Diego Maradona

Streszczenie

Diego Armando Maradona (30 października 1960, Lanús – 25 listopada 2020, Dique Luhan) to argentyński piłkarz, który grał jako atakujący pomocnik i napastnik. Grał dla klubów Argentinos Juniors, Boca Juniors, Barcelona, Napoli, Sevilla i Newells Old Boys, a także dla reprezentacji Argentyny. Mistrz świata w 1986 r., wicemistrz świata w 1990 r. Młodzieżowy Drużynowy Mistrz Świata w 1979 roku. Najlepszy zawodnik Mistrzostw Świata w 1986 roku. Piłkarz Roku Ameryki Południowej w 1979 i 1980 roku. Dwukrotny członek symbolicznych drużyn Mistrzostw Świata. Mistrz Argentyny z Boca Juniors. Dwukrotny mistrz Włoch z klubem Napoli.

Maradona jest honorowym obywatelem Buenos Aires. Stadion Argentinos Juniors, otwarty 26 grudnia 2003 roku w dniu jego debiutu w drużynie, oraz stadion Napoli noszą imię Diego. Maradona otrzymał nagrodę Faustino Sarmiento przyznawaną przez argentyński Senat w czerwcu 2005 roku.

Kariera sportowa Maradony została zahamowana przez uzależnienie od narkotyków, które zmusiło go do odejścia na jakiś czas od futbolu z powodu dyskwalifikacji i leczenia. Maradona był również zamieszany w kilka spraw sądowych, w tym aresztowanie w kwietniu 1991 roku za posiadanie kokainy oraz wyrok dwóch lat w zawieszeniu w 1999 roku za strzelanie z karabinu pneumatycznego do dziennikarzy latem 1994 roku. Po zakończeniu kariery zawodniczej Maradona pracował jako komentator telewizyjny dla kanałów w Argentynie i we Włoszech. Od czerwca 2005 roku do sierpnia 2006 roku był wiceprezesem komisji piłkarskiej klubu Boca Juniors. Wystąpił w kilku filmach. Od października 2008 roku do lipca 2010 roku Maradona pracował jako główny trener Argentyny, z którą dotarł do ćwierćfinału Mistrzostw Świata w 2010 roku.

Okres nastoletni

Diego Armando Maradona urodził się o 5 rano w niedzielę 30 października 1960 roku w Poliklinice Evita w Lanús, w prowincji Buenos Aires. Urodził się z Don Diego, dziedzicznego robotnika, który pracował w młynie w Tritumol, i jego żony, gospodyni domowej Dalmy Salvadory Franco. Maradona był piątym dzieckiem w rodzinie, ale pierwszym chłopcem: przed nim urodziły się cztery siostry – Rita, Ana, Elsa i Maria. Dalma Salvadora powiedziała później: „Przyszedł do mnie łatwiej niż inni. W sobotę cały dzień czułam się świetnie, a w nocy zabrali mnie do kliniki. Pojawił się na świecie bardzo szybko. W tym momencie modliłam się tylko o jedno: żeby urodził się zdrowy i był dobrym człowiekiem. Na szczęście wszystko się spełniło, a nawet powiedziałbym, że z nawiązką.

Według badań Narciso Binayana, które są kwestionowane przez wielu genealogów, jak przyznaje sam autor opracowania, korzenie rodzinne Maradony wywodzą się z Włoch, w szczególności jest on potomkiem Marco Polo. Diego ma również chorwackie korzenie: babcia Salvadory nosiła panieńskie nazwisko Kariolić, a jej ojciec pochodził z wyspy Korcula.

W wieku 10 miesięcy Diego nauczył się chodzić. Jak większość dzieci w Argentynie, Maradona zaczął grać w piłkę od najmłodszych lat. To, w co grały dzieci, trudno było nazwać piłką nożną, po prostu biegały i kopały piłkę.

Kiedy Maradona miał 7 lat, jego kuzyn Beto, syn jego ciotki Neny, dał mu pierwszą w życiu piłkę. Diego był tak podekscytowany prezentem, że pierwszej nocy zasnął z nim w ramionach. Następnie Diego wyniósł piłkę na zewnątrz, aby pochwalić się nią przed podwórkiem, ale postanowił nie oddawać jej nikomu, zaniósł ją do domu. Piłka pozostała w pokoju Diega przez całą zimę, tylko od czasu do czasu ganiał za nią po domu z siostrami. Na wiosnę Diego postanowił jeszcze wyprowadzić ją na podwórko: ojciec pokazał mu, jak się w nią uderza, a syn długo ćwiczył pod ścianą, uderzając tylko lewą nogą.

Kiedy po treningu Diego nauczył się dobrze kopać piłkę, zaczął grać w prawdziwą piłkę nożną ze starszymi chłopcami. Mały Diego nie wyróżniał się w grze, starsi zawodnicy omijali go lub pokonywali, a obrażony Maradona łapał piłkę rękami i trzymał ją wbrew sobie. Stopniowo Maradona przyzwyczaił się do piłki nożnej i zaczął grać jak wszyscy inni na boisku. Potrafił godzinami bawić się na nieużytkach zwanych „Siedmioma Polami”, gdzie odbywały się gry podwórkowe. Diego wolał grać na pozycji libero, dopiero w późniejszym wieku przeniósł się na atak. Stopniowo Maradona stawał się jednym z najbardziej technicznych graczy podwórka, a drużyny szkół średnich zawsze chciały, aby Diego dla nich grał. Po tym jak Maradona poszedł do szkoły „Remedios de Escalada San Martin”, prawie natychmiast został włączony do drużyny piłkarskiej Escalada, w której grali młodsi uczniowie. W 1999 roku Diego napisał w swojej książce: „Zawsze powtarzam, że stałem się profesjonalistą w bardzo młodym wieku: grałem dla drużyny, która zaprosiła mnie jako pierwsza, czasami nie wypuszczali mnie z domu i wtedy ryczałem jak szalony. Mimo to, na pięć minut przed rozpoczęciem naszego meczu, Tota zawsze dawał mi pozwolenie. Cóż, o wiele więcej wysiłku kosztowało mnie przekonanie Don Diego, mojego ojca. Rozumiałam mojego staruszka, bo jak mogłam nie rozumieć, kiedy on dosłownie walczył o jedzenie i naukę? I naprawdę chciał, żebym się uczył.

Rodzina Diego mieszkała w Villa Fiorito, na skrzyżowaniu ulic Asamor i Mario Bravo, w trzypokojowym domu na południowych obrzeżach Buenos Aires, jednym z najbiedniejszych w mieście. Rodzina Maradony też była biedna, więc dzieci, aby pomóc rodzicom, lepiły z gliny dzbanki na kwiaty, sprzedawały je na lokalnym targu, a wszystkie zarobione pieniądze oddawały matce. Diego też tak robił. Później powiedział: „Jeśli rodzice poproszą mnie o księżyc, zrobię wszystko, by go zdobyć. Ale to byłoby niczym w porównaniu z tym, co oni dla mnie zrobili.

„Cebula”

Kiedy Maradona miał 8 lat, poznał Goyo Carrizo, 10-letniego chłopca, który grał w dziecięcej drużynie Argentinos Juniors. Carrizo był wielkim pasjonatem piłki nożnej i to właśnie na tej podstawie chłopcy zaprzyjaźnili się – bardziej doświadczony Carrizo opowiadał Maradonie o wielkich piłkarzach z przeszłości, którymi Maradona się interesował.

W połowie 1969 roku Carrizo przedstawił Maradonę Francisco Cornejo, skautowi Argentinos Juniors i trenerowi drużyny do lat 14. W pierwszym meczu reprezentacji Diego grał tak dobrze, że Cornejo nie wierzył w wiek Maradony, myśląc, że jest on średniakiem. Cornejo zaprosił Maradonę do udziału w treningach dorosłej drużyny klubu, gdzie Diego, podobnie jak inni młodzi zawodnicy, podrzucał piłki piłkarzom. Z tych chłopaków Cornejo stworzył drużynę o nazwie Los Sebolitas („The Cebula”), która była młodzieżową drużyną Argentinos Juniors. Zapewnił im mundury i boisko, na którym odbywały się regularne treningi. Stworzyli całkiem silną drużynę: młodzi zawodnicy pokonali wszystkie lokalne drużyny młodzieżowe. Liderem „Lukovichki” był Maradona, o doskonałej technice, umiejętności podejmowania właściwych decyzji na boisku i świetnej formie fizycznej, dzięki której mógł biegać obie połowy prawie nigdy się nie męcząc. Kolejną cenną cechą Diego był fakt, że po kopnięciach nie przewracał się. Francisco Cornejo powiedział: „Już wtedy Diego Maradona potrafił zrobić z piłką prawie wszystko. Był jak drewniana lalka: nie ważne jak bardzo go popchniesz, on zawsze zostaje na nogach”. Jednocześnie Diego był o trzy lata młodszy od reszty drużyny.

Cebule z każdym meczem osiągały postępy, a dwucyfrowe zwycięstwa stały się na porządku dziennym. Apoteozą ich gry był mecz, który odbył się 28 września 1971 roku, w którym drużyna Maradony pokonała młodzieżową drużynę River Plate wynikiem 7-1. W tym meczu Diego, który miał wtedy zaledwie 10 lat, zdobył 5 bramek. Jednocześnie przed meczem obiecał swojemu kontuzjowanemu koledze z drużyny, że zdobędzie dwie bramki dla siebie i trzy dla niego: „Na boisku byliśmy jak maszyna. Biliśmy wszystkich nawet 20-0. Naszym marzeniem było zagrać przeciwko słynnym juniorom z River Plate, którzy byli mistrzami Argentyny. W końcu ten mecz się odbył. Wygraliśmy 7-1, zdobyłem wspaniałą bramkę i w sumie strzeliłem pięć, tak jak obiecałem. Trzeba było widzieć, jak wściekły był przeciwnik i gonił mnie po całym boisku”. Od tamtego meczu Maradona był wymieniany jako przyszła gwiazda argentyńskiego futbolu, a gazeta Clarín napisała artykuł o Diego, w którym fałszywie nazwała go Caradoną. Drużyna grała tak mocno, że osiągnęła w sumie 136 kolejnych spotkań bez porażki. Przed meczem z młodzieżową drużyną Banfield, Diego poważnie zranił się w rękę, założono mu siedem szwów, Cornejo nie chciał go wpuścić na boisko, ale Maradona przekonał trenera i mógł wystąpić w meczu, w którym zdobył 5 bramek, a jego klub wygrał 7-1. Oprócz rozgrywek krajowych, drużyna brała udział w turniejach w Peru i Urugwaju. Oprócz gry dla Cebuli, Maradona grał na połowie czasu gry dla Argentinos Juniors, trenując piłkę. Za tę umiejętność został powołany do programu telewizyjnego Sabados Circulares.

Od 12 roku życia Maradona grał w młodzieżowej drużynie Argentinos Juniors. Aby Diego mógł grać w juniorach, trener drużyny musiał ukryć jego wiek, który był niższy od minimalnego dopuszczalnego. Dlatego Maradona grał dla Red Bugs pod fałszywym nazwiskiem. W 1973 roku młodzieżowa drużyna Argentinos pokonała River Plate 5-4 w finale Evita Cup, w tym meczu Maradona zdobył bramkę, pokonując siedmiu mężczyzn. Tydzień po tym meczu William Keith, który był prezesem River Plate, zaoferował się kupić ojca Diego Maradony, ale ten odmówił. W następnym roku drużyna zdobyła dziewiąte mistrzostwo ligi argentyńskiej, awansując do ósmej ligi. W 1975 roku klub osiągnął różnicę od najbliższego rywala w mistrzostwach 10 punktów, a Diego został wysłany do siódmej drużyny „Argentinos”. W siódmej drużynie rozegrał tylko dwa mecze i od razu został przeniesiony do piątej drużyny. W piątej drużynie Maradona rozegrał 4 mecze i został przeniesiony do trzeciej drużyny. W trzeciej drużynie Diego rozegrał trzy mecze. Po tym wydarzeniu Maradona został przeniesiony do głównego zespołu Argentinos Juniors.

Mimo tych osiągnięć, rodzina Maradony wciąż była biedna. Diego miał braci Raúla i Hugo oraz siostrę Claudię. Ojciec wspierał pasję syna, zabierając go codziennie po pracy na treningi do klubu, mając nadzieję, że zostanie on sławnym piłkarzem i wyciągnie rodzinę z biedy: „Ojciec nadal pracował w młynie. Zawsze wracał do domu z pracy zmęczony. Pracował na dwie zmiany – rano i wieczorem. Zboże przywożone było niemalże przez całą dobę, a świeżo zmielone natychmiast wracało do właściciela. Natomiast po południu, po obiedzie, brał mnie za rękę i zabierał do klubu…”.

„Argentinos Juniors.

20 października 1976 roku Maradona na 10 dni przed swoimi 16 urodzinami zadebiutował w głównej roli w zespole „Argentinos Juniors”, wychodząc na 10 minut przed końcem spotkania pod numerem 16 w meczu o mistrzostwo Argentyny. Pomimo faktu, że Czerwone Żuki przegrały mecz z klubem „Talleres”, Maradona natychmiast pokazał się, wykonując kilka podań i zorganizował bramkę, nie zrealizowaną przez Jorge Lopeza, po której obrońca „Talleres” Juan Cabrera otrzymał polecenie od trenera z ławki, aby osobiście pilnował 16-letniego zawodnika. Wieczorem, po meczu, Maradona powiedział: „W tym dniu dotknąłem nieba rękami”. Po meczu Maradona otrzymał nawet niewielkie honorarium, ale największą nagrodą był szacunek kibiców, a także prasy:

Młody Maradona (który za dziesięć dni kończy szesnaście lat), który wszedł pod koniec meczu, znacznie wzmocnił atak. Jego umiejętności operowania piłką wyróżniały się nawet na tle gry piłkarzy z Kordoby, którzy słusznie uważani są za najlepszych techników w argentyńskim futbolu. Jednak nawet ten trickster nie zdołał przebić się przez żelazną obronę Talleres i Argentyńczycy musieli przegrać 0-1.

W kolejnym meczu z Newells Old Boys Maradona wyszedł w pierwszym składzie. Mecz zakończył się jednak porażką zarówno dla Maradony, jak i dla klubu, który przegrał 2-4. Następnie młody zawodnik na kilka miesięcy został oddelegowany do gry w drugiej drużynie juniorów. Dopiero 14 listopada wrócił na boisko w meczu z klubem San Lorenzo, zastępując pod koniec drugiej połowy Giacobettiego. I tu Maradona pokazał swój talent, przez krótki czas strzelając dwie bramki. Po tym meczu Diego stał się już podstawowym zawodnikiem „Czerwonych Żuczków”, spędzając na boisku 11 spotkań i zdobywając 2 bramki. Prasa pozytywnie wypowiadała się o grze młodego zawodnika, ale on sam mówił, że musi się jeszcze wiele nauczyć.

W 1977 roku César Luis Menotti, główny trener Argentyny, powołał Maradonę na mecz towarzyski z Węgrami, który odbył się 27 lutego. Maradona wszedł na 20 minut przed końcem spotkania, zastępując Leopoldo Luque, ale nie pokazał nic szczególnego. Sam Diego nie był zadowolony ze swojego występu w tym meczu. Wyzwanie było nieoczekiwane: do tego czasu Maradona rozegrał tylko 12 meczów dla głównej drużyny Juniorów.

W lutym (miałem wtedy szesnaście lat) zadebiutowałem w reprezentacji narodowej w meczu na dobrze znanym mi stadionie Boca Juniors przeciwko reprezentacji Węgier. Zostałem zaproszony przez samego Menottiego. Zadzwonił do mnie: „Maradona, Maradona, czy to ty?”, pytał dwa razy. – Umieściłem cię w składzie na mecz z Węgrami. Przyjdziesz?” Menotti był chytry, gdy zadawał to pytanie. Wiedział, że jeśli powoła jakiegoś argentyńskiego zawodnika do reprezentacji, ten od razu przyjedzie na zgrupowanie.

3 kwietnia tego samego roku Maradona zadebiutował w młodzieżowej reprezentacji Argentyny, w której zagrał na Młodzieżowych Mistrzostwach Ameryki Południowej w Wenezueli w tym samym roku. Tam Diego rozegrał wszystkie 3 mecze reprezentacji narodowej. Dla „Czerwonych Żuczków” Maradona również spędził dobry sezon, wystąpił w 49 meczach i zdobył 19 bramek. Na młody argentyński talent zaczęły „polować” czołowe kluby południowoamerykańskie i europejskie, ale Diego odmówił wszystkim, woląc w spokojnej atmosferze przygotowywać się do Mistrzostw Świata, podróży, w której Maradona był jednym z kandydatów.

Ale Diego nie pojechał na Mistrzostwa Świata: 13 dni przed rozpoczęciem turnieju stał się ostatnią osobą, która została wykluczona z wstępnej oferty drużyny narodowej. Ogłoszenie to doprowadziło młodego Diego do histerii. Trzy dni później zadzwonił nawet do Menottiego do domu i błagał go, by pojechał na mundial, ale ten odmówił. Maradona powiedział: „To była najtrudniejsza porażka w moim życiu. Będąc w świetnej formie, pałając chęcią gry dla swojej drużyny i będąc poza grą – nie możesz tego przeżyć”.

Nigdy nie wybaczyłem Menottiemu i nigdy nie wybaczę – nadal uważam, że nie wykorzystał swojej szansy – ale nigdy go nie nienawidziłem. Nienawiść to nie to samo, co brak przebaczenia. W domu było okropnie. To było jak pogrzeb. Mama płakała, tata płakał, moi bracia i siostry płakali. Mówili mi, że jestem najlepszy, że nie mam się czym denerwować, bo uda mi się zagrać jeszcze w pięciu mistrzostwach. Ale oni wszyscy płakali. I to było najgorsze. Tego dnia, najsmutniejszego dnia w mojej karierze, przysięgałem, że dostanę swoje. Nogami, sercem, umysłem czułam, że pokażę im wszystko. Zagrałbym jeszcze w wielu mistrzostwach świata.

Prawdopodobnym powodem niezaproszenia Maradony na turniej było to, że Menotti nie lubił jego niezwykle wybuchowego charakteru. Główny trener nazwał go „dzikusem” i zarzucił mu, że za radą swojego impresario udziela wywiadów tylko dla pieniędzy. Innym podawanym powodem było to, że lider zespołu Daniel Passarella nie chciał młodych zawodników w składzie, a w szczególności Diego. Wracając do drużyny Argentinos z reprezentacji, Maradona zagrał w meczu przeciwko klubowi Chacarita Juniors, gdzie zdobył 2 bramki i 2 asysty, jego klub wygrał mecz 5:0. W sumie Maradona zdobył 25 bramek w 35 meczach rozegranych w sezonie, w tym 22 bramki na Metropolitano, stając się najlepszym strzelcem mistrzostw. Po Mistrzostwach Świata, na których Argentyna zdobyła swój pierwszy w historii tytuł, Menotti wysłał kilku młodzieżowców do głównego składu Argentyny, w tym Maradonę. Podczas argentyńskiego Nacionalu, Maradona wystąpił w 4 meczach i strzelił 4 bramki.

W lecie 1978 roku Diego mógł przenieść się do angielskiego klubu Sheffield United. Nowy trener drużyny Harry Haslem przyjechał do Argentyny, aby obejrzeć grę Maradony. Był pod wrażeniem gry Diego i zawarł wstępne porozumienie z Argentinos Juniors w sprawie transferu zawodnika za 200 tysięcy funtów. Klub mógł jednak zebrać tylko 160 tysięcy, więc transakcja nie doszła do skutku, a zamiast Diego kupiono innego Argentyńczyka – Alejandro Sabellę. Według syna Harry”ego, Keity, doszło do porozumienia między jego ojcem a zarządem Juniorów w sprawie kwoty 400 tysięcy funtów, jednak menedżer klubu John Hassell odrzucił ofertę, stwierdzając: „Nie ma 18-letniego zawodnika wartego 400 tysięcy funtów”.

W 1979 roku Maradona był członkiem młodzieżowej reprezentacji na Mistrzostwach Ameryki Południowej. Argentyńczycy zajęli tam drugie miejsce, przegrywając jedynie z gospodarzami turnieju, Urugwajem. Na turnieju Diego spędził 5 z 6 meczów swojej drużyny. W tym samym roku pojechał na Młodzieżowe Mistrzostwa Świata do Japonii jako kapitan drużyny. Zadebiutował na turnieju 26 sierpnia w meczu z Indonezją, który Argentyńczycy wygrali 5-0, a Diego strzelił dwie bramki. Na turnieju Argentyńczycy wygrali wszystkie mecze, zdobywając tylko 2 bramki, stając się najlepszą drużyną świata, a sam Maradona, który nie zagrał tylko w 14 meczu finałowym z Algierią, został uznany najlepszym graczem mistrzostw i strzelał bramki w każdym z rozegranych spotkań, z wyjątkiem meczu z Jugosławią. Ponadto, w finale przeciwko Związkowi Radzieckiemu Maradona strzelił ostatnią bramkę meczu, która ostatecznie „potwierdziła” wynik spotkania. Według Diego, drużyna młodzieżowa z 1979 roku była najlepszą drużyną w jego karierze, w której grał.

Na poziomie klubowym, Maradona, z Argentinos Juniors, był najlepszym strzelcem w Metropolitano i Nacional, zdobywając odpowiednio 14 i 12 bramek. Pod koniec sezonu, w którym jego klub nie radził sobie zbyt dobrze, Maradona został wybrany Najlepszym Zawodnikiem Argentyny i Najlepszym Sportowcem, zdobywając w sumie 26 bramek w 27 rozegranych meczach. W reprezentacji Argentyny w 1979 roku, Diego zdobył pierwszego gola, trafiając do bramki przeciwko Szkocji w meczu towarzyskim 2 czerwca. W tym samym roku, jako część drużyny, pojechał na Puchar Ameryki, gdzie spędził 2 mecze i strzelił 1 bramkę, trafiając do bramki Boliwii. W tym turnieju Albiceleste nie odnieśli sukcesu, zajmując ostatnie miejsce w swojej grupie.

