Bitwa pod Towton

Streszczenie

Bitwa pod Towton miała miejsce podczas Wojny Dwu Róż 29 marca 1461 roku na południowy zachód od Yorku, pomiędzy wioskami Towton i Saxton. Była to największa i najkrwawsza bitwa, jaką kiedykolwiek stoczono na angielskiej ziemi i najbardziej śmiertelny dzień w historii Anglii. Według średniowiecznych kronik ponad 50 000 żołnierzy z domów Yorków i Lancasterów walczyło w Niedzielę Palmową przez kilka godzin w opłakanych warunkach pogodowych, a proklamacja wydana tydzień po bitwie informowała, że na polu bitwy zginęło 28 000 mężczyzn. Zaręczyny przyniosły zmiany monarchiczne w Anglii – Edward IV zastąpił na tronie Henryka VI i wyparł głównych zwolenników Lancasterów.

Henryk VI ma słaby charakter i nie jest w pełni władz umysłowych. Jego nieskuteczne rządy zachęciły szlachtę do spisków, by nim manipulować, a sytuacja przerodziła się w wojnę domową między zwolennikami jego domu a zwolennikami Ryszarda Plantageneta, księcia Yorku. Po pojmaniu króla przez Yorkistów w 1460 r. parlament Anglii uchwalił akt porozumienia, zgodnie z którym Ryszard i jego linia zastąpi na tronie Henryka VI. Małgorzata Andegaweńska, żona króla, nie zgodziła się, by ich syn Edward z Westminsteru został w ten sposób pozbawiony praw i z pomocą niezadowolonej szlachty zebrała armię. Ryszard z Yorku zginął w bitwie pod Wakefield, a jego tytuły i roszczenia do tronu przeszły na Edwarda, jego najstarszego syna. Część szlachty, która wcześniej niechętnie popierała roszczenia Ryszarda, uznała, że Lancasterowie zlekceważyli Akt Porozumienia, i Edward znalazł wśród nich wystarczające poparcie, by ogłosić się królem. Bitwa pod Towton miała dać zwycięzcy prawo do rządzenia Anglią siłą oręża.

Po przybyciu na pole bitwy armia Yorkistów miała przewagę liczebną, gdyż część jej sił, dowodzona przez księcia Norfolk, jeszcze nie dotarła. Jednak dowódca Yorkistów, baron Fauconberg, nakazał swoim łucznikom wykorzystać sprzyjający wiatr i spuścić na przeciwników salwy strzał. Lancastrianie porzucili wtedy swoje pozycje obronne, ponieważ ich łucznicy nie mieli wystarczającego zasięgu, by dotrzeć do linii wroga. Walka wręcz, która potem nastąpiła, trwała kilka godzin, wyczerpując walczących. Przybycie wojsk Norfolka ożywia Yorkistów, którzy zachęceni przez Edwarda rugują armię przeciwnika. Wielu Lancasterów zginęło podczas ucieczki, niektórzy zostali stratowani przez własnych towarzyszy, a inni utonęli. Wielu z wziętych do niewoli zostało straconych.

W wyniku bitwy potęga rodu Lancasterów została poważnie osłabiona. Henryk VI uciekł z kraju, wielu jego najsilniejszych zwolenników zmarło lub udało się na wygnanie, a Edward IV rządził Anglią nieprzerwanie przez dziewięć lat, zanim działania wojenne zostały wznowione i Henryk VI na krótko powrócił na tron. Późniejsze pokolenia pamiętają bitwę opisaną przez Williama Szekspira w ostatniej części jego trylogii dramatycznej Henryk VI. W 1929 roku na polu bitwy postawiono krzyż upamiętniający to wydarzenie. Kilka masowych grobów i inne pozostałości archeologiczne związane z bitwą zostały znalezione w okolicy wieki po bitwie.

Początek wojny

W 1461 roku królestwo Anglii od sześciu lat uwikłane jest w wojnę domową między domami Yorków i Lancasterów, z których oba roszczą sobie prawo do tronu. Dom Lancasterów popierał Henryka VI, urzędującego króla, człowieka o niezdecydowanym charakterze, który cierpiał na napady szaleństwa. Ryszard Plantagenet, książę Yorku, stanął na czele Domu Yorków na początku wojny; uważał, że król doprowadza kraj do ruiny, nadmiernie faworyzując niekompetentnych dworzan. Wykorzystując rywalizację między wpływowymi zwolennikami obu domów, książę Yorku próbował odsunąć od władzy lancasterskich dworzan, co doprowadziło do otwartego konfliktu. Po pojmaniu Henryka VI w bitwie pod Northampton w 1460 roku do tronu pretendował Ryszard, który był z królewskiej krwi. Ale nawet najsilniejsi zwolennicy jego domu byli niechętni obaleniu dynastii królewskiej i zamiast tego szlachta 25 października większością głosów uchwaliła akt porozumienia, który ustalał, że książę Yorku i jego następcy obejmą tron po śmierci Henryka VI.

