Arshile Gorky

Streszczenie

Vosdanig Manoug Adoian (ormiański Ոստանիկ Մանուկ Ատոյեան, * 15 kwietnia 1904 w Khorkom, Vari Hayoz Dzor, Vilâyet Van, Imperium Osmańskie; † 21. Lipiec 1948 w Sherman, Connecticut, Stany Zjednoczone), lepiej znany pod pseudonimem Arshile Gorky, był urodzony w Armenii rysownik i malarz, który stał się obywatelem amerykańskim w 1939 roku. Choć sam nie czuł się częścią grupy surrealistów, był ostatnim artystą, który został do niej przyjęty. Jego twórczość utorowała drogę ekspresjonizmowi abstrakcyjnemu. Zainspirował on artystów Szkoły Nowojorskiej.

Pod pseudonimem, złożonym z kaukaskiej formy ormiańskiego imienia Arschak (z ormiańskiego: mały miś) i rosyjskiego nazwiska Gorki (gorzki), wypędzony z ojczyzny artysta tworzył od 1924 roku nową tożsamość. Swoje dawne życie opisywał w różny, nie zawsze prawdziwy sposób. Na przykład jako miejsce urodzenia podawał Tbilisi, twierdził, że studiował w Paryżu i podawał się za członka paryskiej grupy artystów Abstraction-Création (1931-1937), a także za krewnego Maksyma Gorkiego, nie biorąc pod uwagę, że ten ostatni również przyjął pseudonim. Co więcej, na przełomie lat 60. i 70. siostrzeniec Gorkiego, Karlen Mooradian, przygotował angielskie tłumaczenia listów, które Gorki miał pisać do swoich sióstr w języku ormiańskim, a których autentyczność jest obecnie kwestionowana. Ponieważ zarówno wypowiedzi Gorkiego, jak i przypuszczalnie sfałszowane listy znalazły się w wielu biografiach, szczególnie opis pierwszego okresu życia Gorkiego powinien być traktowany z odpowiednim sceptycyzmem.

Późniejszy artysta urodził się w skromnych warunkach w wiosce Khorkom nad jeziorem Van (dziś Dilkaya w tureckim okręgu Edremit), jako syn ormiańskiego rolnika Sedraka Adoyana i jego żony Shushan, córki ormiańskiego duchownego apostolskiego Sarkisa Der Marodorosiana. Dziecko zostało ochrzczone Vostanik po miejscu urodzenia matki, której przodkowie od wieków mieszkali w małym kompleksie klasztornym Charahan Surp Nischan w Vostan, ale od około czwartego roku życia w kręgu rodzinnym nazywano go Manuk (z angielskiego Manoog) po dziadku z linii ojcowskiej.

Dzieciństwo

W czasach prześladowań i ludobójstwa Ormian, rodzice Vosdanig zawarli małżeństwo z rozsądku po stracie swoich pierwszych małżonków; ojciec Szuszan został zamordowany w 1898 roku, a jej szesnastoletni brat Nishan w 1903 roku. W tej niebezpiecznej sytuacji Sedrak Adoyan pozostawił swoją żonę z czwórką dzieci pod opieką brata w Khorkom, kiedy wyemigrował do Stanów Zjednoczonych – aby uniknąć poboru do armii tureckiej – w latach ok. 1906-1910. Vosdanig wychowywał się więc w otoczeniu sióstr: najstarszej przyrodniej siostry Akabi, z pierwszego małżeństwa Szuszana, Satenik i Jartosza. Chłopiec już wcześnie przejawiał talent artystyczny i w 1908 r. zaczął zajmować się rzeźbą w drewnie. Być może wzorce do tego znalazł w 40 misternie rzeźbionych grobowcach swoich przodków w kościele klasztornym Charahan Surp Nischan. W tym samym roku wstąpił do wiejskiej szkoły Apostolstwa Ormiańskiego, gdzie pobierał m.in. lekcje rysunku. Wraz z matką i dwiema siostrami przeniósł się w 1910 r. do Aikesdan, na przedmieścia Van. W czasie I wojny światowej miasto zostało zrównane z ziemią, a w Khorkomie krewni Vosdaniga padli ofiarą ludobójstwa (1915). To skłoniło matkę Vosdaniga do podjęcia przymusowego marszu z dziećmi na odległość około 200 kilometrów i szukania schronienia w Erewaniu. Po tym, jak jego dwie najstarsze siostry również wyemigrowały do Stanów Zjednoczonych (1916), a matka, okaleczona ucieczką i niedostatkiem, zmarła z wycieńczenia (1919), młodemu półsierocie udało się przedostać na Ellis Island wraz z młodszą siostrą Yartoosh, którą później często przedstawiał w swoich pracach. Kiedy brat i siostra przybyli do Nowego Jorku w kwietniu 1920 roku, imigrant (jeśli przyjąć za podstawę rok urodzenia 1904) ukończył właśnie 16 lat.

lata 20. i 30.

