Toetanchamon

Samenvatting

Toetanchamon (ˌtuːtənkɑːˈmuːn, Oud-Egyptisch: twt-ꜥnḫ-jmn Təwātə-ʿānəḫ-amānə, uitgesproken als Egyptologische uitspraak Tūt-anḫ-āmen, ˌtuːtənˈkɑːmɛn; ca. 1341 – ca. 1323 v. Chr.), gewoonlijk Koning Toet genoemd, was een oude Egyptische farao die als laatste van zijn koninklijke familie regeerde aan het einde van de 18e dynastie (geregeerd ca. 1332 – 1323 v. Chr. in de conventionele chronologie) tijdens het Nieuwe Rijk van de Egyptische geschiedenis. Zijn vader is vermoedelijk de farao Achnaton, geïdentificeerd als de mummie gevonden in de tombe KV55. Zijn moeder is de zuster van zijn vader, die door DNA-onderzoek is geïdentificeerd als een onbekende mummie die “De Jongere Dame” wordt genoemd en in KV35 is gevonden.

Toetanchamon besteeg de troon toen hij acht of negen jaar oud was onder het ongekende vizierschap van zijn uiteindelijke opvolger, Ay, aan wie hij wellicht verwant was. Hij trouwde met zijn halfzuster Ankhesenamun. Tijdens hun huwelijk verloren zij twee dochters, de ene na 5-6 maanden zwangerschap en de andere kort na de geboorte van een voldragen kind. Zijn namen – Toetanchaten en Toetanchamon – zouden “Levend beeld van Aton” en “Levend beeld van Amon” betekenen, waarbij Aton werd vervangen door Amon na de dood van Achnaton. Een klein aantal Egyptologen, waaronder Battiscombe Gunn, is van mening dat de vertaling onjuist is en dichter ligt bij “Het-leven-van-Aten-is-gelukkig” of, zoals professor Gerhard Fecht meent, luidt het als “Een-perfect-van-het-leven-is-Aten”.

Toetanchamon herstelde de Oud-Egyptische godsdienst na de opheffing ervan door zijn vader, verrijkte en begiftigde de priesterorden van twee belangrijke culten en begon met de restauratie van oude monumenten die tijdens de vorige Amarna-periode waren beschadigd. Hij verplaatste de overblijfselen van zijn vader naar de Vallei der Koningen en verhuisde de hoofdstad van Akhetaten terug naar Thebe. Toetanchamon was lichamelijk gehandicapt door een misvorming van zijn linkervoet en botnecrose, waardoor hij een wandelstok moest gebruiken, waarvan er verschillende in zijn graftombe werden gevonden. Hij had nog andere gezondheidsproblemen, waaronder scoliose en had verschillende malariastammen opgelopen.

De ontdekking in 1922 door Howard Carter van de bijna ongeschonden graftombe van Toetanchamon, tijdens opgravingen die werden gefinancierd door Lord Carnarvon, kreeg wereldwijde aandacht in de pers. Met meer dan 5.000 artefacten wekte het een hernieuwde publieke belangstelling voor het oude Egypte, waarvoor Toetanchamons masker, dat zich nu in het Egyptisch Museum bevindt, nog steeds een populair symbool is. De dood van enkelen die betrokken waren bij de ontdekking van Toetanchamons mummie werd in de volksmond toegeschreven aan de vloek van de farao”s. Sinds de ontdekking van zijn intacte graftombe wordt hij in de volksmond “Koning Toet” genoemd.

Een deel van zijn schatten is met ongekende weerklank de wereld over gereisd. De Egyptische Hoge Raad van Oudheden stond rondreizen toe vanaf 1962 met de tentoonstelling in het Louvre in Parijs, gevolgd door het Gemeentelijk Kunstmuseum van Kyoto in Tokio, Japan. De tentoonstellingen trokken miljoenen bezoekers. De tentoonstelling 1972-1979 was te zien in de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie, Japan, Frankrijk, Canada en West-Duitsland. Er waren geen internationale tentoonstellingen meer tot 2005-2011. Deze tentoonstelling toonde Toetanchamons voorgangers uit de 18e dynastie, waaronder Hatsjepsoet en Achnaton, maar bevatte niet het gouden dodenmasker. De tournee van de schatten 2019-2022 begon in Los Angeles en zal in 2022 eindigen in het nieuwe Grote Egyptische Museum in Caïro, waar voor het eerst de volledige collectie Toetanchamon te zien zal zijn, verzameld uit alle musea en opslagplaatsen van Egypte.