Królowa Anglii, Małgorzata Andegaweńska, nie zgodziła się na ten układ, który pozbawił jej syna, Edwarda z Westminsteru, praw rodzicielskich. Schroniwszy się w Szkocji po bitwie pod Northampton, zebrała tam armię, obiecując swoim żołnierzom, że będą mogli swobodnie grabić podczas marszu na południe. W północnej Anglii gromadzą się zwolennicy Lancastrian, przygotowujący się na jej przybycie. Ryszard prowadzi swoją armię, aby sprostać temu zagrożeniu, ale zostaje wciągnięty w pułapkę i zabity w bitwie pod Wakefield. Jego drugi syn, Edmund, również zostaje zabity i obie ich głowy zostają nabite na kolce i wystawione na zachodniej bramie murów Yorku. Edward, najstarszy syn księcia Yorku, zastępuje ojca jako głowa jego domu.

Małgorzata Andegaweńska dołącza do jego armii, która wyrusza na południe, plądrując po drodze kilka wiosek. Henryk VI zostaje uwolniony po zwycięstwie Lancasterów nad armią Ryszarda Neville”a w drugiej bitwie pod St Albans, a grabież trwa nadal, gdy Lancasterzy maszerują na Londyn. Mieszkańcy Londynu odmawiają otwarcia bram miasta, obawiając się worka, gdyż armii Henryka i Małgorzaty zaczynają kończyć się zapasy i nie mogą sobie pozwolić na uzupełnienie zapasów. Kiedy Małgorzata dowiaduje się, że Edward z Yorku i jego armia wygrali bitwę pod Mortimer”s Cross i zmierzają z powrotem do Londynu, ona i jej wojska wycofują się do Yorku. Neville i resztki jego armii dołączyły do sił Edwarda, a Yorkiści byli witani z radością przez londyńczyków. Straciwszy opiekę króla, potrzebowali jednak uzasadnienia, by nadal występować przeciwko niemu i jego zwolennikom. 4 marca Neville ogłosił zatem młodego księcia Yorku królem jako Edwarda IV. Proklamacja ta została znacznie lepiej przyjęta niż wcześniejsze roszczenia Ryszarda, gdyż wielu sprzeciwiających się im szlachciców widziało w działaniach Lancasterów zdradę czynu.

Kraj miał teraz dwóch królów, sytuacja, która nie mogła trwać, zwłaszcza jeśli Edward chciał być oficjalnie koronowany. Dlatego zaproponował amnestię każdemu zwolennikowi Lancastrian, który wyrzekł się poparcia dla Henryka VI. Gest ten miał na celu pozyskanie pospólstwa, gdyż oferta nie obejmowała zamożnych Lancasterów (głównie szlachty). Młody król zwołał swoich zwolenników i nakazał im marsz na York, aby odbić miasto z rąk rodziny i oficjalnie zdymisjonować Henryka VI siłą woli. Siły Yorkistów posuwają się trzema różnymi drogami. Lord Fauconberg, wuj Ryszarda Neville”a, poprowadził straż przednią przed głównym korpusem, dowodzonym przez samego Edwarda IV, i przybył do St Albans 11 marca. Książę Norfolk zostaje wysłany na wschód, aby zebrać wojska i dołączyć do Edwarda przed bitwą. A armia prowadzona przez Neville”a posuwa się na zachód od głównego korpusu, przez Midlands i w kierunku Coventry, zbierając wszystkich ochotników, jakich może znaleźć. Fauconberg pomaszerował na północny wschód i 22 marca dotarł do Nottingham. Edward IV przybył do St Albans 12 lub 13 marca, a następnie podążył tą samą trasą co Fauconberg.

