ojca.

Edward dorastał w warunkach upadku gospodarczego w kraju i militarnych porażek za granicą, pogłębionych przez słaby i skorumpowany rząd centralny. Zarówno on, jak i jego młodszy brat Edmund, hrabia Rutland, urodzili się w Rouen, gdzie ich ojciec, książę Yorku, pełnił funkcję gubernatora ziem angielskich we Francji do 1445 r., kiedy to zastąpił go Henryk Beaufort, trzeci książę Somerset. Edward i Edmund prawdopodobnie wychowywali się w zamku Ludlow, w Marchii Walijskiej, gdzie książę Yorku był dominującym właścicielem ziemskim.

W 1447 r. książę Yorku został mianowany głównym gubernatorem Irlandii, choć stanowisko to objął dopiero w 1449 r. Wkrótce potem francuska ofensywa odzyskała Normandię, pozostawiając Calais jako ostatnią angielską posiadłość w północnej Francji. Wkrótce potem francuska ofensywa odzyskała Normandię, pozostawiając Calais jako ostatnią angielską posiadłość w północnej Francji; mimo odpowiedzialności za tę klęskę Somerset został mianowany głównym ministrem króla Henryka. Angielską politykę zdominowała walka między Yorkistami a zwolennikami rodu Lancasterów, czyli Lancasterami, zwłaszcza księciem Somersetem, Williamem de la Pole, pierwszym księciem Suffolk, i żoną króla Henryka VI, Małgorzatą Andegaweńską.

Sprawy przybrały zły obrót w sierpniu 1453 r., gdy król Henryk VI zapadł w katatoniczny stupor na wieść o utracie Gaskonii, będącej w posiadaniu Anglików od ponad 300 lat. Książę Yorku przejął rządy, a jego głównymi zwolennikami byli Ryszard Neville, 5. hrabia Salisbury, i jego najstarszy syn, Ryszard Neville, 16. hrabia Warwick. W styczniu 1454 r. 12-letni Edward jechał u boku ojca, gdy ten wjechał do Londynu, by wziąć udział w Wielkiej Radzie.

Jednak narodziny syna króla Henryka VI, Edwarda z Westminsteru, księcia Walii, w październiku 1453 r. stworzyły realną pozycję Lancasterów, a lata 50. XIV w. zdominował konflikt polityczny między obiema frakcjami. W wieku 17 lat hrabia March był już samodzielnym przywódcą politycznym i wojskowym; po klęsce w bitwie pod Ludford Bridge w 1459 r. jego ojciec i brat Edmund uciekli do Irlandii, podczas gdy hrabiowie March, Salisbury i Warwick udali się do Calais. Imię Edwarda pojawia się wraz z imionami jego ojca, Warwicka i Salisbury”ego w szeroko rozpowszechnionych manifestach, w których deklarują, że ich kłótnia dotyczy jedynie złych doradców Henryka.

W 1460 r. Edward przekroczył kanał La Manche wraz z Warwickiem i Salisbury i pomaszerował na Londyn. Pod Northampton w lipcu dowodził jedną z trzech dywizji w zwycięstwie Yorków, które doprowadziło do pojmania Henryka VI. York przeprawił się z Irlandii do Anglii; po wejściu do Pałacu Westminsterskiego ogłosił się królem, co zgromadzeni lordowie przyjęli w milczeniu. W Akcie Zgody zawarto kompromis, na mocy którego Henryk pozostał królem, ale York i jego potomkowie zostali wyznaczeni na jego następców.

Konsekwencje usunięcia prawnie uznanego następcy tronu wywołały znaczną opozycję wobec administracji Yorków; pod koniec 1460 r. Edward otrzymał swoje pierwsze niezależne dowództwo i został wysłany, by zająć się powstaniem Lancasterów w Walii. Warwick pozostał w Londynie, podczas gdy York, Salisbury i Edmund pomaszerowali na północ, by stłumić kolejną rebelię w Yorkshire; wszyscy trzej zginęli po klęsce pod Wakefield 30 grudnia, pozostawiając Edwarda jako nowego przywódcę partii Yorkistów.