Brat i siostra znaleźli schronienie u swojej przyrodniej siostry Akabi w Watertown, Massachusetts. Vosdanig wkrótce udał się do Providence, by zamieszkać tymczasowo z ojcem, którego prawie nie pamiętał. Nie był już w stanie nawiązać z nim bliższych relacji, nie został też poinformowany o jego późniejszej śmierci (1947). Do wiosny 1921 roku uczęszczał do Providence”s Technical High School, następnie do New School of Design w Bostonie (1922-1924), później do National Academy of Design i Grand Central School of Art, obie w Nowym Jorku. Po ukończeniu studiów prawdopodobnie uczył w tej ostatniej szkole. W Nowym Jorku przyjął pseudonim Arshile Gorky (1924), wynajął studio na Manhattanie (36 Union Square) i zadebiutował w Museum of Modern Art na wystawie zbiorowej Exhibition of work by 46 painters and sculptors under 25 years (1930).

Nawiązał kontakty z innymi młodymi artystami w Nowym Jorku. W 1927 r. poznał malarkę Ethel Schwabacher (1903-1984), swoją późniejszą patronkę i biografkę, z którą łączyła go przyjaźń na całe życie. Przyjaźnił się m.in. z dwoma kubistami Iwanem Dąbrowskim alias Johnem D. Grahamem (1886-1961) i Stuartem Davisem (1894-1964), a także ze scenografem i projektantem wnętrz Friedrichem Kieslerem (1890-1965), który w 1926 r. wyemigrował z Austrii. Po 1933 roku wspierał Holendra Willema de Kooninga (1904-1997), u którego wynajmował pracownię i który pozostał jednym z jego najbliższych przyjaciół przez całe życie.

Pierwsza indywidualna wystawa Gorkiego, po której przyszły następne (patrz niżej), odbyła się w Mellon Galleries w Filadelfii (1934). W 1935 r. otrzymał wsparcie od Works Progress Administration (później Works Projects Administration, czyli WPA), która została założona krótko wcześniej, aby złagodzić trudności spowodowane Wielkim Kryzysem. Agencja ta, która prowadziła działania na rzecz tworzenia miejsc pracy dla bezrobotnych robotników i rzemieślników, ale także intelektualistów i artystów, zleciła Gorkiemu wykonanie w ramach Federalnego Projektu Artystycznego (FAP) wielkoformatowej dekoracji ściennej na otwartym w 1928 roku lotnisku Newark Airport w Newark, New Jersey. Praca została pokazana w 1936 roku jako część wystawy WPA w Museum of Modern Art w Nowym Jorku i nigdy nie trafiła do planowanej lokalizacji, ponieważ lotnisko służyło jako baza armii amerykańskiej od początku II wojny światowej.

Oficjalne uznanie artystyczne spotkało Gorkiego w 1937 roku, kiedy to w Whitney Museum, po zorganizowanej tam wystawie, zaprezentowano jego pracę Malarstwo (1936

1940s

Trwały wpływ na jego karierę wywarło spotkanie w 1942 roku z surrealistą Roberto Mattą (1911-2002), a dwa lata później z André Bretonem (1896-1966), który w wyniku okupacji Francji przez wojska niemieckie przeniósł się do Nowego Jorku. W Nowym Jorku właściciel galerii i handlarz dziełami sztuki Julien Levy (1906-1981) reprezentował interesy surrealistów od czasu, gdy pod koniec lat 20. poruszał się w kręgach paryskiej awangardy. Julien Levy uznał później, że odkrycie Gorkiego jest dla niego samego. Jednak dopiero w 1945 roku poświęcił mu indywidualną wystawę w swojej renomowanej galerii.