Bitwa pod Ferrybridge

Pod koniec marca pierwsze oddziały armii Yorkistów zajęły wieś Ferrybridge, gdzie most przecinał rzekę Aire. Siły lancasterskie zniszczyły ją, by uniemożliwić przeprawę Yorkistom. Yorkiści zbudowali więc tymczasowy most. 28 marca oddział Lancastrian liczący około 500 jeźdźców pod dowództwem lorda Clifforda wziął ich z zaskoczenia i rozgromił. Kiedy Edward IV usłyszał te wieści, zorganizował szybki kontratak, ale zanim dotarł na miejsce, Lancasterzy ufortyfikowali most i rozmieścili siły na południowym brzegu Aire, aby go opóźnić. Mimo przewagi liczebnej Yorkistom nie udało się zdobyć mostu, który stanowił wąskie gardło, gdzie nie mogli wykorzystać swojej przewagi liczebnej. W trakcie zaciętej walki Neville został ranny strzałą w nogę. Niemniej jednak Yorkistom udało się w końcu zmusić Lancasterów do odwrotu, gdy kawaleria Fauconberga znalazła bród trzy mile w górę rzeki i przekroczyła ją. Na wieść o tym Clifford wycofał się, ale jego oddziały były ścigane przez kawalerię Fauconberga, która w końcu dogoniła je cztery kilometry na południe od Towton. Yorkiści triumfowali po ciężkiej walce, w której Clifford zginął od strzały w gardle.

Oczyściwszy otoczenie ze wszystkich sił wroga, Yorkiści naprawili most i kontynuowali marsz do Sherburn-in-Elmet, gdzie rozbili się na noc. Główna armia Lancasterów dotarła do Tadcaster, nieco ponad dwie mile na północ od Towton. O świcie 29 marca obie armie rozbiły obóz pod groźnym niebem i silnym wiatrem. Choć była to Niedziela Palmowa, armie szykowały się do bitwy. Niektóre dokumenty określają bitwę jako bitwę pod Palme Sonday Felde, ale nazwa ta nie zachowała się. Popularna opinia wolała nazwać bitwę imieniem wsi Towton ze względu na jej bliskość oraz dlatego, że była to najważniejsza wieś w okolicy w tamtym czasie.

Źródła z tamtych czasów podają, że obie armie były ogromne i że pod Towton walczyło ponad 100 000 ludzi. W Kronice Londynu Williama Gregory”ego (XV w.) relacja żołnierza, który brał udział w bitwie, twierdzi, że Yorkiści mieli 200 000 ludzi, a Lancasterzy jeszcze więcej. Jednak późniejsi historycy uważają, że te liczby są przesadzone i bardziej prawdopodobna jest liczba 50 000 walczących. W każdym razie obie armie pod Towton należały do największych w tym okresie. Analiza szkieletów znalezionych w masowym grobie w 1996 roku pokazuje, że żołnierze pochodzili ze wszystkich środowisk; byli średnio po trzydziestce, a niektórzy byli weteranami wcześniejszych bitew. Pod Towton walczyło wielu szlachciców i rycerzy, około trzech czwartych ówczesnego angielskiego peerage”u. Ośmiu z tych rówieśników złożyło przysięgę Edwardowi IV, podczas gdy Lancasterzy mieli w swoich szeregach co najmniej dziewiętnastu.

Bitwa miała zadecydować, który z dwóch królów będzie rządził Anglią, ale podczas gdy Edward IV walczył wśród swoich ludzi, Henryk VI pozostał w Yorku z Małgorzatą Andegaweńską. Lancasterowie widzieli w swoim królu marionetkę żony i martwili się o jego niestabilność psychiczną. Dla porównania, Edward IV jest bardzo charyzmatyczny; ma 18 lat, 6”2″ wzrostu i imponujący, gdy jest w zbroi. Młody i umięśniony, wygląda bardziej jak król niż jego wątły, biedny rywal. Zręczny wojownik, Edward IV prowadził swoich żołnierzy z linii frontu, ekscytując ich i nakłaniając do jak najlepszego działania. Jego upodobanie do śmiałej taktyki ofensywnej podyktowało jego armii plan tego zaangażowania.