Wstąpienie na tron

Na tym etapie kariery Edwarda, współcześni, tacy jak Philippe de Commines, opisywali go jako przystojnego, sympatycznego i energicznego. Nietypowo wysoki jak na tamte czasy, mierzący 193 cm (6 stóp i 4 cale), był imponującym widokiem w zbroi i dbał o noszenie wspaniałych ubrań. Zrobiono to celowo, by skontrastować go z królem Henrykiem VI, którego słabość fizyczna i psychiczna podkopywała jego pozycję.

2 lutego 1461 r. Edward odniósł ciężkie zwycięstwo pod Mortimer”s Cross. Bitwę poprzedziło zjawisko meteorologiczne znane jako parhelion, czyli trzy słońca, które Edward przyjął za swoje godło – „Słońce w blasku”. Zostało to jednak zniwelowane przez klęskę Warwicka w drugiej bitwie pod St Albans 17 lutego, a Lancasterowie odzyskali opiekę nad Henrykiem VI. Obie strony spotkały się w Londynie, gdzie Edward został pośpiesznie koronowany na króla, po czym pomaszerowały na północ, gdzie obie strony spotkały się w bitwie pod Towton. Bitwa ta, stoczona 29 marca w środku burzy śnieżnej, była najkrwawszą bitwą, jaka kiedykolwiek miała miejsce na angielskiej ziemi i zakończyła się zdecydowanym zwycięstwem Yorkistów.

Szacuje się, że liczba zmarłych wahała się od 9 000 do 20 000; liczby te są niepewne, ponieważ większość masowych grobów została opróżniona lub przeniesiona na przestrzeni wieków, a zwłoki przed pochówkiem były zazwyczaj pozbawiane ubrań i zbroi. Niemniej jednak ofiary wśród lancasterskiej szlachty były ogromne, co tłumaczy trwałą gorycz wśród tych, którzy przeżyli. Od 1996 roku wykopaliska odsłoniły ponad 50 szkieletów z tej bitwy; analiza ich obrażeń pokazuje brutalność walki, w tym rozległe okaleczenia pośmiertne.

Małgorzata uciekła do Szkocji z Edwardem z Westminsteru, podczas gdy nowy król wrócił do Londynu na koronację. Henryk VI pozostawał na wolności przez ponad rok, ale został złapany i uwięziony w Tower of London. Nie było sensu go zabijać, podczas gdy jego syn pozostawał przy życiu, ponieważ w ten sposób Lancasterzy przenieśliby swoje roszczenia z wątłego jeńca na młodego i wolnego.

1461 do 1470

Większość szlachty pozostała wierna Henrykowi lub zachowała neutralność, co zmusiło Edwarda do polegania w dużej mierze na Neville”ach. Konsolidacja reżimu miała początkowo pierwszeństwo, ale zwycięstwo Johna Neville”a w bitwie pod Hexham w 1464 r. zdawało się położyć kres zagrożeniu ze strony Lancasterów. Odsłoniło to wewnętrzne podziały, zwłaszcza w kwestii polityki zagranicznej, która w tym okresie w dużej mierze koncentrowała się na stosunkach między Anglią, Francją i księstwem Burgundii, przy czym dwie ze stron manewrowały w celu zawarcia sojuszu przeciwko trzeciej. Choć Edward wolał Burgundię jako partnera, pozwolił Warwickowi wynegocjować traktat z Ludwikiem XI Francuskim, który zawierał propozycję małżeństwa Edwarda z Anną Francuską lub Boną Sabaudzką, odpowiednio córką i szwagierką francuskiego króla.

W październiku 1464 roku Warwick był wściekły, gdy odkrył, że 1 maja Edward potajemnie poślubił Elżbietę Woodville, wdowę z dwoma synami, której lancasterski mąż, John Grey z Groby, zginął pod Towton. Był to wyraźny dowód na to, że król nie ma nad nim kontroli, mimo sugestii, że jest inaczej. Motywy Edwarda były szeroko dyskutowane zarówno przez współczesnych, jak i historyków. Chociaż matka Elżbiety, Żaketta Luksemburska, pochodziła z wyższej szlachty, jej ojciec, Ryszard Woodville, był średniej rangi rycerzem z prowincji. Tajna Rada z niezwykłą szczerością powiedziała Edwardowi, że „nie jest ona żoną dla księcia takiego jak on, ponieważ nie jest córką księcia ani hrabiego”.