W następnym roku Maradona był ponownie najlepszym strzelcem w obu mistrzostwach Argentyny z 25 i 18 bramkami, co czyni go jedynym graczem w historii Argentyny, który był najlepszym strzelcem 5 razy. Gole Diego pomogły jego klubowi w zajęciu drugiego miejsca na Metropolitano. 14 września Maradona zdobył swoją setną profesjonalną bramkę, trafiając do bramki San Lorenzo. Jednak zbyt duża uwaga mediów i ciągłe nieobecności Diego w reprezentacji źle wpłynęły na stosunek klubu do Maradony. W Argentinos Juniors połowa piłkarzy nie porozumiewała się z Diego, a trener klubu żądał goli najpierw w każdym meczu, a potem w każdej połowie. W październiku, w przeddzień meczu klubu z Boca Juniors, bramkarz Boca Hugo Orlando Gatti powiedział w wywiadzie, że Maradona nie jest złym piłkarzem, ale media wyolbrzymiają jego znaczenie, a także nazwał Diego „grubasem”. W odpowiedzi Maradona nazwał Gattiego zazdrosnym w prasie i powiedział, że przyznaje on „głupie bramki”. Przed meczem Gatti podszedł do Diego i powiedział, że nic takiego nie powiedział, ale już go to nie obchodziło: Maradona, rozwścieczony słowami bramkarza, strzelił 4 bramki. Ten mecz przez wielu uważany jest za najlepszy mecz Diego w barwach Argentinos Juniors. Po meczu Maradona oczekiwał aprobaty ze strony władz klubu, ale zamiast pochwał usłyszał: „Dla ciebie to normalne. Za bramki się płaci”. Po tym wydarzeniu Maradona przestał chodzić na treningi i zaczął szukać nowego klubu. Kandydatem do kupna Maradony było River Plate, oferując Diego pensję równą tej, jaką otrzymywał najlepiej opłacany piłkarz w drużynie, Ubaldo Filholet. Maradona nie chciał jednak przenosić się do River: w jednym z wywiadów powiedział, że został zaproszony przez Boca Juniors, choć nie było to prawdą. Po tych słowach Boca rozpoczęła negocjacje w sprawie transferu napastnika. 20 lutego Maradona został zawodnikiem Boca Juniors. Ruch ten został okrzyknięty „transferem stulecia”. Diego trafił do klubu z Genui na zasadzie wypożyczenia za sumę 3,6 mln dolarów, po tym jak klub stopniowo wykupił kontrakt zawodnika. Pieniądze te były wypłacane przez Boca przez półtora roku. Zgodnie z umową Genueńczycy mieli zapłacić 600 tys. dolarów jako „ratę” samemu Maradonie, ale z powodu problemów finansowych drużyny, klub zamiast gotówki dał Diego dwa mieszkania w domach biznesmena Tito Gurovica w dzielnicach Correia-Libertador i República de la India.

W reprezentacji Argentyny w 1980 roku Maradona spędził 10 spotkań, w których zdobył 6 bramek. Najbardziej owocny dla Diego był mecz z Austrią 21 maja, w którym zdobył swojego pierwszego i ostatniego hat-tricka w koszulce reprezentacji.

„Boca Juniors.

Z „Boca” Maradona podpisał jeden z najbardziej korzystnych finansowo kontraktów w argentyńskim futbolu – otrzymywał rocznie 15 pensji w wysokości 60 tysięcy dolarów, a także 10 tysięcy za każdy mecz pokazowy. Klub ubezpieczył też Diego – w razie kontuzji Boca otrzyma 500 tys. dolarów. Ta zmiana zmieniła nie tylko życie samego piłkarza, ale także jego rodziny, która przeprowadziła się do nowego, przestronnego domu. W dniu podpisania kontraktu Diego zagrał w towarzyskim meczu pomiędzy Argentinos Juniors i Boca Juniors, rozgrywając połowę meczu dla każdej z drużyn i strzelając bramkę dla Boca z rzutu karnego.

Maradona zadebiutował oficjalnie w barwach Genoi 22 lutego. W meczu z rywalami Boca, Talleres, klub Maradony wygrał 4-1, a sam Diego strzelił dwie bramki. W meczu nie wystąpił z powodu kontuzji, której nabawił się grając w Argentinos Juniors: bolał go mięsień w prawej nodze. Pomimo bólu, Diego kontynuował grę dla klubu aż do 8 marca, kiedy to zdiagnozowano u niego naderwanie tkanki mięśniowej w udzie, z powodu którego musiał odmówić gry do 29 marca. 10 kwietnia, kilka dni po powrocie do zdrowia po kontuzji, Maradona zagrał w swoim pierwszym Superclasico, klasycznym starciu pomiędzy Boca i River Plate. Mecz został rozegrany na stadionie Bombonera; Bokita wygrała 3-0, a Maradona strzelił jedną z 3 bramek swojej drużyny (dwie pozostałe zdobyło Brindisi), pokonując Filholet i Tarantini.

Również w 1981 roku Maradona miał konflikt z głównym trenerem Silvio Marsolinim, który nie dawał swobody gry, jaką napastnik miał w „Argentinos”. W dodatku Marsonini był bardzo wymagającym trenerem w kwestii dyscypliny i treningu, co nie podobało się Diego. Według Maradony, Marsolini bał się, że Diego może wymknąć się spod kontroli. Dodatkowo zespół ucierpiał z powodu grupy kibiców „12”, którzy po czterech kolejnych meczach bez zwycięstwa wtargnęli z bronią do bazy drużyny, domagając się lepszych wyników.

Maradona wygrał Metropolitano z Boca w remisie 1-1 z Racinha w ostatniej rundzie, bramkę strzelił sam Diego z rzutu karnego. Po meczu z River Plate, główny rywal Genoi potajemnie zaoferował Maradonie niezwykle lukratywny kontrakt, ale ten go odrzucił. Turniej Nacional był rozczarowujący dla Boca, przegrywając w 14. finale z Velez Sarsfield, z Maradoną zawieszonym w pierwszym meczu przeciwko nim i nie biorącym udziału w drugim z powodu zawieszenia. Mecz z Velez był ostatnim, w którym Maradona zagrał dla Boca w lidze argentyńskiej podczas swojej pierwszej pracy w klubie. Stratę przypisywano dużej liczbie meczów towarzyskich rozegranych przez drużynę, do których Boca była zmuszona ze względu na złą sytuację finansową klubu. Po jednej z porażek Pablo Abbatangelo, członek zarządu klubu, wszedł do szatni Boca i zasugerował, że piłkarze nie są w pełni zaangażowani na boisku. Do tego Diego, w programie telewizyjnym 60 Minutes, nazwał Abbatangelo głupcem. W drużynie narodowej Diego rozegrał kilka dobrych spotkań w Europie i Ameryce Południowej, ale nieco później opuścił kilka treningów z powodu zbyt napiętego harmonogramu rozgrywek, a Menotti zwolnił go z drużyny. Po negatywnych doniesieniach prasowych zawodnik i trener pogodzili się, choć poza boiskiem nie porozumiewali się nigdzie indziej.

Zimą 1982 roku Maradona rozegrał swoje ostatnie mecze dla Boca Juniors w turnieju Verano, ponieważ musiał skoncentrować się na przygotowaniach do Mistrzostw Świata w Hiszpanii. Ostatni mecz w barwach „Boca Juniors” piłkarz spędził 6 lutego 1982 roku z „River Plate”, i w nim Boca została pokonana. W sumie rozegrał dla klubu 40 meczów i strzelił 28 goli.

Przygotowania Argentyny do mistrzostw świata trwały cztery miesiące. Cała Argentyna, podbudowana zwycięstwem reprezentacji w ostatnich Mistrzostwach Świata i sukcesem drużyny juniorów w 1979 roku, domagała się zwycięstwa. Turniej dla Argentyny rozpoczął się 13 czerwca meczem z Belgią, w którym Argentyńczycy zostali pokonani 0-1. Ten mecz był pierwszym meczem Diego na Mistrzostwach Świata. W nim z rzutu wolnego trafił w poprzeczkę. W drugim meczu Argentyna pokonała Węgry 4-1; Maradona był najlepszym graczem na boisku i strzelił dwa razy, w 28. i 57. minucie. W meczu nr 3 Argentyna pokonała Salwador 2-0 i awansowała z grupy do drugiej rundy z drugiego miejsca.

Druga runda również składała się z fazy grupowej, w której 12 drużyn tworzyło 4 grupy, z których zwycięzcy grup przechodzili do półfinałów, a pozostałe drużyny kończyły rozgrywki. Argentyna trafiła do grupy 3, razem z Włochami i Brazylią. W pierwszym meczu drugiej fazy grupowej Argentyna zmierzyła się z Włochami i przegrała 1:2. Przeciwko Maradonie osobiście wystąpił Claudio Gentile, radząc sobie z pilnowaniem Argentyńczyka, z wyjątkiem sytuacji, gdy Diego trafił w poprzeczkę. Według niektórych ekspertów sędzia powinien był zawiesić Claudio, który był bardzo ostry dla Argentyńczyka, który obrażał obrońcę przez cały mecz: „Maradona obrażał mnie, moją matkę i powiedział mi wszystko”. W drugim meczu Argentyna przegrała z Brazylią 1-3, a Maradona, najbardziej aktywny członek drużyny Albiceleste, został odesłany w 85. minucie po uderzeniu Batisty. Argentyna nie spełniła więc oczekiwań, jakie pokładano w niej przed turniejem.

Jedną z przyczyn niefortunnego występu jest to, że obrońcy grali ostro, a czasem wręcz chamsko, przeciwko Diego. To właśnie z tego powodu Maradona został odesłany w ostatnim meczu z Brazylią, kiedy uderzył Batistę, który złamał przepisy przeciwko niemu. Według Diego, powodem słabego występu drużyny było słabe przygotowanie fizyczne, które było bardzo intensywne, w wyniku czego Argentyńczycy przyjechali na turniej bardzo zmęczeni.

Był tak pobity, że obawiałem się, że go w ogóle zabiją. W Hiszpanii Maradona był już gwiazdą, a przeciwko każdej gwieździe zawsze gra się szczególnie ostrożnie, ostro, czasem szorstko. Może był wtedy niedoświadczony. To był jego pierwszy raz na Mistrzostwach Świata. I oczywiście nie spodziewał się, że będą tak źle grać przeciwko niemu, nie był na to psychicznie przygotowany. Włosi byli dla niego szczególnie surowi, a ich zawodnik Gentile grał przeciwko Maradonie po prostu brutalnie. Rinat Dasaev o Maradonie na Mistrzostwach Świata w 1982 roku.

Katalonia powitała Maradonę jako gwiazdę futbolu: wszystkie gazety zamieściły na pierwszej stronie artykuł o jego przyjeździe. Jego debiutanckim meczem było spotkanie 4 września 1982 roku z Valencią, w którym Barça przegrała 1:2. Po pierwszych meczach piłkarz stał się prawdziwym idolem hiszpańskiej publiczności, a często lokalni komentatorzy, opisując udane indywidualne akcje zawodników, mówili: „grał jak Maradona”. W mistrzostwach Hiszpanii rozegrał 15 spotkań i zdobył 6 bramek, zanim w grudniu zdiagnozowano u niego zapalenie wątroby. Choroba spowodowała, że Maradona przez trzy miesiące nie grał w piłkę nożną. Barcelona rozegrała 14 meczów ligowych i kilka pucharowych bez Maradony, ale odpadła z rozgrywek w finałowej 14.

12 marca 1983 roku Maradona ponownie pojawił się na boisku w meczu z Betisem. W tym meczu, „Barcelonę” po raz pierwszy poprowadził nowy trener Barcelony i były opiekun Maradony w reprezentacji Argentyny, César Luis Menotti. Jego przybycie na mostek trenerski „niebiesko-granatowego” Diego zostało poparte: były główny trener klubu, Udo Lattec, został zaangażowany w trening wyłącznie na ćwiczeniach wytrzymałościowych, co w ogóle nie spodobało się Maradonie. W swoim drugim meczu Diego strzelił trzy gole przeciwko Las Palmas. Wkrótce po powrocie Maradony do zdrowia i mianowaniu Menottiego na stanowisko trenera Barcelony, klub zdobył Puchar Hiszpanii. W sumie, w swoim pierwszym sezonie w Europie, Maradona rozegrał 35 spotkań i strzelił 23 bramki. Barça zajęła czwarte miejsce w mistrzostwach. W tym samym sezonie Diego pomógł swojemu klubowi w zdobyciu Pucharu Ligi Hiszpańskiej, gdzie strzelił bramkę w każdym z dwóch meczów przeciwko rywalom z Realu Madryt; bramka, zdobyta na Santiago Bernabeu, przyciągnęła aplauz kibiców Realu, którzy docenili piękno momentu, w którym Maradona, po pokonaniu dwóch obrońców i bramkarza, zrobił pauzę, powodując, że obrońca Królewskiego Klubu uderzył w poprzeczkę, a następnie strzelił gola.

Sezon 19831984 rozpoczął się dla Maradony kiepsko. 24 września 1983 roku Barcelona spotkała się w 4. rundzie mistrzostw Hiszpanii z klubem Athletic; w tym meczu, który Barça wygrała 4:0, piłkarz doznał bardzo poważnej kontuzji: zawodnik Atletico Andoni Goicoechea, przez cały mecz bijący Diego po nogach, w 59. minucie spotkania złamał kostkę i doznał szeregu mniejszych urazów. Z powodu tego epizodu na boisku wybuchła bójka, w której wzięli udział wszyscy przedstawiciele drużyny. Maradona był operowany w klinice w Barcelonie przez lekarza Gonzaleza Adrio, który stwierdził, że Diego będzie mógł wrócić na boisko dopiero za 6 miesięcy. Diego przeszedł następnie okres rehabilitacji u lekarza sportowego, Rubéna Darío Olivy. Dzięki zabiegom tego lekarza, 8 stycznia 1984 roku w meczu z Sevillą, Maradona ponownie pojawił się na boisku, notując dwie asysty, dzięki którym jego klub wygrał 3-1. Mimo udanego powrotu, po kilku mało imponujących meczach publiczność, pamiętająca grę przed jego kontuzją, zaczęła go wygwizdywać, w odpowiedzi Diego zagroził jej pięścią, co nie spodobało się kibicom „niebiesko-granatowych”. W sezonie 19831984 Diego rozegrał łącznie 23 mecze i strzelił 15 goli, ale Barça zajęła 3. miejsce w lidze. Barça dotarła również do finału Pucharu Hiszpanii przeciwko mistrzom Hiszpanii – Athleticowi, którego reprezentował Goicoechea i przegrała 0-1. Bezpośrednio po meczu Maradona zaatakował pięściami zawodnika Athleticu Saula, co doprowadziło do bójki na boisku, w której wzięli udział niemal wszyscy zawodnicy obu drużyn. Po meczu kilku zawodników z obu klubów zostało zawieszonych, a Maradona został zawieszony na 3 miesiące jako jeden z prowodyrów bójki.

Oprócz występów piłkarskich Maradony, prasa poświęciła wiele uwagi jego zarobkom i zachowaniu poza futbolem. Dodatkowo prezydent drużyny, Josep Nuñez, skrytykował swojego zawodnika za częste wizyty w nocnych klubach. Pewnego razu Núñez zabrał nawet paszport Maradony, aby uniemożliwić mu wyjazd na pożegnalny mecz Paula Breitnera. Paszport Diego został zwrócony dopiero wtedy, gdy udał się do biura klubu, gdzie wywołał skandal i rozbił puchar Teresy Herrery. Maradona nie został jednak wpuszczony na pożegnalny mecz Breitnera. Ze względu na te wszystkie okoliczności, kontuzje, choroby i brak porozumienia z Nunezem Maradona, w porozumieniu ze swoją wspólną żoną Claudią, postanowił opuścić Barcelonę. Diego był nawet gotów wykupić kontrakt z klubem. Wkrótce kataloński zespół otrzymał ofertę z Włoch: klub Napoli zaproponował wykupienie transferu zawodnika.

W ciągu zaledwie dwóch sezonów w Barcelonie Maradona rozegrał 58 spotkań i zdobył 38 bramek. W 1999 roku, dla upamiętnienia stulecia Barçy w katalońskiej telewizji, przeprowadzono ankietę wśród kibiców, według której Maradona – trzeci zawodnik w historii klubu, wyprzedzając jedynie Ladislava Kubalę i Johana Cruyffa. Mimo ogólnie dobrych występów dla The Blues, Maradona powiedział później, że przenosiny do Barcelony były błędem.

„Napoli”

29 czerwca 1984 roku były zawodnik Napoli, a następnie menedżer klubu Antonio Iuliano rozpoczął rozmowy z Barceloną na temat transferu Maradony. I już następnego dnia umowa została zawarta, kluby uzgodniły transfer wart 14 miliardów lirów (około 7,6 miliona dolarów), największy w tamtym czasie, jaki kluby piłkarskie zapłaciły za przejście zawodnika, a sam Maradona otrzymał 800 tysięcy, podpisując kontrakt do czerwca 1989 roku.

Po pierwszym przyjeździe do Neapolu Maradonę przywitał ogromny tłum fanów. Kibice klubu podnieśli Maradonę na rękach i przenieśli go do miasta. Oficjalna prezentacja Maradony jako zawodnika Napoli odbyła się 5 lipca. Miało to miejsce na Stadio San Paolo, gdzie 70 000 widzów zgromadziło się, aby zobaczyć nowego zawodnika, który stojąc w białej koszulce i niebieskich spodniach (oficjalne barwy Napoli), najpierw wypowiedział swoje pierwsze słowa po włosku: „Dobry wieczór, mieszkańcy Neapolu, cieszę się, że jestem z wami”, a następnie wykonał krąg honorowy, pozdrawiając kibiców na wszystkich trybunach: „To było niezapomniane przyjęcie i niezapomniany dzień dla mnie. To było jak otwarcie nowej strony mojej biografii, a jednocześnie otwarcie dla mnie nowego świata.

Maradona zadebiutował dla Napoli 16 września w wyjazdowym meczu z Veroną, który zakończył się wynikiem 1-3. W swoim drugim meczu z Azzurri, Maradona uderzył w Sampdorię i najpierw wyjął piłkę z siatki i pocałował ją, co później stało się tradycją, jak Maradona świętował wszystkie swoje bramki. 19 listopada, w 84 minucie wyjazdowego meczu z Ascoli, przy wyniku 1-1, Maradona otrzymał swoją pierwszą czerwoną kartkę dla neapolitańskiego klubu. Potrząsnął on gracza biało-czarnych Enrico Nicoliniego, który po tym epizodzie upadł na ziemię, łapiąc go za twarz, w wyniku czego obaj gracze zostali odesłani na boisko. Ogólnie rzecz biorąc, w pierwszym sezonie z Maradoną, Napoli nie grało najlepiej: w połowie sezonu klub znalazł się nawet w strefie spadkowej z Serie A, ale po serii udanych meczów neapolitańczycy naprawili sytuację i zajęli 8. miejsce. W tamtym sezonie Maradona trafił do bramki 14 razy, co uczyniło go najbardziej produktywnym graczem w drużynie, zdobywając w sumie 34 bramki. Na koniec sezonu Maradona powiedział, że to jego pierwsze zwycięstwo we Włoszech.

Przed rozpoczęciem sezonu 19851986 Napoli zaczęło wzmacniać swój skład nowymi zawodnikami, w tym bramkarzem Garellą, mistrzem Włoch z Verony, napastnikiem Giordano i pomocnikiem Renicą. Dwaj ostatni dołączyli do drużyny z rekomendacji Maradony. Klub zajął 3 miejsce w mistrzostwach i pokonał Juventus (który przegrał tylko trzy razy w tych mistrzostwach) u siebie dzięki jedynej bramce Maradony. W tym samym roku Maradona zdobył jedną ze swoich najsłynniejszych bramek, trafiając do bramki Verony, mistrza z poprzedniego sezonu: sadzając piłkę w powietrzu, Maradona strzelił z 40 metrów, nie dając szans bramkarzowi Verony, Giuliano Giulianiemu, który był daleko poza bramką.

Maradona nie grał dla Argentyny od Mistrzostw Świata w 1982 roku. W 1983 roku drużynę narodową Argentyny prowadził Carlos Bilardo. Jego pierwszym krokiem było mianowanie Diego kapitanem drużyny, po co osobiście przybył do Hiszpanii: „Kapitan drużyny narodowej. To, o czym zawsze marzyłem. Aby reprezentować wszystkich argentyńskich piłkarzy – tak, wszystkich. We wszystkich wywiadach mówiłem, że chcę zakończyć karierę jako kapitan reprezentacji Argentyny.” Początkowo nowy opiekun Argentyńczyków chciał stworzyć drużynę złożoną jedynie z zawodników z mistrzostw kraju i powołać Diego tylko na mecze finałowe. Wkrótce jednak zmienił zdanie i zaprosił Maradonę na mecz towarzyski 10 maja 1985 roku z Paragwajem, który zakończył się remisem 1:1; w tym spotkaniu Diego zdobył jedyną bramkę dla Argentyńczyków.

Kwalifikacje do Mistrzostw Świata składały się z fazy grupowej. W grupie Argentyny znalazły się także Wenezuela, Kolumbia i Peru. Argentyńczycy zaczęli od meczu z Wenezuelą w San Cristobal, kiedy jeden z Wenezuelczyków podbiegł do Diego i kopnął go w prawe kolano, powodując, że Maradona siedział z lodem na nodze przez całą noc, ale potem wszedł do meczu i strzelił dwie bramki, a jego drużyna wygrała 3-2. Później nastąpiła seria 3 zwycięstw, zakończona porażką 0-1 z Peru. W ostatnim meczu, z tym samym Peru, Argentyna zremisowała 2-2 i awansowała do finału Mistrzostw Świata.

