Ansel Adams

Streszczenie

Ansel Easton Adams († 22 kwietnia 1984 w Carmel-by-the-Sea, Kalifornia) był amerykańskim fotografem, autorem i nauczycielem fotografii artystycznej. Najbardziej znany jest ze swoich imponujących fotografii krajobrazowych i przyrodniczych parków narodowych, pomników narodowych i obszarów dzikiej przyrody w zachodnich Stanach Zjednoczonych, których był orędownikiem przez całe życie.

Jako współzałożyciel grupy f

Dzieciństwo i wczesne lata życia

Ansel Easton Adams był jedynym dzieckiem Charlesa Hitchcocka Adamsa i Olive Bray Adams, rodziny kupieckiej z San Francisco. Chłopiec otrzymał imię po swoim wuju Anselu Eastonie. Rodzina Adamsów pochodziła ze strony ojca z Nowej Anglii. Rodzina wyemigrowała w pierwszych latach XVIII wieku, pochodząc z Irlandii Północnej. Dziadek zbudował dobrze prosperujący biznes handlu drewnem w San Francisco, który prowadził w sukcesji ojciec Adamsa, Charles. Rodzina jego matki pochodziła z Baltimore, a jego dziadek ze strony matki osiadł w Carson City w Nevadzie jako przewoźnik i spekulant ziemski.

Rodzice Adamsa byli politycznie liberalnymi, skądinąd raczej konserwatywno-mieszczańskimi ludźmi. Jego ojciec był entuzjastą astronomii amatorskiej, który interesował się instrumentami optycznymi w ogóle, a fotografią w szczególności i posiadał aparat pudełkowy Kodak „Brownie Bullseye” jako swoje najnowocześniejsze osiągnięcie; matka miała ambicje artystyczne i wolała poświęcić się malowaniu porcelany.

Jednym z pierwszych wspomnień Ansela Adamsa z dzieciństwa było niszczycielskie trzęsienie ziemi w San Francisco w 1906 roku, podczas którego czterolatek w wyniku upadku roztrzaskał sobie kość nosową, co nigdy nie zostało naprawione i dało Adamsowi charakterystyczny krzywy, skierowany w lewo nos. Ponieważ Adamsowie mieszkali w domu, który sami zbudowali na wydmach poza San Francisco, skutki trzęsienia ziemi w dużej mierze ich ominęły.

Panika 1907 roku, recesje

W 1907 roku zmarł dziadek Ansela, William James Adams. Jego śmierć i to, co stało się znane jako The Panic of 1907, pierwszy poważny krach giełdowy w USA, towarzyszyły również upadkowi jego firmy. Pełzająca recesja w kolejnych dekadach pochłonęła całą rodzinną fortunę Adamsów, a ojciec Ansela próbował ratować to, co pozostało z niewielkiego kapitału firmy. Mówi się, że zmowa i sprzedaż akcji przez wuja Ansela Eastona doprowadziły ostatecznie do dalszej katastrofy finansowej. W końcu bank przejął nieruchomość, a niegdyś dobrze prosperująca firma została rozbita.

Jako dziecko Ansel był często chorowity, cierpiał na przeziębienia i różne choroby dziecięce. Mimo to godzinami romansował, wspinając się na strome klify na pobliskim wybrzeżu Pacyfiku w Fort Scott lub China Beach. Dociekliwy chłopiec zbierał owady i botanizował rośliny. Pasjonował się również sportem, ale zawsze był zbyt niecierpliwy, by skupić się na jednej dyscyplinie. W 1912 roku Ansel zachorował na odrę i musiał spędzić dwa tygodnie w łóżku w zaciemnionym pokoju. Aby umilić sobie czas, ojciec objaśnił mu swój aparat bokserski i leżącą u jego podstaw starożytną zasadę działania camera obscura, budząc w ten sposób po raz pierwszy zainteresowanie chłopca fotografią.

Większość lat szkoły podstawowej Ansel spędził w Rochambeau School w San Francisco. Ponieważ jednak uchodził za trudne dziecko, które zwykle nudziło się w klasie i często wdawało się w bójki, musiał kilkakrotnie zmieniać szkoły. Po gwałtownej napaści został w końcu całkowicie usunięty ze szkoły i był uczony w domu przez ojca, który nauczył go podstaw francuskiego i algebry. Charles Adams zadbał również o to, by jego syn czytał angielską klasykę literacką i otrzymywał lekcje starożytnej greki od znajomego księdza. Jak opisał Adams w swoich wspomnieniach, podczas licznych rozmów z duchownym szybko dojrzała w nim świadomość, że musi wykorzystać swój intelekt do stworzenia własnego krytycznego spojrzenia na świat, które – jak stwierdził – skierowane było „przeciwko nietolerancji, ignorancji i pychy”. Mniej więcej w tym czasie ujawnił się też u chłopca talent muzyczny, dlatego od 1914 roku pobierał dodatkowe lekcje gry na fortepianie.

Międzynarodowa Wystawa Panama-Pacific, Zwrot ku muzyce

W 1915 roku ojciec dał mu roczny bilet na Międzynarodową Wystawę Panama-Pacific, światowe targi zorganizowane z okazji otwarcia Kanału Panamskiego. Gigantyczna wystawa wywarła na chłopcu niezatarte wrażenie, a szczególnym entuzjazmem darzył koncerty, które odbywały się w sali festiwalowej wystawy, ogromnym budynku z kopułą, na imponujących organach. W miarę możliwości nie opuszczał żadnego z koncertów. Często odwiedzał też wystawę obrazów i rzeźb w Pałacu Sztuk Pięknych, gdzie wystawione były dzieła Pierre”a Bonnarda, Paula Cézanne”a, Paula Gauguina, Claude”a Moneta, Camille”a Pissarro i Vincenta van Gogha.

W poszukiwaniu regularnego świadectwa ukończenia szkoły Ansel uczęszczał następnie do kilku kolejnych szkół, a ze świadectwem ukończenia ósmej klasy ostatecznie formalnie zakończył swoją karierę szkolną.

Od 13 roku życia chłopiec pobierał intensywne lekcje gry na fortepianie u starszej pani Marie Butler, absolwentki New England Conservatory z wieloletnim doświadczeniem pedagogicznym. Posiadała wirtuozerię w grze i głęboką wiedzę z zakresu teorii i historii muzyki; potrafiła z dużą cierpliwością i wytrwałością wydobyć z chłopca pewną dyscyplinę i obudzić w nim fascynację instrumentem. W 1918 roku poleciła młodego Adamsa kompozytorowi Frederickowi Zechowi (1858-1926), aby ten podjął studia muzyczne. Adams szybko rozwinął chęć zostania profesjonalnym muzykiem.

Sierra, Yosemite i fotografia

Ansel Adams po raz pierwszy był na wakacyjnej wycieczce do Parku Narodowego Yosemite z rodzicami w 1916 roku. Podczas wakacji ojciec podarował mu aparat pudełkowy Kodak „Brownie”, pierwszy własny aparat Ansela. 14-latek z pasją zaczął uwieczniać wszystko, co znalazło się przed jego obiektywem. Chłopiec był tak zachwycony wakacjami, że w kolejnych latach nadal spędzał letnie miesiące w rezerwacie. W 1919 roku Adams wstąpił do Sierra Club założonego przez Johna Muira. W 1922 roku Adams opublikował swój pierwszy artykuł dla biuletynu Sierra Club. W 1934 roku został członkiem Zarządu Klubu (do 1971 roku).

Podczas klubowej wycieczki do Yosemite latem 1923 roku Adams poznał swojego przyjaciela z dzieciństwa, skrzypka i późniejszego fotografa Cedrica Wrighta (1907-1950). Podczas kilkudniowej wycieczki po parku, przyjaźń między dwoma miłośnikami przyrody została wzmocniona, wymienili się pomysłami na temat muzyki i ich wspólnego, rodzącego się zainteresowania fotografią. Wright zajmował się piktorializmem i preferował portrety, które były podobne w jakości technicznej do wczesnych prac Edwarda Westona. Dzięki Wrightowi Adams poznał m.in. artystycznie drukowane książki Elberta Hubbarda, założyciela ruchu Roycroft.

Przyjaźń z Wrightem, związek z Sierra Club i niezliczone wycieczki po parku Yosemite miały zaszczepić w Adamsie głęboką, trwającą całe życie fascynację dziką przyrodą i jej ochroną. W późniejszych latach Adams wspominał ten czas jako „najbardziej pamiętne doświadczenie w swoim życiu” i podkreślał, jak silne doświadczenie natury, dzieciństwo nad morzem i młode lata w Sierra Nevada ukształtowały całe jego życie.

