Slag om Warschau (1920)

Samenvatting

De Slag bij Warschau, gewoonlijk het Wonder aan de rivier de Wisla genoemd – een militaire operatie die op 13-25 augustus 1920 werd uitgevochten tussen de eenheden van het Rode Leger van de Sovjet-Unie en de legers van het Poolse Leger, gegroepeerd aan de rivier de Wisla, de beslissende slag in de Pools-Bolsjewistische oorlog.

Terwijl ze zich in een kritieke situatie bevonden, op de rand van een door velen verwachte nederlaag, slaagden eenheden van het Poolse leger erin om de oprukkende Sovjettroepen van Michail Tukhachevsky”s Westelijk Front terug te dringen en te verslaan. De Poolse overwinning in de slag veranderde het lot van de oorlog radicaal, behield de onafhankelijkheid van de herrezen Republiek Polen en annuleerde de Sovjet-plannen voor een offensief op West-Europa en voor een internationale revolutie.

De sleutelrol werd gespeeld door de uitwijkmanoeuvre van het Poolse leger tegen het Rode Leger, bedacht met medewerking van de chef van de generale staf van het Poolse leger Tadeusz Rozwadowski en uitgevoerd door opperbevelhebber Józef Piłsudski, die plaatsvond van boven de rivier de Wieprz op 16 augustus 1920, waarbij tegelijkertijd de belangrijkste bolsjewistische troepen aan de rand van Warschau werden vastgebonden.

Dit was een doorbraak voor de Polen, die sinds het einde van het offensief op Kiev door de Sovjettroepen tot een chaotische terugtocht naar het westen waren gedwongen. Bij de wisseling van juli en augustus 1920 werd de situatie van het Poolse leger kritiek. Een poging om het offensief van de bolsjewistische troepen op de Bug-rivierlijn te stoppen mislukte. Begin augustus werd de vesting Brest overgegeven en kreeg het Rode Leger een open weg naar Warschau. De Poolse strijdkrachten leken op instorten te staan en waarnemers voorspelden een beslissende Sovjetoverwinning. Op 6 augustus kregen de Poolse troepen het bevel zich terug te trekken in de richting van de Vistula om hun troepen te hergroeperen, een tegenoffensief voor te bereiden en de verdediging van de hoofdstad te organiseren. Generaal Józef Haller vormde het Vrijwilligersleger en generaal Franciszek Latinik werd Militair Gouverneur van Warschau.

De strijd begon op 13 augustus 1920, toen de troepen van het Rode Leger, onder bevel van Michail Tuchaczewski, Warschau naderden. De gevechten vonden plaats in een gebied dat zich uitstrekte van het zuiden tot Włodawa aan de rivier de Boeg, en het noorden tot Dzialdowo. De defensieve fase van de gevechten concentreerde zich op het noordelijk front van generaal Józef Haller. Het 1e Leger van generaal Franciszek Latinik, hoewel aanvankelijk gedwongen terug te trekken in de omgeving van Radzymin naar de tweede verdedigingslinie tussen Nieporęt en Rembertów, stopte uiteindelijk met succes de Sovjet aanval op de voorgrond van Warschau, terwijl op 14 augustus het Poolse 5e Leger van generaal Władysław Sikorski offensieve acties ondernam op de rivier de Wkra.

De beslissende slag werd toegebracht aan de Sovjetlegers door de schokgroep van opperbevelhebber Józef Piłsudski, die op 16 augustus een tegenoffensief leidde vanaf de rivier de Wieprz, het front doorbrak bij Kock en Cyców en vervolgens de achterhoede bereikte van de Sovjetlegers die Warschau aanvielen. De acties van de Poolse strijdkrachten dwongen het Rode Leger tot een ongeorganiseerde terugtocht in oostelijke richting. Het Rode Leger leed aanzienlijke verliezen. Vanaf dat moment, gedurende de daaropvolgende weken, bleef het Poolse leger in een permanent offensief. Poolse troepen schakelden over op achtervolgingsacties en behaalden opeenvolgende overwinningen.

Volgens de Britse politicus en diplomaat Edgar D”Abernon was de Slag bij Warschau een van de achttien markante veldslagen in de wereldgeschiedenis. De bolsjewistische leider Vladimir Lenin noemde het een ”enorme nederlaag” voor zijn strijdkrachten.

In de Poolse geschiedschrijving is de meest ingeburgerde naam voor de slag de Slag bij Warschau of, volgens de spellingsregels, de Slag bij Warschau.

Er is ook een populaire uitdrukking van het Wonder op de Vistula. Het werd bedacht door Stanisław Stroński, die op 14 augustus 1920 herinnerde aan een soortgelijke dramatische situatie in Frankrijk tijdens de Eerste Wereldoorlog in september 1914, toen de onverwachte terugtrekking van Duitse troepen uit de buitenwijken van Parijs het Mirakel aan de Marne werd genoemd. De term werd voor het eerst gebruikt in een openbaar debat door Wincenty Witos, en werd gretig in stelling gebracht door de politieke tegenstanders van Piłsudski, die de bijdrage van de maarschalk aan de voorbereiding en uitvoering van die operatie in twijfel trokken. Tegelijkertijd kreeg de uitdrukking een religieuze connotatie, aangezien de kerk (die ook vijandig stond tegenover Piłsudski) de beschrijving van de slag als een wonder zeer snel oppikte en besloot de beslissende dag, 16 augustus, te combineren met de dag van Maria Hemelvaart, Koningin van de Poolse Kroon, die de dag ervoor werd gevierd.