Przygotowania Argentyńczyków do Mistrzostw Świata były rozczarowujące: drużyna zremisowała z Meksykiem, przegrała 0-2 z Francją, wygrała 1-0 z Grasshopper, pokonała Izrael 7-2 i zremisowała bezbramkowo z Club Atletico Junior.

Po tej serii gier Bilardo postanowił „ułożyć” grę Argentyny wokół Maradony. Nie było to dla niego łatwe, Bilardo był krytykowany przez wszystkich, nawet przez prezydenta kraju, głównie za odejście od tradycji argentyńskiego futbolu i zamknięcie „drzwi” dla weteranów w drużynie narodowej. Doszło do tego, że przygotowywano decyzję o usunięciu Bilardo z funkcji trenera reprezentacji i dopiero po interwencji Maradony, który powiedział „jeśli Bilardo odejdzie, to ja też odejdę”, decyzja została uchylona. Aby zbudować grę wokół Diego Bilardo osobiście przyjechał do Włoch, gdzie grał Maradona: „Mogłem wysłać Maradonie oficjalne zaproszenie do drużyny narodowej i bilet lotniczy do Mexico City, ale wtedy otrzymałbym dziwnego „włoskiego” Maradonę, a ja potrzebowałem prawdziwego Argentyńczyka, pasjonata mojej idei, zawodnika mojej drużyny”. Podczas osobistej rozmowy z Maradoną, Bilardo powiedział, że to będzie jego mistrzostwo i zaoferował mu opaskę kapitańską. Powiedział Maradonie, że jego miejsce nie jest na środku boiska, ale za plecami napastników, gdzie może rozwijać ataki w każdym kierunku. Ale Bilardo obiecał to wszystko pod jednym warunkiem: Maradona na 30 dni zapomni o wszystkim, o wszystkich swoich zainteresowaniach i przyzwyczajeniach na rzecz futbolu. Bilardo poprosił nawet Maradonę, by przysiągł, że nie złamie reżimu: „Zanim zostałem kapitanem, najważniejsze dla mnie było pokazanie, co potrafię zrobić w grze. Teraz wszystko zależy od tego, jak gra cała drużyna. Sam Bilardo miał pełne zaufanie do Diego: w szczególności nie przyjął na jego prośbę do drużyny narodowej Ramóna Díaza, który miał konflikt z Maradoną; sam Diego zaprzeczył tym oskarżeniom, mówiąc, że sam poprosił Bilardo o przyjęcie Díaza, ale ten odmówił.

Wielu zawodników drużyny narodowej, w szczególności Daniel Passarella, jedyny mistrz świata z 1978 roku w składzie, było przeciwnych przekazaniu kapitanatu Maradonie, podobnie jak niektórzy urzędnicy federacji piłkarskiej. Sam Passarella uważał, że to on powinien być kapitanem drużyny narodowej. Doszło do tego, że gdy Daniel cierpiał na rozstrój żołądka, nie brał leków w obawie, że Maradona go odurzy. Po meczu z Atletico Junior, Maradona i Passarella mieli sprzeczkę, która przerodziła się we wzajemne oskarżenia. Jednak po tym, jak Diego ujawnił, że Passarella spotyka się z żoną jednego z piłkarzy reprezentacji, cała drużyna stanęła po stronie Maradony. Passarella opuścił drużynę narodową, choć wciąż był w kadrze na mistrzostwa świata.

Maradona rozpoczął swoje przygotowania do Mistrzostw Świata w rzymskim Instytucie Sportu pod kierunkiem profesora Antonio del Monte, specjalisty od przystosowania sportowców do pracy na dużych wysokościach, który pracował z Maradoną na prośbę Bilardo. Przez 5 tygodni Diego chodził w poniedziałki do del Monte na testy, a w pozostałe dni wykonywał trening wytrzymałościowy.

Nie pracowałem nad Maradoną, ale z Maradoną. Co więcej, w prace te zaangażowany był cały wydział. A Maradona nie był biernym klientem, ale aktywnym, zainteresowanym uczestnikiem tej pracy, człowiekiem, który stara się dowiedzieć o sobie jak najwięcej. Jest osobą bardzo wrażliwą, o delikatnej aktywności nerwowej i bystrym umyśle. Zauważyłbym też obsesję, oddanie sprawie, którą kocha – piłce nożnej. Już wtedy wydawało mi się, że Maradona w pojedynkę jest w stanie pokonać każdego. Wytrwałość, wola, cierpliwość zrobiły swoje. Wierzyłem w możliwości tego młodego człowieka. Jego nisko położony środek ciężkości i silne nogi czyniły z niego bogatyr na boisku piłkarskim. Elastyczność mięśni, siła mięśniowa z powodzeniem połączona z doskonałą reakcją i niezwykłą wytrzymałością. Fizycznie można by go porównać z Apollem. Moralnie był Gadfly, zawsze gotowy do walki o zwycięstwo. Każdy zespół potrzebuje takiego zawodnika. Jego małe stópki są cudownym mechanizmem. Maradona jest jak samochód z mocnym silnikiem i małymi kołami. Samochód taki jak ten ma najwcześniejsze przyspieszenie. Natura obdarzyła go umiejętnością szybkiego napinania i rozluźniania mięśni, błyskawicznej zmiany kierunku ruchu. Podczas treningu na boisku piłkarskim w Meksyku wraz z kolegami obserwowaliśmy każdy jego ruch ze stoperem i było oczywiste, że jego ciało działa jak perfekcyjna maszyna. Żaden zawodnik na mistrzostwach, nawet wśród Meksykanów przyzwyczajonych do wysokości, nie był w stanie przewyższyć go umiejętnościami czy atletyzmem.

Podczas treningów Maradona cały swój czas poświęcał piłce nożnej, nie chodził na imprezy, unikał nawet spotkań z przyjaciółmi. Zgodnie z harmonogramem wstawał o 8 i kładł się spać o 10, a także wykonywał codzienny rytuał kapitański: przed snem obchodził kolegów z drużyny i życzył im dobrej nocy, wierząc, że kapitan powinien być duszą drużyny.

Tuż przed turniejem finałowym Maradona powiedział: „Te mistrzostwa będą moje!”. Pierwszy mecz Argentyny został rozegrany w Mexico City. Początkowo argentyńscy piłkarze więcej odpoczywali niż trenowali, zwiedzali lokalne muzea i jeździli na wielbłądach, stopniowo aklimatyzując się do dużej wysokości. Mecz odbył się 2 czerwca, a Argentyna dość łatwo pokonała Koreę Południową 3-1. Po meczu Diego obwiniał FIFA o to, że nie zadbała wystarczająco o zawodników technicznych oraz o to, że rozgrywki rozpoczęły się o 12 w południe, kiedy było bardzo gorąco. W drugim meczu Argentyńczycy zmierzyli się z Włochami, mistrzami świata. Włosi otworzyli wynik spotkania, ale w 34 minucie Maradona zdobył bramkę rewanżową, którą sam Diego nazwał jedną z najlepszych bramek w swojej karierze; w rezultacie mecz zakończył się remisem 1-1. W trzecim meczu Argentyna pokonała Bułgarię 2-0 (bramkę strzelił Maradona) i zakwalifikowała się do 18. finału. W 18. finale Argentyna zmierzyła się z Urugwajem w mieście Puebla 16 czerwca. W tym spotkaniu Argentyna wygrała 1-0, dzięki bramce Pedro Pascuglii. Zwycięstwo to było pierwszą porażką Argentyny z Urugwajem w finale Mistrzostw Świata.

W 14. finale Argentyna zmierzyła się z Anglią. Mecz miał nie tylko podtekst sportowy: 4 lata przed Mistrzostwami Świata, Argentyna i Wielka Brytania toczyły wojnę o Falklandy (Malwiny), powodując starcia na trybunach i poza nimi kibiców, którzy pamiętali tamte wydarzenia. Mecz odbył się 22 czerwca na stadionie Azteca w Mexico City. Maradona otworzył wynik meczu w 51. minucie. Steve Hodge nieudanie kopnął piłkę do swojego bramkarza Petera Shiltona, a Maradona, który był niższy od bramkarza o 20 cm, lewą ręką, wyprzedzając bramkarza, wbił ją do bramki. Sędzia nie dopatrzył się żadnego naruszenia przepisów. Gol sprowokował bijatykę na trybunach, gdzie Anglicy zaatakowali Argentyńczyków. Po meczu Diego powiedział: „Nie dotknąłem piłki, to była ręka Boga”.

We Włoszech, po meczu, ten gol Maradona nazwał „ramię Pioli”, ze względu na bramkę strzeloną przez Silvio Pioli przeciwko Brytyjczykom 13 maja 1939 roku. Po golu Anglicy zaczęli dosłownie „polować” na Maradonę, szczególnie gorliwi byli środkowi obrońcy Terry Butcher i Terry Fenwick. Kilka minut po pierwszej bramce Diego zdobył gola, pokonując 6 kolejnych angielskich piłkarzy: Harry”ego Stevensa, Petera Reida, Steve”a Hodge”a, Terry”ego Butchera, bramkarza Petera Shiltona i Terry”ego Fenwicka. Gol ten został później uznany za najlepszą bramkę w historii Mistrzostw Świata w 2002 roku. Trener Anglii Bobby Robson powiedział po meczu: „To był fantastyczny gol”. Sam Maradona powiedział: „Bardzo podobał mi się ten gol. Ale to był tylko jeden cel. Nie można z nim wygrać mistrzostw…”. W końcówce spotkania Anglicy zdobyli jedną bramkę i mecz zakończył się na korzyść Argentyny 2-1. Maradona został okrzyknięty „Michałem Aniołem futbolu” za swój występ w tym meczu.

Dla nas, dla kraju, który reprezentowaliśmy, mecz z Anglią był finałem. Broniliśmy nie tylko honoru drużyny narodowej, ale i honoru kraju. Oczywiście przed meczem powiedzieliśmy, że piłka nożna nie ma nic wspólnego z wojną o wyspy Malwiny, ale znaliśmy wielu chłopaków, którzy tam zginęli, zastrzeleni jak ptaki. To była zemsta. Wyglądało to tak, jakbyśmy odzyskali kilka wysp. W przedmeczowych wywiadach wszyscy mówiliśmy, że piłka nożna i polityka nie mogą się mieszać, ale to było kłamstwo. Nie mogliśmy przestać o tym myśleć. Dla nas wygrana oznaczała coś więcej niż tylko zwycięstwo, awans do kolejnej rundy i wyjście Anglii z mistrzostw. W pewnym sensie obwinialiśmy angielskich piłkarzy za wszystko, co się stało, za wszystkie cierpienia Argentyńczyków. To uczucie było silniejsze od nas: broniliśmy barw sztandaru, poległych i ocalałych. Myślę, że właśnie dlatego mój cel tak wiele znaczył. W rzeczywistości, oba cele. W obu było piękno.

Rok po Mistrzostwach Świata, 8 sierpnia 1987 roku, Maradona wziął udział w meczu z okazji stulecia angielskiej ligi piłkarskiej jako członek drużyny Reszty Świata. Za ten mecz Diego zarobił 100 tysięcy funtów. Mecz odbył się na Wembley, a kiedy Maradona otrzymał piłkę, na trybunach rozległo się niezadowolenie. Po meczu Maradona powiedział: „Nie winię tłumu. To, co się czasem działo, jest wynikiem braku skrupułów kilku dziennikarzy…”. Po kolejnych 20 latach Diego powiedział: „”Ręka Boga” nigdy nie istniała. Bóg nam wtedy pomógł, ale ja strzeliłem tego gola ręką”. Dwadzieścia dwa lata po zdobyciu bramki Maradona przeprosił za swój czyn: „Gdybym mógł cofnąć czas i zmienić historię, zrobiłbym to. Teraz mogę tylko przeprosić za swój czyn. Co się stało, to się stało, Argentyna została mistrzem świata, a ja zostałem najlepszym piłkarzem na świecie.

Przed meczami półfinałowymi niemal każda gazeta pisała, że wygrać może jedna z dwóch drużyn: albo Argentyna, prowadzona przez Maradonę, albo Francja, mistrz Europy, w której błyszczał Michel Platini. Przed meczem półfinałowym Maradona powiedział, że ma nadzieję, iż belgijscy obrońcy nie będą stosować wobec niego niedozwolonych chwytów. Mecz zakończył się wynikiem 2-0, a Maradona, najlepszy gracz meczu, zdobył obie bramki dla swojej drużyny, z których drugą zdobył po podaniu, które pokonało czterech belgijskich piłkarzy. Natychmiast po końcowym gwizdku belgijski bramkarz Jean-Marie Pfaff szybko podbiegł na środek boiska, gdzie znajdował się Maradona i wymienił się z nim koszulkami. Guy Tees, główny trener Belgii, powiedział: „Gdyby Maradona grał dla naszej drużyny – doszlibyśmy do finału. Ale to tylko marzenie”. Finał Mistrzostw Świata odbył się, podobnie jak mecz z Anglią, na stadionie Azteca, położonym na wysokości 2350 metrów nad poziomem morza. Niemiecki trener Franz Beckenbauer powierzył osobistą opiekę nad Maradoną Lotharowi Matthausowi, który już do 21 minuty 5 razy powalił swojego podopiecznego, a z rzutu wolnego, zarobionego na 5. faulu, kiedy Matthausowi pokazano żółtą kartkę, wynik został otwarty: z podania Batisty gola zdobył Brown. Na początku drugiej połowy Argentyńczycy objęli prowadzenie 2-0, a Valdano zakończył atak, który rozpoczął Maradona. Niemcy znaleźli siłę, by wyrównać wynik, dwukrotnie trafiając w Pumpido po rzutach rożnych, ale w 85 minucie Burruchaga strzelił gola, gdy Maradona główkował po prostopadłym podaniu z koła środkowego. Mecz zakończył się wynikiem 3-2, a w pomeczowym wywiadzie Maradona powiedział, że cała jedenastka wygrała ten mecz, a on sam, nawet przy wyniku 2-2, był pewny zwycięstwa swojej drużyny. Po finale argentyńscy kibice przyszli odwiedzić matkę Diego i obsypali jej dom kwiatami, tańcząc tango pod oknami przez całą noc i wznosząc hasła pochwalne dla Maradony i jego rodziny. Kiedy Bilardo został zapytany podczas obchodów zwycięstwa Argentyny „czy Argentyna doszłaby do finału bez Maradony”, odpowiedział:

Maradona jest piłkarzem ekstraklasy, ale jest nierozerwalnie związany z drużyną. Są dwa aspekty Maradony, które są wyjątkowe: ciężka praca i dyscyplina. Zawsze był przykładem dla swoich kolegów z drużyny. Był pierwszym, który szedł na trening i ostatnim, który go kończył. Na boisku był zawsze spokojny i cierpliwy. Co najważniejsze, kapitan reprezentacji Argentyny okazał się zaskakująco najbardziej zdyscyplinowanym zawodnikiem w drużynie. Jest świetnym kolegą z drużyny. Jego relacje z zawodnikami, trenerami, sztabem pomocniczym są nienaganne. Maradona to nie tylko geniusz gry indywidualnej. Jego genialne występy na boisku nie mogą przyćmić genialnej pracy zespołowej dla dobra drużyny. Jak wszyscy wielcy mistrzowie, Maradona ma wysoko rozwinięty zmysł rozumienia partnerów, wielką sztukę podawania. Co więcej, nawet w najbardziej napiętych momentach spotkań, kiedy zmęczenie lub podekscytowanie u niektórych zawodników reprezentacji Argentyny nie sprzyjało grze, Maradona ani słowem, ani gestem nie okazywał swojego niezadowolenia z kolegów z drużyny.

Jorge Valdano, partner Maradony w drużynie narodowej, powiedział: „Czy wiesz, dlaczego wygraliśmy w Meksyku? Bo mieliśmy w drużynie 20 normalnych zawodników i jednego nienormalnego. Ten nienormalny zdobył dla nas mistrzostwo. Sam Diego powiedział później: „Przed rozpoczęciem Mistrzostw Świata w 1986 roku drużyna była katastrofą. Przegrywaliśmy mecze towarzyskie z nie najsilniejszymi klubami. Bilardo wydawał polecenia, których nikt nie rozumiał. Po jego instrukcjach, ktoś inny musiał nam tłumaczyć jego słowa. Zapytaj Valdano, jeśli mi nie wierzysz. Wyszedł na boisko i nie wiedział, co ma robić. To samo tyczy się Bouruchiagi. Więc nie ma zasług Bilardo za Albiceleste zdobycie tytułu mistrza świata. Zawodnicy robili wszystko, a ja grałem tak, jak uważałem za stosowne.

Po powrocie do Buenos Aires z drużyną narodową, Diego spotkał się z prezydentem Raulem Alfonsinem. Wyszli na balkon Różowego Domu i przywitali się z tysiącami ludzi, którzy wypełnili Plaza de Maya. Dzięki swojej grze Maradona zdobył nagrodę Ballon d”Or jako najlepszy piłkarz Mistrzostw Świata (samo trofeum zostało skradzione z domu Diego w Neapolu w 1989 roku). Był również najlepszym strzelcem oraz bramkarzem i napastnikiem.

Latem 1986 roku Maradonę chciał kupić nowy prezes klubu AC Milan Silvio Berlusconi, który oferował pensję dwukrotnie wyższą od tej wypłacanej w Napoli, a także luksusowy samochód, mieszkanie w najbardziej prestiżowej części Mediolanu i udziały w firmie Berlusconiego, „Fininvest”, ale Diego odmówił „rossonerim”, ponownie podpisał kontrakt z Napoli z podwyżką 5 mln dolarów rocznie. Prezydent Napoli podarował mu również jedyny wówczas na świecie samochód Ferrari F40. W tym samym off-season do Azzurri przeniósł się pomocnik reprezentacji Włoch Fernando De Napoli. W pierwszej rundzie mistrzostw 19861987 Napoli pokonało Brescię, dzięki jednej bramce Maradony, ale w następnej rundzie przegrało z Udinese, drużyną, która na początku rozgrywek została pozbawiona 9 punktów za udział w ustawianiu meczów. Napoli, zajmujące drugie miejsce w tabeli, w 7. dniu meczu – odwiedzając Romę – zdobyło jedyną bramkę meczu, gdy Maradona trafił do siatki z 10 metrów po uderzeniu Giordano. Po tym zwycięstwie i dzięki remisowi Juventusu z Interem, neapolitański klub jest na szczycie Serie A: „Zwycięstwo odbiło się na nas psychologicznie. Czuliśmy, że jesteśmy w stanie pokonać każdego przeciwnika.

11 listopada Napoli zmierzyło się w Turynie z Juventusem, mistrzami Włoch i ich głównym rywalem, wygrywając 3-1 po przegranym meczu. Po tym meczu Azzurri zostali koronowani na mistrzów Włoch. W przedostatnim meczu pierwszego etapu Napoli przegrało 2-3 z Fiorentiną (Maradona zdobył drugą bramkę dla swojej drużyny) dzięki spóźnionemu błędowi bramkarza Garelli, ale w kolejnym etapie pokonali Ascoli i zostali zimowymi mistrzami Serie A. W połowie sezonu Azzurri przeżyli załamanie, które zbiegło się w czasie ze spadkiem formy Maradony: Argentyńczyk przez 620 minut (6 meczów) nie potrafił trafić do bramki przeciwnika. W dniu 22 meczu z Romą, w którym padł bezbramkowy remis, Maradona doznał drobnego urazu, z powodu którego nie trenował przez kilka dni. W 23. dniu meczu Neapolitańczycy przegrali 0-1 z Interem, a Maradona nie zdołał wykorzystać sytuacji jeden na jeden. Potem był remis z Empoli i porażka z Veroną, w meczu, w którym Maradona, grający z kontuzją, nie strzelił karnego. Jednak po meczu z Weroną Maradona powiedział: „To właśnie teraz, po tej porażce, jestem bardziej pewny niż kiedykolwiek, że Napoli będzie mistrzem! Każda drużyna w mistrzostwach musi mieć swój najgorszy mecz! Zagraliśmy to dzisiaj. Ale to się już nie powtórzy. A potem mamy dwa punkty w zapasie!

Kibice jednak nadal wyrażali niezadowolenie. Cztery rundy przed końcem, Diego powiedział: „Ostatnio zdałem sobie sprawę, że Napoli już mnie nie kocha. Cóż, jeśli miłość się kończy, to musi być rozwód. Neapolitańska opinia publiczna była podzielona: jedni popierali Diega, inni wytykali mu „dziecinność”. 26 kwietnia Napoli pokonało AC Milan (2-1), a Maradona strzelił decydującą bramkę, zwycięstwo, które praktycznie otworzyło neapolitańskiemu klubowi drogę do Scudetto, zdobytego dwa mecze później po remisie z Fiorentiną. Po zakończeniu sezonu Maradona przedłużył swój kontrakt z Azzurri o pięć lat.

Napoli rozegrało latem towarzyski mecz na własnym stadionie przeciwko argentyńskiemu klubowi Rosario Central i przegrało 0-1, a Maradona stracił rzut karny w 3 minucie meczu i został wygwizdany aż do końcowego gwizdka przez neapolitańskich tiffosi. Po meczu Maradona powiedział:

Publiczność nic nie rozumiała. Nie są skłonni do okazywania zrozumienia i powściągliwości. Przedwczoraj powiedziałem, że drużyna dopiero zaczyna okres przygotowawczy i wyniki meczów próbnych nie mają większego znaczenia. Reakcja widzów wywołała we mnie rozgoryczenie i rozczarowanie. Jednak od 1989 roku nie będą już mogli mnie budzić, ponieważ odchodzę stąd zaraz po wygaśnięciu mojego kontraktu.