Toetanchamon, wiens oorspronkelijke naam Toetanchaten of Toetanchhuaten was, werd geboren tijdens het bewind van Achnaton, tijdens de late achttiende dynastie van Egypte. Achnaton”s regering werd gekenmerkt door een dramatische verandering in de oude Egyptische religie, bekend als het Atenisme, en de verplaatsing van de hoofdstad naar de plaats Amarna, die zijn naam gaf aan de moderne term voor dit tijdperk, de Amarna Periode. Tegen het einde van de Amarna Periode verschijnen er twee andere farao”s in de geschriften die kennelijk Akhenaten”s mederegenten waren: Neferneferuaten, een vrouwelijke heerser die misschien Achnaton”s vrouw Nefertiti of zijn dochter Meritaten was; en Smenkhkare, die volgens sommige Egyptologen dezelfde persoon was als Neferneferuaten, maar die de meesten als een aparte figuur beschouwen. Het is niet zeker of Smenkhkare langer heeft geregeerd dan Achnaton, terwijl Neferneferuaten kort voor Achnatons dood mede-regent zou zijn geworden en nog enige tijd daarna heeft geregeerd.

Een inscriptie uit Hermopolis verwijst naar “Toetanchamon” als een “koningszoon”, en algemeen wordt aangenomen dat hij de zoon van Achnaton was, hoewel sommigen in plaats daarvan suggereren dat Smenkhkare zijn vader was. Inscripties uit Toetanchamons regering behandelen hem als een zoon van Achnaton”s vader, Amenhotep III, maar dat is alleen mogelijk als Achnaton”s 17-jarige regeerperiode een lang co-regentschap met zijn vader omvatte, een mogelijkheid die veel Egyptologen ooit steunden, maar die nu wordt opgegeven.

Er is wel gesuggereerd dat Toetanchamons moeder Meketaten was, de tweede dochter van Achnaton en Nefertiti, gebaseerd op een reliëf uit de Koninklijke graftombe te Amarna, maar deze mogelijkheid wordt onwaarschijnlijk geacht omdat zij ongeveer 10 jaar oud was op het moment van haar dood. Een andere interpretatie van het reliëf noemt Nefertiti als zijn moeder. Meritaten is ook naar voren geschoven als zijn moeder, gebaseerd op een nieuw onderzoek van een kistdeksel en een kroningskleed die in zijn tombe zijn gevonden. Toetanchamon werd nat verpleegd door een vrouw genaamd Maia, bekend uit haar graftombe in Saqqara.

In 2008 werd door een team van de Universiteit van Caïro een genetische analyse uitgevoerd op de gemummificeerde resten van Toetanchamon en andere personen waarvan gedacht werd of bekend was dat zij koningshuizen uit het Nieuwe Rijk waren. De resultaten toonden aan dat zijn vader de mummie uit graf KV55 was, geïdentificeerd als Achnaton, en dat zijn moeder de mummie uit graf KV35 was, bekend als de “Jongedame”, die een volle zuster van haar echtgenoot bleek te zijn. Dit betekent dat de Jongedame uit graf KV35 niet kan worden geïdentificeerd als Nefertiti, aangezien zij geen zuster was van Achnaton. Het team meldde dat het meer dan 99,99 procent zeker was dat Amenhotep III de vader was van het individu in KV55, die op zijn beurt de vader was van Toetanchamon. De geldigheid en betrouwbaarheid van de genetische gegevens van gemummificeerde overblijfselen is in twijfel getrokken als gevolg van mogelijke degradatie door bederf. Onderzoekers zoals Marc Gabolde en Aidan Dodson beweren dat Nefertiti inderdaad Toetanchamon”s moeder was. In deze interpretatie van de DNA-resultaten is de genetische verwantschap niet het gevolg van een broer-zus relatie, maar van drie generaties huwelijk tussen neef en nicht, waardoor Nefertiti een volle neef is van Achnaton.

Toen Toetanchaten koning werd, trouwde hij met Ankhesenpaaten, een van de dochters van Achnaton, die later haar naam veranderde in Ankhesenamun. Zij kregen twee dochters, die geen van beiden de kindertijd overleefden. Hoewel slechts een onvolledig genetisch profiel werd verkregen van de twee gemummificeerde foetussen, was het voldoende om te bevestigen dat Toetanchamon hun vader was. Ook van de twee vrouwelijke mummies van KV21 zijn tot dusver slechts gedeeltelijke gegevens verkregen. KV21A is voorgesteld als de moeder van de foetussen, maar de gegevens zijn statistisch niet significant genoeg om haar met zekerheid te identificeren als Ankhesenamun. In 2011 gepubliceerde computertomografiestudies toonden aan dat een van de dochters te vroeg was geboren, 5-6 maanden na de geboorte, en de andere voldragen, 9 maanden na de geboorte. De dood van Toetanchamon betekende het einde van de koninklijke lijn van de 18e dynastie.