Zowel de naam Bitwa Warszawska (Slag bij Warschau) als de naam Cud nad Wisłą (Wonder over de rivier de Wisła) worden tegengesproken door professor Lech Wyszczelski, die in plaats daarvan de naam van de veldslag aan de rand van Warschau voorstelt. Zoals hij benadrukt, was Warschau niet het voornaamste doelwit van de Sovjetlegers, geen enkele raket viel erop en de oorlogsvoering vond plaats over een gebied van 450 km.

Rode Leger

De opperbevelhebber van het gehele Rode Leger was Sergei Kamenev, die rechtstreeks rapporteerde aan de Commissaris van Oorlog en Marine (Narcomoyenmor), Lv Trotski, die tevens (net als Stalin) lid was van het toenmalige vijf leden tellende Politburo (Politburo), bestaande uit: Lenin, Trotski, Stalin, Zinoviev, Kamenev als gewone leden, Pjatakov en Boecharin als plaatsvervangende leden.

Het Rode Leger viel aan met strijdkrachten gegroepeerd in twee operationele compounds:

Mikhail Tukhachevsky”s Westelijk Front neemt deel aan de slag om Warschau met politiek commissaris Ivar Smilga:

Het Zuid-Westelijk Front van Aleksandr Jegorov met politiek commissaris Jozef Stalin, dat niet deelnam aan de Slag om Warschau:

De legers van beide fronten waren aanvankelijk gescheiden door een enorm complex van Polesie moerassen en stonden uiterst losjes met elkaar in contact. Naarmate zij oprukten, werd de operationele kloof in het centrum van de groep, die slechts door zwakke formaties werd opgevuld, nog breder.

Dit gebeurde in weerwil van de instructies van het opperbevel van het Rode Leger van 3 en 11 augustus, waarin de herschikking van aanzienlijke troepen van het Zuid-Westelijk Front (Budionny”s Paardenleger en Voskanov”s 12e Leger) van Klein-Polen en Volhynië naar Warschau werd bevolen.

De rechtervleugel van Tukhachevsky (4e Leger Sergejev (Shuvaev) en Gaia Korps) kreeg de taak om het gebied van Grudziądz en Toruń in te nemen en de Vistula van Dobrzyń tot Wloclawek te bedwingen. De opdracht om de Vistula (tussen Plock en Wyszogrod) door te steken werd ook gegeven aan het 15de Leger van Cork.

Het centrum van Tukhachevsky”s troepen was gericht op Modlin (Lazarievich”s 3e leger) en op Warschau (Sollohub”s 16e leger).

De dekking van de linkervleugel van het 16de Leger werd toevertrouwd aan de Mozyr-groep van Timothy Khviesin, die naderde vanuit Wlodawa aan de Vistula ten noorden van Deblin.

De belangrijkste troepen van het Zuid-Westelijk Front daarentegen bevonden zich aan de Strypa rivier (Molkochanov”s 14de Leger) en bij Brody (Budionny”s Paard Leger) en rukten op naar Lvov, terwijl Voskanov”s 12de Leger de rivier de Boeg ten zuiden van Wlodawa binnendrong.

De meeste troepen van het Westelijk Front rukten dus op in noordwestelijke richting – ten noorden van Warschau, terwijl het grootste deel van de troepen van het Zuidwestelijk Front oprukte in zuidwestelijke richting – richting Lwów.

In totaal namen alleen al aan de Slag om Warschau zo”n 104.000-114.000 soldaten, 600 kanonnen en meer dan 2.450 machinegeweren deel.

Poolse leger

De eerste stap ter versterking van de defensieve macht van het land was de oprichting van de Raad voor de Verdediging van de Staat op 3 juli 1920. “De beslissing in zaken waar het bestaan en het leven van naties op het spel staan, moet even snel en elektriserend zijn als de beslissing van hen die de dood dragen, de verdedigers van het land”. Op de oproep van de Raad kwamen talrijke vrijwilligers af, die niet alleen “numerieke kracht” meebrachten, maar ook de morele kracht die voortvloeide uit de plicht om het Vaderland te verdedigen. Het aantal vrijwilligers bedroeg zo”n 80.000 soldaten. Aanvankelijk was het de bedoeling een vrijwilligersleger te vormen, maar Piłsudski besloot bataljons op te richten en slechts één vrijwilligersdivisie op te richten. Ook Poolse vrouwen gaven gehoor aan de oproep en vormden het Vrouwenlegioen, dat voornamelijk in hulpdiensten opereerde. Er werd ook een operationele groep cavalerie opgericht en restanten van de 5e Siberische Divisie kwamen uit Siberië. In juli werden de lichting 1890 tot 1894 opgeroepen voor dienst, en op het cruciale moment in augustus 1920 overschreed het leger, ondanks enorme verliezen, de 900.000 man.