Z czasem Adams zaczął myśleć o migawkach, które robił podczas swoich wycieczek w Yosemite jako o „wizualnym pamiętniku”, a im więcej fotografował, tym bardziej interesował się stojącym za tym procesem fotograficznym. W końcu chciał się nauczyć, jak samemu przelewać obrazki na papier. Około 1917 roku sąsiad, który prowadził laboratorium fotograficzne, zaproponował mu pracę jako pomocnik w laboratorium. W krótkim czasie Adams poznał rutynę wywoływania filmu. W końcu udoskonalił swoje hobby i udało mu się stworzyć ekspresyjne obrazy.

Monolit, twarz Half Dome

Do połowy lat dwudziestych Ansel Adams postrzegał siebie jako co najwyżej ambitnego fotografa amatora. Adams datował wiosenny dzień, 17 kwietnia 1927 roku w Yosemite, który, jak mówił, „miał zmienić jego rozumienie medium fotografii.” Tego dnia Adams wyruszył ze swoimi przyjaciółmi Cedriciem Wrightem, Arnoldem Williamsem, Charliem Michaelem i swoją przyszłą żoną Virginią Best na wędrówkę do Diving Board, skalnej skały z imponującym widokiem na Half Dome. Adams taszczył w plecaku czterdziestokilogramowy sprzęt fotograficzny, na który składał się aparat studyjny Corona, kilka obiektywów, filtry, sześć uchwytów na płyty z dwunastoma szklanymi płytami oraz drewniany statyw. Podczas wspinaczki Adams wykonał kilka zdjęć, z których część zakończyła się niepowodzeniem; jedna szklana płyta została przypadkowo naświetlona, ponieważ Adams zapomniał zabezpieczyć obiektyw aparatu przed bezpośrednim działaniem promieni słonecznych. Ostatecznie pozostały mu tylko dwa talerze do ekspozycji, jak mówił, „z najwspanialszym widokiem, jaki oferuje Sierra – samą twarzą Half Dome”. Z tej wycieczki Adams przywiózł jedno ze swoich najsłynniejszych zdjęć: Monolit, Oblicze Half Dome.

W 1937 roku w laboratorium fotograficznym Adamsa wybuchł pożar, niszcząc lub uszkadzając tysiące jego oryginalnych negatywów. Podlewanie i suszenie uratowanych negatywów zajęło jemu i jego pomocnikom kilka dni. W przypadku niektórych fotografii, na przykład Monolith, The Face of Half Dome, która została uszkodzona tylko na krawędziach, istnieją powiększenia przed i po pożarze, przy czym nowsze powiększenia z konieczności pokazują mniejszy fragment obrazu, tak że uszkodzone miejsca nie są widoczne. Adams w późniejszych latach przechowywał oryginalne negatywy w sejfie.

Albert Bender, Robinson Jeffers

Wiosną 1926 roku Cedric Wright przedstawił swojego przyjaciela Ansela kolekcjonerowi i mecenasowi sztuki Albertowi Maurice”owi Benderowi (1866-1941). Pochodzący z Irlandii Bender dorobił się majątku jako broker ubezpieczeniowy i był uważany za filantropa, który miał duży krąg znajomych i dość wpływowe relacje z ważnymi właścicielami galerii, artystami i wydawcami na Zachodnim Wybrzeżu. Szczególnie interesował się grafiką i rzadkimi książkami artystów. Zaciekawiły go prace fotograficzne Adamsa i bez dalszych ceregieli postanowił zrealizować portfolio wspólnie z młodym fotografem. Bender zajął się wydawaniem i dystrybucją. Według pomysłu Adamsa portfolio powinno być zatytułowane po prostu Photographs, ale wydawca Jean Chambers Moore miał zastrzeżenia do tego słowa, dlatego uzgodnili jako tytuł sztuczne słowo Parmelian Prints, z którego Adams nie był jednak zbyt zadowolony. Kiedy Adams trzymał w końcu w rękach gotowe, wydrukowane dzieło, jego rozczarowanie było tym większe, że do tytułu dodano błędną podlinię „…of the High Sierras”: bo „Sierra” to już liczba mnoga. Parmelian Prints of the High Sierras został opublikowany w 1927 roku w nakładzie 100 teczek plus 10 kopii artystycznych, każda zawierająca 18 fotografii, w cenie detalicznej 50 USD za egzemplarz.

Ansel Adams i Albert Bender stali się bliskimi przyjaciółmi i odbyli razem wiele długich podróży samochodem po kraju. Dzięki Benderowi Adams wkrótce poznał wielu twórców z Bay Area, w tym dziennikarkę i poetkę Inę Coolbrith, a także odosobnionego poetę i filozofa przyrody Robinsona Jeffersa, który był krytycznie nastawiony do humanizmu i który w wierszach pełnych symboli przepowiadał przyszłość, w której natura doskonale poradzi sobie bez ludzi, co było dość bliskie pewnemu sentymentowi leżącemu u podstaw Adamsa. Coraz bardziej antyhumanistyczny radykalizm Jeffersa i jego rosnąca pogarda dla ludzkiej cywilizacji miały w późniejszych latach sprowadzić na niego częstą krytykę.

Małżeństwo z Virginią Best

2 stycznia 1928 roku Ansel Adams poślubił w Yosemite swoją ukochaną z dzieciństwa Virginię Rose Best. Virginia była córką, urodzonego w 1904 roku, Harry”ego Besta, lokalnego malarza pejzażysty, który sprzedawał obrazy, rzeźby z drewna i pamiątki we własnym studiu i sklepie w Parku Yosemite. Ansel poznał już Virginię w studiu Harry”ego Besta w 1921 roku. Łączyła ich pasja do Yosemite i muzyki: Virginia początkowo chciała zostać piosenkarką. Virginię Best i Ansela Adamsa łączył szachrajski związek przez ponad sześć lat. W 1932 roku urodził się ich syn Michael, a dwa lata później córka Anne. Kiedy w 1936 roku niespodziewanie zmarł ojciec Virginii, Harry Best, przejęła ona jego pracownię sklepową w Yosemite.

W pierwszych latach małżeństwa Adams wciąż wahał się między dwoma zawodami: karierą pianisty koncertowego i karierą zawodowego fotografa. Najpóźniej na początku lat trzydziestych, wraz z nadejściem Wielkiego Kryzysu, Adams nie mógł już sobie pozwolić na to balansowanie, ani finansowo, ani emocjonalnie. Chcąc sprecyzować swoją przyszłą karierę, odbył w tym czasie kilka podróży do Nowego Meksyku.

Nowy Meksyk, Taos Pueblo

Podróż z Albertem Benderem zaprowadziła Adamsa do Santa Fe w Nowym Meksyku już w 1927 roku. Była to pierwsza znajomość Adamsa z jałowym, pustynnym regionem na południowym zachodzie Stanów Zjednoczonych. Duże wrażenie zrobiło na nim osobliwe światło Nowego Meksyku, dziwaczny niekiedy krajobraz i ogromne formacje chmur. W Santa Fe poznali poetę Wittera Bynnera i pisarkę Mary Hunter Austin, która szczególnie angażowała się w sprawy Indian i kobiet. Podczas pierwszej podróży Adamsa do Nowego Meksyku w 1927 roku, wykonał on zaledwie kilka zdjęć. W dwóch kolejnych latach fotograf zabierał ze sobą studyjny aparat Corona i naświetlał na filmie ortochromatycznym.

W 1929 roku Ansel Adams i Virginia złożyli dłuższą wizytę w Santa Fe w towarzystwie irlandzkiej pisarki i teozofki Elli Young, znajomej Alberta Bendera. To właśnie w tym czasie Adams po raz pierwszy poważnie spekulował o utrzymaniu się wyłącznie z fotografii i ewentualnym osiedleniu się w północnym Nowym Meksyku. Ansel i Virginia przyjęli zaproszenie od Mary Austin, by zostać u niej. Szybko się zaprzyjaźnili i wkrótce powstał pomysł wspólnego napisania książki o tematyce nowomeksykańskiej. Adams i Austin, w porozumieniu z Albertem Benderem, uzgodnili Taos Pueblo jako sponsora i skontaktowali się z mecenasem sztuki Mabel Dodge Luhan, która założyła swoją kolonię artystyczną Los Gallos w pobliskim Taos. Zamożna Luhan prowadziła już wcześniej wpływowe salony w Europie i Nowym Jorku, gdzie zbierali się intelektualiści i twórcy jej czasów. Jej mąż Tony, sam będący Indianinem Pueblo, skontaktował ją z wodzem Pueblo i radą starszych. Tao”s Pueblo zostało wydane w 1930 roku w pierwszym nakładzie 100 książek.