Toetanchamon was tussen de acht en negen jaar oud toen hij de troon besteeg en farao werd, met de troonnaam Nebkheperure. Tijdens Toetanchamons bewind was de positie van vizier verdeeld tussen Opper- en Neder-Egypte. De belangrijkste vizier voor Opper-Egypte was Usermontu. Een andere figuur genaamd Pentju was ook vizier, maar het is onduidelijk van welk land. Het is niet helemaal bekend of Ay, de opvolger van Toetanchamon, deze functie daadwerkelijk bekleedde. Een fragment van goudfolie uit KV58 lijkt erop te wijzen, maar is niet zeker, dat Ay een priester van Maat was, samen met een epitheton van “vizier, doener van maat”. Het epitheton past niet in de gebruikelijke beschrijving van de gewone vizier, maar zou kunnen wijzen op een informele titel. Het kan zijn dat Ay de titel van vizier op een ongekende manier gebruikte.

Een Egyptische priester genaamd Manetho schreef een uitgebreide geschiedenis van het oude Egypte waarin hij verwijst naar een koning genaamd Orus, die 36 jaar regeerde en een dochter had genaamd Acencheres die twaalf jaar regeerde en haar broer Rathotis die slechts negen jaar regeerde. De Amarna heersers staan centraal in de lijst, maar over welke naam met welke historische figuur overeenkomt zijn onderzoekers het niet eens. Orus en Acencheres zijn in verband gebracht met Horemheb en Achnaton en Rathotis met Toetanchamon. De namen worden ook in verband gebracht met Smenkhkare, Amenhotep III, Ay en de anderen, in verschillende volgorde.

Koningen werden na hun dood vereerd door middel van mortuariumcultussen en bijbehorende tempels. Toetanchamon was een van de weinige koningen die tijdens zijn leven op deze wijze werden vereerd. Een stèle die in Karnak werd ontdekt en gewijd was aan Amun-Ra en Toetanchamon, geeft aan dat de koning in zijn vergoddelijkte staat kon worden aangeroepen om vergiffenis te vragen en de verzoeker te bevrijden van een door zonde veroorzaakte kwaal. Tempels van zijn cultus werden tot in Kawa en Faras in Nubië gebouwd. De titel van de zuster van de onderkoning van Koesj bevatte een verwijzing naar de vergoddelijkte koning, hetgeen duidt op het universele karakter van zijn cultus.

Opdat de farao, die een goddelijk ambt bekleedde, verbonden zou zijn met het volk en de goden, werden voor hen bij hun troonsbestijging speciale bijnamen in het leven geroepen. De oude Egyptische titulary diende ook om iemands kwaliteiten aan te tonen en hem in verband te brengen met het aardse rijk. De vijf namen werden in de loop der eeuwen ontwikkeld, beginnend met de Horusnaam. oorspronkelijke nomen, Toetanchaten, of een Goudvalknaam omdat er niets is gevonden met het volledige vijf-namen protocol. Reeds in 1877 werd aangenomen dat Tutankhaten “Levend Beeld-van-Aten” betekende; niet alle Egyptologen zijn het echter met deze interpretatie eens. De Engelse egyptoloog Battiscombe Gunn was van mening dat de oudere interpretatie niet strookte met de theologie van Achnaton. Gunn meende dat een dergelijke naam godslasterlijk zou zijn geweest. Hij zag tut als een werkwoord en niet als een zelfstandig naamwoord en gaf zijn vertaling in 1926 als The-life-of-Aten-is-pleasing. Ook professor Gerhard Fecht geloofde dat het woord tut een werkwoord was. Hij merkte op dat Achnaton tiet gebruikte als woord voor ”beeld”, niet tut. Fecht vertaalde het werkwoord tut als “Volmaakt-compleet zijn”. Met Aton als onderwerp, was Fechts volledige vertaling “Een-perfect-van-het-leven-is-Aten”. Het Hermopolis Blok (twee gebeeldhouwde blokfragmenten ontdekt in Ashmunein) heeft een unieke spelling van het eerste naamwoord geschreven als Tutankhuaten; het gebruikt ankh als werkwoord, hetgeen de oudere vertaling van Leven-beeld-van-Aten wel ondersteunt.

Einde van de Amarna-periode

Eenmaal gekroond en na “raad te hebben gevraagd” aan de god Amun, deed Toetanchamon verschillende schenkingen die het aantal priesters van de cultussen van Amun en Ptah verrijkten en uitbreidden. Hij liet nieuwe beelden van de goden maken van de beste metalen en steen en liet nieuwe processieboten maken van het fijnste cederhout uit Libanon en liet ze versieren met goud en zilver. De priesters en alle dansers, zangers en bedienden werden in ere hersteld en een koninklijk decreet werd uitgevaardigd om hun toekomstige stabiliteit te verzekeren.