Kilka dni później piłkarz zaznaczył jednak, że jego opinia była impulsywna i pochopna, a w pierwszym oficjalnym meczu sezonu na trybunach Napoli zawisł ogromny transparent z napisem „Maradona! Kochamy Cię! Jesteście na zawsze nasi!”. W tym samym sezonie do klubu dołączył nowy napastnik, Brazylijczyk Careca, który od razu nawiązał kontakt z Maradoną. Obaj zawodnicy wraz z Włochem Giordano tworzyli słynne trio napastników „MaGiCa” (Maradona, Giordano i Careca).

Sezon 19881989 nie był dla Maradony udany, ponieważ opuścił kilka spotkań z powodu kontuzji kolana i pleców. Po raz pierwszy wyszedł na boisko w trzeciej kolejce, a wraz z nim Napoli pokonało Pescarę 8-2, przy czym sam Diego zdobył dwie z ośmiu bramek. Ale nawet bez niego, klub, który radykalnie zmienił swój skład, dodając Alemao, Giuliano Giulianiego i Lucę Fusiego, zajął drugie miejsce, 11 punktów za mistrzowskim Interem Mediolan. Maradona strzelił tylko 9 bramek w lidze i 3 razy wyróżnił się w zdobytym przez klub Pucharze UEFA, częściej asystując swoim partnerom niż samemu strzelając bramki. W tym samym sezonie neapolitański klub dotarł do finału Pucharu Włoch, ale przegrał w nim z Sampdorią, w sumie 1-4, a Maradona był najlepszym strzelcem swojej drużyny w turnieju z 7 bramkami.

W połowie sezonu Diego otrzymał propozycję kontraktu od Olympique Marsylia, którego prezes, Bernard Tapi, zaoferował Maradonie dwukrotność pensji, jaką otrzymywał w Napoli oraz willę z parkiem o powierzchni 6000 metrów kwadratowych. W przeddzień finału Pucharu UEFA prezydent Napoli, Corrado Ferlaino, zgodził się na odejście Diego do Marsylii, jeśli klub wygra turniej. Po wygraniu turnieju, Ferlaino podszedł do Maradony i powiedział: „Nie jesteś na sprzedaż. Chciałem cię tylko zmotywować.”

W sezonie 19891990 Bianchi został zastąpiony na stanowisku trenera Napoli przez Alberto Bigona. Maradona nie był w stanie grać na początku sezonu z powodu kontuzji, a jego miejsce zajął Gianfranco Zola. Bez Diego, neapolitański klub zdobył tylko 1 punkt w swoich pierwszych trzech meczach. Jednak później piłkarz wyleczył się z kontuzji i wrócił do składu, by pomóc klubowi w zdobyciu drugiego Scudetto w ciągu 5 lat. Maradona zdobył 16 bramek w turnieju, stając się trzecim strzelcem po Marco van Bastenie i Roberto Baggio. Zola wspominał później, że gdyby nie zetknął się z Maradoną, z pewnością nie zostałby później takim piłkarzem. Dla młodego Gianfranco, Diego był starszym bratem, od którego wiele się nauczył.

W tym samym sezonie klub zdobył Superpuchar Włoch, a w finale podopieczni Maradony pokonali Juventus 5-1.

Po zwycięstwie w Mistrzostwach Świata w 1986 roku, Argentyna miała problemy z występami na najwyższym poziomie. Na Pucharze Ameryki w 1987 roku drużyna zajęła dopiero 4 miejsce, pomimo gry Maradony, który grając z zapaleniem ścięgna przywodziciela strzelił 3 z 5 bramek drużyny narodowej, w tym pierwszą bramkę turnieju, 27 czerwca w 47 minucie meczu z Peru. Maradona był tylko o jedną bramkę gorszy od Arnoldo Iguarána z Kolumbii, najlepszego strzelca Pucharu. W 1989 roku Argentyna zajęła 3 miejsce, a sam Maradona, który był bardzo zmęczony (rozegrał ponad 50 spotkań w sezonie) i miał problemy z tylną częścią ud. Na kilka miesięcy przed Mundialem Maradona zapowiedział nawet, że odmówi udziału w Mistrzostwach Świata, jeśli nie będzie dobrze przygotowany.

Na kilka dni przed turniejem Maradona doznał oderwania paznokcia w prawej stopie. Uniemożliwiło mu to bieganie i treningi. W dniu 3 czerwca paznokieć Diego został zabezpieczony szyną z włókna węglowego w Instytucie Dal Monte w Rzymie. Już następnego dnia Maradona odbył pełną sesję treningową.

Finały Mistrzostw Świata 1990 rozpoczęły się dla Argentyny 8 czerwca meczem z Kamerunem na stadionie San Siro, a w pierwszym spotkaniu Argentyna przegrała 0-1. Według Maradony powodem porażki był fakt, że w wyjściowym składzie reprezentacji nie znalazł się Claudio Ganija, a pozostali napastnicy drużyny narodowej byli „nie punktowani”. Innym powodem porażki Diego była ostra gra Kameruńczyków, zwłaszcza Benjamina Massinga, który osobiście wystąpił przeciwko Maradonie. Drugi mecz, przeciwko drużynie narodowej ZSRR, został rozegrany w Neapolu, rodzinnym mieście Diego. Argentyna wygrywała 2:0, a po uderzeniu Olega Kuzniecowa Maradona wybił piłkę z linii bramkowej ręką, ale sędzia spotkania nie zauważył tego epizodu. W trzecim meczu, również rozgrywanym w Neapolu, Argentyna zremisowała 1-1 z Rumunią (Diego miał bramkę) i wyszła z grupy na trzecim miejscu dzięki większej liczbie punktów niż pozostałe drużyny, które zajęły trzecie miejsca w swoich grupach. W meczu z Rumunią Maradona doznał bolesnego urazu kostki lewej stopy, przez co pozostałe mecze rozegrał na środkach przeciwbólowych.

Argentyna zmierzyła się z Brazylią w 18. finale, w którym zagrali koledzy Diego z Napoli – Kareca i Alemao. Przez większość meczu Brazylijczycy mieli ogromną przewagę i tylko dzięki szczęściu i drugiemu argentyńskiemu bramkarzowi Goicoechei ich bramka pozostawała nietknięta (wielokrotnie piłka po uderzeniu Brazylijczyków trafiała do klatki), ale w 81. minucie, Maradona wykonał swoje charakterystyczne podanie, pokonując kilku brazylijskich graczy, będąc otoczonym przez trzech przeciwników, Diego był w stanie, upadając, skręcić nogę i podać bardzo dokładne podanie między nogami przeciwnika do Claudio Canijo, który z kolei zdobył zwycięską bramkę. W 14. finale Argentyna pokonała Jugosławię w rzutach karnych, ale Maradona nie strzelił gola.

W półfinale Argentyńczycy zmierzyli się z gospodarzami, Włochami, którzy wcześniej wygrywali każdy mecz na turnieju. Mecz został rozegrany w Neapolu. W przeddzień meczu Diego udzielił wywiadu, w którym powiedział: „Nie podoba mi się sposób, w jaki wszyscy namawiają teraz neapolitańczyków, by byli Włochami i wspierali drużynę narodową. Napoli zawsze było oderwane od reszty Włoch. To miasto zawsze cierpiało z powodu niesprawiedliwego rasizmu”. Po wywiadzie wypowiedział się szef kibiców Napoli, Gennaro Montuori: „Będziemy wspierać Włochy, jednocześnie szanując i oklaskując Argentynę”. Na samym meczu wisiały plakaty z napisem: „Diego w naszych sercach, Włochy w naszych piosenkach”, „Maradona, Neapol cię kocha, ale Włochy to nasza ojczyzna”. Mecz zakończył się remisem 1-1, a Argentyńczycy wygrali w rzutach karnych. Zwycięski karny został strzelony przez Maradonę. Po meczu flaga Argentyny została zerwana na terenie macierzystej drużyny przez nieznanego napastnika, co rozwścieczyło Diego.

W finale Argentyna przegrała z Niemcami 0-1 po kontrowersyjnym karnym dla Niemców. W tym meczu Maradona został zapamiętany jako ten, który otrzymał ostatnią żółtą kartkę w turnieju. Przyczynę słabego występu Diego w finale przypisywano grze Lothara Matthäusa, który osobiście występował przeciwko Maradonie. Po zakończeniu meczu Maradona rozpłakał się na boisku. Pomeczowa nagroda zakończyła się skandalem: Maradona odmówił podania ręki prezydentowi FIFA, Brazylijczykowi Joao Avelanjo, uważając, że ten celowo ustawił Argentyńczyków tak, by nie wygrali. Diego otrzymał Brązową Piłkę jako trzeci zawodnik Pucharu Świata za swój występ na Mistrzostwach Świata.

11 października, kilka miesięcy po zakończeniu Mistrzostw Świata w piłce nożnej, Maradona ogłosił:

Nie będę już grał w drużynie narodowej. Długo zastanawiałam się nad tą decyzją i dokonałam wyboru. To mnie boli, ale opuszczam stanowisko kapitana w drużynie, którą kocham, ale jestem do tego zmuszony. Zostałem okłamany, wyrzucono mnie z zespołu. Joao Havelange został przywitany jak król podczas swojej wizyty w Argentynie, jakby nic się nie stało. Na dodatek Julio Grondona napisał list do Violi, prezydenta Romy, dziękując mu za to, jak nas traktował i za kto wie, co jeszcze. Więc ja, Ruggeri, Hiusti, Brown – wszyscy jesteśmy idiotami?! Nawet nie zauważyli, jak źle traktowano nas we Włoszech! Grondona jest wiceprezydentem FIFA, ale kiedy ukradli nam finałowe zwycięstwo, nie kiwnął palcem! Pomimo całego bólu związanego z tą decyzją, pomimo faktu, że naprawdę lubię być kapitanem drużyny narodowej, odchodzę.

Po Mistrzostwach Świata w 1990 roku Maradona zwolnił swojego agenta Guillermo Coppolę i mianował nowego, Marcosa Franchi. Sezon piłkarski rozpoczął się pozytywnie od zwycięstwa Napoli w Superpucharze Włoch. Maradona rozegrał jeszcze 24 spotkania, w których zdobył 10 bramek. W Lidze Mistrzów drużyna Napoli zagrała słabo, przegrywając ze Spartakiem Moskwa; w tym samym czasie na decydujący drugi mecz Diego nie przyleciał z drużyną, a dzień później prywatnym samolotem. 17 marca 1991 roku, po meczu o mistrzostwo Włoch z Bari, wygranym 1-0, piłkarz został wybrany wśród zawodników, którzy mieli zostać poddani testom na obecność dopingu. Test wykazał obecność kokainy w organizmie Diego. Włoska federacja piłkarska podjęła decyzję o dyskwalifikacji Maradony na 15 miesięcy. Prawnicy próbowali zakwestionować dyskwalifikację, ale komisja odwoławcza podtrzymała decyzję. 24 marca, na kilka dni przed zawieszeniem, Maradona rozegrał swój ostatni mecz dla Napoli: jego klub przegrał 1-4 z Sampdorią; Diego zdobył jedyną bramkę Neapolitańczyków z rzutu karnego.

Według Maradony, testy zostały sfałszowane dzięki ingerencji prezesa Włoskiej Federacji Piłkarskiej, Antonio Mattarrese, który mścił się na Diego za przegraną reprezentacji Włoch z Argentyną na Mistrzostwach Świata w 1990 roku. Sam Maradona twierdził, że choć brał narkotyki, zawsze przeprowadzał własne testy antydopingowe, aby przed meczem nie było śladu po nich w jego organizmie.

1 kwietnia Maradona zdecydował się na powrót do Argentyny, mówiąc, że chce poświęcić cały swój czas rodzinie i że jest zmęczony futbolem. 26 kwietnia Maradona i dwaj przyjaciele zostali aresztowani za posiadanie narkotyków w domu Diego na Franklin Street w Caballito z 36 gramami kokainy. Następnego dnia Maradona został zwolniony po wpłaceniu kaucji w wysokości 20 tysięcy pesos. Przed procesem sędzia Amelia Berras de Vidal nakazała Diego poddać się resocjalizacji. Według Diego, cała procedura zatrzymania została zainscenizowana przez władze argentyńskie. We wrześniu 1991 r. Maradona został zaocznie skazany we Włoszech na 14 miesięcy pozbawienia wolności w zawieszeniu za kokainę znalezioną w piwnicy jego domu.

W trakcie procesu rehabilitacji, który miał pomóc Diego w pozbyciu się wieloletniego nałogu (pierwszy raz spróbował narkotyków grając jeszcze w Barcelonie), Maradona zdecydował się na udział w różnych meczach charytatywnych. 3 sierpnia 1991 roku Diego zagrał w meczu dla szpitala Fernandez. Miał zagrać w meczu upamiętniającym Juana Gilberto Funesa, piłkarza, który zmarł 11 stycznia; Maradona był z nim w chwili jego śmierci. 15 kwietnia FIFA wysłała jednak faks do prezesa AFA Julio Grondonone, w którym nie zgodziła się na udział Maradony w meczu i wskazała, że zgodnie z obowiązującymi przepisami za jego udział mogą zostać nałożone pewne sankcje na innych zawodników. Jednak zawodnicy biorący udział w meczu jednogłośnie zdecydowali o obecności Diego na boisku, w związku z czym do sędziowania meczu zostali zaproszeni sędziowie spoza AFA, a sama organizacja tym samym wycofała się z organizacji meczu. Na temat zachowania FIFA, Maradona powiedział: „Nikt w Argentynie nie będzie płakał za Blatterem, Avelanzą i innymi urzędnikami po ich śmierci”. 27 lutego 1992 r. Maradona zagrał mecz, z którego dochód został przeznaczony na rzecz niepełnosprawnych dzieci. W miasteczku Posadas, Diego grał w grę, z której dochód przeznaczany był na miejscowy szpital. Maradona grał również w mini-piłkę nożną w programie telewizyjnym „Rytmy nocy”.

„Sewilla”

1 lipca 1992 roku skończyło się 15-miesięczne zawieszenie Maradony. „Napoli chciało widzieć zawodnika z powrotem w swoim składzie, ale Diego pragnął opuścić Włochy i grać dla klubu, który nie będzie stawiał sobie wielkich celów w rozgrywkach. Powiedział: „Mój czas w Napoli zdecydowanie minął i neapolitańczycy raczej nie będą tak szczęśliwi z powodu mojego powrotu”. A po tym, jak Claudio Ranieri objął stanowisko głównego trenera, mówiąc, że kiedy on będzie prowadził Napoli, Maradona nie będzie przyjeżdżał do Napoli nawet jako turysta, Diego był zdeterminowany, by opuścić drużynę. Rozpoczęły się rozmowy na temat przenosin Maradony do Sevilli lub Olympique Marsylia. W efekcie sprawa została rozstrzygnięta na korzyść hiszpańskiego klubu, który jako pierwszy zaoferował 7,5 miliona dolarów za przejście napastnika. 22 września Maradona został zawodnikiem Sevilli. Maradona przeniósł się do Sevilli, w dużej mierze dzięki temu, że trener klubu, Carlos Bilardo, bardzo chętnie widział Diego w swoim składzie. Prezydent Sevilli powiedział: „Zdawałem sobie sprawę, że Maradona nie jest już taki sam, a także nie jest w najlepszej formie, ale zaprosiłem go ze względu na kibiców. Nawet jeśli kosztowało to dużo pieniędzy, myślałem, że jestem najszczęśliwszym z ludzi. To było spełnienie marzeń, aby mieć Maradonę w swojej drużynie.

Piłkarz zadebiutował dla klubu 28 września w towarzyskim meczu z Bayernem Monachium, który klub wygrał 3-1, a bramkę zdobył Diego. 4 października 1992 roku Maradona rozegrał swój pierwszy oficjalny mecz dla Bianconeros w 5. kolejce mistrzostw Hiszpanii przeciwko Athleticowi, przeciwko któremu Argentyńczyk, 8 lat wcześniej grając dla Barcelony, rozegrał swój ostatni mecz w piłkarskich mistrzostwach Hiszpanii; w tym spotkaniu Diego strzelił gola, a jego klub wygrał 2-1. Podczas gry dla Sevilli, Diego cierpiał z powodu starej kontuzji kolana, przez co kilka meczów musiał spędzić na środkach przeciwbólowych.

W przeddzień meczu z Realem Burgos, 13 czerwca 1993 roku, do Diego podeszło kierownictwo klubu i powiedziało, że chcą zwolnić Bilardo i mianować Maradonę na jego miejsce, ale Diego im odmówił: „Nie! Jesteście szaleni. Bilardo wprowadził mnie do drużyny, jestem tu dzięki niemu. Mogę być kimś innym niż zdrajcą, senores”. Powiedział też Bilardo o tej rozmowie. W połowie meczu z Burgos, Diego, który grał z kontuzją, poprosił o zastąpienie go, ale Bilardo nalegał na kontynuowanie gry – lekarz drużyny dał mu 3 zastrzyki przeciwzapalne. W 53. minucie Bilardo zastąpił Maradonę, co wywołało gniew Argentyńczyka, który publicznie obraził trenera, a następnie przeprowadził zamieszki w szatni drużyny. Następnego dnia Bilardo przyszedł do Maradony, który drugi dzień z rzędu płakał, i powiedział, że Diego nie powinien był tego robić, po czym wybuchł skandal, zakończony tym, że Bilardo potrząsnął Maradoną, a ten w odpowiedzi powalił go jednym ciosem. Kilka dni później Diego przyszedł do Bilardo i trener przeprosił. Mimo to zarząd Sevilli postanowił usunąć Maradonę z drużyny. Zdaniem Diego, Bilardo brał w tym udział. Mecz z Burgos był ostatnim dla Maradony w biało-czerwonej koszulce Sevilli. W sumie rozegrał 29 meczów dla Andaluzji i zdobył 7 bramek. Drużyna Maradony zakończyła rozgrywki na siódmym miejscu.

„Newells Old Boys.

W 1993 roku Maradona powrócił do argentyńskiej piłki nożnej, podpisując 9 września kontrakt z klubem Newells Old Boys. Pierwotnie chciał wrócić do Argentinos Juniors, ale po groźbach ze strony kibiców tego klubu żądających zapłaty 50 tysięcy dolarów Diego wolał przenieść się do spokojniejszego Rosario. 13 września 1993 roku odbyła się pierwsza sesja treningowa Maradony w „Czerwono-Czarnych”, w której wzięło udział ponad 40 tysięcy osób. 10 października zadebiutował dla klubu w meczu z Independiente, w którym jego klub przegrał 1:3; Diego zdobył jedynego gola dla swojej drużyny, trafiając do bramki uderzeniem piętą. 2 grudnia 1993 roku w meczu z „Uracan” Maradona doznał lekkiego naderwania mięśnia w lewej nodze, przez co został zwolniony z treningów na 2 tygodnie. Podczas nieobecności Diego zwolniony został trener Newells, Jorge Raul Solari, który zaprosił Maradonę. Jego miejsce zajął Jorge Castellí, którego relacje z Diego nie układały się najlepiej. Powodem tego była umowa zawodnika z Solarim, na którą nie zgodził się Castellí. Ostatnim meczem Maradony dla klubu był mecz z Vasco da Gama 26 stycznia 1994 roku. 1 lutego kontrakt zawodnika z klubem został rozwiązany. W sumie Diego rozegrał 5 oficjalnych meczów dla Lepperów.

2 lutego 1994 r. Maradona zaatakował z karabinu pneumatycznego dziennikarzy i fotoreporterów, którzy relacjonowali wydarzenia przed jego domem w Moreno. Został za to skazany na 2 lata w zawieszeniu i zmuszony do wypłacenia odszkodowań moralnych i fizycznych poszkodowanym dziennikarzom.

Puchar Świata w 1994 r.

Od momentu powrotu do piłki nożnej Maradona rozegrał tylko dwa mecze dla Argentyny. Trener Alfio Basile nie ufał Diego, który w eliminacjach do Mistrzostw Świata 1994 nie rozegrał ani jednego meczu, grając jedynie w spotkaniach towarzyskich. Bez niego reprezentacja Argentyny spisywała się słabo. 23 września 1993 roku, po przegranym 0-5 meczu z Kolumbią, Basil oficjalnie poprosił Maradonę o powrót do drużyny narodowej, która przygotowywała się do decydujących meczów eliminacyjnych z Australią. Z pomocą Maradony, który zapewnił bramkę w pierwszym meczu, Argentyna wygrała 2-1 po kumulacji i zakwalifikowała się do turnieju finałowego. Osiemnaście lat po tych dwóch spotkaniach, Diego twierdził, że na polecenie prezesa Argentyńskiego Związku Piłki Nożnej Julio Grondony, piłkarzom reprezentacji narodowej podano specjalną kawę dopingową w noc przed drugim meczem, po której „biegali dużo więcej”; ponadto Grondona był w stanie zapewnić, że po zakończeniu spotkania nie przeprowadzono żadnego testu dopingowego.

Podczas meczów przygotowawczych Maradona znów wpadł w kłopoty: Japonia, do której reprezentacja leciała na mecz towarzyski, odmówiła Diego wizy z powodu jego problemów z narkotykami. 20 kwietnia, w towarzyskim meczu z Marokiem, Maradona zdobył bramkę dla drużyny narodowej po raz pierwszy od 21 maja 1990 roku.

Pierwszy mecz finałowy Argentyny w Pucharze Świata odbył się 21 czerwca przeciwko Grecji. Argentyńczycy wygrali 4:0, a Maradona, grający w parze z Fernando Redondo, zdobył swoją ostatnią bramkę na Mistrzostwach Świata. Po meczu powiedział: „Dedykuję ten mecz naiwniakom, którzy twierdzili, że nie jestem już do niczego zdolny. Chciałabym usłyszeć, co oni dzisiaj mówią”. Argentyna ponownie wygrała drugi mecz, pokonując Nigerię 2-1, a decydującą bramkę zdobyła dzięki podaniu Maradony. Po meczu Diego został poddany testom na obecność dopingu. Przed ostatnim meczem grupowym z Bułgarią, Maradona został poinformowany o pozytywnym wyniku testu na pięć substancji: efedrynę, norefedrynę, pseudoefedrynę, norpseudoefedrynę i metyloefedrynę. Maradona został zawieszony na 15 miesięcy.