Het opperbevel van het Poolse leger counterde de Sovjet legers met troepen gegroepeerd in zes legers en formaties die de rivier de Wisla bewaakten van Toruń tot Wyszogród (de 20e Infanterie Divisie – voorheen de 2e Litouws-Byelorussische Divisie) alsmede reserve- en vrijwilligersbataljons.

De opperbevelhebber van de Poolse strijdkrachten was Józef Piłsudski en de chef van de generale staf van het Poolse leger was Tadeusz Rozwadowski. De Poolse strijdkrachten werden door hen in drie fronten verdeeld:

Generaal Józef Haller”s Noordelijk Front:

Het Centrale Front van generaal Edward Śmigły-Rydz:

Het Zuidelijk Front van generaal Waclaw Iwaszkiewicz (bemande het gedeelte van Brody tot aan de Roemeense grens, nam niet deel aan de Slag om Warschau):

De Poolse kant beschikte over 29 infanteriedivisies, waaronder één vrijwillige en één Oekraïense, en drie cavaleriedivisies.

In de laatste dagen van de terugtrekkende operaties werden in het gebied van de rivier de Wieprz tijdens de defensieve gevechten aan de rand van Warschau twee aanvalsgroepen gevormd die persoonlijk onder bevel stonden van maarschalk Józef Piłsudski. Józef Piłsudski persoonlijk.

Ze omvatten drie divisies van het 4e leger:

en twee divisies van het 3e leger:

en de cavaleriebrigade van kolonel Feliks Jaworski.

De eerste schokgroep was geconcentreerd in het gebied rond Deblin. Maarschalk Piłsudski zelf vestigde zijn commandopost bij deze groep (bij generaal Daniel Konarzewski”s 14e divisie). Ernaast, bij de 16e Divisie, was Generaal Skierski. Generaal Edward Śmigły-Rydz stond aan de zijde van de 1e Legioen Infanterie Divisie. De bevelhebbers van het hoogste niveau werden aan de divisies toegevoegd, in de eerste plaats om het moreel van de troepen op te krikken en hun geloof in het welslagen van de operatie te versterken.

Het Poolse leger dat deelnam aan de Slag om Warschau telde 113-123 duizend soldaten, 500 kanonnen en meer dan 1780 machinegeweren, 2 eskaders vliegtuigen, tientallen tanks en pantserwagens en verscheidene gepantserde treinen.

Het Militair Gouvernement van Warschau, dat op 29 juli 1920 door de Minister van Militaire Zaken was ingesteld om de openbare orde en veiligheid te handhaven en de verdediging in de belegerde stad te organiseren, was ook tijdens de gehele strijd actief. De gouverneur combineerde de taken van militair commandant en hoofd van het burgerlijk bestuur. Generaal Franciszek Latinik werd benoemd tot militair gouverneur van Warschau.

In de nacht van 5 op 6 augustus 1920 werd in de Belvedere het algemene concept uitgewerkt van hoe de strijd gevoerd zou moeten worden. De beraadslagingen waren gebaseerd op ideeën die al sinds eind juli in de hoofden van de gehele Poolse militaire leiding bestonden. De bedoeling was om met een deel van de troepen de aanval van het Rode Leger voor Warschau te stuiten en opnieuw operationele reserves op te bouwen op de rechtervleugel en deze te gebruiken om de zuidelijke flank van de vijand aan te vallen.

In de ochtend van 6 augustus koos maarschalk Pilsudski uiteindelijk het gebied waar de troepen geconcentreerd zouden worden voor de tegenaanval. Van de door de chef van de generale staf, Tadeusz Rozwadowski, voorgestelde gebieden, het gebied rond Garwolin of de rivier de Wieprz, koos de maarschalk het laatste. De vertegenwoordiger van de Franse militaire missie, generaal Maxime Weygand, gaf de voorkeur aan een concentratiegebied dicht bij Warschau en een ondiepe, minder riskante flankerende manoeuvre met de mogelijkheid om de verdediging in de richting van de hoofdstad uit te diepen. De Maarschalk besloot de aanvalsgroep naar het zuiden te verplaatsen, voorbij de lijn van de rivier de Wieprz, en een diepe manoeuvre uit te voeren, niet alleen op de vleugels van het Sovjet Westelijk Front, maar ook naar de achterkant ervan.

In de namiddag van 6 augustus werd bevel nr. 8358 uitgevaardigd

“De snelle opmars van de vijand tot diep in het land, en zijn ernstige pogingen om door de rivier de Boeg naar Warschau door te breken, brengen het opperbevel ertoe het noordoostelijke front te verplaatsen naar de lijn van de Wisla, met gelijktijdige aanvaarding van de grote slag bij Warschau.

In het kort kwam de geplande manoeuvre neer op een plotselinge breuk tussen het Poolse en het Sovjetleger en een uiterst geheime hergroepering van Poolse divisies om de verdediging van de hoofdstad op zich te nemen op basis van de verdedigingswerken aan de rivieren Vistula, Narew en Orzyc en het bruggenhoofd tussen Modlin en Warschau, en om een beslissende tegenaanval te lanceren van achter de rivier de Wieprz. Deze tegenaanval zou worden uitgevoerd onder dekking van de legers die zich aan de rivier de Boeg en in het zuiden bevonden.