In Toetanchamons tweede jaar als farao begon de terugkeer naar de oude Egyptische orde. Zowel hij als zijn koningin schrapten ”Aton” uit hun naam en vervingen het door Amon en verplaatsten de hoofdstad van Akhetaten naar Thebe. Hij deed afstand van de god Aton, verwees deze naar de vergetelheid en gaf de Egyptische godsdienst zijn polytheïstische vorm terug. Zijn eerste daad als farao was het verwijderen van de mummie van zijn vader uit diens graftombe in Akhetaten en deze te herbegraven in de Vallei der Koningen. Dit hielp zijn heerschappij te versterken. Toetanchamon herbouwde de stèles, heiligdommen en gebouwen in Karnak. Hij voegde werken toe aan Luxor en begon met de restauratie van andere tempels in Egypte die door Achnaton waren geplunderd.

Het land was economisch zwak en in beroering na de regering van Achnaton. De diplomatieke betrekkingen met andere koninkrijken waren verwaarloosd en Toetanchamon trachtte deze te herstellen, in het bijzonder met de Mittanniërs. Bewijzen van zijn succes zijn de geschenken uit verschillende landen die in zijn graftombe werden gevonden. Ondanks zijn inspanningen om de betrekkingen te verbeteren, werden gevechten met Nubiërs en Aziaten opgetekend in zijn dodentempel te Thebe. In zijn graftombe bevonden zich lichaamspantsers, opvouwbare krukjes die geschikt waren voor militaire campagnes, en bogen, en hij was getraind in het boogschieten. Gezien zijn jeugdige leeftijd en zijn lichamelijke beperkingen, waardoor hij een stok nodig leek te hebben om te kunnen lopen, vermoeden de meeste historici echter dat hij niet persoonlijk aan deze gevechten heeft deelgenomen.

Gezien zijn leeftijd had de koning waarschijnlijk adviseurs, onder wie vermoedelijk Ay (die Toetanchamon opvolgde) en generaal Horemheb, Ay”s mogelijke schoonzoon en opvolger. Horemheb schrijft dat de koning hem benoemde tot “heer van het land” als erfprins om de wet te handhaven. Hij merkte ook op dat hij in staat was de jonge koning te kalmeren als deze opvliegde.

In zijn derde regeringsjaar draaide Toetanchamon verschillende veranderingen die tijdens zijn vaders regering waren doorgevoerd, terug. Hij beëindigde de verering van de god Aton en herstelde de suprematie van de god Amon. Het verbod op de verering van Amon werd opgeheven en de traditionele privileges van het priesterschap werden hersteld. De hoofdstad werd terugverplaatst naar Thebe en de stad Akhetaten werd verlaten. Als onderdeel van zijn restauratie begon de koning met bouwprojecten, met name in Karnak in Thebe, waar hij de sfinxenlaan aanlegde die naar de tempel van Mut leidde. De sfinxen waren oorspronkelijk gemaakt voor Achnaton en Nefertiti; zij kregen nieuwe ramskoppen en kleine beeldjes van de koning. In de tempel van Luxor voltooide hij de versiering van de ingangszuilengalerij van Amenhotep III. Monumenten die onder Achnaton waren beschadigd, werden gerestaureerd, en er werden nieuwe cultusbeelden van de god Amun gemaakt. De traditionele festivals werden nu opnieuw gevierd, met inbegrip van die in verband met de Apis-stier, Horemakhet, en Opet. Zijn Restauratie Stela opgericht aan de voorzijde van de Karnak tempel zegt:

De tempels van de goden en godinnen … lagen in puin. Hun heiligdommen waren verlaten en overwoekerd. Hun heiligdommen waren zo goed als onbestaande en hun hoven werden gebruikt als wegen … de goden keerden dit land de rug toe … Als iemand een gebed deed tot een god voor advies zou hij nooit antwoorden.

Een gebouw genaamd de Tempel van Nebkheperure-Liefde van Ammun-Die-Thebe op orde brengt, dat identiek kan zijn aan een gebouw genaamd Tempel van Nebkheperre-in-Thebe, een mogelijke dodentempel, gebruikte gerecycleerde talatat van Achnaton”s oostelijke Karnak Atentempels, wat erop wijst dat de ontmanteling van deze tempels reeds aan de gang was. Veel van Toetanchamons bouwprojecten waren bij zijn dood nog niet voltooid en werden voltooid door of overgenomen door zijn opvolgers, vooral Horemheb. De sfinxlaan werd voltooid door zijn opvolger Ay en het geheel werd overgenomen door Horemheb. De Restauratiesteen werd door Horemheb in beslag genomen; stukken van de Tempel van Nebkheperure-in-Thebe werden gerecycleerd in Horemheb”s eigen bouwprojecten.