Paul Strand, początki jako profesjonalny fotograf

Kiedy Adams ponownie odwiedził Mabel Dodge Luhan w Los Gallos, zawarł znajomość z fotografem Paulem Strandem i jego żoną Becky, a także malarką i fotografką Georgią O”Keeffe, pisarzem D. H. Lawrence”em oraz architektem i malarzem Johnem Marinem – wszyscy oni byli gośćmi patronki sztuki. Paul Strand był bardzo zainteresowany książką Adamsa o Taos, więc obaj fotografowie nawiązali rozmowę. Strand nieco niezręcznie pokazał Adamsowi swoje prace, które miał wówczas pod ręką jedynie w postaci wielkoformatowych negatywów 4 × 5 cali w kartonie. Mimo braku pozytywnych odbitek, Adams był zafascynowany doskonale skomponowanymi obrazami Stranda:

Spotkanie z Paulem Strandem dało Adamsowi decydujący impuls: nagle dostrzegł twórcze możliwości, które mogą tkwić w medium fotografii. Z postanowieniem, że na dobre porzuci karierę muzyka i w przyszłości będzie pracował jako profesjonalny fotograf, Adams wrócił do San Francisco. W kolejnych latach Adams prowadził ożywioną korespondencję ze Strandem.

W 1930 roku Adams wybudował obok domu rodziców dom ze studiem i rozpoczął pracę jako fotograf komercyjny. Pod rosnącą presją kryzysu gospodarczego, w początkowym okresie fotografował, jak sam mówił, „po prostu wszystko: od katalogów po raporty przemysłowe, od architektury po portrety.” Choć zawsze preferował fotografię artystyczną i późniejszą karierę nauczyciela, Adams do późnej starości odnosił także sukcesy jako fotograf na zlecenie, wykonując fotoreportaże m.in. dla magazynu Fortune czy Life, a także fotografie reklamowe m.in. dla AT&T, Kodaka czy Nissana. Wiele z jego późniejszych prac zleconych dla płacących klientów było wykonanych w kolorze.

Już w 1929 roku, Yosemite Park and Curry Company (YPCCO), która zarządzała koncesjami parku, zatrudniła go do obsługi public relations dla Yosemite, głównie fotografowania możliwości uprawiania sportów zimowych, aby przyciągnąć turystów. Na wiele lat YPCCO stało się najważniejszym klientem Adama. Jego koleżanka fotografka Imogen Cunningham, którą poznał przez Alberta Bendera mniej więcej w tym czasie pod koniec lat 20. i z którą pozostał zaprzyjaźniony przez całe życie, zawsze patrzyła na jego komercyjne prace z mieszanymi uczuciami, czasem humorystycznie krytykując go słowami „Adams, znowu się sprzedałeś”. Cunningham początkowo pozostawał pod wpływem piktorializmu, ale w połowie lat 20. zwrócił się także w stronę fotografii prostej.

Z artystycznego punktu widzenia Adams nie cenił szczególnie rozpowszechnionej wówczas fotografii piktorialistycznej. Styl wydawał mu się zbyt manieryczny, a do tej pory widział tylko kilka zdjęć, które uznał za artystyczne; poza tym jego wiedza o historii fotografii i fotografów była do tej pory bardzo ograniczona. Najpóźniej od spotkania z Paulem Strandem w Nowym Meksyku Adams zaczął eksperymentować; wypróbowywał nowe kierunki fotograficzne i pracował teraz z nieuporządkowanymi, gładkimi papierami fotograficznymi o błyszczącej powierzchni, podobnie jak jego idole Strand i Edward Weston. W końcu uzyskał lepsze wyczucie światła i gradacji tonalnych w odbitkach. Zauważył: „Czułem się wyzwolony: mogłem stworzyć dobry negatyw poprzez wizualizację, a teraz także niezawodnie jako obraz szlachetny”.

Grupa f

Pewnego wieczoru w 1932 roku Ansel Adams oraz fotografowie Imogen Cunningham, John Paul Edwards, Sonya Noskowiak, Henry Swift i Edward Weston spotkali się w domu fotografa, filmowca i studenta z Berkeley, Willarda Van Dyke”a, aby przedyskutować ideę „fotografii prostej”. Choć twórczość niektórych uczestników była bardzo różna, zgodzili się oni dążyć do wspólnego celu i określenia nowej drogi fotografii kreacyjnej, która wyraźnie odróżniałaby się od tradycyjnego piktorializmu. Na kolejnym spotkaniu dyskutowali nad nazwą dla grupy. Obecny na sali młody fotograf Preston Holder, kolega Willarda Van Dyke”a, zaproponował „US 256”, przestarzałe oznaczenie systemowe dla bardzo małego f-stopu o liczbie 64, co oznaczało dużą głębię ostrości. Ponieważ jednak pomyłka z autostradą amerykańską była oczywista, zgodzono się na „f

„Grupa f

Na wystawie trwającej od 15 listopada do 31 grudnia 1932 roku znalazło się 80 fotografii, które można było kupić: Edward Weston pobierał piętnaście dolarów za zdjęcie. Podczas wystawy grupa rozdawała wspólnie napisany manifest. Zarówno wystawa, jak i manifest wywołały sensację i doprowadziły do gorących dyskusji, które według Adamsa „były w większości negatywne”. Przede wszystkim artyści i właściciele galerii złożyli pisemne skargi na muzeum, które ośmieliło się pokazać fotografię jako formę sztuki w przestrzeni publicznej. Ostatecznie rada powiernicza i dyrektor muzeum Rollins stanęli po stronie fotografów. Na czele krytyki stali piktorialiści, a przede wszystkim William Mortensen, fotograf z Los Angeles przesiąknięty malarską tradycją, który zdaniem Adamsa lekceważąco pisał o grupie w profesjonalnych czasopismach.

Grupa f

Alfred Stieglitz

W marcu 1933 roku Ansel Adams w towarzystwie żony Virginii podjął przedłużoną podróż na Wschodnie Wybrzeże, która wiodła przez Chicago i Detroit, z wizytami w tamtejszych muzeach, także do Rochester, gdzie Adams odwiedził fabrykę Eastman Kodak. Celem podróży był Nowy Jork, gdzie Adams dotarł 28 marca. Oprócz wizyt w teatrach i muzeach Ansel, z fotografiami w bagażu, zdecydowanie zamierzał spotkać się z Alfredem Stieglitzem, najbardziej wpływowym galerzystą i mentorem fotografii w Stanach Zjednoczonych w tamtym czasie, aby pokazać mu swoje zdjęcia.

Podczas pierwszego spotkania z Alfredem Stieglitzem w jego galerii An American Place na Madison Avenue, Adams uznał nowojorskiego fotografa za zimnego i lekceważącego, ale ostatecznie Stieglitz uznał prace Adamsa za przychylne. Z błogosławieństwem Stieglitza Adams złożył przedstawicielstwo wpływowej nowojorskiej galerzystce Almie Reed, która prowadziła Delphic Studios, jedną z niewielu prestiżowych galerii sztuki, w której pokazywano również fotografie. W listopadzie 1933 roku w Delphic Studios otwarto wreszcie sprzedażową wystawę 50 fotografii Adamsa, która, choć nie była sukcesem finansowym w czasach Wielkiego Kryzysu, towarzyszyła jej zaskakująco dobra recenzja w New York Timesie.

Adams odtąd raz w roku odwiedzał Alfreda Stieglitza w Nowym Jorku, by wymieniać się pomysłami i pokazywać mu nowe zdjęcia. Dopiero w styczniu 1936 roku Stieglitz zgodził się na zrobienie wystawy z Adamsem; obrazy zostały pokazane na udanym pokazie w An American Place w listopadzie 1936 roku. Zachwycony, Adams napisał do żony Virginii: „Pokaz u Stieglitza jest niezwykły – nie tylko dlatego, że obrazy są stylowo dobrane i powieszone. Ich związek z przestrzenią i związek ze Stieglitzem to rzeczy jednorazowe.”