Bez Diego, Argentyna przegrała swoje pozostałe dwa mecze. Po meczu z Bułgarią Redondo powiedział Maradonie: „Szukałem cię, szukałem cię na boisku i nie mogłem cię znaleźć… Szukałem cię przez cały mecz”. Jeśli chodzi o doping, Diego powiedział, że substancje te były w jego lekach na grypę i kroplach do nosa, które jego osobisty lekarz, Daniel Serrini, kupił dla niego w USA i że sam nie brał zakazanych leków. Po zawieszeniu Diego wypowiedział swoje słynne zdanie: „Odcięto mi nogi”. Mecz z Nigerią w Bostonie był ostatnim meczem Maradony dla Argentyny. W sumie 91 meczów i 34 bramki dla reprezentacji.

Występy (1994-1997)

Maradona został zawieszony na 15 miesięcy, do 15 września 1995 roku. Dyskwalifikacja dotyczyła tylko występów piłkarskich Diego, więc zaczął on szukać klubu, w którym mógłby pokazać swoje umiejętności administracyjne. 3 października 1994 roku Maradona został mianowany, wraz z Carlosem Frensem, głównym trenerem klubu Mandiyu. W swoim debiutanckim meczu pod wodzą Diego, Mandiyu przegrał z klubem Rosario Central wynikiem 1:2; sam Diego zarządzał klubem z loży honorowej, ze względu na fakt, że w tamtym czasie nie posiadał licencji trenerskiej. Dwa miesiące po rozpoczęciu pracy, Osvaldo Cruz, jeden z właścicieli klubu, wszedł do szatni i obrażał zawodników. Maradona przegonił go, mówiąc, że do szatni mogą wchodzić tylko trenerzy. Cruz zapytał go: „Kim pan jest?” Po tym zdarzeniu Diego pobił Cruza i 6 grudnia złożył rezygnację z pełnionej funkcji. Za kadencji Maradony kluby rozegrały 12 spotkań, z których wygrały jedno, zremisowały sześć i przegrały pięć. Najlepszym wynikiem klubu w tym okresie był remis z River Plate. Natychmiast po zwolnieniu z Mandii, Maradona zastąpił swojego reprezentanta Marcosa Franchi przez Guillermo Coppolę, z którym współpracował już kilka lat wcześniej. 6 stycznia 1995 roku Maradona i Fran zostali zatrudnieni przez klub Racing z Avellanedy. W tym klubie Diego pracował przez 4 miesiące, pod jego wodzą Racinha rozegrał 11 spotkań, z których wygrał dwa, zremisował sześć i przegrał trzy.

Po nieudanym debiucie trenerskim, Maradona wyraził chęć rozpoczęcia pracy jako grający trener w Boca Juniors. Ale przeciwko temu przemawiały dwie okoliczności: po pierwsze – trenerem klubu był Silvio Marsolini, którego zarząd klubu nie chciał zwolnić, po drugie – „Genueńczycy” nie mogli dać Maradonie pensji, do której był przyzwyczajony podczas swoich występów. Obie te okoliczności Diego rozwiązał na własną rękę: zrezygnował z prób przejścia na stanowisko trenera drużyny, a także zgodził się, aby jego pensje były opłacane przez kilku biznesmenów z Boca, na czele z Eduardo Eurnekianem. Maradona wolał kontrakt z Boca niż z brazylijskim Santosem, gdzie zadzwonił do niego Pele, który zaproponował mu posadę grającego trenera. Zarząd klubu również pomieścił Diego i na jego prośbę kupił Claudio Canijo. Po podpisaniu kontraktu Maradona zaczął ciężko pracować, aby zyskać formę. W tym samym czasie wystąpił w niewielkiej roli w filmie El día que Maradona conoció a Gardel. Również 18 września 1995 r. Maradona zorganizował w Paryżu „Międzynarodowe Stowarzyszenie Zawodowych Piłkarzy” z udziałem Erica Cantony, George”a Vea, Gianluki Viallego, Gianfranco Zoli, Laurenta Blanca, Thomasa Brolina, Rai, Ciro Ferrary i Michela Prudhomme.

Oficjalny powrót Maradony do futbolu nastąpił 30 września w Seulu, gdzie Boca Juniors zmierzyło się z Koreą Południową, wygrywając 2-1. W tym samym tygodniu Maradona zorganizował konferencję na Uniwersytecie Oksfordzkim, opowiadając studentom o swoim życiu i o nowo powstałym Professional Footballers” Association. 15 października 1995 roku Maradona zdobył swoją pierwszą bramkę po zawieszeniu, dając Genoi zwycięstwo 1-0 nad swoją byłą drużyną Argentinos Juniors. Pierwsza Apertura po powrocie Maradony, Boca zagrała słabo: klub zajął dopiero 4 miejsce, a sam Diego zdobył tylko 3 bramki w 11 meczach. W tym samym czasie opuścił kilka meczów z powodu kontuzji, a pod nieobecność Diego klub zdobył tylko 1 punkt na 12 możliwych. Dopiero po powrocie Maradony do gry Boquita zaczęła wygrywać. W wyniku rozczarowujących wyników w klubie zmienił się zarówno prezes, jak i trener. Mimo to Maradona wyraził chęć powrotu do reprezentacji Argentyny, w której wcześniej odmawiał gry, ponieważ „ludzie tego żądają”. Poparł go również prezydent Argentyny Carlos Menem. W 1996 roku kierownictwo drużyny postanowiło powołać na stanowisko głównego trenera Carlosa Bilardo, byłego mentora Maradony w drużynie narodowej. Początkowo Maradona groził, że odejdzie z klubu, jeśli Bilardo przejmie stery, ale potem poparł mentora. W tym samym sezonie do klubu dołączył nowy prezydent, Mauricio Macri, z którym Diego miał kilka zatargów, w tym publiczną sprzeczkę w radiu. Boca Juniors zakończyło rozgrywki na 5. miejscu w Aperturze i 4. w ogólnej tabeli. Sam Maradona nie prezentuje w tym sezonie wysokiego poziomu gry: rozegrał 13 spotkań i zdobył 2 bramki, a w meczu z Racinhą nie strzelił karnego, który był jego 5. z rzędu niezrealizowanym karnym z 11 metrów. Powiedział: „Jestem zniszczony… Chcę umrzeć”. Następnie Diego zagrał jeszcze w jednym meczu, 11 sierpnia przeciwko Estudiantes, po czym sam odmówił gry dla klubu. Na boisku nie pojawił się przez 11 miesięcy. W sierpniu, po zakończeniu gry, Maradona został uniewinniony przez sąd po oskarżeniach, że podmienił swój słoik z moczem na słoik Alberto Vargasa, u którego wykryto doping.

Guillermo Coppola ujawnił latem 1996 roku, że piłkarz podpisał kontrakt z japońskim klubem opiewający na 20 milionów dolarów, jednak transakcja upadła z powodu przepisów zabraniających posiadania, używania lub przewożenia narkotyków.

W tym samym roku Maradona brał czynny udział w kampanii Sunshine Free Drugs zorganizowanej przez rząd Argentyny: „Zrobiłem to dla dzieci. Narkotyki istnieją wszędzie i nie chcę, żeby opanowały dzieci”. W sierpniu 1996 r. Maradona udał się do Szwajcarii, do kliniki Bellelle, gdzie chciał się leczyć z uzależnienia od kokainy: „Chcę się całkowicie oczyścić z tego zła. Chcę się pozbyć tego zła, muszę to zrobić dla dobra moich córek. Muszę to zrobić dla moich córek. Znajoma poleciła mi szpital w Szwajcarii. Leczenie w Argentynie droższe: lekarze proszą tylko o pieniądze i nie przynoszą nic dobrego. Maradona powrócił następnie do ojczyzny, po drodze biorąc udział w meczu pokazowym w Kanadzie.

Jesienią 1996 roku Maradona założył fundusz, aby wesprzeć finansowo Boca Juniors. W październiku w domu Maradony znaleziono 500 gramów kokainy. W grudniu Maradona wyraził chęć zastąpienia Carlosa Bilardo na stanowisku trenera genueńczyków. 29 grudnia wziął również udział w meczu charytatywnym, z którego dochód przeznaczony był dla sparaliżowanego Pablo Forlana. W styczniu 1997 roku Diego prowadził rozmowy z klubem Barcelona (Guayaquil), gdzie miał pełnić rolę grającego trenera. W tym samym miesiącu powiedział, że prawdopodobnie będzie grał dla urugwajskiego Peñarol. Klub z Montevideo odrzucił jednak pomysł zaproszenia Argentyńczyka.

W lutym 1997 roku Diego otworzył sieć restauracji Maradona Sports Cafes. 7 kwietnia 1997 roku Diego został przyjęty do szpitala z powodu bardzo wysokiego ciśnienia krwi, które wzrosło podczas jego udziału w chilijskim programie telewizyjnym „Viva el Lunes” (Życie w poniedziałek) na Canal 13.

22 kwietnia 1997 r. Maradona podpisał nowy kontrakt z Boca Juniors, mimo że kilka miesięcy wcześniej odmówił jego przedłużenia. Aby zyskać formę, Diego zatrudnił trenera słynnego lekkoatletę Bena Johnsona, który płacił mu 1000 dolarów dziennie. 9 lipca Maradona po raz pierwszy po długiej przerwie wszedł na boisko w meczu towarzyskim z klubem Newells Old Boys i strzelił gola z rzutu wolnego. 13 lipca Diego wystąpił po raz pierwszy po długiej przerwie w oficjalnym meczu, w którym Boca pokonała Rising 3-2, a Diego miał udział we wszystkich trzech bramkach swojej drużyny. Ten mecz rozpoczął się z 20-minutowym opóźnieniem z powodu fotografów, którzy nie chcieli opuścić boiska, aby zrobić zdjęcie Diego. W lipcu rozpoczął się strajk argentyńskich piłkarzy zawodowych, którego Diego nie tylko nie poparł, ale nazwał „idiotycznym”, przepraszając w imieniu wszystkich zawodników mistrzostw kraju. W tym samym sezonie Maradona nalegał na zakup przez Boca Martina Palermo, który stał się później najlepszym strzelcem w historii drużyny.

24 sierpnia wystąpił w meczu, w którym Boquita pokonała Argentinos Juniors 4-2, a Diego zdobył swoją 150. bramkę w mistrzostwach Argentyny z rzutu karnego. Po tym meczu Maradona przeszedł testy na obecność metyloheksoniny i benzoylecgoniny, metabolitów kokainy. Został zdyskwalifikowany w oczekiwaniu na ponowne badanie, które później również dało wynik pozytywny. W czerwcu Diego zgłosił się na policję, twierdząc, że sam nic nie brał i że został celowo otruty. Co więcej, na miesiąc przed meczem, w którym wykryto doping, Maradona zaczął otrzymywać telefony z pogróżkami, że „podłoży mu” narkotyki. Diego przysięgał później na swoje córki, że nie brał narkotyków. Sędzia Claudio Bonadio potwierdził, że takie groźby wobec Maradony miały miejsce i orzekł, że na Diego, który przeszedł test pozytywny, nie powinny zostać nałożone żadne sankcje. Nakazał również Maradonie poddawanie się testom antydopingowym po każdym meczu.

W pierwszym meczu po zniesieniu zawieszenia Maradona zdobył bramkę, trafiając z rzutu karnego w Newells Old Boys. Jesienią 1997 roku, w dniu swoich urodzin, Maradona ogłosił, że na dobre rozstaje się z futbolem. Badania DNA Diego nie zostały ukończone z powodu małej ilości materiału genetycznego, który AFA wysłała do Primer Centro Argentino de Inmunogenética (Pierwsze Argentyńskie Centrum Immunogenetyki). Ze względu na niemożność przeprowadzenia testów, a także dlatego, że nie był to pierwszy raz, kiedy u Diego wykryto narkotyk, Bonadio ukarał Maradonę stosowną sankcją, mimo że w momencie podejmowania decyzji Maradona zakończył już swoją zawodową karierę.

Pomimo dopuszczenia do gry, Maradona nie był w stanie grać przez miesiąc z powodu kontuzji, której doznał w meczu o Superpuchar Libertadores z Colo Colo. Diego ponownie pojawił się na boisku 25 października 1997 roku w meczu, w którym Boca pokonała odwiecznego rywala River Plate 2-1. W tym meczu Maradona został zastąpiony po połowie czasu przez Juana Riquelme, doznając nawrotu kontuzji. Mecz ten był ostatnim meczem Maradony na profesjonalnym poziomie. 30 października, w dniu swoich 37 urodzin, Maradona ogłosił zakończenie kariery.

Maradona miał doskonałą technikę, stosował różne techniki pozapiłkarskie: podrzuty, rzuty, przetaczanie piłki, które wykonywał z bardzo dużą prędkością, dzięki czemu wyprzedzał wielu przeciwników. Diego miał również bardzo dokładne podanie i doskonały strzał lewą nogą z gry i z rzutów wolnych, które trenował od dziecka. Jednocześnie Diego potrafił strzelać z każdej pozycji i zdobywać bramki w każdym stylu.

Maradona miał bardzo dobrą wizję boiska, co pozwalało mu na wykonywanie celnych podań do napastników w klubie i reprezentacji. Wyróżniał się tym, że skupiał się na walce: nawet gdy tracił piłkę, „pilnował” przeciwnika, dopóki piłka nie wróciła do jego drużyny.

Diego był również niezwykle stabilny na boisku i miał dobrze rozwinięte mięśnie nóg, które pozwalały mu utrzymać się w pozycji pionowej po kopnięciu. To, co również wyróżniało Diego, to jego skoordynowane ciało.

Technika Maradony była pierwowzorem dryblingu Ronaldinho, który był „szalony we wszystkim, co robił”. W alternatywnej opinii byłego gracza River Plate i Argentyny Felixa Lowestau, który grał w połowie XX wieku, Maradona był „po prostu dobrym graczem”, a w jego latach było „około stu Maradonów”.

Według Arrigo Sacchiego, dzięki Diego wszystkie drużyny, w których grał, zaczęły grać na dużo wyższym poziomie piłkarskim.

W lutym 1998 roku Maradona wziął udział w meczu pokazowym dla klubu Careca, założonego przez jego byłego kolegę z drużyny Napoli. W marcu 1998 roku, po zakończeniu kariery piłkarskiej, Maradona otrzymał propozycję podpisania kontraktu z Newells Old Boys, klubem trenowanym przez jego przyjaciela Sergio Batistę. Jednak Diego odmówił z powodu problemów finansowych z nieślubnym synem. Paragwajska strona Olympia Paragwaj również miała nadzieję na pozyskanie Maradony do swojego składu.

Kończąc karierę zawodnika, Maradona kontynuował swoją działalność jako komentator sportowy, komentując mecze Mistrzostw Świata w 1998 roku dla Tele America, wiceprezes Boca Juniors i ekspert w programach sportowych. Na ten etap jego życia cieniem położyły się problemy zdrowotne związane z zażywaniem narkotyków. Jednak Diego szukał lekarstwa na uzależnienie od narkotyków, odwiedzając kliniki w Argentynie i na Kubie.

W lecie 1998 roku Maradona prowadził rozmowy z angielskim klubem Crystal Palace, ubiegając się o posadę trenera drużyny. W tym samym roku prowadził rozmowy z hiszpańskim klubem Badajoz.

W lutym 1999 roku Maradona obiecał Diego Latorre, że go pobije, po tym jak piłkarz wykonał nieprzyzwoity gest wobec kibiców Boca Juniors, dla którego grał. W grudniu 1999 roku Maradona został doradcą libijskiej drużyny narodowej, odmawiając przejęcia samodzielnego dowodzenia. We wrześniu 2000 roku Maradona opublikował książkę „Yo soy el Diego” (Jestem Diego), w której zrecenzował całą swoją biografię i karierę oraz wyznał, skąd wzięło się jego uzależnienie od narkotyków.

W styczniu 2000 r. Maradona został przyjęty do sanatorium Cantégril podczas pobytu w urugwajskim mieście Punta del Este, gdzie imprezował w towarzystwie dilera narkotyków. Został przyjęty do szpitala z nadciśnieniem tętniczym i zaburzeniami rytmu serca. Jego rzecznik prasowy, Guillermo Coppola, powiedział, że nie było to związane z narkotykami, ale z powodu napięcia nerwowego. W jego krwi i moczu znaleziono jednak ślady kokainy, za co Diego stanął przed urugwajskim wymiarem sprawiedliwości. Ponieważ nie znaleziono przy nim żadnych narkotyków, nie postawiono mu żadnych zarzutów. Po zwolnieniu z kliniki 18 stycznia Diego udał się na Kubę, gdzie zamieszkał w zamkniętej klinice w El Quinca, 700 km od Hawany, gdzie poddał się leczeniu i rehabilitacji.

10 listopada 2001 roku Maradona, po raz pierwszy po długiej przerwie, wyszedł na boisko, aby wziąć udział w meczu Argentyny z reprezentacją świata, w skład której wchodzili Enzo Francescoli, Eric Cantona, Davor Schucker, Juan Roman Riquelme, Carlos Valderrama, Rene Iguita i inni piłkarze. Ten mecz był pożegnaniem dla Diego, który spędził 1 połowę w reprezentacji, a drugą połowę w kadrze świata. Mecz zakończył się na korzyść Argentyny 6:3, a Maradona zdobył 2 bramki. Po meczu wypowiedział jedną ze swoich najsłynniejszych kwestii: „Popełniłem błąd i zapłaciłem za ten błąd. Ale nie możesz zabrudzić piłki!”. Na cześć Diego, numer 10 został na dobre wycofany z rotacji numerów w drużynie narodowej. FIFA później cofnęła tę decyzję. W tym samym roku podpisał kontrakt na udział w meczu wystawowym dla weteranów i artystów w Moskwie, ale złamał warunki umowy i nie przyjechał na mecz.

W 2002 roku Diego ponownie komentował mecze Mistrzostw Świata dla meksykańskiego kanału Televisia i międzynarodowej Direct TV. Japońskie władze zniosły nawet zakaz wjazdu dla Diego. Latem 2002 roku Diego wydał płytę, której głównym przebojem był utwór „The Hand of God”, a cały dochód z niej został przeznaczony na szpital Pedro Elisalde dla dzieci z ubogich rodzin.

W kwietniu 2004 roku Maradona ponownie trafił do szpitala z atakiem serca. Jego problemy z sercem nasiliły się z powodu przyrostu wagi i uzależnienia od narkotyków, dlatego po wypisaniu ze szpitala został przyjęty do kliniki 9 maja, gdzie przeszedł detoksykację. Po powrocie do zdrowia Diego powiedział: „Pamiętam, że w jednym filmie – ”Heaven Can Wait” – umiera człowiek, znajduje się w jakimś tunelu, ale zaczyna tam protestować, wierząc, że jego godzina śmierci jeszcze nie nadeszła. To jest tunel, w którym byłem. Widziałem River Plate, San Lorenzo, Racinha, Uracan, Independiente… Po 3 miesiącach Maradona poprosił na drodze sądowej o pozwolenie na wyjazd na Kubę. Stało się tak, ponieważ Diego nie mógł opuścić szpitala bez zgody rodziny, która sprawowała nad nim opiekę, według sądu. Ponadto Helena Bortiri, adwokat rodziny Maradona, wykorzystała artykuł 152 argentyńskiego kodeksu cywilnego i częściowo pozbawiła Diega zdolności prawnej z powodu jego uzależnienia od narkotyków; zgodnie z tym artykułem rodzina miała stać się opiekunem osoby uzależnionej od narkotyków i sprawować nad nią opiekę. Diego był zmuszony zwrócić się do prezydenta kraju, Néstora Kirchnera, o pomoc w przelocie na Kubę. Ponieważ jego prośba nie została spełniona, Maradona kontynuował leczenie w swojej ojczyźnie. W grudniu 2004 roku Maradona, który spóźnił się na swój lot, wraz z przyjaciółmi wszczął awanturę w salonie dla VIP-ów na lotnisku w Rio de Janeiro.

Z powodu długiego pobytu w szpitalu Maradona znacznie przybrał na wadze: w lutym 2005 r. ważył około 120 kg. W marcu tego samego roku w klinice w Cartagenie założono zszywkę, która zmniejszyła pojemność żołądka i usunęła część jelita cienkiego z procesu trawienia. Dzięki operacji i ścisłej diecie, Maradona stracił ponad 50 kg w ciągu kilku miesięcy.

Latem 2005 roku Maradona został zaproszony do poprowadzenia talk show Night of Ten na kanale 13. Diego poprowadził pierwszą transmisję 15 sierpnia. Maradona zaprosił Pelego do tego programu. W programie znalazło się też kilka wywiadów, m.in. z kubańskim przywódcą Fidelem Castro i mistrzem świata w szachach Anatolijem Karpowem, który grał z Diego w „żywe szachy”. 7 listopada odbył się ostatni program, w którym wystąpił bokser Mike Tyson. Program zdobył nagrodę Clarín Espectáculos 2005 w kategorii „Najlepszy program rozrywkowy”; Diego otrzymał nagrodę w kategorii „Osoba roku”. Maradona wystąpił również w programie tanecznym dla włoskiego kanału RAI, który odrzucił z powodu długotrwałych problemów z włoskim prawem i koniecznością latania do Włoch dwa razy w tygodniu.

Maradona pełnił funkcję wiceprezesa zarządu klubu Boca Juniors od 22 czerwca 2005 do 26 sierpnia 2006. Jedną z jego aktywności było lobbowanie za tym, aby Alfio Basile został trenerem drużyny. Maradona grał również w drużynie weteranów Boca oraz w meczach charytatywnych Soccer Aid, które były odmianą turniejów minipiłki nożnej Showbol. W lecie 2006 roku Maradona ponownie pracował jako komentator telewizyjny, podobnie jak 4 lata wcześniej, komentując mecze Mistrzostw Świata dla kanału Telefe.