Toetanchamon was klein van gestalte en ongeveer 167 cm lang. Hij had grote voortanden en een overbeet, kenmerkend voor de Thoetmosidische koninklijke lijn waartoe hij behoorde. Uit een analyse van de kleding die in zijn graftombe werd gevonden, met name de afmetingen van zijn lendendoeken en riemen, blijkt dat hij een smalle taille en afgeronde heupen had. In pogingen om zowel zijn ongewone afbeelding in de kunst als zijn vroege dood te verklaren, is getheoretiseerd dat Toetanchamon leed aan gynaecomastie, het syndroom van Marfan, het Wilson-Turner X-gebonden syndroom van verstandelijke handicap, het syndroom van Fröhlich (adiposogenitale dystrofie), het Klinefelter-syndroom, het androgeenongevoeligheidssyndroom, het aromatase-overdraagbaarheidssyndroom in combinatie met het sagittale craniosynostose-syndroom, het Antley-Bixler-syndroom of een van de varianten daarvan. Er is ook gesuggereerd dat hij leed aan erfelijke temporaalkwab epilepsie in een poging om de religiositeit van zijn overgrootvader Thoetmosis IV en vader Achnaton en hun vroege dood te verklaren. Bij deze diagnose is echter voorzichtigheid geboden.

In januari 2005 werd de mummie van Toetanchamon onderworpen aan een CT-scan. De resultaten toonden aan dat Toetanchamon een gedeeltelijk gespleten hard gehemelte had en mogelijk een licht geval van scoliose. De scan toonde ook aan dat zijn rechtervoet plat was met hypophalangisme, terwijl zijn linkervoet knotsvormig was en botnecrose van het tweede en derde middenvoetsbeentje vertoonde (ziekte van Freiberg of ziekte van Köhler II). Door deze aandoening was Toetanchamon wellicht gedwongen te lopen met behulp van een wandelstok, waarvan er vele in zijn graftombe werden gevonden. Genetische tests door middel van STR-analyse verwierpen de hypothese van gynaecomastie en craniosynostosen (b.v. Antley-Bixler syndroom) of Marfan syndroom. Genetische tests voor STEVOR, AMA1, of MSP1 genen die specifiek zijn voor Plasmodium falciparum brachten aanwijzingen van malaria tropica aan het licht in 4 mummies, waaronder die van Toetanchamon. Dit is momenteel het oudst bekende genetische bewijs van de kwaal. Het team ontdekte DNA van verschillende stammen van de parasiet, wat erop wijst dat hij herhaaldelijk besmet was met de ernstigste malariastam. Zijn malaria-infecties kunnen een fatale immuunreactie in het lichaam hebben veroorzaakt of een shock van de bloedsomloop hebben teweeggebracht. De CT-scan toonde ook aan dat hij een samengestelde linkerbeenfractuur had opgelopen. Dat deze verwonding het gevolg was van moderne schade werd uitgesloten op basis van de rafelige randen van de breuk; moderne schade wordt gekenmerkt door scherpe randen. Er waren balsemingstoffen in de breuk aanwezig, wat erop wijst dat de breuk verband hield met een open wond; er waren geen tekenen van genezing.

In 2005 werd door de Egyptische Hoge Raad voor Oudheden en National Geographic een gezichtsreconstructie van Toetanchamon uitgevoerd. Drie afzonderlijke teams – een Egyptisch, een Frans en een Amerikaans – werkten afzonderlijk van elkaar om het gezicht van de jonge koning te benaderen. Terwijl de Egyptische en Franse teams wisten dat Toetanchamon hun onderwerp was, werkte het Amerikaanse team blind. Alle teams leverden vergelijkbare resultaten op, maar het was het Franse team dat uiteindelijk in siliconen werd gegoten.

Doodsoorzaak

De omstandigheden van Toetanchamons dood zijn niet bewaard gebleven; er is veel over gedebatteerd en er zijn veel studies aan gewijd. Hawass en zijn team stellen dat zijn dood waarschijnlijk het gevolg was van een combinatie van zijn meervoudige verzwakkingsziekte, een beenbreuk, misschien als gevolg van een val, en een ernstige malaria-infectie. Timmann en Meyer hebben echter betoogd dat sikkelcelanemie beter past bij de ziekteverschijnselen van de koning, een suggestie die het Egyptische team “interessant en aannemelijk” heeft genoemd.