The Newhalls i MoMA

W 1939 roku Adams poznał w Nowym Jorku historyka sztuki Beaumonta Newhalla i jego żonę Nancy, z którymi Adams korespondował od czasu wydania w 1935 roku książki Making a Photograph. W tym czasie Beaumont Newhall był bibliotekarzem w Museum of Modern Art (MoMA), bardzo interesował się fotografią jako formą sztuki i pisał na ten temat liczne eseje i recenzje. Korespondencja przerodziła się w końcu w przyjaźń na całe życie. Wraz z Nancy Newhall, Adams w późniejszych latach wydał kilka książek.

W 1940 roku Adams został kuratorem wielkiej wystawy zdjęć w San Francisco, zatytułowanej A Pageant of Photography, która w ramach wystawy Golden Gate miała pokazać przekrój historii i rozwoju fotografii. Spektrum sięgało od początków fotografii z fotografiami Timothy”ego H. O”Sullivana z wojny secesyjnej po rayografy Mana Raya. Towarzyszący wystawie katalog był obszerny i zawierał eseje Beaumonta Newhalla, Dorothei Lange, László Moholy-Nagy”ego, Nicholasa Ulricha Mayalla z Lick Observatory, Grace Morley dyrektorki San Francisco Museum of Modern Art i Paula Outerbridge”a.

Beaumont Newhall również przybył wraz z żoną aż z Nowego Jorku na Zachodnie Wybrzeże. Wystawa fotografii Adamsa w Palace of Fine Arts zainspirowała Newhallów do intensywnej rozbudowy działu fotograficznego w MoMA. Po powrocie udało im się przekonać do pomysłu niedostępnego Alfreda Stieglitza. Adamsowi ze swej strony udało się pozyskać fotografa Arnolda Genthe do inauguracyjnej wystawy planowanej w MoMA w tym samym roku. Zarówno wkład Stieglitza, jak i Genthego uznano za niezbędny, gdyż obaj należeli do pionierów fotografii artystycznej w USA.

31 grudnia 1940 roku została otwarta pierwsza wystawa nowego działu fotograficznego w MoMA pod tytułem Sixty Photographs. Pokaz był obszerny i dokumentował całą twórczą fotografię od jej początków do współczesności. Na wystawie znalazły się prace Berenice Abbott, Ansela Adamsa, Eugène”a Atgeta, Ruth Bernhard, Mathew B. Brady”ego, Henri Cartier-Bressona, Harolda E. Edgertona, Petera Henry”ego Emersona, Walkera Evansa, Arnolda Genthe”a, Davida Octaviusa Hilla i Roberta Adamsona, Dorothei Lange, Henri Le Secqa, Helen Levitt, Lisette Model, Moholy-Nagy, Dorothy Norman, T. H. O”Sullivan, Eliot Porter, Man Ray, Henwar Rodakiewicz, Charles Sheeler, Edward Steichen, Alfred Stieglitz, Paul Strand, Luke Swank, Brett Weston, Edward Weston i Clarence White, a także nieznani fotografowie prasowi.

Edward Steichen

Wraz z wybuchem II wojny światowej Beaumont Newhall zgłosił się do Europy na zwiad lotniczy, a jego żona Nancy i Ansel Adams na krótko objęli funkcję powierników działu fotografii MoMA. Adams pełnił funkcję wiceprzewodniczącego komisji fotograficznej. Wraz z postępem wojny, Edward Steichen, który otrzymał od Marynarki Wojennej USA zlecenie na fotograficzną dokumentację wojny na Pacyfiku, przejął obowiązki w MoMA. Od pierwszego spotkania ze Steichenem Adams żywił wyraźną antypatię do tego fotografa, zwłaszcza że był on pomysłodawcą wojennych wystaw propagandowych. Zdaniem Adamsa przekraczały one kompetencje muzeum sztuki. Ostatecznie pojawiły się rozbieżności, w wyniku których zarówno Newhallowie, jak i Adams zrezygnowali ze swoich stanowisk. Steichen w 1947 roku objął stanowisko nowego dyrektora działu fotograficznego MoMA, którym kierował do 1962 roku. Jego następcą został John Szarkowski, który w latach 70. miał być kuratorem dużej objazdowej wystawy prac Adamsa.

W 1954 roku Adams i Steichen zetknęli się ponownie, gdy Steichen przygotowywał swoją wystawę The Family of Man (1955) i poprosił Adamsa o negatywy. Adams wysłał Steichenowi zdjęcia Mount Williamson, Sierra Nevada i From Manzanar, California jako duplikaty i poprosił o zgodę na wykonanie odbitek. Steichen odmówił i zlecił Adamsowi „nieproporcjonalne powiększenie” pracy, co ten ostatni skrytykował. Adams wspominał później: „Kiedy zobaczyłem gotowy mural, zrobiło mi się niedobrze. Zdegradował Mount Williamson, jeden z moich najmocniejszych obrazów, do roli tapety. Straciłem zainteresowanie MoMA na długie lata”.

Wschód księżyca, Hernandez, Nowy Meksyk

Wiosną 1941 roku Adams otrzymał list od Harolda L. Ickesa, ówczesnego sekretarza spraw wewnętrznych, z prośbą o sfotografowanie parków narodowych w Stanach Zjednoczonych w celu stworzenia ich murali dla Departamentu; mniej więcej w tym samym czasie U.S. Potash Company w Carlsbad w Nowym Meksyku zleciła mu sfotografowanie kopalni potasu w pobliżu Carlsbad. W tym celu Adams, w towarzystwie swojego ośmioletniego syna Michaela i wieloletniego przyjaciela Cedrica Wrighta, udał się do północnego Nowego Meksyku, aby wykonać różne zdjęcia krajobrazowe. W pobliżu wsi Hernandez podróżnicy zostali uraczeni niezwykłym widokiem, gdy księżyc nagle wzniósł się ponad ośnieżone szczyty górskie, podczas gdy na zachodzie późno popołudniowe słońce błysnęło bielą na kilku krzyżach na cmentarzu kościelnym. Wiedząc, że taki motyw nigdy się nie powtórzy, Adams zatrzymał samochód, by pospiesznie rozładować i ustawić swój nieporęczny aparat płytowy. Udało mu się zrobić tylko jedno zdjęcie; na drugim negatywie słońce zniknęło już za chmurą i „magiczna chwila przepadła na zawsze”, jak wspominał. miała stać się najsłynniejszą fotografią Ansela Adamsa. Po latach fotograf wciąż otrzymywał listy z pytaniem, czy to podwójna ekspozycja, czemu zawsze zaprzeczał.

Niestety, w swoim podnieceniu Adams zapomniał opatrzyć zdjęcie datą, dlatego biografowie i historycy fotografii długo spierali się o to, kiedy mogła być dokładna data legendarnego zdjęcia. W latach 80. XX wieku, z pomocą przyjaciela astronoma Davida Elmore”a, Beaumont Newhall był w stanie obliczyć datę rzadkiej konstelacji Słońca i Księżyca, korzystając z tabel azymutów i map na komputerze, według których wschód Księżyca powinien był nastąpić 31 października 1941 roku między 16:00 a 16:05 czasu lokalnego. Jednak najnowsze badania datują datę wystąpienia na 1 listopada 1941 roku, godzinę 16:49 MST.

Parki Narodowe

Po tym jak Adams sfotografował kopalnie potasu należące do U.S. Potash Company, udał się do Carlsbad Caverns National Park, aby rozpocząć fotografowanie dla Departamentu Spraw Wewnętrznych USA. Podczas wyprawy Adams fotografował skalne osady Anasazi w Parku Narodowym Mesa Verde czy adobe pueblos Acoma. Ponadto Adams odtworzył na swój sposób historyczne zdjęcia Timothy”ego H. O”Sullivana, które ten wykonał już w Canyon de Chelly w 1873 roku.

Latem 1942 roku fotograf kontynuował swoją rozległą wyprawę fotograficzną dla rządu przez różne parki narodowe: sfotografował gejzery Parku Narodowego Yellowstone, zatrzymał się między innymi w Parku Narodowym Gór Skalistych, Parku Narodowym Glacier i wreszcie w Parku Narodowym Mount McKinley (obecnie Park Narodowy Denali). Ku niezadowoleniu Adamsa, projekt muralu został przerwany w lipcu 1942 roku pod presją II wojny światowej i nie został wznowiony po wojnie.