Yorkiści mają innych bardzo zdolnych liderów. Richard Neville zafascynował swoich ludzi. Edward Hall, szesnastowieczny kronikarz, przypisuje mu potężny gest tuż przed bitwą. Pisze, że Neville, ranny dzień wcześniej pod Ferrybridge, dobija konia na oczach swoich żołnierzy i woła: „Wylej ten testament, zostanę z nim tak pewnie, jak ten testament zostanie ze mną”, ośmielając w ten sposób każdego człowieka do porzucenia walki. Ta scena jest prawdopodobnie apokryficzna, ale historyk Christopher Gravett uważa, że ta historia pokazuje lojalność Neville”a wobec swojego króla i jego ludzi. Neville bardzo cenił swojego wuja, lorda Fauconberga, a Hall opisuje Fauconberga jako „człowieka o wysokich zasadach, a także dużym doświadczeniu wojennym”. Niewielkiego wzrostu weteran wojny stuletniej, Fauconberg był uznawany przez swoich rówieśników za człowieka o wielkich zdolnościach wojskowych. Szybko dostosowywał się do nieprzewidzianych sytuacji i w przeszłości zarządzał Calais, prowadził kilka wypraw pirackich i dowodził awangardą w bitwie pod Northampton. Książę Norfolk był prawdopodobnie jedynym z dowódców jorkistowskich, który nie wziął udziału w zaangażowaniu ze względu na swój zaawansowany wiek, a jego kontyngentem z pewnością kierowali rycerze Walter Blount i Robert Horne. Uważany za „nieprzewidywalnego sojusznika”, przyłączył się do sprawy Yorkistów, aby zapewnić sobie bazę władzy we wschodniej Anglii, a jego poparcie było przy kilku okazjach bardzo nieśmiałe.

Armią lancasterską dowodził Henryk Beaufort, książę Somerset, człowiek o pewnym doświadczeniu wojskowym, który kierował zręcznymi manewrami w zwycięskich bitwach pod Wakefield i St Albans. Niektórzy historycy uważają jednak, że prawdziwym strategiem Lancastrian był Andrew Trollope. Trollope służył pod Neville”em w Calais, zanim zmienił stronę na początku wojny. Jego zmiana wierności była ciosem dla Yorkistów, ponieważ dobrze znał ich ludzi i odegrał kluczową rolę w ich zwycięstwach we Francji. Innymi lancasterskimi dowódcami byli Henry Holland, książę Exeter, który miał reputację gwałtownego i głupiego, oraz Henry Percy, hrabia Northumberland, którego Gravett opisał jako pozbawionego inteligencji. Ostatni ważny przywódca Lancastrian, lord Clifford, został zabity dzień wcześniej pod Ferrybridge.

Istnieje bardzo mało szczegółowych relacji z bitwy i żadna nie opisuje dokładnego rozmieszczenia wojsk. Ten niedostatek źródeł pierwotnych sprawił, że wcześni historycy przyjęli głównie kronikę Edwarda Halla, choć została ona napisana ponad 70 lat po wydarzeniu, a pochodzenie podanych w niej informacji jest nieznane. Swoją wersję wydarzeń podaje również współczesny bitwie burgundzki kronikarz Jean de Wavrin, jednak jego praca jest dostępna publicznie dopiero od 1891 roku, a kilka błędów w niej zawartych zniechęciło większość historyków do korzystania z niej. Rekonstrukcje bitwy opierają się więc na wersji Halla z drobnymi szczegółami pochodzącymi z innych źródeł (kronika Wavrin oraz krótkie relacje w innych kronikach i listach).

Bitwa rozgrywa się na płaskowyżu pomiędzy wioskami Saxton (na południu) i Towton (na północy). Jest to teren rolniczy z wieloma szerokimi przestrzeniami i małymi drogami, po których mogą manewrować armie. W rejonie walk znajdują się dwie drogi: Old London Road, która łączy Towton ze stolicą Anglii, oraz droga z Towton do Saxton. Cock Beck, stromy strumień z brzegami, biegnie w kształcie litery „S” na północ i zachód od płaskowyżu. Płaskowyż jest przecięty przez Towton Dale, dolinę, która biegnie od zachodu płaskowyżu do North Acres na wschodzie. Istnieją obszary leśne wzdłuż Cock Beck; Renshaw Woods na północnym zachodzie płaskowyżu i Castle Hill Wood na południowy zachód od Towton Dale wzdłuż zakrętu strumienia. Obszar na północny wschód od tego lasu stał się po bitwie znany jako Krwawa Łąka.

Według Christophera Gravetta decyzja Henryka Beauforta o walce na płaskowyżu miała sens. Obrona terenu tuż przed Towton zablokowałaby wszelkie posunięcia wroga w kierunku Yorku, niezależnie od tego, czy podążałby Old London Road, czy starą rzymską drogą dalej na zachód. Lancasterzy rozmieszczają się na północy doliny, używając jej jako „fosy ochronnej”, wadą tej pozycji jest to, że nie widzą południowej krawędzi doliny. Flanki Lancastrian chronione są przez bagna, ich prawe skrzydło jest dodatkowo zabezpieczone przez strome brzegi Cock Beck. Szerokość obszaru rozmieszczenia nie pozwalała na stworzenie bardzo długiej linii frontu, co pozbawiło Lancasterów możliwości wykorzystania przewagi liczebnej. Relacja Wavrina zrodziła hipotezę, że Beaufort rozkazał oddziałowi konnych ułanów ukryć się w Castle Hill Wood, aby w najbardziej odpowiednim momencie przypuścić szarżę na lewą flankę Yorków. Armia Yorkistów pojawia się w momencie, gdy ich przeciwnicy kończą się rozstawiać. Yorkiści formują swoje szeregi na południowej krawędzi doliny, gdy zaczyna padać śnieg. Mają przewagę liczebną, a oddziały księcia Norfolk jeszcze do nich nie dołączyły. Są też zmęczeni po długim marszu na pole bitwy, podczas gdy Lancasterzy musieli pokonać tylko niewielką odległość od Yorku.