Moord door een klap op het hoofd werd verondersteld als gevolg van de röntgenfoto uit 1968 waarop twee botfragmenten in de schedel te zien waren. Deze theorie werd weerlegd door verdere analyse van de röntgenfoto”s en de CT-scan. Vastgesteld werd dat de botfragmenten tussen de schedels het resultaat waren van het moderne uitpakken van de mummie, aangezien zij los zijn en niet aan de balsemhars zijn blijven kleven. Er werden geen bewijzen gevonden van botverdunning of verkalkte membranen, die zouden kunnen wijzen op een fatale klap op het hoofd. Er is ook gesuggereerd dat de jonge koning in een wagenongeluk om het leven is gekomen vanwege een patroon van verbrijzelingswonden, waaronder het feit dat het voorste deel van zijn borstwand en ribben ontbreken. Het is echter onwaarschijnlijk dat de ontbrekende ribben het gevolg zijn van een verwonding op het moment van overlijden; foto”s genomen aan het eind van Carter”s opgraving in 1926 laten zien dat de borstkas van de koning intact was en nog steeds een kralenkraag droeg met valk-vormige eindpunten. De afwezigheid van zowel de kraag als de borstwand werd vastgesteld op de röntgenfoto van 1968 en verder bevestigd door de CT-scan. Het is waarschijnlijk dat het voorste deel van zijn borst door rovers werd verwijderd tijdens de diefstal van de kralenkraag; de ingewikkelde kralenmuts die de koning in 1926 droeg, ontbrak ook in 1968.

Toetanchamon werd begraven in een tombe die ongewoon klein was voor zijn status. Zijn dood kan onverwacht zijn gekomen, vóór de voltooiing van een grotere koninklijke graftombe, waardoor zijn mummie werd begraven in een tombe die voor iemand anders was bestemd. Op die manier kon de gebruikelijke 70 dagen tussen overlijden en begrafenis in acht worden genomen. Zijn graftombe werd in de oudheid tenminste tweemaal geroofd, maar gezien de meegenomen voorwerpen (waaronder bederfelijke oliën en parfums) en het bewijs van restauratie van de tombe na de inbraken, vonden deze diefstallen waarschijnlijk hoogstens enkele maanden na de eerste begrafenis plaats. De locatie van de graftombe ging verloren omdat deze bedolven was geraakt door puin van latere graftombes, en over de ingang van de tombe werden arbeiderswoningen gebouwd.

Herontdekking

De concessierechten voor het opgraven van de Vallei der Koningen waren van 1905 tot 1914 in handen van Theodore Davis. In die tijd had hij tien graven opgegraven, waaronder het bijna intacte maar niet-koninklijke graf van de ouders van koningin Tiye, Yuya en Tjuyu. Toen hij er in de latere jaren bleef werken, legde hij niets van grote betekenis bloot. Davis vond wel verschillende voorwerpen in KV58 die naar Toetanchamon verwezen, waaronder knoppen en handvaten met zijn naam, en vooral het balsemingvoorraad van de koning (KV54). Hij geloofde dat dit de verloren graftombe van de farao was en publiceerde zijn bevindingen als zodanig met de zin: “Ik vrees dat de Vallei van de Graven is uitgeput”. In 1907 werd Howard Carter door William Garstin en Gaston Maspero uitgenodigd om in de Vallei opgravingen te verrichten voor George Herbert, 5e graaf van Carnarvon. De graaf van Carnarvon en Carter hadden gehoopt dat dit ertoe zou leiden dat zij de concessie zouden krijgen toen Davis die opgaf, maar zij moesten genoegen nemen met opgravingen in verschillende delen van de Thebaanse Necropolis gedurende nog eens zeven jaar.

Na een systematische zoektocht, beginnend in 1915, ontdekte Carter het eigenlijke graf van Toetanchamon (KV62) in november 1922. In februari 1923 was de voorkamer vrijgemaakt van alles behalve twee wachterstandbeelden. Een dag en een tijdstip werden gekozen om de tombe te ontsluiten met een twintigtal aangewezen getuigen waaronder Lord Carnarvon, verschillende Egyptische ambtenaren, vertegenwoordigers van het museum en het personeel van het Government Press Bureau. Op 17 februari 1923 om iets na twee uur werd het zegel verbroken.

Inhoud

Er werden 5.398 voorwerpen in de tombe gevonden, waaronder een massief gouden doodskist, gezichtsmasker, tronen, boogschuttersbogen, trompetten, een lotuskelk, twee Imiut fetisjen, gouden teenstukken, meubilair, voedsel, wijn, sandalen en vers linnen ondergoed. Howard Carter deed er 10 jaar over om de voorwerpen te catalogiseren. Recente analyses suggereren dat een dolk uit de tombe een ijzeren lemmet had dat van een meteoriet was gemaakt; bestudering van artefacten uit die tijd, waaronder andere artefacten uit Toetanchamons tombe, zou waardevolle inzichten kunnen verschaffen in metaalbewerkingstechnologieën rond de Middellandse Zee in die tijd. Veel van Toetanchamons grafgiften vertonen tekenen van aanpassing voor zijn gebruik nadat ze oorspronkelijk waren gemaakt voor eerdere eigenaars, waarschijnlijk Smenkhkare of Neferneferuaten of beiden.