Małżeństwo to było z pewnością nierozsądne i nietypowe, choć nie niespotykane; matka Henryka VI, Katarzyna de Valois, poślubiła swego szambelana, Owena Tudora, podczas gdy wnuk Edwarda, Henryk VIII, stworzył Kościół Anglii, by poślubić Anne Boleyn. Według wszelkich relacji Elżbieta posiadała znaczny urok osobisty i intelekt, podczas gdy Edward był przyzwyczajony do dostawania tego, czego chciał. Historycy na ogół przyjmują, że małżeństwo było impulsywną decyzją, ale różnią się co do tego, czy było to również „wykalkulowane posunięcie polityczne”. Według jednego z poglądów niski status Woodville”ów był częścią atrakcji, gdyż w przeciwieństwie do Nevillów byli oni zależni od Edwarda i tym samym bardziej skłonni do lojalności. Inni twierdzą, że jeśli taki był jego cel, to istniały o wiele lepsze opcje; wszyscy zgadzają się, że miało to znaczące implikacje polityczne, które wpłynęły na resztę panowania Edwarda.

Jedną z przyczyn tego stanu rzeczy był fakt, że dwanaścioro rodzeństwa nowej królowej dożyło dorosłości, co tworzyło dużą pulę konkurentów do urzędów i posiadłości, a także na rynku matrymonialnym. Niechęć narastała, gdy jej siostry zawarły serię korzystnych związków, w tym Katarzyny Woodville z Henrykiem Staffordem, drugim księciem Buckingham; Anny Woodville z Williamem, dziedzicem Henryka Bourchiera, pierwszego hrabiego Essex; oraz Eleanorville z Antonim, dziedzicem Edmunda Greya, pierwszego hrabiego Kentu.

W 1467 r. Edward zdymisjonował swojego Lorda Kanclerza, brata Warwicka, George”a Neville”a, arcybiskupa Yorku. W odpowiedzi Warwick zawarł sojusz z niezadowolonym młodszym bratem i spadkobiercą Edwarda, księciem Clarence, który posiadał posiadłości sąsiadujące z sercem Neville”ów na północy. Zaniepokojony tym faktem Edward zablokował proponowane małżeństwo Clarence”a z najstarszą córką Warwicka, Isabel. Na początku lipca Clarence sprzeciwił się bratu, udając się do Calais, gdzie poślubił Izabelę podczas ceremonii prowadzonej przez George”a Neville”a i nadzorowanej przez Warwicka. Trzej mężczyźni wydali „remonstrancję”, w której wymieniali rzekome nadużycia popełniane przez Woodville”ów i innych doradców bliskich Edwardowi, a następnie wrócili do Londynu, gdzie zebrali armię, by usunąć tych „złych radców” i ustanowić dobre rządy.

Gdy Edward wciąż znajdował się na północy, armia królewska została pokonana przez siły Neville”a pod Edgecote Moor 26 lipca 1469 roku. Po bitwie Edward był przetrzymywany w zamku Middleham; 12 sierpnia jego teść Ryszard Woodville i młodszy syn Ryszarda, Jan Woodville, zostali straceni w Kenilworth. Wkrótce jednak okazało się, że poparcie dla Warwicka i Clarence”a jest niewielkie; Edward został uwolniony we wrześniu i ponownie zasiadł na tronie. Zewnętrznie sytuacja nie uległa zmianie, ale napięcia utrzymywały się, a Edward nie zrobił nic, by zmniejszyć poczucie bezbronności Nevillesów. Percy, tradycyjni rywale Neville”ów na północy, walczyli dla Lancasterów pod Towton; ich tytuły i posiadłości zostały skonfiskowane i przekazane bratu Warwicka, Johnowi Neville”owi. Na początku 1470 roku Edward przywrócił Henry”ego Percy”ego na stanowisko hrabiego Northumberland; Johnowi zrekompensowano to tytułem markiza Montagu, ale była to znacząca degradacja dla kluczowego zwolennika.