In de nacht van 8 op 9 augustus werkte generaal Tadeusz Rozwadowski de speciale operationele order nr. 10 000 uit, die de laatste wijziging van het plan voor de slag om Warschau vormde. Het voorzag in extra versterking van het Noordelijk Front en legde het 5de Leger van generaal Sikorski niet alleen defensieve, maar ook offensieve taken op. Het bevel eindigde met de woorden: Met de benen en de dapperheid van de Poolse infanterist moeten we deze strijd winnen.

Op 12 augustus vertrok Józef Piłsudski vanuit Warschau naar zijn hoofdkwartier in Puławy. Voordat hij vertrok, bood hij Premier Witos zijn ontslag aan als staatshoofd en opperbevelhebber. In zijn brief aan de Eerste Minister wees hij erop dat, aangezien de vredesbesprekingen met de Bolsjewieken niets hadden opgeleverd, Polen volgens hem moest rekenen op de hulp van de Entente-landen, en die maakten het afhankelijk van het vertrek van de maarschalk. Witos heeft het ontslag echter niet aanvaard.

In de eerste dagen van augustus verliet het personeel van diplomatieke missies Warschau voor Poznań, en ook hun archieven werden geëvacueerd. De hoofden van diplomatieke missies verlieten de stad op 14 augustus. Alleen nuntius Achilles Ratti (de latere paus Pius XI) en een Italiaanse plaatsvervanger bleven in Warschau.

Slag in de buitenwijken van Warschau

Op 13 augustus, de eerste dag van de strijd, was er een plotselinge aanval van twee tactische Sovjet compounds, een divisie van Lazarevich”s 3e Leger en een van Sollohub”s 16e Leger. Ze rukten op naar Warschau vanuit noordoostelijke richting.

Twee divisies van het Rode Leger, die onlangs meer dan 600 kilometer hadden afgelegd, sloegen toe in de buurt van Radzymin, braken door de verdediging van de 11e Divisie van kolonel Bolesław Jaźwinski en veroverden Radzymin. Daarna ging een van hen in de richting van Praga, terwijl de andere rechtsaf sloeg – in de richting van Nieporęt en Jablonna. De dramatische slag bij Radzymin begon, die in de Poolse legende soms abusievelijk wordt beschouwd als de “Slag bij Warschau”.

Deze mislukking was voor de bevelhebber van het Poolse Noordfront aanleiding om het 5de Leger van generaal Sikorski opdracht te geven vanuit de omgeving van Modlin een vroeg offensief te beginnen om het 1ste Leger van generaal Latinik, dat Warschau in handen had, te ontlasten.

De volgende dag, op 14 augustus, vonden hevige gevechten plaats langs de oostelijke en zuidoostelijke vestingwerken van de Warschause brug – op het gedeelte van Wiązowna tot Radzymin. De Poolse strijdkrachten boden overal weerstand en de oprukkende Sovjettroepen behaalden geen enkel serieus succes. Een stabielere situatie in het gebied van de verdediging van Warschau deed zich voor in het gebied ten zuiden van Radzymin, op het traject van Stara Milosna via Wiązowna, Emów tot aan Swierk, waar de eenheden van de XXIXe Infanteriebrigade van kolonel Stanislaw Wrzalinski van 13 tot 16 augustus hevig en doeltreffend verzet boden.

Op 15 augustus bracht een geconcentreerd offensief van Poolse divisies (10de Divisie van Generaal Zeligowski en 1ste Litouws-Byelorussische Divisie van Generaal Jan Rządkowski), na felle gevechten die de hele dag duurden, een groot succes. Radzymin werd heroverd en Poolse eenheden keerden terug naar de posities die twee dagen eerder verloren waren gegaan. Op 16 augustus vonden er nog steeds intensieve gevechten plaats op de gevechtslinies van de voorhoede van Warschau, maar de situatie van de Poolse troepen verbeterde gedeeltelijk.

In de Modlin-zone hebben de militaire operaties aanvankelijk evenmin tot een duidelijke oplossing geleid.

Gevechten op de rivier Wkra

Het 5de Leger van generaal Sikorski, dat op bevel van de commandant van het Noordelijk Front op 14 augustus de aanval inzette in de richting van Nasielsk, boekte vooruitgang. Dit waren echter successen van plaatselijk belang.

Slechts twee dagen later, op 16 augustus, leidde een geconcentreerde aanval van het leger van Sikorski, gelanceerd vanuit de zuidoostelijke forten van Modlin en van boven de rivier de Wkra, tot de inname van Nasielsk. Het gaf de gelegenheid om de operaties op Serock en Pultusk voort te zetten.

Op de linkervleugel van het Poolse front werd het voordeel van het Rode Leger duidelijk. Shuvaev”s 4de Leger en Gaia”s 3de Cavaleriekorps rukten op naar Plock, Wloclawek en Brodnica, en in de omgeving van Nieszawa waren zij al begonnen met het forceren van de rivier de Vistula.