17 marca 2007 roku wiele argentyńskich mediów podało informację o śmierci Maradony, rzekomo w wypadku samochodowym, jednak informacja ta nie została potwierdzona.

28 marca 2007 r. Maradona został przyjęty do kliniki w Guemes z powodu nadmiernego spożycia alkoholu. Stwierdzono u niego stan silnego upojenia alkoholowego. W klinice przebywał do 11 kwietnia. Według innej wersji, Diego leczył się na alkoholowe zapalenie wątroby. Dwa dni po wypisie Diego miał nawrót choroby i został przyjęty do Szpitala Matki Teresy z Kalkuty w prowincji Eceisa z bardzo niskim ciśnieniem krwi. Następnie został przeniesiony do Sanatorium de los Arcos w Buenos Aires, gdzie zdiagnozowano u niego marskość wątroby. Tam Diego pozostał do 21 kwietnia, kiedy to postanowił udać się do Kliniki Psychiatrycznej Avril. Po dwóch tygodniach pobytu w klinice, 6 maja opuścił szpital. Jednak podczas pobytu Diega w Avril zaczęły krążyć plotki o jego śmierci.

Maradona otrzymał propozycję pełnienia funkcji przedstawiciela Interu Mediolan w Ameryce Południowej we wrześniu 2008 roku, ale nie podpisał prawdziwego kontraktu.

Maradona prowadził Argentynę od 1998 roku. W 2002 roku ponowił swoją prośbę, zgadzając się na pracę za darmo, ale ponownie spotkał się z odmową.

17 października 2008 roku, po tym jak Alfio Basile podał się do dymisji, Maradona ponownie wyraził chęć prowadzenia reprezentacji Argentyny. 28 października spotkał się z Julio Grondoną, prezesem Argentyńskiego Związku Piłki Nożnej, gdzie poproszono go o poprowadzenie drużyny narodowej. 4 listopada Maradona oficjalnie został trenerem drużyny narodowej. Jego asystentami byli: Carlos Bilardo, oficjalnie dyrektor techniczny, Pedro Trolho, Sergio Batista i Alejandro Mancuso, zaangażowani bezpośrednio w trening drużyny, a także Fernando Signorini, zaangażowany w przygotowanie fizyczne drużyny na Mistrzostwach Świata w 1986 i 1990 roku. Taktyka na mecze opracowana przez samego Maradonę i Hectora Enrique, partnera Diego w drużynie narodowej w 1986 roku. Pierwszą decyzją Maradony jako trenera drużyny narodowej było mianowanie Javiera Mascherano kapitanem.

Syn Alfio Basile, Alfito, zasugerował, że Diego spiskował przeciwko swojemu ojcu, aby usunąć go z funkcji trenera reprezentacji. Według niego, Maradona spotykał się z argentyńskimi piłkarzami, obiecując im miejsce w reprezentacji, jeśli zostanie powołany: „Te spotkania miały miejsce przed prawie każdym meczem reprezentacji. Ten senor spotkałby się z zawodnikami kadry narodowej i powiedziałby im, że będzie ich następnym trenerem. Jest więc konspiratorem”. Maradona zaprzeczył wszystkim oskarżeniom: „Wszystko, co powiedział Alfito, jest dalekie od rzeczywistości. To nie w moim stylu. Moja aprobata i moja krytyka drużyny narodowej zawsze była publiczna. I zawsze chciałem, żeby drużyna narodowa grała dobrze. Znam Alfito, kilka razy się spotkaliśmy i mogę zrozumieć, że mówił te wszystkie rzeczy, ponieważ był bardzo zdenerwowany tym, że jego ojciec stracił miejsce. Miejsce, które dla nas wszystkich, którzy kochamy futbol w Argentynie, jest bardzo ważne. Ale w żaden sposób nie mogę zaakceptować tego, co on mówi. Rozczarował mnie, zasmucił. I to boli, to naprawdę boli mnie”. Kapitan drużyny narodowej, Javier Mascherano, powiedział, że nie widzi żadnego spisku przeciwko Basile.

Argentyna zagrała swój pierwszy mecz pod wodzą Diego 19 listopada przeciwko Szkocji, wygrywając 1-0. 12 lutego 2009 roku Argentyna zagrała z Francją, wicemistrzem świata, i wygrała 2-0. 28 marca Albiceleste zagrali swój pierwszy oficjalny mecz pod wodzą Maradony, a Argentyńczycy pokonali Wenezuelę 4-0. 1 kwietnia Argentyna niespodziewanie przegrała z Boliwią 1-6; po meczu Diego powiedział: „Każda boliwijska bramka to ból w moim sercu. Przed meczem nigdy bym nie pomyślał, że taka porażka jest możliwa. W kolejnych meczach drużyna nie prezentowała się najlepiej, Diego przypisywał to brakowi motywacji. Po tych meczach Maradona postanowił zmienić drużynę narodową.

26 czerwca 2009 roku Diego podpisał kontrakt z drużyną narodową do 2011 roku, wcześniej pracował za darmo, na mocy którego otrzymuje 139 tysięcy euro miesięcznie (według innych źródeł 110 tysięcy dolarów miesięcznie). 6 września Argentyna przegrała z Brazylią 1-3. 15 października, Argentyna zakwalifikowała się do finału Mistrzostw Świata po pokonaniu Urugwaju. Po meczu Diego powiedział:

Dobrze pamiętam, że byli tacy, którzy nie wierzyli w nasz zespół. Było wielu, którzy w nas nie wierzyli. Przepraszam obecne panie, ale te obmowy były do bani i będą nadal. Czarne czy białe, nigdy w życiu nie będę szara. Ssij to – to ja zwracam się do nich tak, jak oni do mnie.

Komisja FIFA przeprowadziła dochodzenie w sprawie tej wypowiedzi, po którym Diego został zawieszony na dwa miesiące i ukarany grzywną w wysokości 25 tysięcy franków szwajcarskich. Z powodu swoich słów Diego nie wziął udziału w ceremonii losowania finałów mistrzostw świata, ponieważ zawieszenie dotyczyło oficjalnych wydarzeń FIFA.

W maju 2010 roku Maradona skrytykował argentyński związek piłki nożnej i jego prezesa Julio Grondona za odwołanie towarzyskiego meczu ze Zjednoczonymi Emiratami Arabskimi. W odpowiedzi na oskarżenie, syn Grondony, Humberto, powiedział, że jest „gotowy zdeptać każdego” dla swojego ojca.

Konflikt z Riquelme

Diego powołał Juana Romána Riquelme do reprezentacji na mecz z Boliwią, który Argentyńczycy przegrali wynikiem 1-6, ale w wywiadzie dla Canal 13 ogłosił, że opuszcza drużynę narodową z powodu osobistego konfliktu z Maradoną i odmiennych poglądów na futbol; Diego powiedział, że nie rozumie postępowania Riquelme i że nie ma z nim żadnego konfliktu. Kilka miesięcy później kraj rozpoczął kampanię na rzecz powrotu Riquelme do reprezentacji, ale Diego powiedział, że zawodnik nie znajdzie się w kadrze narodowej, mimo że wcześniej wyraził chęć przywrócenia Juana Romána do drużyny, jeśli ten go przeprosi. W odpowiedzi Riquelme powtórzył, że nie ma przyszłości dla drużyny narodowej z Maradoną u steru.

Nie jest prawdą, że wygłosiłem obraźliwe stwierdzenia na temat Maradony. Nie jestem aż tak głupi, żeby przegapić mistrzostwa świata z powodu jakichś wypowiedzi. Problem dotyczy zupełnie innej płaszczyzny. Powtarzam, że nigdy nie będę pracował z Maradoną, ponieważ nigdy nie będę w stanie zrezygnować z własnej tożsamości.

Istnieje teoria, że powodem konfliktu było negatywne nastawienie reprezentacji do Juana Romana. Maradona stanął w tym sporze po stronie pozostałych zawodników drużyny narodowej.

Mistrzostwa Świata w piłce nożnej w 2010 r.

12 maja 2010 roku Maradona podał prowizoryczny skład na Mistrzostwa Świata w Piłce Nożnej. Zawodnicy regularnie powoływani do składu Albiceleste przez poprzednich trenerów reprezentacji, Esteban Cambiasso i Javier Sanetti, nie znaleźli się w składzie, twierdząc, że są „starą historią dla drużyny narodowej i drużyna potrzebuje nowej”. Diego powiedział, że był całkowicie obiektywny podczas tworzenia listy zawodników, którzy pojechali na Mundial. 19 maja Maradona ogłosił ostateczną listę zawodników, którzy wezmą udział w Mistrzostwach Świata. Powodem, dla którego nie powołano tych zawodników, było to, że zakłócali oni koleżeństwo w drużynie narodowej, mając duży wpływ na kadrę narodową.

Były kolega z drużyny Maradony, Osvaldo Ardiles, skrytykował Diego za nieuwzględnienie w kadrze Cambiasso, Sanettiego i Riquelme oraz za to, że na turniej pojechał bez nominalnego prawego obrońcy. Powiedział, że Maradona i jego asystent w drużynie narodowej, Carlos Bilardo, byli w konflikcie, chcieli się siebie nawzajem pozbyć. Ardiles stwierdził również, że Maradona w podejmowaniu decyzji dotyczących składu i taktyki na mecz kieruje się wyłącznie swoim wewnętrznym głosem.

Przed turniejem Maradona powiedział, że wierzy w tę drużynę bardziej niż w tę, która zdobyła Puchar Świata w 1986 roku i wyraził przekonanie, że zawodnicy, podobnie jak sam Diego, „są gotowi umrzeć na boisku za argentyńską koszulkę”. Maradona obiecał również, że w przypadku zwycięstwa drużyny narodowej, będzie biegał nago wokół Obelisku w Buenos Aires. Podczas turnieju Maradona pozwalał piłkarzom reprezentacji uprawiać seks i pić lampkę wina dziennie.

W pierwszym etapie finałów mistrzostw świata Argentyna została rozlosowana do grupy B, razem z Nigerią, Koreą Południową i Grecją. W pierwszym meczu, z Nigerią, Argentyna wygrała 1-0, pokazując dobrą grę w ataku i problemy w obronie. Po meczu Diego powiedział: „Chciałbym mieć kryształową kulę i wtedy mógłbym być czarodziejem, ale nie jestem czarodziejem, tylko trenerem. Musimy jeszcze wiele poprawić w naszej grze, aby rozegrać siedem meczów. Oczywiście, wygrana w pierwszym meczu na Mistrzostwach Świata uspokaja i spokojnie przygotowujesz się do kolejnego spotkania. W piłce nożnej nie ma miejsca na strach. Jeśli się czegoś boisz, zostań w domu. W drugim etapie turnieju Argentyna pokonała Koreę Południową 4-1, a napastnik Gonzalo Iguayín zdobył w tym meczu trzy bramki, stając się trzecim zawodnikiem w historii reprezentacji, który zdobył hat-tricka na Mistrzostwach Świata. W trzecim meczu Argentyna pokonała Grecję 2-0 i z pierwszego miejsca awansowała do finałowej osiemnastki turnieju.

Argentyna pokonała Meksyk 3-1 w 18. finale, przy czym Argentyńczycy zdobyli pierwszą bramkę meczu z oczywistej pozycji. Sam Diego powiedział, że jego drużyna wygrała zasłużenie. Jedną z nowości w tym meczu w grze Argentyńczyków było włączenie do wyjściowego składu Nicolasa Otamendiego, zastępującego prawego obrońcę Jonasa Gutierreza, który wcześniej wystąpił we wszystkich poprzednich meczach reprezentacji na turnieju i spisywał się słabo, ze względu na swoją słabość w poczynaniach defensywnych. Clarin doniósł po meczu, że kilku zawodników drużyny narodowej było niezadowolonych z tego, że dostali mało czasu na grę, ale Maradona odpowiedział, że postawa w drużynie narodowej jest nadal doskonała. W dniu 30 czerwca Maradona powiedział: „Sam mam ochotę założyć koszulkę drużyny narodowej i wyjść na boisko. Wspaniale jest trenować taką grupę zawodników. Jestem dumna, że mogę dzielić z nimi te chwile. Ludzie mówili o mnie, że nie mam pojęcia jak trenować. Nagle okazuje się, że wygrywam mecze, a przecież ja pozostałem taki sam”.

W przeddzień 14. finału, w którym Argentyna zmierzyła się z Niemcami, Diego obiecał: „Na minutę przed rozpoczęciem meczu ćwierćfinałowego powiem zawodnikom, że muszą zostawić swoje życie na boisku. Że za nimi stoi cały kraj, który zasługuje na szczęśliwe chwile. Że to od nich zależy, czy cała Argentyna obudzi się następnego ranka z uśmiechem na ustach – czy też będzie płakać. Ludzie w naszym kraju są uzależnieni od piłki nożnej. Nasze zwycięstwa mogą pomóc tym ludziom przezwyciężyć najtrudniejsze chwile w życiu”, powiedział Maradona, który nie ma wątpliwości co do wyniku meczu swojej drużyny z Niemcami. W samym meczu Argentyńczycy przegrali 0-4 i odpadli z turnieju. Była to najgorsza porażka Argentyny w mistrzostwach świata od 36 lat. Po meczu Maradona powiedział: „Jeśli jutro zrezygnuję, chcę, aby ci zawodnicy nadal grali w tym samym stylu. Jestem dumny z moich zawodników. Ktokolwiek trafi na ten wpis, będzie musiał podążać moją drogą. Zauważyłem, że ludzie lubią taki futbol, ta drużyna zawsze chce grać i być przed konkurencją. Co do ewentualnego wyjścia, muszę się zastanowić. Muszę porozmawiać o tym z moją rodziną, zawodnikami, federacją. Istnieje wiele niuansów. Wynik meczu z Niemcami nie odzwierciedla tego, co działo się na boisku. Niemcy wykorzystali swoje szanse, a my nie. Oddaliśmy piłkę Niemcom, a oni dobrze wykorzystali swoje szanse. Graliśmy dobrze, ale zabrakło nam świeżości, aby dokonać przełomu. Maradona powiedział również, że nie zamierza wracać do meczu z Niemcami, mając na celu ocenę występu drużyny na podstawie wyników całego turnieju, a nie pojedynczego spotkania.

Po odpadnięciu drużyny narodowej z turnieju Maradona powiedział: „Jestem rozczarowany. Ciężko jest wrócić do domu po czymś takim. Musimy przedyskutować wszystko z chłopcami. Przeciwnicy strzelali bramki, a my nie potrafiliśmy, choć mieliśmy swoje szanse. Nie mogliśmy sobie pozwolić na porażkę przy tak wysokim wyniku. Przeżyłem naszą półfinałową porażkę w 1982 roku, ale byłem wtedy młody. Teraz mam prawie 50 lat i jest to najtrudniejszy okres w moim życiu. To jest jak cios w twarz. Nie mam siły na dalsze działania”. Pomimo tego oświadczenia, Julio Grondona poprosił Maradonę o pozostanie na stanowisku trenera reprezentacji do 11 sierpnia. Po przybyciu drużyny do Buenos Aires, kibice, którzy ich przywitali, nagrodzili zawodników brawami, a Diego prośbami o pozostanie w drużynie narodowej. W dniu 5 lipca Diego powiedział: „Tak, mój czas z tą drużyną narodową dobiegł końca. Dałem z siebie wszystko”. 26 lipca Maradona powiedział, że zostanie w drużynie narodowej tylko wtedy, gdy cały jego sztab trenerski również zachowa swoje stanowiska. 27 lipca Maradona zrezygnował z funkcji głównego trenera drużyny narodowej. Powodem tego była odmowa kierownictwa Argentyńskiej Federacji Piłkarskiej, aby asystenci Diego zachowali swoje stanowiska, w szczególności prezydent federacji, Julio Grondona zażądał zwolnienia Alejandro Mancuso; jednocześnie argentyńskie władze piłkarskie chciały zatrzymać Maradonę na stanowisku trenera reprezentacji, oferując mu kontrakt na 4 lata. Grondona powiedział, że on i Diego „nie mogli dojść do wspólnego mianownika”.

Po opuszczeniu drużyny narodowej, Diego powiedział:

Grondona mnie oszukał, a Bilardo zdradził. W RPA mieliśmy spotkanie z Grondoną, kilkoma zawodnikami i innymi osobami. Grondona powiedział mi wtedy, że jest zadowolony z mojego występu i chce, żebym pozostał na swoim stanowisku. Następnie spotkał się ze mną w Argentynie i powiedział mi, że siedem osób z mojego personelu powinno opuścić swoje stanowiska. Ale to było równoznaczne z tym, że prosił mnie, abym odeszła od siebie. Chcieli zwolnić moich ludzi, ale ja nawet nie dyskutowałem na ten temat. Mam swój własny kodeks honorowy, którego nauczył mnie ojciec. Nie zamierzam zdradzać.

Na te zarzuty Grondona odpowiedział, że Maradona źle zinterpretował jego słowa.

Diego regularnie brał też udział w akcjach charytatywnych. 29 września 2010 r. odwiedził Moskwę, aby zaprezentować zegarki Hublot; wziął tam udział w konkursie, z którego cała nagroda pieniężna, 500 tys. dolarów, została przeznaczona na stworzenie pierwszego w Rosji rejestru dawców szpiku kostnego, aby pomóc dzieciom cierpiącym na raka, stworzonego przez Instytut Hematologii i Transplantologii Dziecięcej im. Raisy Gorbaczow: „Przyjąłem zaproszenie z przyjemnością. Bardzo chciałam wygrać więcej pieniędzy, ponieważ rozumiem, jak bardzo chore dzieci ich potrzebują. Sam jestem dziadkiem i rozumiem, że dzieci są naszą przyszłością, naprawdę chciałem im pomóc, mam nadzieję, że coś mi się udało” Mecz charytatywny pomiędzy reprezentacjami weteranów Urugwaju i Argentyny, z którego cały dochód został przeznaczony na leczenie byłego argentyńskiego gracza, Fernando Caceresa, który został poważnie ranny w ataku uzbrojonych bandytów.

W grudniu 2010 roku Maradona stał się kandydatem do objęcia stanowiska głównego trenera Blackburn Rovers, jednak obie drużyny Diego nigdy nie zostały zaakceptowane. Aby kontynuować swoją karierę trenerską, w lutym 2011 roku Maradona podpisał kontrakt z firmą agencyjną Jorge Mendesa, zajmującą się kontaktami z gwiazdami świata piłki nożnej. W kwietniu 2011 roku Maradona został kandydatem na trenera klubu z San Lorenzo.

W maju Diego doszedł do porozumienia w sprawie współpracy z emirackim klubem Al Wasl. 17 maja Maradona podpisał dwuletni kontrakt z tym zespołem z pensją 3,5 mln euro za sezon. 29 sierpnia zadebiutował w roli trenera klubu w towarzyskim meczu z Al Ittihad, który jego drużyna wygrała 3-1. 22 września, przed meczem z Emirates, Diego kopnął kibica, który próbował podnieść transparent przygotowany przez jego wnuczkę. Argentyńczyk później przeprosił za swoje zachowanie. 8 października Al Wasl przegrał 0-5 z Dubai FC w Pucharze Zjednoczonych Emiratów Arabskich. W tym samym miesiącu trener został oskarżony przez prezydenta klubu o nieumiejętność zarządzania sprawami transferowymi; Maradona z kolei powiedział, że prosił o wzmocnienie składu nowymi zawodnikami, co nie zostało zrobione. O swoim klubie powiedział również: „Al Wasl brakuje profesjonalizmu. Niektórzy gracze są studentami, inni pracują w policji. Są też gracze, którzy są wojskowymi. W efekcie wielu zawodników przychodzi na trening zmęczonych i nie może pracować prawidłowo. Ponadto, nie każdy może przyjść na szkolenie. Czasem mam do dyspozycji 16, a czasem 24 zawodników.” 13 grudnia Maradona został ukarany grzywną w wysokości 2.700 dolarów i zawieszony na 3 mecze za konfrontację po meczu z trenerem konkurencyjnego klubu Al Wasla, Al Ain; Diego był niezadowolony ze sposobu, w jaki Cosmin Olaru, trener drużyny rywali świętował zwycięstwo nad jego klubem. Al Wasla Stadium również został zawieszony na 2 mecze, po czym Diego oskarżył Federację Piłkarską ZEA o stronniczość wobec jego drużyny.

We wrześniu 2011 roku Maradona powiedział, że były zawodnik reprezentacji Carlos McAllister oferował Diego łapówki za przyjmowanie zawodników do drużyny narodowej. Maradona powiedział również, że Carlos uzgodnił z Batistą i José Luisem Browne, że jeśli mieliby przejąć stery drużyny narodowej, wzięliby zawodników, których McCallister polecił za pieniądze. Brown odniósł się do tego zarzutu mówiąc: „Moja miłość do Maradony przerodziła się we współczucie. Diego jest najlepszym piłkarzem na świecie, ale nie można przymykać na to oczu. Niech przedstawi dowody. Jeśli to naprawdę prawda, to opuszczę kraj”. Batista obiecał, że pozwie Maradonę.

14 stycznia 2012 roku Maradona trafił do szpitala z kamicą nerkową. Następnego dnia został zoperowany.

W lutym 2012 roku Diego powiedział, że jest persona non grata w swojej rodzinnej Argentynie za to, że nie popiera najwyższych urzędników sportowych w kraju; powiedział również, że pewnego dnia poprowadzi Boca Juniors. W tym samym miesiącu zapowiedział, że jeśli Al Wasl nie dostarczy gotówki na zakup nowych zawodników, ustąpi z funkcji opiekuna drużyny. W marcu Diego wdał się w sprzeczkę z kibicami z trybuny VIP Al Wasl, rywala Al Shebaba, którzy obrażali dziewczynę Maradony, Veronicę Ojedę.