W marcu 1470 roku Warwick i Clarence wykorzystali prywatną waśń, by wszcząć rewoltę na pełną skalę; gdy została ona pokonana, obaj uciekli do Francji w maju 1470 roku. Widząc w tym szansę, Ludwik XI namówił Warwicka do negocjacji z jego odwieczną wrogą, Małgorzatą Andegaweńską; ta zgodziła się, każąc mu najpierw klęczeć przed nią w milczeniu przez piętnaście minut. Z francuskim wsparciem Warwick wylądował w Anglii 9 września 1470 roku i ogłosił zamiar przywrócenia Henryka. W tym czasie reżim Yorkistów był już głęboko niepopularny, a Lancastrianie szybko zebrali armię liczącą ponad 30 000 ludzi. Kiedy John Neville zmienił stronę, Edward ledwo uniknął pojmania i został zmuszony do szukania schronienia w Brugii.

Wygnanie i odbudowa

Edward schronił się we Flandrii, części księstwa Burgundii, w towarzystwie kilkuset ludzi, w tym swojego młodszego brata Ryszarda, księcia Gloucester, Antoniego Woodville”a i Williama Hastingsa. Księstwem rządził Karol Śmiały, mąż jego siostry Małgorzaty; zapewnił on minimalną pomoc, o czym Edward nigdy nie zapomniał.

Odnowiony reżim Lancasterów stanął w obliczu tego samego problemu, który zdominował poprzednie rządy Henryka. Słabości psychiczne i fizyczne uczyniły go niezdolnym do rządzenia i doprowadziły do wewnętrznej walki o kontrolę, co było tym gorsze, że koalicja, która przywróciła go na tron, składała się z zaciekłych wrogów. Edmund Beaufort, czwarty książę Somerset, obarczał Warwicka odpowiedzialnością za śmierć ojca w 1455 roku, podczas gdy on sam dokonał egzekucji swego starszego brata w 1464 roku; Warwick i Clarence szybko znaleźli się w izolacji nowego reżimu.

Wspierany przez bogatych flamandzkich kupców, w marcu 1471 roku Edward wylądował w pobliżu Hull, niedaleko swoich posiadłości w Yorkshire. Zwolennicy początkowo niechętnie się angażowali; kluczowe północne miasto York otworzyło swoje bramy dopiero wtedy, gdy Edward stwierdził, że chce odzyskać swoje księstwo, tak jak Henryk IV siedemdziesiąt lat wcześniej. Pierwszym znaczącym kontyngentem, który się przyłączył, była grupa 600 ludzi pod dowództwem sir Williama Parra i sir Jamesa Harringtona. Parr walczył przeciwko Yorkistom pod Edgecote w 1469 r., a jego porażka utwierdziła Clarence”a w decyzji o zmianie stron; w miarę jak maszerowano na południe, przybywało więcej rekrutów, w tym 3 000 pod Leicester.

Edward wkroczył do Londynu bez oporu i wziął Henryka do niewoli; Warwick został pokonany i zabity w bitwie pod Barnet 14 kwietnia, a druga armia Lancasterów została zniszczona w bitwie pod Tewkesbury 4 maja. 16-letni Edward z Westminsteru zginął na polu bitwy, a pozostali przy życiu przywódcy, tacy jak Somerset, zostali wkrótce potem straceni. Kilka dni później zginął Henryk; współczesna kronika twierdzi, że było to spowodowane „melancholią”, ale powszechnie przyjmuje się, że został zabity z rozkazu Edwarda.

Choć wydawało się, że sprawa Lancasterów jest zakończona, reżim destabilizowała trwająca kłótnia między Clarence”em a jego bratem Gloucesterem. Oboje byli żonaci odpowiednio z Izabelą Neville i Anną Neville, córkami hrabiego i hrabiny Warwick i spadkobiercami znacznego spadku po matce. Wiele posiadłości należących do braci zostało nadanych przez Edwarda, który mógł je również usunąć, uzależniając je od swojej przychylności. Nie było tak w przypadku majątku nabytego przez małżeństwo i to wyjaśnia wagę tego sporu.