Edward IV umieścił się w centrum armii Yorkistów, podczas gdy Neville dowodzi lewym skrzydłem, a Fauconberg prawym. Henryk Beaufort zajmował centrum armii lancasterskiej, podczas gdy Henryk Percy prowadził prawe skrzydło, a Holland lewe. Podczas gdy Beaufort zadowalał się czekaniem i pozwalał, by przeciwnicy przyszli do niego, Yorkiści przejęli inicjatywę. Fauconberg, który zauważył siłę i kierunek wiatru, nakazał swoim łucznikom ruszyć do przodu i wypuścić salwę strzał na linie wroga, które znajdowały się poza zwykłym maksymalnym zasięgiem ich łuków. Strzały są przenoszone przez wiatr i spadają na żołnierzy Lancastrian zgromadzonych po drugiej stronie doliny. Wiele strzał ma punkty bodkinowe, które mogą przebić zbroję płytową. Lancastryjscy łucznicy biorą odwet, ale ich strzały są zbyt krótkie, ponieważ wiatr nawiewa im śnieg na twarz, co bardzo utrudnia celowanie i ocenę odległości. Nie mogąc ocenić wyniku swoich strzałów, lancastryjscy łucznicy puszczali salwy, aż zużyli większość swoich strzał, pozostawiając gęsty dywan pocisków na ziemi przed liniami Yorkistów.

Fauconberg, który nakazał swoim łucznikom wycofać się natychmiast po pierwszej salwie, kazał im ponownie ruszyć do przodu, by wznowić ostrzał. Gdy łucznicy Yorków zużyli całą amunicję, zebrali rozrzucone przed sobą strzały przeciwników i wznowili ogień. Zmuszeni do wytrzymania tego deszczu pocisków bez możliwości odwetu, Lancasterzy opuścili swoje pozycje, by zaangażować przeciwników w walkę wręcz. Widząc zbliżających się wrogów, łucznicy z Yorkistów wypuścili jeszcze kilka salw, po czym wycofali się za swoje linie, zostawiając na ziemi tysiące strzał, które utrudniały Lancasterom postępy.

Yorkiści zreformowali swoje szeregi, aby przygotować się na szarżę wroga, ale ich lewe skrzydło zostało zaatakowane przez jeźdźców nadjeżdżających z Castle Hill Wood. Żołnierze zostali rzuceni w zamieszanie i wielu zaczęło uciekać. Edward IV przeniósł się wtedy na swoje lewe skrzydło, aby naprawić sytuację. Zanurza się w gąszczu walki i zachwyca swoich zwolenników, swoim przykładem zachęcając swoich ludzi do utrzymania tempa. Konfrontacja stała się ogólna, a łucznicy ostrzeliwali się w walce z bliska. Gdy tylko rozpoczyna się walka w zwarciu, staje się ona bardzo intensywna, a walczący muszą robić przerwy na odciąganie z drogi gromadzących się trupów. Lancastrianie mieli świeżych ludzi ciągle rzucających się do walki, a przeważająca liczebnie armia Yorkistów stopniowo musiała ustępować i powoli się wycofywać. Christopher Gravett uważa, że lewa flanka Lancasterów zyskiwała mniej terenu niż reszta armii, przechylając linię bitwy, aż jej zachodnia strona była skierowana w stronę Saxtona.

Bitwa trwała przez trzy godziny według badań English Heritage, rządowej agencji odpowiedzialnej za ochronę zabytków. Było niezdecydowanie, aż w końcu wczesnym popołudniem przybył kontyngent księcia Norfolk. Posuwając się wzdłuż Old London Road, pozostawała ukryta przed wzrokiem, aż dotarła na szczyt płaskowyżu i wzmocniła prawe skrzydło Yorkistów. Przewaga przesunęła się wtedy na Yorkistów, którzy otoczyli lewą flankę Lancasterów, która ostatecznie się rozpadła, przy czym większość Lancasterów została zepchnięta do strumienia, a małe grupy żołnierzy uciekały z narażeniem życia. Polydore Virgil, kronikarz Henryka VII angielskiego, twierdzi, że bitwa trwała dziesięć godzin, ale to chyba przesada.