Tegenaanval vanaf de Wieprz

Onder invloed van de berichten uit de omgeving van Warschau en Włocławek en Brodnica besloot de opperbevelhebber van het Poolse leger een offensieve manoeuvre te beginnen vanaf de benedenloop van de Wieprz.

Józef Piłsudski leidde het tegenoffensief vanaf de rivier de Wieprz op 16 augustus 1920 met de strijdkrachten van 5 divisies. Het 4e leger, waarover hij persoonlijk het bevel voerde, bestond uit de 14e Poznań Divisie, de 16e Pommerse Divisie en de 21e Podhale Divisie. Het leger telde 27.500 infanteriesoldaten, 950 cavaleristen, 461 machinegeweren en 90 veldkanonnen.

De divisies van de Aanvalsgroep, die een enorme voorsprong hadden op de zwakke Sovjet Mozyrskaya Groep, trokken met een breed front en bereikten de weg Warschau-Brześć al op de tweede dag van het offensief. Dit was een voorbode van de komst van de Sovjettroepen in de achterhoede bij Warschau. De rechtervleugel van het offensief werd gedekt door de 3de Legioen Infanterie Divisie die oprukte naar Włodawa en Brześć. In de buurt van Warschau werden de Sovjettroepen gebonden door een krachtig offensief van een deel van de Poolse strijdkrachten vanaf de voorburcht, ondersteund door tanks die aanvielen in de richting van Minsk Mazowiecki, de zogenaamde 2e Aanvalsgroep van Stanislaw Wrzalinski.

De vooruitgang die reeds op de eerste dag van de aanval werd geboekt, was aanzienlijk. Het 3e Legioen Infanterie Divisie bezette Włodawa. De 1e Infanteriedivisie van de Legioenen bezette de sectie Wisznice – Wohyń, terwijl de 21e Berginfanteriedivisie en de Wielkopolska divisies 14 en 16 de grens met de rivier de Wilga bereikten, Garwolin innamen en patrouilles bij Wiązowna oprukten. De 2e Legioen Infanterie Divisie, overgeplaatst van de westelijke oever van de Wisla, nam de rol over van de reserve van de aanvalsgroep.

Op 17 augustus bereikten Poolse troepen de lijn Biała Podlaska – Międzyrzec – Siedlce – Kaluszyn – Minsk Mazowiecki.

Piłsudski ging naar Warschau en gaf op 18 augustus de nodige orders voor hergroepering. Het doel van die hergroepering was een achtervolgingsgroep te vormen, die – met name op de rechterflank – de terugtocht van de vijand naar de lijn Brest-on-the-Bug – Bialystok – Osowiec moest afsnijden en hem zo in de val moest lokken. Als onderdeel van het centrale front, nog steeds onder het persoonlijk bevel van de opperbevelhebber, werd een nieuw 2e Leger gevormd onder bevel van Generaal Rydz-Smigly. Het bestond uit: 1 DP Leg., 3DP Leg., 4 BK, 21 DP, 1 DLit.-Bialy. (van het 1e leger), 41 pp (van het 5e leger) en “Jaworski”s rit”. Dit leger kreeg opdracht te achtervolgen langs de as Międzyrzecz-Bialystok met gelijktijdige bezetting van Brześć nad Bugiem. Het 4e Leger zou de achtervolging leiden langs de as Kaluszyn-Mazowieck. In noordoostelijke richting, langs de as Warschau – Ostrow – Lomza, zou de achtervolging worden geleid door het 1e Leger, teruggebracht tot de 8e en 10e ID”s. Het 5de Leger moest in de richting van Przasnysz-Mlawa opereren en het 4de en 15de Leger van de vijand en het Gaia Cavaleriekorps afsnijden en uiteindelijk uiteenjagen. Het 3e Leger (7DP en 2 DP Leg.), per spoor vervoerd naar Lublin, moest de operaties vanuit het oosten dekken. In het kort kan worden gezegd dat de leidende gedachte van de opperbevelhebber een operatie was die de vijand aan de Duitse grens zou “werpen” en hem zou afsnijden van de wegen die naar het oosten leidden. Deze richtlijn werd echter niet volledig verwezenlijkt, want het 1e Leger vertraagde zijn actie en trok uiteindelijk in noordoostelijke richting naar de steden, in de richting van de actie van het 5e Leger (noordwestelijk), waardoor het 3e en 15e Sovjetleger zich in oostelijke richting konden terugtrekken.

Zo beschrijft Piłsudski in zijn boek de laatste periode van de strijd: Geen armzalige contredanse, maar een woeste galop was de muziek van de oorlog! Het was niet de dag die van de dag afweek, maar het uur dat van het uur afweek! Een caleidoscoop in het ritme van een woeste galop, liet geen van de Sovjet-commandanten stoppen bij een van de gedanste figuren. Zij braken in een oogwenk, brachten onder verschrikte ogen geheel nieuwe personages en nieuwe situaties, die alle veronderstellingen, plannen en bedoelingen volledig overstegen.