1471 do 1483

Ostatnia znacząca rebelia zakończyła się w lutym 1474 roku wraz z poddaniem się Johna de Vere, 13. hrabiego Oksfordu, który przeżył i dowodził armią Lancasterów pod Bosworth w 1485 roku. Clarence”a powszechnie podejrzewano o udział w tym wydarzeniu, co przyczyniło się do jego ostatecznej egzekucji w Tower 18 lutego 1478 r. Twierdzenia, że został „utopiony w tyglu wina Malmsey”, wydają się być żartem Edwarda, nawiązującym do jego ulubionego trunku.

W 1475 r. Edward sprzymierzył się z Burgundią i wypowiedział wojnę Francji. Jednak gdy książę Karol skupił się na oblężeniu Neuss, Ludwik rozpoczął negocjacje. Wkrótce po tym, jak Edward wylądował w Calais, obie strony podpisały traktat z Picquigny. Edward otrzymał natychmiastową zapłatę w wysokości 75 000 koron oraz roczną rentę w wysokości 50 000 koron, co pozwoliło mu odzyskać koszty utrzymania armii.

W 1482 r. Edward poparł próbę uzurpacji szkockiego tronu przez Aleksandra Stewarta, 1. księcia Albany, brata Jakuba III Szkockiego. Gloucester najechał Szkocję i zajął miasto Edynburg, ale nie o wiele potężniejszy zamek, w którym Jakub był przetrzymywany przez swoich własnych szlachciców. Albany zmienił stronę i pozbawiona sprzętu oblężniczego armia angielska została zmuszona do wycofania się, nie mając wiele do pokazania w kosztownej kampanii, poza zdobyciem zamku Berwick.

Zdrowie Edwarda zaczęło szwankować, a on sam zaczął zapadać na coraz większą liczbę dolegliwości. Lekarze przypisywali to nawykowemu zażywaniu emetyków, które pozwalały mu objadać się podczas posiłków, a następnie wracać po wymiotach, by zacząć od nowa. Na Wielkanoc 1483 r. śmiertelnie zachorował, ale przeżył wystarczająco długo, by dodać kodycyle do swojego testamentu, z których najważniejszy wymieniał jego brata jako protektora po jego śmierci. Zmarł 9 kwietnia 1483 r. i został pochowany w kaplicy św. Jerzego na zamku Windsor. Jego dwunastoletni syn, Edward V, nigdy nie został koronowany. W lipcu Gloucester został królem Ryszardem III.

Przyczyna śmierci Edwarda jest niepewna; oskarżenia o truciznę były powszechne w czasach, gdy brak wiedzy medycznej powodował, że śmierć często nie miała oczywistego wytłumaczenia. Inne sugestie to zapalenie płuc lub malaria, choć obie te choroby były dobrze znane i łatwe do opisania. Jeden ze współczesnych przypisał śmierć Edwardowi apopleksji spowodowanej nadmiarem kilogramów, co pasuje do tego, co wiadomo o jego nawykach fizycznych.

O ile Wojna Róż została udokumentowana przez wielu historyków, o tyle Edward jako jednostka jest mniej znany; dziewiętnastowieczni historycy, tacy jak William Stubbs, uznali go za żądnego krwi nieudacznika. Najbardziej wyczerpująca współczesna biografia została napisana przez Charlesa Rossa w 1974 r., który stwierdził, że pokój i stabilność jego późniejszego panowania zostały roztrwonione na krótkoterminowe korzyści. Sugeruje on również, że Edward „pozostaje jedynym królem w historii Anglii od 1066 r., który był w aktywnym posiadaniu tronu i nie zdołał zapewnić bezpiecznej sukcesji swemu synowi”. Jego brak politycznej dalekowzroczności jest w dużej mierze winny nieszczęśliwym następstwom jego wczesnej śmierci.”