Po zakończeniu wojny Adams wystąpił do Fundacji Johna Simona Guggenheima o stypendium (fellowship), aby mógł kontynuować pracę w parkach narodowych na potrzeby własnego projektu książkowego. Adams dwukrotnie otrzymał stypendium Guggenheima: w 1946 i 1948 r. Stypendium umożliwiło mu m.in. lot na południową Alaskę, gdzie wraz z grupą geologów fotografował pola lodowe wokół zatoki Glacier Bay w Parku Narodowym Glacier Bay. Z całego materiału dotyczącego parków narodowych wyodrębnił portfolio The National Parks and Monuments oraz fotoksiążkę My Camera in the National Parks, wydaną w 1950 roku.

Manzanar, Dorothea Lange

Latem 1943 roku Adams otrzymał od Ralpha Merrita, nowo mianowanego dyrektora obozu dla internowanych w Manzanar, zadanie udokumentowania trudnej sytuacji Nisei, rodowitych Amerykanów japońskiego pochodzenia, którzy po ataku na Pearl Harbor zostali przymusowo przeniesieni do odizolowanych obszarów w ramach rządowego programu internowania. Ansel Adams postanowił pojechać do Manzanar późną jesienią tego samego roku. Znał już opuszczony teren w Dolinie Owens z opowieści Mary Austin i z dokumentalnych fotografii Dorothei Lange, które wykonała tu rok wcześniej. Wizyta w zapuszczonym slumsach głęboko poruszyła Adamsa. Jedno z jego najsłynniejszych zdjęć, Winter Sunrise, The Sierra Nevada, z Lone Pine, California (1943), zostało wykonane w Manzanar.

Fotoreportaż z obozu internowania w Manzanar, który pozostał jedynym wkładem Adamsa bezpośrednio związanym z wojną, został opublikowany w 1944 roku jako książka Born Free and Equal: The Story of Loyal Japanese-Americans. Dzieło otrzymało pozytywne recenzje i wiosną 1945 roku znalazło się na szczycie listy bestsellerów San Francisco Chronicle.

Ansel Adams współpracował z Dorotheą Lange przy kilku historiach w latach 50. Lange mieszkała również w San Francisco Bay Area i w latach 30. zdobyła reputację dokumentalistki społecznej dzięki swoim żywym zdjęciom amerykańskiego życia wiejskiego, wykonanym na zlecenie Farm Security Administration (F.S.A.) założonej za czasów Roosevelta. Związek Adamsa z Lange był polubowny mimo pewnych nieporozumień, a oboje często wymieniali ożywione poglądy fotograficzne i polityczne. Adams dostrzegł w pracach Langego pewną sympatię dla trockizmu, choć fotograf nigdy nie powiedział tego wprost. „Miała uczciwość w swoich przekonaniach i była pełna sceptycyzmu wobec przemądrzałej postawy ”dobrego starego chłopca”, którą uznawała za dominującą w przemyśle i polityce” – wspominał o fotografce Adams w swoich wspomnieniach. Obaj przez wiele lat utrzymywali ożywioną korespondencję.

Latem 1953 r. Adams i Lange otrzymali od magazynu Life zlecenie na wykonanie fotoreportażu Trzy mormońskie miasteczka, opowiadającego o odosobnionych mormonach w południowo-zachodnim Utah.

Edwin Land i Polaroid

W 1948 roku Adams poznał fizyka i pioniera fotografii Edwina Herberta Landa na przyjęciu w jego domu w Cambridge w stanie Massachusetts. Land właśnie zaprezentował swój nowy proces separacji Polaroid Land i zaprosił ciekawskiego Adamsa do swojego laboratorium następnego dnia, gdzie Land wykonał natychmiastowy portret Adamsa. Było to pierwsze spotkanie Adamsa z procesem Polaroida. Ponieważ środowisko Landa składało się wówczas wyłącznie z naukowców i teoretyków, ale nie z ludzi kreatywnych, posiadających wiedzę fotograficzną, bez dalszych ceregieli zatrudnił Adamsa jako doradcę technicznego. Oprócz aparatu natychmiastowego z dołączonymi filmami, Adams otrzymał zadanie przyjrzenia się jakości i wydajności materiału, co ostatecznie zaowocowało trwającą całe życie relacją biznesową między Adamsem a Polaroidem, a także bliską przyjaźnią między Landem a Adamsem.

Począwszy od lat 50. Ansel Adams wykonywał liczne fotografie na materiale Polaroid. Znana fotografia z 1968 roku, El Capitan, Winter Sunrise, przedstawiająca monolit El Capitan w Yosemite, została wykonana na aparacie Polaroid Typ 55 P

Działalność dydaktyczna

W 1940 roku Ansel Adams na krótko objął wydział fotografii w Art Center School (obecnie Art Center College of Design) w Los Angeles, a także prowadził liczne warsztaty „na miejscu” w Parku Narodowym Yosemite. W 1946 roku został poproszony przez ówczesnego prezesa San Francisco Art Association, Teda Spencera, o utworzenie wydziału fotografii w California School of Fine Arts, obecnie San Francisco Art Institute. Adams entuzjastycznie się zgodził i natychmiast zaczął planować trzy ciemnie oraz dużą przestrzeń demonstracyjną i dydaktyczną dla uniwersytetu. Jednak koszt projektu Adamsa znacznie przekroczył budżet, wzbudzając niezadowolenie pozostałych wydziałów pedagogicznych. „Malarze, rzeźbiarze, drukarze i garncarze powstali jak człowiek w gniewie. Fotografia nie jest sztuką – twierdzili – i nie ma dla niej miejsca w szkole artystycznej…” – wspominał Adams.

Dzięki wsparciu Spencera udało mu się jednak rozpocząć karierę nauczycielską i ostatecznie przekonać swoich krytyków zarówno do rzemieślniczych, jak i artystyczno-estetycznych aspektów związanych z fotografią. Wydział fotografii Adama był jednym z pierwszych, który nauczał medium fotografii w instytucji sztuk pięknych. Jednak już po roku, po otrzymaniu stypendium Guggenheima, Adams zrezygnował z pracy w instytucie ze względu na ograniczenia czasowe. Moralnie w obowiązku, w końcu znalazł równego sobie następcę w Minorze White.

Ansel Adams do późnej starości nadal organizował liczne warsztaty, na których wykładał swój system strefowy oraz inne spostrzeżenia dotyczące teorii i praktyki fotografii. W tym kontekście opracował liczne podręczniki dotyczące techniki fotograficznej, takie jak Camera and Lens i The Negative (oba z 1948 roku), The Print (1950) czy Natural Light Photography (1952) i Artificial Light Photography (1956).

Karmel, Przyjaciele fotografii

Po zamieszkaniu na przemian w San Francisco i Yosemite od wczesnych lat dwudziestych, Ansel i Virginia Adams przenieśli się w 1961 roku do Carmel-by-the-Sea, gdzie Dave McGraw, przyjaciel Adamsów, zgromadził małą kolonię artystów. Rozważania o przeprowadzce do Carmel były dla Adamsów głównie logistyczne: Ansel wciąż miał pracę w Nowym Meksyku, podczas gdy Virginia wciąż prowadziła Best”s Studio, dawne studio sklepowe swojego ojca w Yosemite. Dick McGraw zaoferował Adamsom trzyakrową posiadłość na Wild Cat Hill w Carmel Highlands. Z ciężkim sercem Adams rozstał się ze swoim domem z dzieciństwa na wydmach San Francisco, w którym mieszkał z przerwami od czasu wybudowania go w 1903 roku. Matka Adamsa, Olive, zmarła już w 1950 roku, a jego ojciec Charles podążył za nią niecały rok później. Z pomocą architekta Teda Spencera Adams zlecił zaprojektowanie domu według swoich pomysłów, którego centrum miała stanowić duża ciemnia dostępna ze wszystkich pomieszczeń domu.

W Carmel w 1967 roku Adams, wraz z Morleyem Baerem, Beaumontem i Nancy Newhall oraz Brettem Westonem, założył Friends of Photography jako stowarzyszenie non-profit zajmujące się promocją kreatywnej fotografii oraz organizacją wystaw i przestrzeni wystawienniczych. W ciągu kilku lat stowarzyszenie stało się znaną na całym świecie instytucją, liczącą kilka tysięcy członków. Po śmierci Adamsa w 1984 roku grupa przeniosła się z Carmel do San Francisco i w 1989 roku otworzyła Ansel Adams Center for Photography w Yerba Buena Gardens.

Późne lata i śmierć

Z wiekiem Ansel Adams ograniczył swoją działalność do mniejszych warsztatów dla Przyjaciół Fotografii, publikacji książek fotograficznych i wypowiedzi w czasopismach branżowych, a także do reprodukcji swoich najsłynniejszych zdjęć, które w międzyczasie stały się poszukiwanymi obiektami kolekcjonerskimi. Od czasów Nixona Adams coraz bardziej angażował się także w inicjatywy polityczne na rzecz zachowania parków narodowych. W 1975 roku przedłożył w tym celu memorandum urzędującemu prezydentowi Geraldowi Fordowi.