Tegelijkertijd ging de rest van het Poolse leger over de hele lengte van het front in een tegenoffensief. Het 5e Leger van boven de Wkra rivier sloeg toe op het 15e en 3e Bolsjewistische Leger. Door het (hieronder toegelichte) gebrek aan communicatie met het commando en de vermoeidheid van de soldaten, ging het grootste deel van de Sovjettroepen over tot een ongecoördineerde terugtocht. Een deel van de Sovjettroepen, het 3e Gaia Khan Cavaleriekorps (twee divisies) en een deel van het 4e en 15e Leger (6 divisies), die niet in staat waren naar het oosten door te breken, staken op 24 augustus 1920 de Duitse grens over en werden geïnterneerd op Oost-Pruisisch grondgebied.

Het breken van de cijfers van het Rode Leger

Volgens documenten die de laatste jaren werden ontdekt en in augustus 2005 door het Centraal Militair Archief werden vrijgegeven, werden de cijfers van het Rode Leger reeds in september 1919 gekraakt door luitenant Jan Kowalewski. Het Poolse tegenoffensief was dus succesvol, onder meer dankzij de kennis van de plannen en bevelen van de Sovjet-Unie en het vermogen van het Poolse commando om deze kennis te gebruiken.

Zoals Mieczysław Ścieżyński schreef over het werk van de Poolse radio-inlichtingendienst tijdens het conflict in kwestie, “hield de vijand zelf ons commando grondig op de hoogte van zijn morele en materiële toestand, van zijn aantallen en verliezen, van zijn bewegingen, van zijn overwinningen en nederlagen, van zijn bedoelingen en bevelen, van de plaats van zijn commandoposten en van de dislocatiegebieden van zijn divisies, brigades en regimenten.

Een van de belangrijkste successen van de Poolse inlichtingendienst tijdens de Slag om Warschau was het onderscheppen en ontcijferen van het radiobericht van de 16e legerleiding op 13 augustus, over de inname van Warschau:

Kaart en bestelling

Het welslagen van het plan voor een operatie die zo”n diepgaande manoeuvre inhoudt, hangt grotendeels af van het feit of de inhoud ervan diep geheim wordt gehouden.

Reeds op 13 augustus kreeg het opperbevel van het Rode Leger het plan van de Poolse operaties bij Dubienka in handen. De commandant van het Stefan Batory Vrijwilligers Regiment, majoor Wacław Drohojowski, werd daar gedood. Een kaartboek werd bij hem gevonden, en daarin een slagorde samen met een kaart. De Russen kwamen echter tot de conclusie dat het een Poolse mystificatie was, die hen moest dwingen de linkervleugel van de aanvalsgroepering te dekken en zo de aanval op Warschau te stoppen.

Aankoop van een radiostation

Een van de belangrijkste episodes van de Slag om Warschau was de inname van het hoofdkwartier van het 4de Sovjetleger in Ciechanów door het 203ste regiment cavalerie uit Kalisz onder bevel van majoor Zygmunt Podhorski op 15 augustus, en daarmee – de legerkanselarij, magazijnen en een van de twee radiostations die door het leger werden gebruikt om te communiceren met de legerleiding in Mińsk. De Polen wisten dat op dat moment het andere radiostation was uitgeschakeld omdat het naar een andere plaats verhuisde. Op dat moment gaf de frontcommandant Mikhail Tuchaczewski het 4e leger de opdracht om naar het zuidoosten terug te keren en het leger van generaal Sikorski aan te vallen, dat in de buurt van Nasielsk aan het vechten was.

De snelle en doeltreffende ontcijfering van dat bevel door de Polen maakte het mogelijk de situatie te analyseren en leidde tot een snel besluit om de zender in Warschau af te stemmen op de frequentie van het Sovjet-radiostation en een begin te maken met het doeltreffend storen van de veel verder weg gelegen zenders vanuit Minsk. Want Warschau zond op dezelfde frequentie twee dagen lang zonder onderbreking de teksten van de Heilige Schrift uit – de enige voldoende uitgebreide teksten die het commando van de Citadel, waar de Poolse zender zich bevond, er ad hoc in slaagde aan de radio-operatoren te geven voor ononderbroken uitzendingen.

De mogelijkheid om valse bevelen te geven aan de Sovjettroepen die in Pommeren rondzwierven werd ook overwogen, maar dit idee werd opgegeven, omdat men niet wilde blootgeven dat men de Sovjet-codes had gebroken.

Door het verlies van zijn hoofdkwartier en de communicatie met het frontcommando, verloor het optimale 4e Leger zijn coördinatie van de operaties. Aangezien dit leger geen orders uit Minsk had ontvangen (of beter gezegd: niet in staat was ze te horen) om de richting van zijn operaties te wijzigen, bleef het met zijn zes divisies voortbewegen langs de lijn die was uitgezet door de laatst ontvangen orders, die het tot het huidige oostelijke deel van Toruń dreef (later zeiden sommige militaire historici ironisch dat dit leger op dat moment niet tegen Polen vocht, maar tegen het Verdrag van Versailles). Op deze manier werd het uitgeschakeld in de strijd om Warschau.