Komentatorzy zauważają wyraźną różnicę między pierwszym okresem Edwarda jako króla, a drugim. Nieudane próby pogodzenia dawnych wrogów, takich jak Somerset, sprawiły, że po 1471 r. Edward był wyraźnie bardziej bezwzględny, m.in. dokonał egzekucji swego brata Clarence”a. W młodości Edward był zdolnym i charyzmatycznym dowódcą wojskowym, który dowodził z przodu, ale z wiekiem jego energia, którą zauważali współcześni, stawała się mniej widoczna.

Jednym z efektów tej sytuacji była rosnąca niechęć parlamentu do zatwierdzania podatków na wojny, których Edward nie prowadził, a zamiast tego wykorzystywał te fundusze na wydatki domowe. Za jego rządów własność księstwa Lancaster została przeniesiona na Koronę, gdzie pozostaje do dziś. W 1478 r. jego personel przygotował tak zwaną „Czarną księgę”, kompleksowy przegląd finansów rządowych, używany jeszcze sto lat później. Dużo inwestował w przedsięwzięcia biznesowe z City of London, które wykorzystywał jako dodatkowe źródło finansowania.

Mimo że gospodarka otrząsnęła się z depresji w latach 1450-1470, wydatki Edwarda zwykle przewyższały dochody; w chwili jego śmierci w 1483 r. Korona miała w gotówce mniej niż 1200 funtów. Jego bliskie stosunki z londyńskim oddziałem banku Medyceuszy zakończyły się jego bankructwem; w 1517 r. Medyceusze wciąż domagali się spłaty długów Edwarda.

Ekonomia była ściśle powiązana z polityką zagraniczną; panowanie Edwarda zdominowała trójstronna dyplomatyczna rywalizacja między Anglią, Francją i Burgundią, przy czym dwie z tych trzech państw starały się sprzymierzyć przeciwko trzeciej. Ponieważ flamandzcy kupcy byli największymi nabywcami angielskiej wełny, Edward był generalnie pro-burgundzki, choć niechęć księcia Karola do wspierania go w 1471 r. wpłynęła na ich stosunki. Śmierć Karola w 1477 r. doprowadziła do podpisania w 1482 r. traktatu w Arras; Flandria, wraz z ziemiami znanymi jako Niderlandy Burgundzkie, stała się częścią Świętego Cesarstwa Rzymskiego, a Francja przejęła resztę. Edward i jego następcy stracili w wyniku tego wiele możliwości wywierania wpływu.

Kulturalny

Dwór Edwarda został opisany przez przybysza z Europy jako „najwspanialszy… w całym Chrześcijaństwie”. Edward wydawał duże sumy na drogie symbole statusu, by pokazać swoją władzę i bogactwo jako król Anglii, a jego zwyczaje kolekcjonerskie świadczą o wyczuciu stylu i zainteresowaniu nauką, zwłaszcza historią. Nabył wytworne ubrania, klejnoty i meble, a także kolekcję pięknie iluminowanych rękopisów historycznych i literackich, z których wiele zostało wykonanych specjalnie dla niego przez rzemieślników z Brugii.

Były to książki zarówno rozrywkowe, jak i instruktażowe, których treść zdradza jego zainteresowania. Skupiają się one na żywotach wielkich władców, w tym Juliusza Cezara, oraz na dziełach instruktażowych i religijnych. W 1476 roku William Caxton założył pierwszą angielską prasę drukarską w budynkach gospodarczych opactwa westminsterskiego; 18 listopada 1477 roku wydał Sayengis of the Philosophres, przetłumaczone na angielski dla Edwarda przez Anthony”ego Woodville”a.

Nie wiadomo, gdzie i jak przechowywana była biblioteka Edwarda, ale odnotowano, że przenosił on woluminy z Wielkiej Szafy do Pałacu Eltham i że zatrudnił służącego „do pilnowania królewskich ksiąg”. Ponad czterdzieści z jego książek przetrwało w nienaruszonym stanie z XV wieku, co sugeruje, że były one starannie przechowywane, a obecnie znajdują się w Królewskiej Kolekcji Manuskryptów, przechowywanej w British Library.