W tym czasie artysta zaczął przerabiać stodołę na pracownię w Sherman, Connecticut, z pomocą mieszkającego tam przyjaciela architekta Henry”ego Hebblena. W 1946 roku wiele jego obrazów i rysunków, a także duża część książek, padło ofiarą pożaru. Ostatecznie przeniósł swoją główną rezydencję do Sherman (1947), a w Nowym Jorku zachował jedynie pracownię.

Po zdiagnozowaniu raka jelita grubego i przejściu operacji, Gorki popadł w głęboką depresję. W 1948 r. doznał złamania karku w wypadku samochodowym, któremu uległ wspólnie z Julienem Levy. Skutkiem tego był paraliż prawej ręki, nieznośne bóle głowy i zaburzenia snu. Pod wpływem alkoholu Gorki w napadzie szału zepchnął swoją żonę Agnes, z domu Magruder, którą poślubił w 1941 roku, ze schodów, po czym zostawiła go z dwiema młodymi córkami.

Arshile Gorky powiesił się w swoim studio w Sherman w lipcu 1948 roku w wieku 44 lat. Spoczywa tam na Cmentarzu Północnym.

Jego najstarsza córka, malarka Maro Gorki, wyszła za mąż za Matthew Spendera (syna brytyjskiego pisarza Stephena Spendera), który napisał o pierwszym okresie życia Gorkiego w Chorkomie.

Pośmiertnie:

Utalentowany i intuicyjny artysta wykorzystywał każdą okazję do rysowania już w dzieciństwie i przez całe życie przygotowywał swoje obrazy poprzez staranne szkice wstępne. Kształcił się głównie jako samouk, odwiedzając wystawy i czytając książki o sztuce. Studiował i kopiował, zgodnie z tradycyjną metodą akademicką, techniki wielkich mistrzów od starożytności do współczesności i zdobył nie tylko umiejętności artystyczne, ale także, jak podkreślali koledzy i uczniowie, zadziwiająco wszechstronną znajomość twórczości Joana Miró i Pabla Picassa (oraz innych artystów, jak Fernand Léger). Źródła inspiracji, którymi karmi się jego twórczość, są odpowiednio różnorodne.

Wczesną twórczość Gorkiego charakteryzuje przede wszystkim zaangażowanie w prace Paula Cézanne”a (autoportret w wieku dziewięciu lat) i Pabla Picassa. Wpływ syntetycznego kubizmu, który jest wyraźnie rozpoznawalny w niektórych rysunkach artysty, można również przypisać wymianie artystycznej z Johnem D. Grahamem, który mieszkał w Paryżu i kultywował tam kontakty zarówno z kubistami, jak i surrealistami. Rysunki te przyniosły Gorkiemu przydomek Picassa z Placu Waszyngtona. Inne rysunki, jak np. portret siostry artysty, powstały pod wpływem Ingreski Picassa. Zainspirowały go również obrazy studyjne Picassa z 1927 roku.

W latach 30. malarz stopniowo odrywał się od tych (i innych) wzorców. Z jednej strony odtąd (i do końca życia) coraz bardziej zajmował się w swojej twórczości ormiańskim pochodzeniem i dzieciństwem, z drugiej zaś zaczął poświęcać się malarstwu plenerowemu. Pracy w naturze towarzyszyła zasadnicza zmiana metody pracy, stylu i treści obrazowych. Cechą charakterystyczną był jakby wybuchowo wyzwolony, znacznie szybszy gest, bardziej płynne nakładanie farby i jaśniejsze tonacje barwne, a także subtelne, nierzadko dwuznaczne aluzje do form organicznych czy anatomicznych (Ogród w Soczi), które coraz częściej pojawiały się w obrazach aż do początku lat 40.

Następnie Gorky zwrócił się ku surrealizmowi, szczególnie interesując się Joanem Miró i Roberto Mattą. Przyjął kryptyczny linearny język Miró, który wydawał mu się optymalną symbiozą ludzi, zwierząt i roślin. Od Matty przejął automatyczny sposób pisania. W sztuce Miró i Matty odnalazł osobisty język wizualny, w którym obrazy snów układają się w amorficzny strumień.

Wykładając w Grand Central School of Art w Nowym Jorku, uczył amerykańskich studentów europejskiej tradycji i był pionierem abstrakcyjnego ekspresjonizmu.

Wybór prac

Źródła

  1. Arshile Gorky
  2. Arshile Gorky
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.