W kwietniu 2012 roku Diego popadł w konflikt z zarządem klubu w związku z brakiem pozyskania obiecanych mu zawodników. 11 lipca 2012 roku zarząd Al Wasl zwolnił Argentyńczyka z funkcji głównego trenera. Jak poinformowano na oficjalnej stronie mikroblogowej zespołu na Twitterze, decyzja ta została podjęta we wtorek, 10 lipca, na posiedzeniu zarządu klubu. Powodem zwolnienia Maradony było to, że Al Wasl nie tylko nie zdobyło żadnej nagrody w sezonie, ale także spadło z szóstego na ósme miejsce w mistrzostwach kraju, w których grało 12 drużyn.

W lipcu 2013 roku Maradona przeszedł operację korygującą starczowzroczność związaną z wiekiem.

Maradona objął stery w klubie Al Fujairah 8 maja 2017 roku. 27 kwietnia 2018 roku Maradona ustąpił ze stanowiska głównego trenera arabskiego klubu po tym, jak drużyna nie zdołała zakwalifikować się do pierwszej ligi Zjednoczonych Emiratów Arabskich. Strony rozwiązały umowę za porozumieniem stron przed zakończeniem mistrzostw. Drużynie nie udałoby się wyjść ponad trzecie miejsce. 30 kwietnia pojawiła się jednak informacja, że strony doszły do porozumienia w sprawie przedłużenia kontraktu o rok. Ostatecznie władze klubu odmówiły współpracy z argentyńskim specjalistą po tym, jak jego prawnik zażądał 4-krotnej podwyżki wynagrodzenia. 15 maja Maradona został prezesem zarządu brzeskiego „Dynama”. Jego kontrakt z klubem obowiązywał przez trzy lata. Argentyńczyk miał zajmować się kwestiami strategicznego rozwoju klubu, a także współpracować ze wszystkimi jego działami, w tym z akademią dziecięcą. Pomocnik klubu Siergiej Kisliak powiedział: „Kręcił się w pobliżu, obejrzał mecz, przyszedł do szatni następnego dnia i powiedział: „Jestem prezydentem klubu i to ja będę tutaj o wszystkim decydował”. I to było wszystko. Wyszedł i więcej go tu nie widziano”.

6 września objął stery meksykańskiego klubu Dorados de Sinaloa. Argentyńczyk został również dyrektorem technicznym klubu. Taką informację ujawnił w swoim tweecie klub, który występuje w drugiej dywizji mistrzostw Meksyku. Kontrakt został zawarty na 11 miesięcy. W tym czasie Diego zarobi 1,98 mln dolarów. Kontrakt ma klauzulę automatycznego przedłużenia, jeśli klubowi uda się awansować do ekstraklasy. W pierwszym meczu pod wodzą Diego, Dorados pokonali Cafetaleros de Chiapas 4-1. 3 grudnia klub przegrał w decydującym meczu play-off o awans do Liga MX z Atlético San Luis. Po meczu kibice przeciwników zaczęli śpiewać piosenki obrażające Maradonę. Diego odwzajemnił się im obelgą i próbował uderzyć jednego z nich. Kiedy nadszedł czas przedsezonowego treningu, Diego nie pojawił się w drużynie. W styczniu trafił do szpitala z krwawiącym żołądkiem. W dniu 13 stycznia przeszedł operację. W następnym sezonie Dorados dotarli do finału play-off, gdzie ponownie zmierzyli się z Atletico San Luis, i ponownie klub przegrał. 14 czerwca Maradona ustąpił z funkcji głównego trenera Dorados.

6 września 2019 roku Maradona został głównym trenerem klubu Himnasia y Esgrima z La Platy, zajmującego wówczas ostatnie miejsce w lidze. Zaledwie dwa dni po nominacji Diego, liczba oficjalnie zarejestrowanych fanów klubu wzrosła o 3 tysiące. W pierwszym meczu pod wodzą Maradony, Gimnasia przegrała z Racintha z Avellaneda wynikiem 1:2. Potem klub przegrał jeszcze dwukrotnie, zanim odniósł pierwsze zwycięstwo, pokonując Godoy Cruz 4-2. 19 listopada Maradona złożył rezygnację, ale decyzja ta została unieważniona dwa dni później. Na koniec sezonu Gimancia powinna była spaść z najwyższej klasy rozgrywkowej w Argentynie, ale sezon zakończył się przedwcześnie z powodu epidemii COVID-19, a zarząd Argentyńskiego Związku Piłki Nożnej postanowił wyeliminować możliwość spadku na dwa sezony. 3 czerwca Diego przedłużył swój kontrakt z klubem do grudnia 2021 roku. W tym samym okresie, jak twierdzi sam trener, otrzymał propozycję objęcia posady selekcjonera reprezentacji Wenezueli, ale odmówił.

3 listopada 2020 roku Maradona był hospitalizowany w Clinica Ipensa w La Plata. Osobisty lekarz piłkarza powiedział, że został on hospitalizowany, aby przywrócić równowagę wodną organizmu. Później stwierdził również, że Diego przeszedł operację po tym, jak doznał wylewu krwi do mózgu. Diego został wypisany ze szpitala 11 listopada.

25 listopada 2020 roku Maradona zmarł na skutek nagłej choroby. W badaniu pośmiertnym przypisano jego śmierć ostremu obrzękowi płuc, który był spowodowany przewlekłą niewydolnością serca. Stwierdzono u niego również patologię serca – kardiomiopatię rozstrzeniową.Według telewizji TN, Maradona cierpiał również na inne schorzenia: marskość wątroby, choroby nerek i myocardiofibrozę. W związku z jego śmiercią ogłoszono trzydniową żałobę narodową. Zarząd klubu z La Platy Himnasia y Esgrima, który był ostatnim w karierze trenerskiej Diego, w oficjalnym oświadczeniu złożył najszczersze kondolencje rodzinie i przyjaciołom.

Ceremonia pożegnania piłkarza odbyła się 26 listopada 2020 roku w Pałacu Prezydenckim w Buenos Aires. W drodze do trumny ustawiła się kolejka o długości siedmiu przecznic. Według TNT Sports, Maradona podpisał dokumenty, zgodnie z którymi po śmierci miał zostać zabalsamowany i wystawiony na widok kibiców; rodzina Maradony dowiedziała się o tym po jego śmierci i odmówiła zastosowania się do ustaleń zawartych w dokumentach.Został pochowany na cmentarzu Hardin de Bellas Vista w gminie San Miguel, obok grobu swoich rodziców, w obecności 25 członków najbliższej rodziny.

W maju 2021 r. lekarze odpowiedzialni za życie i zdrowie Diego Maradony zostali oskarżeni o zabójstwo piłkarza „prawdopodobnie z premedytacją”, otrzymali zakaz opuszczania Argentyny i zostali wezwani na przesłuchanie.

Maradona był żonaty. Jego żoną (byłą) jest Claudia Villafaña, starsza od niego o dwa lata, z którą przeżył dwadzieścia pięć lat. Mieszkali w tym samym domu od października 1976 roku, ale Maradona długo nieśmiało podchodził do dziewczyny. Dopiero 28 czerwca 1977 roku Diego zaprosił ją na potańcówkę w parku Social y Deportivo w La Paternal. Po spotkaniu Diego i Claudia przetańczyli z nią całą noc disco, a następnego dnia Diego przedstawił ją swoim rodzicom. Mimo ich długiego związku, Diego nie spieszył się z jej poślubieniem, co jednak wcale im nie przeszkadzało. Kiedy Diego stał się już sławnym piłkarzem i często podróżował z klubami i reprezentacją narodową po całym świecie, Claudia zawsze czekała na niego w domu, a sam Maradona po przyjeździe do nowego miasta dzwonił do niej z lotniska. Claudia była pierwszą osobą, która doradziła Maradonie, aby został zawodowym piłkarzem.

Pomimo związku z Claudią, Maradona miał kilka romansów, w tym spotkania z argentyńską divą filmową Adrianą Brodsky, która była żoną argentyńskiego ambasadora w Panamie, oraz słynnymi włoskimi aktorkami filmowymi Loredaną Berthe i Heather Parisi. Przypisywano mu również liczne cudzołóstwa we Włoszech, w szczególności ze zwyciężczyniami konkursu Miss Fantastycznych Piersi, Mimi, „Madame Butterfly” z Tokio, z brazylijską baletnicą Suzy, która twierdziła, że Diego jest „bardzo delikatnym kochankiem i nie ma poczucia wstydu”, a także z kilkoma włoskimi kobietami. Jednak jego żona zawsze wybaczała Diego.

– Czy kiedykolwiek zdradzałeś Claudię? Nigdy. Ale jeśli tak, to nie ma mowy, żebym się do tego przyznał.

W 1987 r. neapolitanka Christiana Sinagra powiedziała prasie, że urodziła syna Maradony. Po tym wydarzeniu media zrobiły furorę, a sam Maradona nie skomentował tej sprawy. Ojcostwo nigdy nie zostało udowodnione, ponieważ Argentyńczyk nie stawił się w sądzie i odmówił wykonania testu DNA. Ten „syn”, Diego Sinagra, został zawodowym piłkarzem i grał w reprezentacji Włoch w piłce plażowej. Dopiero w 2016 roku Diego uznał Sinagrę za swoje dziecko i powiedział, że go kocha. Po tej historii Maradona zaczął rzadziej pojawiać się w społeczeństwie, odwiedzał tylko zamknięte restauracje i kawiarnie, gdzie przebywał tylko z bliskimi przyjaciółmi. Innym z epizodów, który doprowadził do tej ostrożności, był kamień rzucony w niego z tłumu. Według Jorge Valdano, „życie Maradony to jego własny dramat. Cała ludzkość zazdrościła mu, a on zazdrościł całej ludzkości. Wszyscy chcieli żyć jak Maradona, a on chciał żyć jak wszyscy inni. Chciał wstawać o ósmej rano i zawozić dzieci do szkoły. W drodze powrotnej do sklepu po zakupy spożywcze, a wieczorem na spacer ulicą z żoną i dziećmi, lub na kolację w restauracji.

2 kwietnia 1988 roku Maradonie i Claudii urodziła się córka, która otrzymała imię Dalma Nerea po matce Diego. Chociaż oficjalnie nie byli małżeństwem, byli zaręczeni i uważali się za męża i żonę.

Kartka papieru w szufladzie biurka nie gwarantuje miłości. Lata temu powiedziałyśmy to sobie z Claudią. I nasza opinia nie zmieniła się od tego czasu. Zapytał mnie kiedyś pewien ksiądz: „Jak można umawiać się z papieżem i nie być żonatym z kobietą, którą się kocha?” Odpowiedziałem: „Szanuję twój punkt widzenia, ale ty musisz uszanować mój. Nie czuję się mniej katolicki, mniej religijny, nie będąc żonaty.

Zaraz potem Maradonie zaproponowano dwa miliony za reklamę z Dalmą, ale piłkarz odmówił. W tym samym roku matka i córka przeniosły się do Neapolu.

16 maja 1989 roku urodziła się druga córka Maradony, która otrzymała imię Giannina Dinora.

W dniu 7 marca 2003 r. Claudia wniosła pozew o rozwód, ponieważ Diego opuścił dom w 1998 r. Pomimo rozwodu, byli małżonkowie pozostali w dobrych stosunkach. Claudia została później agentką Maradony.

Od 2005 roku Maradona spotykał się z nauczycielką wychowania fizycznego Veronicą Ojeda (ur. 9 grudnia 1977 lub 1980), która pochodziła z rodzinnej dzielnicy Diego, Villa Fiorito. Poznała go 13 lutego 2005 roku na weselu syna jego kuzynki. Veronica była trzykrotnie w ciąży z Maradoną, ale dwa razy poroniła. Diego miał również romans z modelką Silviną Luną.

Najmłodsza córka Maradony, Giannina, w 2008 roku wyszła za mąż za piłkarza Sergio Agüero. 20 lutego 2009 roku urodził im się syn, Benjamin, który został ojcem chrzestnym piłkarza Lionela Messiego. Najstarsza córka, Dalma, była zaręczona z Fernando Moliną, rzecznikiem prasowym reprezentacji Argentyny.

19 listopada 2011 roku, w wieku 82 lat, w szpitalu w Buenos Aires zmarła matka Diega, Dalma Salvador Franco. Maradona spędził z nią ostatnie dni przed śmiercią. Dla uczczenia pamięci matki piłkarza, mecz pomiędzy Independiente a Olimpo rozpoczął się chwilą ciszy.

W lutym 2013 roku Agüero rozstał się z córką Diego, Gianniną, która zabrała dziecko i wyjechała do Argentyny. Nie obwiniała jednak nikogo: „Kiedy para się rozpada, to zawsze oboje są winni. Na temat rozstania młodych, Maradona powiedział: „Agüero to mięczak! Nienawidzę nawet przypominać sobie tego imienia, a co dopiero wypowiadać je na głos. Nigdy więcej nie pozwolę mojej córce iść samej do sądu z tym człowiekiem. Dzięki Bogu już nigdy go nie zobaczy. Bo on nie jest mężczyzną!”. Diego tak bardzo nienawidził Sergio Agüero, że we wrześniu 2014 roku, będąc w mieście Dubrownik, zaatakował gościa lokalnego baru, który mówił o Agüero.

7 lutego 2013 roku Maradona i Veronica Ojeda mieli syna o imieniu Diego Fernando. Co ciekawe, rodzice nie spotykali się już wtedy ze sobą, a były piłkarz przyznał się do syna dopiero miesiąc później. Rok później Veronica powiedziała, że spodziewa się drugiego dziecka z Diego, które zostało poczęte w wyniku przypadkowego związku między nią a Maradoną w hotelu. Sam piłkarz twierdził, że dziecko nie jest jego. W marcu 2014 r. Ojeda poroniła.

14 lutego 2014 roku Maradona oświadczył się w Rzymie 23-letniej piłkarce i modelce Rocio Olivie. W kwietniu 2014 r. para rozstała się: Diego oskarżył ją o kradzież zegarków i biżuterii, gdy byli w jego domu w Dubaju. Sama dziewczyna zaprzeczyła wszystkim oskarżeniom. Później pogodzili się, a Maradona wycofał doniesienie o kradzieży, choć były piłkarz zaczął, według niej, często bić dziewczynę. W tym samym roku przyznał się do nieślubnej córki Jany, będącej owocem przelotnego romansu z kelnerką kręgielni La Diosa, Valerią Salabain.

25 czerwca 2015 roku w Buenos Aires zmarł ojciec Maradony, Don Diego, który od dawna miał problemy z sercem i płucami.

W lipcu 2015 roku Maradona oskarżył Villafañę o kradzież dziewięciu milionów dolarów z jego kont bankowych, przy czym kwota ta została później zredukowana do sześciu milionów. Obie córki Diego stanęły w obronie matki. Oskarżył również swoją byłą żonę o kupno nieruchomości w Miami za jego pieniądze. W listopadzie 2017 roku Diego zażądał aresztowania Gianniny, która jego zdaniem dokonywała oszustw bankowych w Urugwaju, aby utrudnić proces. Giannina sama stwierdziła, że nie była w nic takiego zamieszana.

Życie osobiste w Neapolu

Od pierwszych dni Maradony w mieście stał się jedną z jego najbardziej rozpoznawalnych twarzy. Plakaty z jego wizerunkiem zawisły w wielu miejscach Neapolu. Fani Diego codziennie czekali na idola w miejscach, gdzie mógł się pojawić. A „skunizzi” (chłopcy z biednych dzielnic Neapolu) byli wszędzie gotowi ścigać Maradonę w nadziei na zdobycie autografu, który można by sprzedać z zyskiem. W domu w Posillipo, w którym zamieszkał Maradona, zawsze czekał na niego tłum fanów.

Wszystkie poczynania Maradony były omawiane w lokalnej prasie – pierwsze spaghetti zjedzone przez Diego, liczba służących, o których krążyły plotki, że jest ich aż stu, a nawet ewentualne powiązania Maradony z mafią: Diego poszedł na chrzciny neapolitańczyka na prośbę przyjaciela, który okazał się być szefem sycylijskiej mafii. Jego nazwisko pojawiło się nawet w sprawie podziemnej loterii organizowanej przez mafijnego bossa, Giuliano. Następnego dnia w gazetach pojawił się nagłówek: „Maradona z wizytą u Camorry”. Później, jeden z bossów neapolitańskiej mafii, Salvatore Lo Russo, pomógł odnaleźć Złotą Piłkę, nagrodę dla najlepszego gracza Mistrzostw Świata w 1986 roku oraz kilka drogich zegarków skradzionych Diego, ale spóźnił się o kilka godzin i nagroda została przetopiona na złoty kruszec, a zegarek odzyskany.

W Neapolu, Diego miał romans ze słynną tancerką Heather Parisi i zostali sfilmowani na balkonie domu Diego, chociaż sam Maradona zaprzeczył romansowi, mówiąc, że byli tylko przyjaciółmi. W 1989 r. został oskarżony o ułatwianie przyjazdu do Włoch prostytutek z Ameryki Południowej, które rzekomo dostarczała mu Carmela Cinquegrana, kierowniczka domu publicznego. Według Felice Pizziego, uczestnika tej dostawy, Diego miał dwanaście tysięcy kobiet (około pięciu dziennie) podczas swojego pobytu w Neapolu.

Narkotyki

Jak twierdzi sam Maradona, narkotyki wpłynęły na wszystkie jego zdolności z wyjątkiem pamięci.

Diego po raz pierwszy spróbował narkotyków grając dla Barcelony. Używał ich, aby poczuć się dobrze w nieznanym otoczeniu: „Na początku przeżyłem szok emocjonalny: wszystko wokół mnie stało się bardzo lekkie, wesołe, zabawne. Wspaniałe uczucie, które niestety nie trwało długo. A potem poczułam potrzebę, żeby zacząć to robić znowu i znowu, i nie wiedziałam, jak się z tego wyplątać. Narkomanii towarzyszyły długie okresy depresji, a także okresy agresji wobec bliskich mu osób: „Z przerażeniem wspominam, jak moje córki przychodziły do mnie, prosząc, żebym się z nimi pobawił, a ja nie mogłem, bo byłem naćpany. Wiecznie upalony. Myślę, że gdyby nie moja żona, nie byłoby mnie teraz na tym świecie. To dług, którego nigdy nie spłacę.” Jednak dla niego narkotyki nie były dopingiem, ani nie poprawiały jego kondycji fizycznej.

Jego uzależnienie od narkotyków, jak twierdzi matka jego nieślubnego dziecka Cristiana Sinagra, wynikało z tego, że Maradona miał delikatną konstrukcję psychiczną i bardzo kruchą psychikę. Według niektórych, głównym powodem uzależnienia od narkotyków była bliska relacja z jego agentem, Guillermo Coppolą, który był oskarżony o handel narkotykami. Według Maradony ostatecznie przestał zażywać narkotyki w maju 2004 roku.

Ekipa Maradony

Oprócz ciągłej uwagi mediów, Maradona miał bardzo napięty rytm dnia, na który składały się ciągłe spotkania, podróże i sesje reklamowe. W końcu Maradona zatrudnił nawet osobistą sekretarkę, przyjaciółkę narzeczonej Claudii, Cecilię, która odbierała telefony.

Przez długi czas pierwszą osobą w otoczeniu Diego był Jorge Cotherspieler, jego najlepszy przyjaciel od dzieciństwa. Poznali się, gdy Diego miał 14 lat, a Jorge 16. Gracze The Onion często wpadali do domu Siterspielera na lunch. Dzięki Maradonie, Sieterspieler został najmłodszym agentem w Argentynie w wieku 19 lat. Pomagał Diego w sprawach finansowych i prawnych: w szczególności, był jednym z organizatorów przejścia Diego do „Boca Juniors” i stworzył firmę Maradona Productions. Sieterspieler nawet w 1977 roku, kiedy Diego po raz pierwszy wyjechał za granicę w juniorskiej reprezentacji Argentyny, był z nim w pokoju, pomagając mu przetrwać rozłąkę z rodziną. W tym czasie Diego również pytał: „Niewiele jeszcze wiem, Cabezón, pomóż mi”. Sieterspieler porzucił studia, by zająć się sprawami Diega. Pracowali razem do października 1985 roku, kiedy to Sitherspieler, który nie tylko stracił część pieniędzy Diega na złych interesach, ale także zadłużył go na 300 miliardów lirów, został zastąpiony przez Guillermo Coppolę.

Coppola pracował dla Maradony do 2003 roku. Rozstali się w skandalu: Diego zarzucił Coppoli, że nie dał mu 2 milionów dolarów na pożegnalny mecz. Diego złożył wniosek do sądu. W kwietniu 2008 r. strony osiągnęły ugodowe rozwiązanie sprawy.

Oprócz pracowników, którzy dla niego pracowali, Maradona często był otoczony przez ludzi, którzy chcieli od niego przywilejów. Niektórzy piłkarze chwalili się znajomością z Maradoną, chcąc uzyskać lukratywne kontrakty z klubami.

Kult osobowości i popularności

Zarówno w Argentynie, jak i w Neapolu, Maradona stał się idolem, „sportowym idolem”. Przede wszystkim Diego był popularny wśród zwykłych mieszkańców tych regionów. W Neapolu był symbolem mitycznej opozycji między „uciśnionymi” biednymi klubami z południa Włoch a „potężnymi” klubami z północy, które rzekomo rządziły futbolem w kraju.

W czerwcu 2006 roku Jorge Valdano, były kolega Maradony z reprezentacji Argentyny, powiedział niemieckiej gazecie „Süddeutsche Zeitung”, że kiedy Diego odszedł z futbolu, wywołał traumę w całej Argentynie. Że Maradona jest kimś więcej niż tylko genialnym piłkarzem. Jest on rekompensatą dla kraju, który przetrwał kilka dyktatur wojskowych i lata niepowodzeń społeczno-społecznych.