Edward wydał duże sumy na Pałac Eltham, w tym wciąż istniejącą Wielką Salę, w której w grudniu 1482 roku, na krótko przed swoją śmiercią w kwietniu, odbyła się uczta dla 2000 osób. Rozpoczął również gruntowną modernizację kaplicy św. Jerzego w Windsorze, gdzie został pochowany w 1483 roku. Kaplica ta, ukończona później przez Henryka VII, została poważnie uszkodzona podczas pierwszej angielskiej wojny domowej i niewiele z oryginalnych prac pozostało.

Edward miał dziesięcioro dzieci z Elżbietą Woodville, z których przeżyło siedmioro; zostały one uznane za nieślubne na mocy Titulus Regius z 1484 r., aktu uchylonego przez Henryka VII, który poślubił najstarszą córkę Edwarda, Elżbietę.

Edward miał liczne kochanki, w tym lady Eleanor Talbot i Elizabeth Lucy, prawdopodobnie córkę Thomasa Waite”a (lub Wayte”a) z Southampton. Najsłynniejszą z nich była Jane Shore, zmuszona później przez Ryszarda III do odbycia publicznej pokuty na Paul”s Cross; Sir Thomas More twierdził, że to się nie sprawdziło, gdyż „choć nie miała żadnego stroju, z wyjątkiem tylko swojego kyrtla, to jednak była tak piękna i urocza… że jej wielki wstyd przyniósł jej wiele chwały”.

Edward miał kilkoro uznanych nieślubnych dzieci;

Istnieją twierdzenia dotyczące wielu innych, w tym Mary, drugiej żony Henry”ego Harmana z Ellam, oraz Isabel Mylbery (ur. ok. 1470), która poślubiła Johna Tuchet, syna Johna Tuchet, 6. barona Audley. Jednak dowody na ich istnienie są poszlakowe.

Najstarszy syn Edwarda IV, również noszący imię Edward, został księciem Walii, gdy miał siedem miesięcy, a w wieku trzech lat otrzymał własne gospodarstwo domowe. Mieszkał w zamku Ludlow i był nadzorowany przez swego wuja, Antoniego Woodville”a, 2. hrabiego Rivers, który pełnił także funkcję regenta dla Rady Walii i Marchii. Zgodnie z historycznym konsensusem on i jego brat Ryszard zostali zabici, prawdopodobnie między lipcem a wrześniem 1483 r.; trwa dyskusja na temat tego, kto i dlaczego wydał rozkazy, choć beneficjentem był ich wuj Ryszard III.

W połowie sierpnia Elżbieta Woodville była już pewna śmierci swoich synów; po tym, jak jej początkowy smutek przerodził się we wściekłość, rozpoczęła tajne rozmowy z Małgorzatą Beaufort. Ta obiecała jej wsparcie w zamian za zgodę Henryka na poślubienie jej najstarszej córki Elżbiety. W grudniu 1483 r. Henryk złożył na to przysięgę, którą należycie wypełnił po koronacji w październiku 1485 r.

Przed sukcesją Ryszard III uznał swoich siostrzeńców za nieślubnych, uzasadniając to tym, że małżeństwo jego brata z Elżbietą Woodville było nieważne. Titulus Regius argumentował, że skoro Edward zgodził się poślubić lady Eleanor Talbot, jego małżeństwo z Elżbietą Woodville było nieważne. Zarówno Eleonora, jak i Edward nie żyli, ale Robert Stillington, biskup Bath and Wells, twierdził, że to on przeprowadził ceremonię. Po objęciu tronu Henryk VII unieważnił Titulus i aresztował Stillingtona, ponieważ jego małżeństwo z córką Elżbiety uprawomocniło jego roszczenia; Stillington zmarł w więzieniu w 1491 roku.

Pomimo tego pozornego rozwiązania, sprawa Yorkistów trwała jeszcze w XVI wieku. Najsłynniejsi z nich to pretendenci Lambert Simnel i Perkin Warbeck, ale Yorkistów nadal niepokoili Henryk VII i jego syn. W 1541 roku Henryk VIII dokonał egzekucji Małgorzaty Pole, hrabiny Salisbury, córki księcia Clarence, podczas gdy wiele prób zamachów na życie jej syna, kardynała Reginalda Pole”a, który zmarł w 1558 roku.

Źródła

  1. Edward IV of England
  2. Edward IV York
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.