W latach 70. fotograf rozpoczął porządkowanie swojego majątku i w tym celu powołał dwa trusty: po pierwsze Ansel Adams Publishing Rights Trust, który miał kontrolować wszystkie przyszłe publikacje i prawa do reprodukcji, a po drugie Ansel Adams Family Trust, do którego miały wpływać wpływy netto z Ansel Adams Publishing Rights Trust i który miał przynosić korzyści wyłącznie rodzinie Adamsa, a po śmierci Ansela i Virginii – ich dzieciom Anne i Michaelowi. Ponadto Adams zadekretował, że jego zdjęcia nie powinny być już kojarzone z żadnym produktem komercyjnym.

W połowie lat 70. Adams wykonał swoje ostatnie prace na zamówienie i publicznie ogłosił, że po 31 grudnia 1975 roku nie będzie już przyjmował zamówień na obrazy. Wraz z ogłoszeniem Adamsa, ceny jego fotografii na aukcjach sztuki zaczęły systematycznie rosnąć. Większość 1976, 1977 i 1978 roku spędził na wypełnianiu zaległych zamówień. W ostatnich latach życia fotograf przesiał około 40 000 negatywów. Za życia Adamsa Moonrise, Hernandez, Nowy Meksyk osiągnął na aukcji rekordową cenę 71 000 dolarów amerykańskich, co było najwyższą ceną zapłaconą za zdjęcie do tego czasu.

Choć prace Adamsa już za jego życia były pokazywane na międzynarodowych wystawach, to dopiero w 1974 roku on sam po raz pierwszy pojechał do Europy, by odwiedzić wystawę swoich prac w Arles i wygłosić wykłady. Poznał kolegów fotografów takich jak Bill Brandt, Brassaï, Henri Cartier-Bresson i Jacques-Henri Lartigue. W 1976 roku powtórzył trasę wykładową do Arles, a w 1979 roku odwiedził Muzeum Wiktorii i Alberta w Londynie. W tym samym roku Adams, który od początku lat 70. cierpiał na coraz większe problemy z sercem, przeszedł operację wstawienia potrójnego bypassu. W 1982 roku odmówił czwartego wyjazdu z wykładami do Europy. W 1979 roku John Szarkowski, następca Edwarda Steichena w zarządzie działu fotograficznego MoMA, zorganizował wielką wędrowną wystawę Ansel Adams and the West, na której znalazły się 153 zdjęcia krajobrazowe fotografa. Otwarcie wystawy zbiegło się z publikacją książkową Adamsa Yosemite and the Range of Light. Pokaz okazał się wielkim sukcesem i otrzymał okładkę w magazynie Time autorstwa krytyka sztuki Roberta Hughesa.

W 1981 roku Adams jako drugi po Lennarcie Nilssonie został uhonorowany przez Fundację Erny i Victora Hasselbladów Złotym Medalem Hasselblada. Ceremonia wręczenia nagrody przez króla Szwecji Carla XVI Gustafa odbyła się w MoMA. Adams poznał już szwedzkiego fotografa i wynalazcę Victora Hasselblada podczas wizyty w Nowym Jorku w 1950 roku. W tym czasie Hasselblad poprosił Adamsa o wypróbowanie jednego ze swoich pierwszych aparatów, średnioformatowego Hasselblada 1600F. Od tego momentu modele Hasselblad należały do ulubionych aparatów Adamsa.

Osiemdziesiąte urodziny Ansela Adamsa 20 lutego 1982 roku uczczono licznymi wystawami, retrospektywami i uroczystościami zorganizowanymi przez Friends of Photography. Ku szczególnej radości Adamsa, rosyjski pianista Vladimir Ashkenazi, którego bardzo podziwiał, dał prywatny koncert fortepianowy w domu Adamsów w Carmel.

Adams zmarł na niewydolność serca 22 kwietnia 1984 roku w wieku 82 lat. Jego ciało zostało skremowane, a prochy rozrzucone na Half Dome w Parku Narodowym Yosemite. Na jego cześć obszar Minarets Wilderness otaczający pasmo górskie The Minarets w Sierra Nevada został w tym samym roku przemianowany na Ansel Adams Wilderness. Jego żona Virginia Best Adams zmarła 29 stycznia 2000 roku.

Klasyfikacja fotohistoryczna

Ansel Adams uważany jest za przedstawiciela „fotografii prostej”, która nawiązując do tradycji realizmu w malarstwie, stawia na ścisłą estetykę obrazową i zgodnie z zasadami f

Fotografia jako forma sztuki, relacja do muzyki

W swoich licznych pismach, wykładach i warsztatach Adams stanowczo nakreślał swoje procedury tworzenia i udoskonalania doskonale narysowanej „dobrze skomponowanej” fotografii oraz demonstrował możliwości, jakie czysta fotografia może zaoferować jako medium artystycznego wyrazu. Pochodzący z klasycznego środowiska muzycznego Adams przeniósł swoją wiedzę o kompozycji muzycznej na kompozycję w sztuce i zgodnie z prawem ogłosił, że fotografia jest „ze sztuk pięknych”. Adams tym samym uznał (i odniósł się) do aparatu fotograficznego z jego akcesoriami w postaci różnych obiektywów i filtrów za odpowiednik muzyki jako „instrumentu”.

„Przewidywany” drobny obraz

W przeciwieństwie do szybko rozwijającej się fotografii reportażowej i powstającej fotografii migawkowej, która najpóźniej od czasu wprowadzenia poręcznych produktów Kodaka („You press the button – we do the rest” – „Ty naciskasz guzik, my robimy resztę” – tak brzmiało wówczas hasło firmy) i formatów 35 mm, prowadziła często do mechanicznej arbitralności tego, co było obrazowane, Adams koncentrował się na pewnej „przewidzianej” idealnej kompozycji już na miejscu, którą wizualizował i ostatecznie nadawał odbitce pożądaną formę prezentacji w misternym procesie ciemniowym poprzez korekty wartości tonalnej, co sam określał jako ekspresyjny „fine picture”. Adams podkreślał to „oczekiwanie” w nawiązaniu do swojego kolegi po fachu Henri Cartier-Bressona, który uważany jest za fotografa migawkowego par excellence, ale który mimo tej szybkości wizualizował kompozycję obrazu już obecną w podświadomości w „decydującym momencie” i w ten sposób znajdował optymalną ekspresję.

System strefowy

Wraz z fotografem i wykładowcą college”u Fredem Archerem, Ansel Adams opracował i sformułował pod koniec lat 30. słynny system strefowy. Metoda, którą następnie Adams dalej rozwijał, oparta jest na serii artykułów w fachowym czasopiśmie U.S. Camera. Za pomocą systemu strefowego Adams starał się tak umiejętnie przenieść zakres kontrastu obiektu na (zwykle znacznie niższy) zakres kontrastu filmu czarno-białego, że powstawało wrażenie naturalnego obrazu. Celem były doskonałe technicznie, czysto narysowane negatywy, które można było łatwo powiększyć. Nie oznacza to jednak, że odrzucał manipulacje w ciemni. Negatyw był dla niego tylko etapem pośrednim w drodze do obrazu, który już istniał w jego głowie – tylko ten etap pośredni musiał spełniać najwyższe standardy, aby mógł zrealizować dokładnie swój pomysł w ostatecznej odbitce. W stylu muzycznym rozumiał negatyw jako partyturę, a dopiero odbitka była interpretacją i ukończonym dziełem.

System strefowy Adamsa został przyjęty ambiwalentnie przez fotografów i prasę branżową; niektórzy uznali metodę za pomocną w rozszerzeniu możliwości twórczych w aspekcie „skalibrowanego ujęcia”, krytycy systemu strefowego i zwolennicy fotografii migawkowej uznali zasadę za zbyt dydaktyczną, zbyt kłopotliwą i mało praktyczną.

Technologia

Adams przedstawił swoje metody pracy w licznych specjalistycznych książkach, w których często opisuje aspekty techniczne, takie jak czasy naświetlania, używany sprzęt, filtry, materiały filmowe czy późniejszą pracę w ciemni lub laboratorium fotograficznym na podstawie historii powstania wybranego dzieła.