Hongaarse materiële hulp – munitie

Geallieerde hulp uit Frankrijk kwam niet aan vanwege de blokkade van de bevoorrading door Duitsland, Oostenrijk en Tsjecho-Slowakije, die Zaolzie op 28 juli 1920 bezetten. De Tweede Socialistische Internationale, die de bolsjewieken steunde, spoorde dokwerkers en zeelieden aan om het overladen van voorraden die Polen over zee via de haven van Gdansk bereikten, te blokkeren. Begin juli 1920 besloot de Hongaarse regering van premier Pál Teleki Polen te helpen door op het kritieke moment van de oorlog gratis en op eigen kosten militaire voorraden te leveren via Roemenië en verder langs de spoorlijn Czerniowce-Kolomyja-Stryj: 48 miljoen Mauser geweerpatronen, 13 miljoen Mannlicher patronen, artillerie munitie, 30.000 Mauser geweren en enkele miljoenen reserve onderdelen, 440 veldkeukens, 80 veldovens. Op 12 augustus 1920 bereikte een transport van 22 miljoen Mauserpatronen uit de fabriek van Manfried Weiss in Czepel via deze weg Skierniewice.

Als gevolg van de Slag bij Warschau (en de daaropvolgende Slag bij Nieman) sloten de Poolse en Sovjet-delegaties op 15 oktober in Riga een wapenstilstand, en in maart 1921 werd op basis daarvan een vredesverdrag gesloten, dat tot de agressie van de USSR tegen Polen op 17 september 1939 gedurende achttien en een half jaar de Pools-Sovjetbetrekkingen regelde en de Poolse oostgrens afbakende.

Verliezen

De verliezen aan Poolse kant bedroegen: ongeveer 4.500 doden, 22.000 gewonden en 10.000 vermisten. De schade die de Sovjets hebben opgelopen is onbekend. Aangenomen wordt dat ongeveer 25.000 bolsjewieken werden gedood, 60.000 door de Polen gevangen werden genomen en 45.000 door de Duitsers werden geïnterneerd.

Controverse

Tukhachevsky gaf Jozef Stalin de schuld van de nederlaag van het Russische leger in de Slag om Warschau. Hij beweerde dat de richtlijn van Kamenev om het 1e Leger van het paard en het 12e Leger van het Zuid-Westelijk Front naar zijn commando over te brengen, juist door Stalin was tegengehouden.

Anderen (Shaposhnikov, Budionny, Tulenev, Golikov, Timoshenko, Voroshilov) beweerden dat de echte verantwoordelijkheid bij Tukhachevsky lag, die de operatie om Warschau te veroveren slecht georganiseerd had.

Het is veelzeggend dat al deze officieren 1937 overleefden, hoge rangen bereikten en een hoge leeftijd bereikten. Degenen die beweerden dat Stalin de schuldige was, maakten in 1937 samen met maarschalk Tukhachevsky een einde aan hun leven als onderdeel van de zogenaamde Grote Zuivering.

In 1920 ontstond in Polen een geschil over het auteurschap van het plan van de Slag bij Warschau en de naam van de overwinnaar. Vanuit zuiver technisch oogpunt was generaal Rozwadowski de auteur van het plan, maar maarschalk Piłsudski beschouwde zich als opperbevelhebber als de bouwer van de overwinning in Warschau. Veel historici geven ook toe dat het concept van de slag toebehoorde aan de maarschalk, en later op papier werd gezet door generaal Rozwadowski. Er is echter genoeg bewijs dat Piłsudski”s verschrikkelijke geestelijke toestand bevestigt.

Alle operationele bevelen van 12 tot 16 augustus dragen de handtekening van generaal Rozwadowski, die door sommige historici wordt beschouwd als de belangrijkste architect van de overwinning op de Bolsjewieken. Bovendien wordt controverse gewekt door het feit dat Piłsudski op 12 augustus zijn ontslag aanbood aan premier Witos en in de nacht van 12 op 13 augustus naar het landgoed Bobowa ging naar zijn dochters en toekomstige echtgenote Aleksandra. Er zij echter op gewezen dat hij op 13 augustus reeds om 10 uur ”s morgens in Dęblin was, waar hij een briefing had met de generaals Śmigły-Rydz en Skierski, en 14 en 15 augustus doorbracht met het inspecteren van de regimenten van het Centrale Front.

De oppositie maakte de situatie nog ingewikkelder door een aantal kandidaten naar voren te schuiven om Piłsudski, aan wie de Polen de overwinning in de Slag bij Warschau te danken zouden hebben, in diskrediet te brengen, naast Rozwadowski onder anderen Haller, Weygand of Sikorski. Dit gebeurde ook door de “wonderbaarlijkheid” van de overwinning op de Vistula te benadrukken.

Vandaag kan men met zekerheid zeggen dat er twee auteurs van de overwinning overblijven: Rozwadowski en Piłsudski; helaas bestaat er geen objectief beeld van het hele geschil, dat zeer omstreden is en nogal wat onnauwkeurigheden bevat. Operationele orders, opleiding en planningsvaardigheden spreken alleen al in het voordeel van Rozwadowski, maar de brief van 15 augustus zou wijzen in de richting van Piłsudski. Dit verandert niets aan het feit dat Polen heeft gezegevierd dankzij de unanieme medewerking van het hoge commando, dat in staat was zijn wrok en persoonlijke antipathieën te verbergen in een voor het land kritieke periode.