Lancastryjscy żołnierze zrzucają hełmy i zbroje, by biec szybciej, ale przez to są bardziej narażeni na atak Yorkistów. Wielu z nich zostaje wyrżniętych na Krwawej Łące przez świeższe i szybsze oddziały z Norfolk. Przed bitwą obie strony wydały rozkaz, by nie okazywać litości, a Yorkiści są zdecydowani nie oszczędzać nikogo, nawet tych, którzy się poddadzą, po tej długiej i wyczerpującej walce, nie wspominając o tym, że wielu ich przeciwników, takich jak Andrew Trollope, ma na głowach pokaźne haracze. Kronika Williama Gregory”ego podaje, że po ich schwytaniu zginęło 42 rycerzy. Ruta pochłonęła więcej ofiar niż sama bitwa; mężczyźni próbujący przepłynąć przez Cock Beck zostali zepchnięci przez nurt i utonęli, ci, którzy przeszli, zostali zepchnięci i zdeptani przez swoich towarzyszy za nimi. Yorkistowscy łucznicy zasypali uciekinierów strzałami z brzegu. Ciała zaczynają się piętrzyć, a kroniki podają, że Lancasterzy ostatecznie uciekają na „mostach” ciał. Pościg trwa na północ i most nad rzeką Wharfe zawala się pod ciężarem próbujących uciec mężczyzn, wielu z nich tonie w lodowatych wodach.

Tekst datowany na 4 kwietnia 1461 roku informuje o łącznej liczbie 28 000 zabitych, którą Charles Ross i inni historycy uważają za przesadzoną. Jest to jednak liczba głoszona przez szacunki heraldyków i cytowana w listach Edwarda IV i biskupa Salisbury. Inne źródła z tego samego okresu podają jeszcze wyższe liczby, od 30 000 do 38 000, przy czym Edward Hall podaje bardzo dokładną liczbę 36 776. Wyjątkiem jest Annales rerum anglicarum, które podaje, że zginęło 9000 Lancasterów, co Ross uważa za bardziej wiarygodne. Szlachta lojalna wobec Domu Lancasterów bardzo ucierpiała w wyniku bitwy, wśród zabitych byli Andrew Trollope i Henry Percy. Ralph Dacre, bliski współpracownik Henryka VI, został zabity przez łucznika zasadzonego w krzewach. Natomiast pod Towton zginął tylko jeden wybitny członek szlachty popierający Dom Yorków, Robert Horne.

Ruta trwała przez całą noc, zanim rankiem 30 marca resztki armii lancasterskiej dotarły do Yorku w totalnej panice. Na wieść o klęsce Henryk VI i Małgorzata Andegaweńska uciekli do Szkocji, gdzie później dołączyli do nich Henryk Beaufort, Henryk Holland i kilku innych ocalałych szlachciców. Bitwa poważnie osłabiła władzę rodu Lancasterów, gdyż jego główni zwolennicy na dworze zginęli lub uciekli z kraju, i zakończyła jego panowanie nad północną Anglią. Edward IV wykorzystał sytuację do maksimum, ogłaszając 14 rówieśników Anglii lojalnych wobec Lancastera zdrajcami. Za zdrajców uznano również około 96 Lancasterów w stopniu rycerskim i niższym, z których 24 było członkami Parlamentu. Nowy król wolał jednak pozyskać do swojej sprawy wrogów, gdyż obaleni zostali ci, którzy zginęli w walce lub odmówili poddania się. Majątki niektórych z tych szlachciców zostają skonfiskowane przez koronę, ale większość pozostaje w rękach ich rodzin. Król ułaskawił później wielu z tych, których uznał za zdrajców, po ich poddaniu się.

Chociaż Henryk VI i jego syn uciekli do Szkocji, bitwa położyła na pewien czas kres walce o tron, która toczyła się od czasu Aktu Umowy, a Edward IV rządził Anglią bez sprzeciwu. Nowy król zaczął umacniać swoją władzę, mobilizując ludność do swojej sprawy i tłumiąc bunty nielicznych pozostałych przy życiu Lancasterów. Wyniósł kilku swoich zwolenników do rangi rycerza lub rówieśnika Anglii; Lord Fauconberg został mianowany Earlem Kentu, a Richard Neville był największym beneficjentem królewskiej hojności, gdyż otrzymał część posiadłości Earla Northumberlanda i Lorda Clifforda oraz został mianowany „porucznikiem króla na północy i admirałem Anglii”. Edward IV przyznał Neville”owi także kilka innych prestiżowych urzędów, co jeszcze bardziej zwiększyło jego znaczne wpływy i bogactwo.