Adams pracował głównie z aparatami wielkoformatowymi (widokowymi) Korona i później Linhof, a od lat 50. także z aparatami średnioformatowymi Hasselblad na czarno-białej taśmie filmowej. Do około wczesnych lat 30. XX wieku używał zwykłych filmów ortochromatycznych, dlatego niektóre fotografie wykonane pod błękitnym niebem dawały stosunkowo jasne rezultaty przy niefiltrowaniu. Aby niebo wydawało się dramatycznie ciemne, fotograf używał kolorowych filtrów (najczęściej czerwonych filtrów Wratten nr 29) z filmami panchromatycznymi. Staje się to jasne na przykład w Monolith, The Face of Half Dome z 1927 roku.

We własnym laboratorium fotograficznym Adams używał zbudowanego na zamówienie powiększalnika poziomego opartego na starym przerobionym aparacie płytowym. Urządzenie to pozwoliło mu również powiększyć jego wczesne wielkoformatowe negatywy, z których część znajdowała się na szklanych płytach o wymiarach 8×10 cali.

Mimo że już w latach 30. XX wieku trend zmierzał w kierunku dużego formatu, Adams często wykonywał na potrzeby wystawiennicze jedynie odbitki stykowe swoich negatywów w formacie 20×25 cm, które prezentował w białych montażach. Aby zwiększyć kontrast i osiągnąć najwyższą możliwą stabilność archiwalną, Adams zwykle tonował odbitki za pomocą bezpośredniego tonowania selenowego.

Alfred Stieglitz podsunął Adamsowi pomysł optymalnego wyeksponowania prac przed neutralną ścianą w mieszance pośredniego światła sztucznego i stonowanego światła dziennego w celu zwiększenia efektu – typ prezentacji, który jest dziś powszechny w White Cubes.

Adams i fotografia kolorowa

Mniej znany jest fakt, że Adams wykonywał również fotografie kolorowe: W ciągu swojego fotograficznego życia wykonał ponad 3000 zdjęć na kolorowym filmie slajdowym. Zdjęcia zostały wykonane głównie w latach 40. i 50. XX wieku, częściowo jako zdjęcia testowe dla nowo opracowanego przez firmę Kodak filmu Kodachrome. Kiedy Adams zmarł w 1984 roku, planował już książkę o fotografii kolorowej. Temat ten zajmował go, choć z niepokojem, od lat 50. W latach 80. przyznał, że gdyby mógł teraz zacząć od nowa jako młody fotograf, prawdopodobnie fotografowałby w kolorze, „ale tak naprawdę – mówił Adams – nie bardzo lubię fotografię kolorową”. To nie jest moja filiżanka herbaty”.

Na pytanie, czy pracuje w czerni i bieli, bo może ma zaburzone widzenie kolorów, odpowiedział, że miał sprawdzane widzenie kolorów i było ono w porządku. Woli czarno-białe, bo ma większą kontrolę w tym procesie. Wiele jego komercyjnych prac na zlecenie było wykonywanych w kolorze. Dzięki znajomości z Edwinem Landem miał też okazję przetestować wiele nowych materiałów błyskawicznych, z którymi osiągał imponujące efekty zdjęciowe.

Ansel Adams już za życia był jednym z najważniejszych amerykańskich fotografów XX wieku. Jego nazwisko, które obecnie jest nierozerwalnie związane z fotograficzną dokumentacją i ochroną parków narodowych i pomników narodowych w zachodnich Stanach Zjednoczonych, stało się zarówno synonimem, jak i etykietą dla technicznie zrealizowanej, wysokiej jakości fotografii przyrodniczej i krajobrazowej, która już za jego życia została szeroko skomercjalizowana.

Znaczenie jako konserwatora zabytków

Adams spędził znaczną część swojego życia w amerykańskich parkach narodowych i rezerwatach Indian, gdzie nie tylko pracował jako fotograf, ale także wspierał je swoją pracą, publikacjami i w swoich warsztatach. Jego liczne pisma szybko wzbudziły zainteresowanie opinii publicznej nieznanymi wcześniej dzikimi obszarami Zachodu.

Praca Adamsa „Sierra Nevada”, po raz pierwszy opublikowana w 1939 roku: Szlak Johna Muira miał znaczący wpływ na ówczesnego sekretarza spraw wewnętrznych Harolda Ickesa i wpisywał się w regionalistyczny aspekt rządowego programu „odnowy gospodarczej” pod rządami prezydenta Franklina D. Roosevelta, co doprowadziło m.in. do utworzenia w 1940 r. parków narodowych Sequoia & Kings Canyon. W 1968 roku Adams został uhonorowany przez National Park Service (NPS) za swoje zasługi nagrodą Conservation Service Award, najwyższym cywilnym wyróżnieniem agencji Departamentu Spraw Wewnętrznych USA.

Dla Sierra Club, którego Adams był członkiem zarządu w latach 1934-1971, fotograf zrealizował liczne fotoreportaże z towarzyszącymi im esejami, które ukazywały się na łamach klubowego pisma Sierra Club Bulletin i które w znacznym stopniu przyczyniły się do rozwoju turystyki i nadania ekonomiczno-politycznego znaczenia nietkniętym jeszcze na początku ubiegłego wieku rezerwatom przyrody. Początkowo odbywało się to w ramach zwykłej ochrony przyrody, jednak wraz z rozpoczęciem II wojny światowej rozpoczął się rozwój i popularyzacja regionu, co doprowadziło do ekspansywnej komercjalizacji najpóźniej w latach 60. XX wieku, kiedy to część obszarów przyrodniczych została otwarta dla spekulantów i udzielono koncesji na budowę elektrowni. W końcu pojawiły się w tej kwestii różnice, w wyniku których Adams zrezygnował z funkcji członka zarządu w 1971 roku.

Postrzeganie przez krytyków sztuki

W nowym wydaniu swojej uznanej History of Photography: From 1839 to the Present, historyk fotografii i kurator Beaumont Newhall, współczesny i przyjaciel Adamsa, podkreśla techniczną jakość prac Adamsa, które „już w 1936 roku, na wystawie w galerii Stieglitza An American Place, odznaczały się rzadko spotykaną wrażliwością i szczerą bezpośredniością.” Newhall stwierdził, że „Adams wspaniale zademonstrował w swoich fotografiach, pismach i nauczaniu możliwości czystej fotografii jako środka wyrazu”, odnosząc się do zamiłowania Adamsa do eksperymentowania, jego technicznego mistrzostwa i „pogodnego wyczucia nietkniętych regionów ziemi, umiejętności, dzięki którym fotograf stworzył wspaniałe zdjęcia krajobrazowe”.

W 1979 roku krytyk sztuki Robert Hughes poświęcił fotografowi okładkę w magazynie Time, podkreślając, że żaden inny żyjący fotograf nie zrobił więcej dla ustanowienia różnicy między dokumentalnym a estetycznym, czy „emocjonalnym” użyciem fotografii. Historyk fotografii John Szarkowski – dyrektor działu fotografii MoMA w latach 1962-1991 – scharakteryzował Adamsa w wywiadzie dla „New York Timesa” z okazji kuratorowanej przez siebie retrospektywy Ansel Adams at 100, która została pokazana w MoMA w Nowym Jorku i SFMOMA w San Francisco w 2003 roku: „Jednym z celów wystawy jest uwolnienie Adamsa od wizerunku zielonego socrealistycznego artysty. Chociaż Adams przez całe życie interesował się ochroną dzikiej przyrody, jego najlepsze prace powstały z powodów o wiele bardziej osobistych i mistycznych – ale oburzyłby się, gdyby ktokolwiek sugerował, że miał cokolwiek zbliżonego do religijnych sentymentów w tradycyjnym sensie. Z jego prywatnych listów jasno wynika, że jego doświadczenia świata przyrody były w zasadzie doświadczeniami mistycznymi, a jedynym naprawdę trwałym problemem artystycznym było dostarczenie fizycznego dowodu tych doświadczeń.”

W porównaniu z krytycznymi społecznie współczesnymi, Szarkowski przedstawił przypuszczalne mniejsze znaczenie Adamsa dla społecznej fotografii dokumentalnej w USA: „Do około 1960 roku fakt, że fotografował drzewa i ośnieżone góry, był postrzegany jako ”moralna porażka” przez wielu, którzy uważali, że fotografia powinna raczej dokumentować ludzkie cierpienie. Dopiero później stał się bohaterem za coś, czego nigdy nie zamierzał, gdy tworzył swoje najlepsze dzieło.”