Socjolog Eliseo Veron stwierdził, że Maradona jest niezbędny dla najbiedniejszych ludzi w Argentynie, którzy potrzebują Boga i dlatego identyfikują się z nim Diego, tak jak wcześniej z Evitą Perón. Sam Maradona zachował swoją miłość do Argentyny i Argentyńczyków, dlatego w 1987 roku odrzucił milionowy kontrakt z IMG, ponieważ musiałby przyjąć podwójne argentyńsko-amerykańskie obywatelstwo, aby zawrzeć umowę: „Moja narodowość jest bezcenna. Nikt nie jest w stanie zapłacić mi tyle, żebym przestał czuć się Argentyńczykiem, nikt! Wszyscy inni – nawet Henry Kissinger – zgodzili się i sprzedali się za milion dolarów. Ale dla mnie to nie jest kwestia pieniędzy: bycie Argentyńczykiem jest bezcenne.

Jestem głosem bez głosu, przedstawicielem ludu. Jestem jednym z nich, nie różnię się od nich. Po prostu zawsze podchodzą do mnie z mikrofonami i mam okazję się wypowiedzieć. A ci ludzie, w swoim nędznym życiu, nie dostali tej szansy!

Jednym z głównych przykładów bałwochwalstwa Maradony jest „Kościół Maradonii”. Ta wyśmiewana religia jest rozpowszechniona głównie w Ameryce Południowej i liczy około 60 000 wyznawców. Pierwszym rokiem dla czcicieli jest rok 1960, w którym urodził się Diego. 22 czerwca, dzień, w którym Diego strzelił dwie bramki Anglii na Mistrzostwach Świata, to Wielkanoc. Kościół postawił Maradonie pomnik w muzeum Boca Juniors.

Popularność Maradony wyraża się w piosenkach do niego adresowanych. Piosenkarz Rodrigo Bueno napisał piosenkę „La mano de Dios” („Ręka Boga”). Zespół rockowy Los Piojos napisał piosenkę „Maradó”, Fito Paez napisał piosenkę „Y dale alegría a mi corazón” („You make my heart laugh”), Los Calzones napisał piosenkę „Yo te sigo” („I am coming for you”), Mano Negra napisał piosenkę „Santa Maradona” („Święty Maradona”), Andres Calamaro z piosenką „Maradona”, Charlie Garcia z „Maradona blues”, Los Ratones Paranoicos z „Para siempre”, Attaque 77 z „Francotirador”, Los Cafres z „Capitán Pelusa” („Captain Fluffy”), Las Pastillas del Abuelo – piosenka „¿Qué es Dios? („Jaki Bóg?”), Bersuit Vergarabat – piosenka „Maradona”, Beangrowers – piosenka „Maradona”, Hurtmold – piosenka „Música Política Para Maradona Cantar”, Caught Anteaters – piosenka „Miliony, Maradona”. Piosenka „Samba z Maradoną”, autorstwa kompozytora Rusłana Gorobca do słów poety Michaiła Tanicha, w wykonaniu radzieckiej piosenkarki Anne Veski, wygrała Wszechzwiązkowy Festiwal „Piosenka-87”.

W 2004 r. na Kubie powstała produkcja teatralna pod tytułem T-shirt nr 10: Między niebem a piekłem, której bohaterem był Maradona. 30 marca 2007 roku na ekrany kin wszedł film biograficzny o Maradonie autorstwa włoskiego reżysera Marco Risi, Maradona, la mano di Dio. W 2008 roku na ekrany kin wszedł film Maradona w reżyserii Emira Kusturicy, którego duża część poświęcona jest „Kościołowi Maradony”.

W 2016 roku argentyńska stacja telewizyjna Telefe rozpoczęła prace nad serialem o życiu Maradony.

Po śmierci Diego Maradony 25 listopada 2020 roku, burmistrz Neapolu i prezes klubu piłkarskiego Napoli ogłosili, że domowy stadion klubu będzie nosił imię Maradony.

W 2020 roku, po raz pierwszy w historii, zorganizowano Puchar Ligi Argentyńskiej w piłce nożnej i nazwano go imieniem Maradony – Copa Diego Armando Maradona.

Stosunki z prasą

Maradona, od momentu przejścia do Boca Juniors, zawsze przyciągał ogromną uwagę mediów, co stopniowo „przekładało się” na nienawiść do zawodu. Najbardziej obrzydliwe były dla niego ciągłe pytania zadawane przez korespondentki pism kobiecych. Jak mówi jego przyjaciel, dziennikarz Daniel Arcucci, „Maradona potrzebuje dziennikarzy, a dziennikarze potrzebują Maradony”.

Nie rozumiem, dlaczego korespondenci gazet, radia i telewizji zadają ciągle te same pytania. Gdzie się urodził? Gdzie zacząłeś grać? Których zawodników i drużyny lubisz? Jaka była najtrudniejsza do zdobycia bramka? I jeszcze pięć takich pytań. I prawie wszyscy radzą mi, żebym szybko dorosła. Czy jest to celowa kampania? Przed wieloma doświadczyłem pochlebstw i zazdrości, niezrozumienia i wyobcowania. Drzwi modnych klubów towarzyskich często były przede mną zamknięte. Trenerzy innych drużyn nie chcieli uznać mnie za zawodnika i uczyli swoich podopiecznych tylko jednego: zneutralizować mnie na boisku lub w jakikolwiek sposób wyeliminować z gry. Wielu czekało, aż się poślizgnę, doznam kontuzji i przepowiadało mi porażkę. Często chciało mi się płakać. A czy wiesz, dlaczego tak się stało? Bo byłem prostym chłopakiem, z robotniczej rodziny, nie dość wykształconym. Oskarżono mnie o nieskromność. A ja cierpiałem i brawurowo. Zacząłem zarabiać dużo pieniędzy. Celowo zdefraudowałem je na lewo i prawo. Niech się złoszczą! Chciałam wszystkich skrzywdzić. Kupowałem najdroższe koszule i spodnie, chodziłem do znanych restauracji, do najpiękniejszych kobiet, chociaż kochałem tylko Claudię. Kiedy kupiłem swój pierwszy samochód, powiedziano mi, że najpierw muszę kupić dom. Okazuje się, że w porządnych argentyńskich rodzinach tak właśnie się robi. „Najważniejszą rzeczą w życiu jest dach nad głową”. Zasadziłem drzewo na cześć Beckenbauera. I zapytano mnie, dlaczego nie na cześć Di Stefano, Sivori lub przynajmniej Pele. Muszą wiedzieć wszystko, ale tylko bardzo powierzchownie. Nie boją się powtarzać w swoich pismach, tak jak nie wahają się zadawać tych samych pytań, nadawać mi te same przezwiska czy wymyślać bajek o moich „przygodach”. Mam już tego wszystkiego dość! Chcę grać, a nie odpowiadać na ich głupie pytania od rana do nocy, rozdawać bez końca autografy…

Maradona popadał czasem w długotrwałe depresje z powodu prasy, przez co cierpiały jego wyniki:

Mam dość złych dziennikarzy i tabloidów. Przypisują mi nieistniejące sprawy, kłótnie i bójki, powiększają moje długi. Kilka gazet napisało o moim wypadku samochodowym. Ale to nie mój samochód się zepsuł, tylko Hugo, nie w Buenos Aires, tylko w Cordobie, a kierowcą nie był mój brat, tylko nasz wujek… Gazety pisały, że kupiłem jacht parowy, podczas gdy ja od dwóch lat nie widziałem morza. Nie chcę już być gwiazdą. Odchodzę z futbolu!

Podczas leczenia uzależnienia od narkotyków na Kubie, Maradona wybił szybę w samochodzie, w którym Reuters filmował Diego. W 2001 r. Diego pobił korespondenta i fotoreportera El Panama America. 6 marca 2007 roku Maradona zaatakował fotoreportera, który robił mu zdjęcia w nocnym klubie. 19 maja 2010 roku Maradona przejechał po stopie kamerzyście, który witał go przed siedzibą argentyńskiej federacji piłkarskiej; Diego przeprosił za swój czyn.

Poglądy polityczne

Maradona od kilku lat pozostawał w przyjacielskich stosunkach z byłym prezydentem Argentyny Carlosem Menem. W 1999 r. świętował z nim zwycięstwo w wyborach prezydenckich „radykalnego” Fernando de la Rua nad Eduardo Dualde. Odwiedził go również podczas jego aresztu domowego w 2001 roku, kiedy Menem został oskarżony o dostarczanie broni do Ekwadoru i Chorwacji. Rok wcześniej, w 2000 roku, Menem uczestniczył w premierze autobiograficznej książki Maradony, Yo soy el Diego.

W latach 2000 Diego zaczął wyrażać swoje sympatie polityczne w kierunku polityki lewicowej. Zaczęło się to podczas rehabilitacji na Kubie, gdzie zaprzyjaźnił się z przywódcą kraju, Fidelem Castro, którego publicznie popierał: „Castro jest jedynym politykiem, którego szanuję. Zawsze ryzykował swoim życiem. Fidel jest ojcem wszystkich rewolucji, które ludzie przeprowadzają, aby zmienić coś i dokonać postępu. Na Kubie nie żyje się luksusowo, ale nie ma tam głodnych ludzi”. Maradona wyraził również podziw dla Ernesto Che Guevary w zdaniu odnoszącym się do Jorge Videli, władcy Argentyny w latach 80-tych: „Ludzie tacy jak Videla przyczyniają się do tego, że imię Argentyny jest brudne z zewnątrz; zamiast tego Che sprawia, że czujemy się dumni”. Aby oddać hołd lewicowym politykom, Maradona ma na prawym ramieniu wytatuowaną twarz Che Guevary.

Dziękuję Bogu za to, że przywiózł mnie na Kubę, abym mógł zobaczyć owoce pracy Che Guevary. Mój argentyński bohater – noszę go wytatuowanego na ramieniu, ale jeszcze głębiej w sercu. Był buntownikiem. Ja też.

Maradona poparł również działania prezydenta kraju, Néstora Kirchnera. W październiku 2007 roku Maradona publicznie poparł kandydatkę na prezydenta kraju, Cristinę Kirchner, żonę Néstora Kirchnera, który został prezydentem Argentyny. W 2010 roku, po porażce Argentyny w ćwierćfinale Mistrzostw Świata, Cristina Kirchner publicznie oświadczyła, że chce, aby Diego pozostał na stanowisku selekcjonera reprezentacji, a także powiedziała: „Moje drzwi są otwarte dla niego i zawodników w każdej chwili”. Po rezygnacji Maradony, Cristina powiedziała, że jest bardzo zasmucona. Jesienią 2010 roku Nestor i Cristina wspierali Diego w jego dążeniu do powrotu na stanowisko głównego trenera drużyny narodowej. W październiku 2011 roku Maradona, który podczas kampanii wyborczej wspierał Kirchner, publicznie pogratulował Cristinie, która została ponownie wybrana na drugą kadencję.

W listopadzie 2005 r. Maradona był jednym z głównych mówców na konferencji „Cumbre de los Pueblos” (Spotkanie Narodów), utworzonej jako przeciwwaga dla czwartego Szczytu Ameryk. Na tej konferencji nieoficjalnie reprezentował kubańskiego przywódcę, Fidela Castro. Diego był gościem pociągu Alba Express wyjeżdżającego z Buenos Aires wraz ze 160 uczestnikami konferencji. Obecni byli m.in. prezydent Wenezueli Hugo Chavez, kubański muzyk Silvio Rodriguez, laureat Nagrody Nobla Adolfo Perez, ówczesny kandydat na prezydenta Boliwii Evo Morales oraz przedstawiciele ruchu Matki z Placu Majowego. Sam Maradona pojawił się na imprezie w koszulce z napisem „Stop Bush”, a litery sh w nazwisku amerykańskiego prezydenta wystylizowane były na swastykę. Udział Diego zirytował kilku liderów politycznych, w tym prezydenta Meksyku, Vicente Foxa.

20 sierpnia 2007 r. Maradona wystąpił w talk show prezydenta Wenezueli Hugo Chaveza, w którym powiedział..:

Wierzę w Chaveza, możecie mnie nazywać chavistą. Wszystko, co robią Chavez i Castro, jest najlepszą rzeczą, jaką mogą zrobić współcześni politycy. Nienawidzę wszystkiego, co pochodzi z USA, wszystkiego, co ma z nimi związek. Nienawidzę USA z całego serca!

W grudniu 2007 roku Maradona podarował irańskiemu ministerstwu spraw zagranicznych koszulkę z autografem, mówiąc, że jest „całym sercem z narodem irańskim”.

14 marca 2008 roku Maradona poparł dążenie Boliwii do gry w piłkę nożną na wysokości 2700 metrów nad poziomem morza. Oprócz wspierania kraju, Diego obwinił FIFA i jej prezydenta, Josepha Blattera, o którym powiedział, że „nigdy nawet nie wykonał rzutu karnego”, wyrażając pogląd, że przywódcy federacji nie mają pojęcia o piłce nożnej.

W lecie 2010 roku Maradona spotkał się z Hugo Chavezem, którego nazwał swoim przyjacielem. Powiedział: „To dla mnie wielki zaszczyt, że mogę być blisko prezydenta, który walczy o ludzi, kraj i swoje ideały. Będę u jego boku do końca życia; zawsze patrzę, jak broni swojego stanowiska. To wszystko jest fantastyczne.” A rok później Diego odwiedził Cháveza, który przechodził leczenie raka (zmarł kilka lat później).

3 września 2012 r. Maradona został ambasadorem sportowym emiratu Dubaju.

W 2015 roku Diego nazwał prezydenta FIFA Josepha Blattera niekompetentnym: „Czy 79-letni chytry lis będzie w końcu ubiegał się o piątą kadencję? Jego kolesie ukradli wszystko oprócz mebli w swoich biurach, a Blatter twierdzi, że o niczym nie wie. Może powinniśmy go nazwać sam Zapp Innocence. Blatter jest niekompetentny”, a Julio Grondonu oskarżył go o kupowanie dla niego głosów.

W 2017 roku Maradona osobiście wyraził poparcie dla wenezuelskiego prezydenta Nicolasa Maduro, mówiąc, że „wszyscy jesteśmy żołnierzami Maduro, żołnierzami wielkiej ojczyzny”.

W październiku 2020 roku Maradona powiedział, że ufa prezydentowi Rosji Władimirowi Putinowi, że będzie w stanie szybko opracować szczepionkę przeciwko COVID-19.

Postępowanie sądowe

Oprócz posiadania kokainy w 1991 roku, Maradona często miał problemy z prawem. Na przykład w 1994 r. strzelał z karabinu pneumatycznego do dziennikarzy, z których czterech zostało lekko rannych. Prokurator chciał dać mu 4 lata więzienia, jego adwokat wyraził chęć zamiany więzienia na prace społeczne. W czerwcu został skazany na dwa lata i 10 miesięcy w zawieszeniu.

Włoszka Cristina Sinagra wystąpiła do sądu o uznanie przez Diego jej syna, któremu nadała imię Diego. Maradona odmówił wykonania testu na ojcostwo i sędzia Maria Lidia de Luca orzekła, że dziecko może nosić nazwisko ojca, a także nakazała Maradonie płacić 3.100 dolarów alimentów miesięcznie. Mimo nakazu sądowego Maradona przez długi czas nie płacił pieniędzy Cristinie, zalegając do 1998 roku 221 tys. dolarów. W maju 2003 r. ojciec zaczął grać w golfa we włoskim miasteczku Fiuggi. W tym miejscu pojawił się również Diego Jr. Maradona początkowo odjechał od dziecka minisamochodem, ale potem zawrócił i rozmawiał z synem przez około 40 minut. Pomimo tego spotkania i potwierdzenia sądowego z 1995 roku, Maradona nigdy nie uznał swojego ojcostwa. W październiku 2005 r. powiedział w audycji telewizyjnej: „Akceptacja to nie przyznanie się. Mam dwie córki, owoc mojej miłości. Nazywają się Dalma i Janina. Za swoje błędy z przeszłości płacę pieniędzmi. Sędzia zmusił mnie do dawania mu pieniędzy, ale nie może mnie zmusić, żebym poczuła do niego miłość.” Z powodu opóźnień w płatnościach, w 2005 roku Cristina Sinagra rozpoczęła sądową egzekucję komorniczą, która pozbawiła Diega domu Moreno, którego był właścicielem. Po negocjacjach między stronami, aukcja domu została odwołana.

W 1996 r. urodziło się drugie dziecko Diego, Giana, ze związku z 20-letnią dziewczyną, Valerią Sabalain. Maradona, podobnie jak w pierwszym przypadku, odmówił wykonania testu na ojcostwo. Dzięki temu dziewczynka mogła nosić nazwisko ojca. W 2001 r. sąd nakazał płacenie alimentów na dziecko w wysokości 2 tys. pesos miesięcznie. W dniu 29 czerwca 2001 r. decyzja ta została utrzymana w mocy przez Izbę Odwoławczą w sali I. W 2004 roku Maradona uzgodnił z matką dziewczynki zapłatę 400 tys. pesos i scedował prawa do firmy Aceites y Esencias Patagónicas na osoby trzecie, które zobowiązały się płacić 2,4 tys. pesos miesięcznie do ukończenia przez dziewczynkę 21 lat. Ponieważ firma odmówiła wypłaty pieniędzy. Sprzeczne strony uzgodniły, że firma będzie płacić 2.700 pesos miesięcznie. Sąd potwierdził, że Maradona upoważnił swojego agenta, Guillermo Coppolę, do śledzenia płatności na rzecz córki, która nie zastosowała się do nakazu.

Trzecim dzieckiem Maradony z nieprawego łoża był syn Santiago, co potwierdziły badania DNA. Babcia, która opiekowała się dzieckiem, poprosiła, aby Diego dostarczył im jedzenie. Matką Santiago była Natalia Garat, która zmarła w listopadzie 2005 roku z powodu raka. Podczas pobytu Maradony na Kubie, regularnie wpłacał pieniądze Natalii, za pośrednictwem dr Alfredo Caye i Guillermo Coppola; jednak po powrocie do Argentyny, Claudia Villafaña zabroniła wysyłania pieniędzy.

W sierpniu 1998 r. żona argentyńskiego napastnika Claudio Canizha, Mariana Nannis, nazwała Maradonę „gejem”. Jako powód podano, że żona była zazdrosna o to, że piłkarze są bliskimi przyjaciółmi i że Maradona mocno pocałował Canigi w usta podczas świętowania zdobycia bramki.

Kolejnym problemem dla Maradony były jego relacje z włoską inspekcją podatkową, według której był winien włoskiemu fiskusowi ponad 25 milionów dolarów, kwota ta wzrosła później do 38,5 miliona dolarów. Według prokuratury, Maradona nie płacił podatków w ostatnich 2 latach pracy w Napoli. Stało się tak, ponieważ prezes drużyny, Corrado Ferlaino, powiedział jemu i kilku innym zawodnikom, że sporządził dwa kontrakty, jeden na wykorzystanie wizerunku zawodnika, a drugi na występy piłkarskie, płacąc podatki od obu umów, ale w rzeczywistości tego nie zrobił. Stopniowo od tej kwoty naliczane były odsetki. Podczas pobytu Diego we Włoszech policja skonfiskowała dwa zegarki Rolex należące do Diego, o wartości 10 000 euro. Kilka lat wcześniej Maradonie skonfiskowano cały jego zarobek z włoskiego programu telewizyjnego. We wrześniu 2009 r. komornicy skonfiskowali Maradonie kolczyk, wart 4 tys. euro. 14 stycznia 2010 roku kolczyk został sprzedany na aukcji za 25 tysięcy euro. Kupił go fan Maradony, włoski piłkarz Fabrizio Miccoli. W 2012 roku batalia prawna trwała nadal: Diego został oskarżony o uchylanie się od płacenia podatków na kwotę 40 milionów euro. Sam Maradona powiedział, że jego prawnik już udowodnił, że Argentyńczyk nie unikał płacenia podatków.

W lutym 2003 roku Diego został uznany za współwinnego wypadku, który wydarzył się w 1998 roku. W nim jego agent reklamowy, Ferro Vierra, przejechał na czerwonym świetle i zderzył się z innym samochodem. Sąd nakazał Diego zapłacić grzywnę w wysokości 12 500 euro.

W styczniu 2006 roku, podczas wakacji na Polinezji, Maradona został oskarżony o rozbicie szklanki nad głową kobiety, która była polinezyjską królową piękności, gdy ta pokłóciła się z córką Diego, Janiną. Incydent został rozstrzygnięty w sądzie.

W 2006 roku Diego został oskarżony o spowodowanie drobnych obrażeń u pary, gdy 10 lutego 2006 roku wjechał Mitsubishi Montero w kiosk telefoniczny, którego lecące szkło pocięło ludzi. Sam Diego powiedział, że nie popełnił żadnego wykroczenia i nigdy nie był w tym miejscu. Po 5 wezwaniach do sądu, na które Maradona się nie stawił, sędzia Gonzalo Rua zmusił go do doprowadzenia siłą do budynku sądu. W momencie podejmowania decyzji Maradony nie było w kraju. Dopiero 7 października 2008 r., kiedy Diego wrócił z Włoch, został postawiony przed sądem. Prokuratura chciała dać Diego 1 rok i 1 miesiąc więzienia, a także zarekwirować majątek piłkarza w wysokości 17,6 tys. pesos. Wyrok w tej sprawie nie został jeszcze wydany.

W czerwcu 2011 roku Maradona złożył pozew przeciwko firmie The9 Limited, która bezprawnie wykorzystała wizerunek piłkarza w grze Winning Goal. W sierpniu 2012 roku Diego zaczął pozywać chińskie firmy zajmujące się pokerem internetowym Beijing Sina Internet Information Service Co Ltd i Shanghai No. 9 City Information Technology Co Ltd za nielegalne umieszczenie zdjęć Maradony na ich stronach internetowych. W 2016 roku Maradona pozwał firmę Dolce&Gabbana za użycie w ich kolekcji mody kostiumu kąpielowego z numerem 10 i nazwiskiem Maradony. W 2019 roku pozew zakończył się, przyznając Diego 70 000 euro odszkodowania.

Zespół

„Boca Juniors.

„Barcelona”

„Napoli”

Reprezentacja Argentyny

Osobisty

Źródła

  1. Марадона, Диего Армандо
  2. Diego Maradona
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.