Op 4 november 2007, op de dag af 85 jaar na Carters ontdekking, werd de mummie van Toetanchamon tentoongesteld in zijn ondergrondse graftombe in Luxor. De in linnen gewikkelde mummie werd uit zijn gouden sarcofaag gehaald en overgebracht naar een glazen kist met klimaatbeheersing. De kist was ontworpen om te voorkomen dat de mummie sneller zou ontbinden als gevolg van de vochtigheid en de warmte van de toeristen die de tombe bezochten. In 2009 werd de tombe gesloten voor restauratie door het Ministerie van Oudheden en het Getty Conservation Institute. De sluiting was oorspronkelijk gepland voor vijf jaar om de door vocht aangetaste muren te herstellen, maar de Egyptische revolutie van 2011 heeft het project vertraagd. De tombe werd in februari 2019 heropend.

Geruchten over een vloek

Jarenlang bleven geruchten over een “vloek van de farao”s” (waarschijnlijk aangewakkerd door kranten op zoek naar omzet ten tijde van de ontdekking) aanhouden, waarbij de nadruk werd gelegd op de vroege dood van sommige van degenen die de tombe waren binnengegaan. De meest prominente was George Herbert, 5e graaf van Carnarvon, die op 5 april 1923 overleed, vijf maanden na de ontdekking van de eerste trede die naar de tombe leidde op 4 november 1922.

De doodsoorzaak van Carnarvon was een longontsteking die overging in erysipelas (een streptokokkeninfectie van de huid en de onderliggende weke delen). De graaf had in 1901 een auto-ongeluk gehad waardoor hij erg ongezond en zwak was geworden. Zijn dokter raadde hem aan naar een warmer klimaat te gaan en in 1903 reisden de Carnarvons naar Egypte, waar de graaf belangstelling kreeg voor Egyptologie. Samen met de stress van de opgravingen was Carnarvon al in een verzwakte toestand toen een infectie tot een longontsteking leidde.

Uit een studie is gebleken dat van de 58 mensen die aanwezig waren toen de tombe en de sarcofaag werden geopend, er slechts acht binnen een tiental jaren zijn overleden; Howard Carter stierf in 1939 op 64-jarige leeftijd aan lymfeklierkanker. Tot de laatste overlevenden behoorden Lady Evelyn Herbert, de dochter van Lord Carnarvon die als een van de eersten de tombe binnenging na de ontdekking ervan in november 1922, die nog 57 jaar bleef leven en in 1980 overleed, en de Amerikaanse archeoloog J.O. Kinnaman die in 1961 overleed, 39 jaar na de gebeurtenis.

De roem van Toetanchamon is in de eerste plaats te danken aan zijn goed bewaarde graftombe en de wereldwijde tentoonstellingen van zijn bijbehorende artefacten. Zoals Jon Manchip White schrijft in zijn voorwoord bij de editie van 1977 van Carter”s The Discovery of the Tomb of Tutankhamun: “De farao die bij leven een van de minst gewaardeerde farao”s van Egypte was, is bij zijn dood de meest vermaarde geworden”.

De ontdekkingen in de tombe waren prominent nieuws in de jaren 1920. Toetanchamon werd “Koning Toet” genoemd, een modern neologisme. Oude Egyptische verwijzingen kwamen vaak voor in de populaire cultuur, waaronder Tin Pan Alley-liedjes; het populairste liedje was “Old King Tut” van Harry Von Tilzer uit 1923, dat werd opgenomen door prominente artiesten uit die tijd als Jones & Hare en Sophie Tucker. “King Tut” werd de naam van producten, bedrijven en de hond van de Amerikaanse president Herbert Hoover.

Internationale tentoonstellingen

De artefacten van Toetanchamon hebben de wereld rondgereisd met ongekende bezoekersaantallen. De tentoonstellingen begonnen in 1962 toen Algerije zijn onafhankelijkheid van Frankrijk won. Na de beëindiging van dat conflict kon het Louvre in Parijs snel een tentoonstelling van de schatten van Toetanchamon organiseren via Christiane Desroches Noblecourt. De Franse Egyptologe was al in Egypte in het kader van een UNESCO afspraak. De Franse tentoonstelling trok 1,2 miljoen bezoekers. Noblecourt had ook de Egyptische minister van Cultuur ervan overtuigd de Britse fotograaf George Rainbird toestemming te geven de collectie opnieuw in kleur te fotograferen. De nieuwe kleurenfoto”s en de tentoonstelling in het Louvre zorgden voor een opleving van Toetanchamon.