In de geschiedenis van de krijgskunst is de Slag bij Warschau echter een voorbeeld van een beslissende manoeuvre, waarvan het eindresultaat werd bereikt door het scherpe denken van de commandant, het ijverige werk van de staf en de grote vaardigheid van officieren en soldaten op het slagveld.

In zijn boek Tactical Genius in Battle, gepubliceerd in 1979, noemde Simon Goodough, een popularisator van oorlog en militaire geschiedenis, Józef Piłsudski bij de winnaars van 27 grootste veldslagen in de wereldgeschiedenis. Hij rangschikte hem onder strategen als Themistocles, Alexander de Grote, Caesar, Gustavus Adolphus of Condeus.

De betekenis van de Slag bij Warschau is nog steeds onderwerp van historisch onderzoek. Lord Edgar Vincent D”Abernon, de Britse ambassadeur in het vooroorlogse Polen, noemde het in de titel van zijn boek “De achttiende beslissende slag in de geschiedenis van de wereld”. In een artikel gepubliceerd in augustus 1930, schreef hij: “De moderne geschiedenis van de beschaving kent weinig gebeurtenissen van groter belang dan de slag om Warschau in 1920, en geen enkele die minder gewaardeerd wordt…. Als de Slag om Warschau in een bolsjewistische overwinning was geëindigd, zou dat een keerpunt in de geschiedenis van Europa zijn geweest, want het lijdt geen twijfel dat, met de val van Warschau, Midden-Europa open zou hebben gestaan voor de communistische propaganda en de Sovjet-invasie (…). De taak van politieke schrijvers… is om aan de Europese publieke opinie uit te leggen dat Europa in 1920 door Polen is gered”.

De Poolse historicus en deskundige op het gebied van de Pools-Russische betrekkingen, professor Andrzej Nowak, heeft in zijn boek Klęska imperium zła. Het jaar 1920 bewijst de stelling dat de Poolse overwinning West-Europa heeft gered van de communistische revolutie: “In Lenins correspondentie met Stalin van eind juli 1920 is er een systematisch thema: als we Polen doden, krijgen we Lvov – dit was het perspectief van Stalin, die met zijn front niet vastliep in de heldhaftige verdediging van Warschau, maar van Lvov. Stalin zei dat ze eerst Lvov zouden veroveren, en dat dan heel Galicië tot aan Krakau bolsjewistisch zou zijn, en dat de Russen verder zouden gaan en Bohemen, Hongarije en Roemenië met de grond gelijk zouden maken, Wenen zouden binnendringen, en tenslotte ook Italië zouden sovjetiseren. Stalin noemt deze specifieke landen, die al in 1920 het slachtoffer zouden worden van het oprukkende Sovjet-offensief. Deze ambitieuze plannen voor de verovering van vrijwel het gehele Europese continent lagen in puin. Ze gingen ten onder omdat Polen ze tegenhield.”

Op zijn beurt, de Britse historicus J.F.C. Fuller schreef in zijn boek De slag om Warschau 1920: “Centraal Europa afschermend van de marxistische plaag, draaide de slag om Warschau de wijzers van de bolsjewistische klok terug (…), stopte de potentiële uitbarsting van sociale onvrede in het Westen, en deed het experiment van de bolsjewieken bijna teniet”.

In 1930 werd een herdenkingsmedaille geslagen met de volgende tekst Op de tiende verjaardag van het Mirakel op de Wisla (keerzijde) en Heilige Vader Pius XI verliet Warschau niet in 1920 (keerzijde), uitgegeven door de Munt van Warschau en ontworpen door Stefan Rufin Koźbielewski.

Ter gelegenheid van de 100e verjaardag van de Slag bij Warschau is, zowel bij een resolutie van de Poolse Sejm van de 8e zittingsperiode van 13 juni 2019 als bij een resolutie van de Poolse Senaat van de 9e zittingsperiode van 18 oktober 2019, het jaar 2020 uitgeroepen tot het Jaar van de Slag bij Warschau. In een speciale editie van de Sejm-Kroniek werd het jaar 2020 opgedragen.

Op 21 augustus 2020 is in het kader van de viering van de 100e verjaardag van de Slag om Warschau een gedenkplaat onthuld op het gebouw van de Resursa Obywatelska aan de Krakowskie Przedmieście-straat 64 in Warschau, ter herinnering aan de activiteiten van het Militair Gouvernement van Warschau en gouverneur Franciszek Latinik tijdens de Slag om Warschau in augustus 1920.

In 2020 heeft de Nationale Bank van Polen, in verband met de 100e verjaardag van de Slag bij Warschau, een verzamelbankbiljet van 20 zloty 100e verjaardag van de Slag bij Warschau ingevoerd.

Bronnen

Studies

Bronnen

  1. Bitwa Warszawska
  2. Slag om Warschau (1920)