W 1464 r., po bitwach pod Hedgeley Moor i Hexham, Dom Yorków zmiażdżył ostatni opór Lancasterów w północnej Anglii. Edward IV panował nieprzerwanie do 1470 r., ale jego stosunki z Neville”em stopniowo się pogarszały, gdyż ten ostatni ostatecznie dołączył do rodu Lancasterów. Neville zmusił Edwarda IV do ucieczki z Anglii i przywrócił na tron Henryka VI. To przywrócenie było jednak krótkotrwałe, gdyż Edward IV odzyskał tron po pokonaniu Neville”a i Lancasterów w bitwach pod Barnet i Tewkesbury w 1471 roku.

Pod koniec XVI wieku William Szekspir napisał kilka sztuk skupionych na postaciach historycznych i osadzonych na tle historii Anglii w poprzednich dwóch wiekach, co czyni te sztuki bardziej realistycznymi. Na przykład Szekspir napisał Henryka VI, sztukę w trzech częściach, która w dużej mierze opiera się na kronice Edwarda Halla. Jego wizja bitwy pod Towton, przedstawiona jako najkrwawsze zaangażowanie w Wojnę Dwóch Róż w akcie II, scena 5 części III Henryka VI, stała się dziełem antologii na temat „terroru wojny domowej, terroru narodowego, który jest zasadniczo rodzinny”. Historyk Bertram Wolffe pisze, że to właśnie dzięki przedstawieniu przez Szekspira bitwy, w której Henryk VI tęskni za tym, by urodzić się pasterzem, a nie królem, pamięć o słabym i nieudolnym monarsze nie zatarła się w angielskiej pamięci zbiorowej.

Szekspirowska wersja bitwy ma jedną godną uwagi scenę bezpośrednio po monologu Henryka VI. Król jest w nim świadkiem lamentów dwóch żołnierzy, którzy brali udział w bitwie. Jeden z nich zabił wroga w nadziei na łupy i odkrywa, że jego ofiara jest jego synem, podczas gdy drugi zdaje sobie sprawę, że zabił swojego ojca. Oboje działali z chciwości i po odkryciu swojego złego postępowania ogarnia ich żal. Szekspirolog Arthur Percival Rossiter uważa tę scenę za jeden z najbardziej niezwykłych teatralnych „rytuałów” autora. Scena jest wzorowana na operze; po długim przemówieniu śledzimy dwóch aktorów, którzy na zmianę deklamują wiersz do publiczności na własną rękę. Szekspir odchodzi od dotychczasowej praktyki wykorzystywania postaci historycznych do wyjaśniania tematów, podczas gdy ich działania są odzwierciedlane przez postacie fikcyjne. Tutaj natomiast anonimowe postacie fikcyjne ilustrują cierpienia wojny domowej, a król zastanawia się nad ich losem. Profesor Emeritus of English Literature Michael Hattaway komentuje, że intencją Szekspira jest pokazanie smutku Henryka VI bardziej niż samej wojny, aby osiągnąć te same emocje u widzów i obnażyć niekompetencję Henryka jako króla.

Bitwę pod Towton bada również Geoffrey Hill w swoim poemacie Muzyka żałobna (1968). Hill przedstawia wydarzenie głosami uczestników walk i kontempluje zawirowania tego okresu ich oczami. Zwykli żołnierze ubolewają nad swoim fizycznym dyskomfortem i ofiarami, które złożyli w imię idei gloryfikowanych przez ich przywódców. Jednak podzielają determinację swoich przywódców, by zniszczyć przeciwników, nawet za cenę ich życia. Hill przedstawia jako farsę przekonanie żołnierzy o tym, że bitwa była z góry przesądzona i najwyższej wagi; świat idzie do przodu nie zważając na bitwę pod Towton. Choć pod wrażeniem ofiar zaangażowania, Hill uważa, że nie przyniosło ono wielkich zmian dla Anglików.