W kontekście retrospektywy New York Times opisał Adamsa pod kątem komercjalizacji jego nazwiska jako „najbardziej ukochanego fotografa Ameryki, którego zdjęcia grzmiących skał i błyszczących gajów są bardziej popularne niż kiedykolwiek dzięki niekończącemu się strumieniowi plakatów, kalendarzy, książek i wygaszaczy ekranu…”. Historyk sztuki John Pultz w dossier na temat „Nowej fotografii w Stanach Zjednoczonych” uznał Adamsa za fotografa doskonałego w rzemiośle i technice, który „poświęcił się niemal wyłącznie przedstawianiu majestatycznych panoram krajobrazowych w latach czterdziestych i pięćdziesiątych, podczas gdy w różnorodności swoich tematów w latach trzydziestych osiągnął już precyzję, którą Strand i Weston ustanowili w latach dwudziestych.”

Znaczenie dla powstania fotografii jako formy sztuki

Odwracając się od krótkotrwałego piktorializmu związanego z malarstwem i przez to pogardzanego jako „słaby sentymentalny”, Adams, w ślad za Edwardem Westonem i wspólnie założoną grupą f

W nekrologu fotografa Der Spiegel stwierdził w 1984 roku, że Adamsowi oddawano cześć, „która stawiała go obok wielkich pisarzy, malarzy i kompozytorów jego pokolenia”: Amerykanin Ansel Adams w znacznym stopniu przyczynił się do ustanowienia fotografii jako samodzielnej formy sztuki.”

Refleksje krytyczne

Fotograf artystyczny i piktorialista William Mortensen (1897-1965) był jednym z najostrzejszych krytyków Adamsa w latach 30. Po śmierci Mortensena Adams przypuszczalnie nie dopuścił do zarchiwizowania jego fotograficznego majątku w Center for Creative Photography na Uniwersytecie Arizony, a Mortensen został zapomniany. Ostatnia rehabilitacja historyczna przeprowadzona przez Center for Creative Photography – William Mortensen: A Revival – sugeruje, że Adams starał się wymazać swojego odpowiednika z annałów historii fotografii. W swojej autobiografii Adams zdał tylko jednostronną relację ze swojej długiej korespondencji z Mortensenem.

Zdecydowanie krytyczne stanowisko zajmuje autor Jonathon Green w swojej książce American Photography: A Critical History 1945 to the Present, który przypisuje Adamsowi purytańskie cechy technokratyczne, nazywając go „archetypicznym dziewiętnastowiecznym amerykańskim inżynierem”, który „jak wszyscy wielcy budowniczowie swoich czasów, zastosował swoją wiedzę do estetycznego i duchowego dobra ludzkości”. Prace Adamsa są purytańskie w swej ziarnistości: surowe i konserwatywne, z obsesją na punkcie kontroli technologicznej, demonstrujące inną podstawową cechę Amerykanów, widoczną już u Stieglitza i Steichena: agresywne, akwizycyjne, wynalazcze zaangażowanie w technologię i praktyczne wykorzystanie nowych technologii.

„Formalizm, który przenika prace Adamsa, odnosi się bezpośrednio do jego wiary w technologię. Dla Adamsa technologia jest odkupieniem. Z czystym sumieniem mógł nawet sprzedawać samochody czy telewizory. W rzeczywistości wydaje się, że bardziej polega na technologii niż na wizji. Ze wszystkich wielkich amerykańskich fotografów to właśnie on ma najbardziej niespójny dorobek. Kiedy jego praca się udaje, zapiera dech w piersiach, ale kiedy zawodzi, jest niczym więcej niż ćwiczeniem palców w systemie strefowym – kloacznym i dekoracyjnym.”

Adams na rynku sztuki – rekordowa cena za rzekomo ponownie odkryte negatywy

W 2000 roku Rick Norsigian, malarz z Fresno w Kalifornii, zakupił dwa pudełka 65 negatywów z płyt szklanych po 45 dolarów każde, przedstawiające fotografie parku Yosemite. Według wyceny zleconej przez Norsigiana, negatywy zostały rzekomo wykonane przez Adamsa. Podobno również napisy na papierowych rękawach negatywów są identyczne z pismem żony Adamsa – Virginii, a negatywy pochodzą z lat 20. i 30. XX wieku. Norsigian zgłosił się ze znaleziskiem w 2007 roku za pośrednictwem Los Angeles Times. Na konferencji prasowej w 2010 roku ekspert sztuki i właściciel galerii David W. Streets stwierdził, że jest to „brakujące ogniwo w historii i twórczości Ansela Adamsa” i określił wartość znaleziska na około 200 milionów dolarów (około 153,5 miliona euro). Z kolei spadkobiercy i wykonawcy Ansela Adamsa powątpiewali w autentyczność znaleziska, zauważając, że gdyby negatywy rzeczywiście były prawdziwe, nie miałyby tak dużej wartości, gdyż tylko oryginalne odbitki wykonane przez samego Adamsa miałyby wysoką wartość kolekcjonerską. Późniejsze porównania wykazały podobieństwa do wczesnych zdjęć nieznanego skądinąd fotografa portretowego Earla Brooksa. W marcu 2011 roku Norsigian i Adams Trust zawarli pozasądową ugodę, w której odmówiono Norsigianowi prawa do dalszego wprowadzania do obrotu odbitek przedmiotowych negatywów jako „autentycznych” fotografii Adamsa; musi on również zaznaczyć, że jego negatywy nie są autoryzowane przez Adams Trust.

Nagroda Ansela Adamsa

Od 1971 roku Sierra Club wręcza nagrodę Ansel Adams Award for Conservation Photography fotografom, których prace były przede wszystkim poświęcone zachowaniu i ochronie przyrody. Znanym laureatem nagrody jest Holender Frans Lanting.

Uznawane za klasykę fotografii krajobrazowej:

Fotografie portretowe:

Inne motywy:

Ansel Adams przekazał w 1965 roku wybór swoich prac z parków narodowych oraz zdjęcia z obozu internowania w Manzanar do archiwum obrazów Biblioteki Kongresu.

Publikacje Ansela Adamsa

pośmiertnie:

Tłumaczenia z języka niemieckiego

Podręczniki:

Literatura uzupełniająca

(O ile nie zaznaczono inaczej, część biograficzna oparta jest na fragmentach Ansel Adams i Mary Street Alinder: Ansel Adams: Autobiografia; w tłumaczeniu niemieckim z przypisami Fritza Meisnitzera, opublikowanym przez Christian Verlag, Monachium, pierwsze wydanie 1985, ISBN 3-88472-141-0)

Źródła

  1. Ansel Adams
  2. Ansel Adams
  3. Als Ansel Adams in späteren Jahren erfuhr, dass sein reicher Onkel den eigenen Bruder, Ansels Vater Charles, durch finanzielle Machenschaften langsam in den Ruin getrieben hatte, strich er den Zweitnamen „Easton“.
  4. Ansel Adams: Autobiographie. Christian Verlag, München 1985, S. 13–15.
  5. Nach Charles Hitchcock Adams wurde der Mondkrater Adams benannt.
  6. Adams: Autobiographie, S. 17
  7. ^ In 2010, Rick Norsegian bought some glass negatives at a garage sale and claimed they were some of the lost negatives, estimating their value at $200 million.[69] The Ansel Adams Foundation contested this claim and sued. A settlement was reached in 2011 where Norsegian could sell prints without any reference to Adams.[70]
  8. ^ Alinder 1996, p. 192, states that the image caption for Moonrise in U.S. Camera 1943 was inaccurate, citing several discrepancies among technical details.
  9. ^ David Elmore of the High Altitude Observatory in Boulder, Colorado, had determined that Moonrise was taken on October 31, 1941, at 4:03 pm.[91] Di Cicco noticed that the Moon”s position at the time Elmore made his determination did not match the Moon”s position in the image, and after an independent analysis, determined the time to be 4:49:20 pm on November 1, 1941. He reviewed his results with Elmore, who agreed with di Cicco”s conclusions.[92]
  10. Polski tytuł za Fotografia XX wieku. Muzeum Ludwig w Kolonii, wyd. trzecie, 2007, s. 18.
  11. https://www.archives.gov/research/ansel-adams
  12. Alinder, Mary Street (1996). Ansel Adams: A Biography . Nova York: Henry Holt and Company. ISBN 978-0-8050-4116-3, p. 13.
  13. «Ansel Adams Photographs | Center for Creative Photography Digital Collections». web.archive.org. 25 de julho de 2010. Consultado em 18 de fevereiro de 2021
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.