In 1965 reisde de Toetanchamon-tentoonstelling naar Tokio, Japan, waar zij meer bezoekers trok dan de toekomstige tentoonstelling in New York in 1979. Daarna verhuisde de tentoonstelling naar het Stedelijk Kunstmuseum van Kyoto met bijna 1,75 miljoen bezoekers, en vervolgens naar Fukuoka. De kaskraker overtrof alle andere tentoonstellingen van Toetanchamons schatten gedurende de volgende 60 jaar. De tournee van de Schatten van Toetanchamon liep van 1972 tot 1979. Deze tentoonstelling was voor het eerst te zien in Londen in het British Museum van 30 maart tot 30 september 1972. Meer dan 1,6 miljoen bezoekers zagen de tentoonstelling. De tentoonstelling reisde verder naar vele andere landen, waaronder de Verenigde Staten, de Sovjet-Unie, Japan, Frankrijk, Canada en West-Duitsland. Het Metropolitan Museum of Art organiseerde de tentoonstelling in de VS, die liep van 17 november 1976 tot 15 april 1979. Meer dan acht miljoen bezoekers.

In 2005 organiseerde de Egyptische Hoge Raad van Oudheden, in samenwerking met Arts and Exhibitions International en de National Geographic Society, een rondreis langs de schatten van Toetanchamon en andere 18de-dynastie funeraire voorwerpen, dit keer onder de naam Toetanchamon en de Gouden Eeuw van de Farao”s. Het bevatte dezelfde tentoonstellingen als Toetanchamon: Het Gouden Hiernamaals in een iets ander formaat. Verwacht werd dat de tentoonstelling meer dan drie miljoen bezoekers zou trekken, maar dit aantal werd overtroffen met bijna vier miljoen bezoekers tijdens de eerste vier tourneestops. De tentoonstelling startte in Los Angeles, trok vervolgens naar Fort Lauderdale, Chicago, Philadelphia en Londen alvorens in augustus 2008 terug te keren naar Egypte. Een toegift van de tentoonstelling in de Verenigde Staten vond plaats in het Dallas Museum of Art. Na Dallas verhuisde de tentoonstelling naar het de Young Museum in San Francisco, gevolgd door de Discovery Times Square Exposition in New York City.

De tentoonstelling was voor het eerst te zien in Australië, in het Melbourne Museum, voor de enige Australische halte voordat de Egyptische schatten in december 2011 terugkeerden naar Cairo.

De tentoonstelling omvatte 80 stukken uit de regeringen van Toetanchamons directe voorgangers in de 18e dynastie, zoals Hatsjepsoet, wier handelspolitiek de rijkdom van die dynastie sterk vergrootte en de overvloedige rijkdom van Toetanchamons begrafenisartefacten mogelijk maakte, alsmede 50 stukken uit Toetanchamons graftombe. De tentoonstelling omvatte niet het gouden masker dat deel uitmaakte van de rondreis 1972-1979, omdat de Egyptische regering heeft besloten dat schade aan vroegere artefacten tijdens rondreizen uitsluit dat deze zich bij hen aansluit.

In 2018 werd aangekondigd dat de grootste collectie Toetanchamon artefacten, ter grootte van veertig procent van de gehele collectie, in 2019 Egypte weer zou verlaten voor een internationale tournee getiteld; “King Tut: Schatten van de Gouden Farao”. De 2019-2022 tour begon met een tentoonstelling genaamd; “Toetanchamon, Farao”s Schatten,” die van start ging in Los Angeles en vervolgens doorreisde naar Parijs. De tentoonstelling in de Grande Halle de la Villette in Parijs liep van maart tot september 2019. De tentoonstelling omvatte honderdvijftig gouden munten, samen met verschillende sieraden, beeldhouwwerk en houtsnijwerk, evenals het beroemde gouden masker van Toetanchamon. Promotie voor de tentoonstelling vulde de straten van Parijs met posters van het evenement. De tentoonstelling verhuisde in november 2019 naar Londen en was gepland om naar Boston en Sydney te reizen toen de COVID-19 pandemie de tournee onderbrak. Op 28 augustus 2020 keerden de artefacten waaruit de tijdelijke tentoonstelling bestond terug naar Caïro, waar ze werden teruggegeven aan verschillende instellingen De schatten zullen permanent worden ondergebracht in het nieuwe Grand Egyptian Museum in Caïro, dat naar verwachting in 2021 zal worden geopend.

Bronnen

  1. Tutankhamun
  2. Toetanchamon