W 1483 roku Ryszard III, młodszy brat Edwarda IV, rozpoczął prace nad kaplicą upamiętniającą bitwę. Monarcha zginął jednak w bitwie pod Bosworth dwa lata później i budowla nigdy nie została ukończona. Pozostawiono go w stanie ruiny i ostatecznie zawalił się. Ruiny tej konstrukcji są nadal widoczne pięć wieków później. W 1929 roku kamienny krzyż rzekomo pochodzący z kaplicy został wykorzystany do wzniesienia Krzyża Towton (znanego również jako Krzyż Lorda Dacre”a), upamiętniającego ofiary bitwy. Możliwe, że niektóre z kopców na polu bitwy zawierają szczątki ofiar, choć historycy uważają, że są to starsze kopce grobowe. Inne miejsca pochówku związane z bitwą znajdują się na Chapell Hill i w okolicach Saxton. Ralph Dacre jest pochowany w kościele Wszystkich Świętych w Saxton, a jego grób stosunkowo dobrze zniósł próbę czasu. Krzew, na którym stał łucznik, który zabił Ralpha Dacre”a, został wycięty pod koniec XIX wieku. Relikwie bitwy, takie jak pierścienie, groty strzał i monety, zostały znalezione w okolicy wieki po tym wydarzeniu. W 1996 roku pracownicy na placu budowy w pobliżu Towton odkryli masowy grób, który zdaniem archeologów zawiera szczątki mężczyzn zabitych podczas bitwy. Szkielety ujawniają poważne obrażenia, z połamanymi lub rozbitymi ramionami i czaszkami. Jeden okaz, znany jako Towton 25, miał przód czaszki przecięty na dwie części przez ranę kłutą. Na czaszce widać też inną ranę, wykonaną poziomo przez ostrze od tyłu.

Bitwa została zapamiętana przez elżbietańską ludność Anglii przedstawioną przez Szekspira, a jej obraz jako masowego grobu, w którym wyrżnięto wielu Anglików, pozostał na wieki. Niemniej jednak, na początku XXI wieku „najkrwawsza bitwa, jaką kiedykolwiek stoczono na angielskiej ziemi” zniknęła ze zbiorowej świadomości. Kilku brytyjskich dziennikarzy ubolewało, że większość ludzi nie wie nic o bitwie pod Towton i jej znaczeniu. Według English Heritage, bitwa miała „największe znaczenie”, będąc jedną z największych, jeśli nie największą, kiedykolwiek stoczoną w Anglii i skutkującą zastąpieniem jednej dynastii królewskiej inną. Często przytaczana liczba 28 000 ofiar bitwy odpowiada około 1% ówczesnej populacji Anglii i czyni ją najkrwawszym dniem w historii Anglii.

Z bitwą wiąże się tradycja, która od wieków trwa w wiosce Tysoe w hrabstwie Warwickshire. W każdą rocznicę bitwy mieszkańcy oczyszczali wzgórze przy Vale of the Red Horse, aby wyświetlić geoglif konia wyrzeźbionego z czerwonej gliny, od której miejsce to wzięło swoją nazwę. Twierdzili, że robią to, aby uczcić pamięć Richarda Neville”a i jego determinację do walki u boku swoich ludzi, którą wykazał zabijając swojego konia. Mary Dormer Harris, lokalny historyk, uważa, że mieszkańcy wsi zmodyfikowali oryginalnego czerwonego konia, który pochodził z czasów prehistorycznych, aby przypominał konia średniowiecznego. Tradycja ta zakończyła się w 1798 roku, kiedy to ruch enklawy przekształcił gminną ziemię, na której znajdował się geoglif, w własność prywatną. Oczyszczanie na krótko ożywiło się na początku XX wieku, zanim ponownie zostało wstrzymane. Towton Battlefield Society jest organizacją powołaną w celu dbania o zachowanie pola bitwy i propagowania pamięci o zaangażowaniu wśród społeczeństwa. Organizuje również coroczną rekonstrukcję bitwy w Niedzielę Palmową.

Książki :

Źródła internetowe :

Źródła

  1. Bataille de Towton
  2. Bitwa pod Towton
  3. a b c et d (en) George Goodwin, « The Battle of Towton », History Today, no 61,‎ mai 2011 (lire en ligne).
  4. Wolffe 2001, p. 289.
  5. Ross 1997, p. 11-18.
  6. Carpenter 2002, p. 147.
  7. ^ Contemporary sources claim over 100,000 on each side, modern estimates suggest 75,000 in total as the upper limit, over 3% of the English population at the time [1]
  8. ^ Based on total casualties of 9,000 to 13,000, 1/3 Yorkist [1]
  9. Wolffe (2001), p. 289
  10. Ross (1997), p.11-18
  11. Carpenter (2002), p. 147
  12. Hicks (2002), p. 211
  13. Вероятно, цифра завышена
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.