Romeinse inquisitie

Samenvatting

Romeinse inquisitie – de moderne term voor de hervormde pauselijke inquisitie, die na 1542 voornamelijk in de Italiaanse staten werkzaam was, onder het gezag en de controle van het centrale orgaan van de Romeinse Curie, de Heilige Congregatie van Rome en de Universele Inquisitie, ook bekend als het Heilig Officie.

In engere zin wordt de term gebruikt in verband met de Heilige Congregatie van Rome en de Universele Inquisitie zelf, in welk geval de term met een hoofdletter moet worden geschreven als een verkorte vorm van de officiële eigennaam van het lichaam.

De plaatselijke tribunalen van de Romeinse inquisitie bestonden tot 1860, terwijl de Heilige Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie nog steeds bestaat onder de naam van de Congregatie voor de Geloofsleer.

Hoewel historici het erover eens zijn dat de Romeinse inquisitie een andere instelling was dan de middeleeuwse pauselijke inquisitie, is het onmogelijk om een precieze tijdsgrens te trekken tussen de twee vormen van inquisitie. Het proces van omvorming van het systeem van gedecentraliseerde middeleeuwse tribunalen tot de gecentraliseerde en bureaucratische Romeinse inquisitie nam vele tientallen jaren in beslag en was op plaatselijk niveau niet overal gelijk. In tegenstelling tot de Spaanse inquisitie, die radicaal brak met haar middeleeuwse voorganger (onder meer door personeel te vervangen en nieuwe tribunalen van de grond af op te richten), werd de Romeinse inquisitie op een evolutionaire manier gevormd, en eventuele afsluitingsdata kunnen slechts conventioneel zijn.

Het schrijven van de geschiedenis van de Romeinse inquisitie is uiterst moeilijk voor historici vanwege de magere hoeveelheid documentatie die tot op de dag van vandaag bewaard is gebleven. Toen verlichte en vervolgens revolutionaire regeringen aan het eind van de 18e en het begin van de 19e eeuw de inquisitietribunalen afschaften, vernietigden zij ook zeer vaak hun archieven. De Centrale Archieven van de Congregatie voor de Geloofsleer (ACDF) zijn pas sinds 1998 open voor onderzoek.

De pauselijke inquisitie in Italië in het begin van de 16e eeuw

De pauselijke inquisitie, een kerkelijke instelling die in de 13e eeuw was ingesteld om ketterij te bestrijden, behield in het begin van de 16e eeuw weinig van haar vroegere macht. Hoewel het netwerk van inquisitietribunalen bijna geheel Europa bestreek, was het praktische belang ervan gering. Vanaf het midden van de 13e eeuw stonden de pausen hun bevoegdheid om in individuele landen inquisiteurs te benoemen af aan de generaals en provincialen van de Dominicaanse en Franciscaanse ordes, met als gevolg dat het ambt geleidelijk slechts werd beschouwd als onderdeel van de monastieke cursus honum. Vele inquisiteurs oefenden ook verschillende administratieve functies uit binnen hun orde of wijdden zich aan academisch werk aan universiteiten, en beschouwden het ambt van inquisiteur slechts als een eervolle onderscheiding.

In Italië werden, volgens de beschikbare gegevens, regelmatig pauselijke inquisiteurs benoemd in de noordelijke streken van dat land door de autoriteiten van de Dominicaanse (Lombardije) en Franciscaanse ordes (de provincies Toscane, de Marken van Trier en Roemenië), en hun aantal nam zelfs toe in de eerste helft van de 16e eeuw. Wat echter minder duidelijk is, is de situatie in de franciscaanse districten van Midden-Italië (de bekende catalogi van franciscaanse inquisiteurs in deze provincies, samengesteld in het begin van de 18e eeuw, vermelden bijna geen inquisiteurs uit deze periode, en er was een overdracht van deze districten aan de Dominicanen tussen 1547 en 1569.

Toen verdenkingen tegen christenen van joodse afkomst (de zogenaamde maranen) van clandestiene aanhankelijkheid aan het jodendom een ernstig probleem werden op het Iberisch schiereiland, bleken de tribunalen van de pauselijke inquisitie volstrekt niet opgewassen tegen de taak om deze beschuldigingen te verifiëren. De heersers aldaar stelden vervolgens, met goedkeuring van de Heilige Stoel, nieuwe staatskerkelijke inquisitietribunalen in (de Spaanse inquisitie in 1480, de Portugese inquisitie in 1536) die, hoewel zij onder dezelfde naam opereerden, organisatorisch vrijwel niets gemeen hadden met de pauselijke inquisitie. De koningen van Spanje waren aan het begin van de 16e eeuw onderworpen aan Sicilië, Sardinië en het koninkrijk Napels, en na 1535 kwam ook het hertogdom Milaan onder hun gezag. In 1487 werd een tribunaal van de Spaanse Inquisitie gevestigd op Sicilië, waar het in de eerste helft van de 16e eeuw zeer actief was tegen de maranen. Vanaf 1492 was er ook een tribunaal van de Spaanse inquisitie op Sardinië. Ook in het koninkrijk Napels werden pogingen ondernomen om de Spaanse inquisitie in te voeren, eerst door koning Ferdinand I (1510) en vervolgens door Karel V (1547). Hoewel deze pogingen mislukten door het verzet van de plaatselijke elites, was het neveneffect ervan de verdwijning van de Dominicaanse inquisitiestructuren, die zwak geworteld waren in dit koninkrijk.

Hervorming in Italië

De Reformatie, in gang gezet door Maarten Luther in 1517, splitste een groot deel van Noord-Europa in betrekkelijk korte tijd af van de Katholieke Kerk. De opvattingen van Luther en zijn medewerker Philip Melanchthon, en iets later ook van Johannes Calvijn, drongen ook door tot Italië, waar zij in intellectuele kringen, ook onder de geestelijkheid, enige aandacht kregen. De aanhangers van de Reformatie daar hebben nooit een verenigde leer of kerk tot stand gebracht; veeleer waren zij een losjes samenhangende groep, die gelijktijdig putten uit de opvattingen van verschillende hervormers, waaronder Erasmus van Rotterdam, die nooit met de Katholieke Kerk heeft gebroken. De belangrijkste inspiratiebron voor de Italiaanse protestanten was de Spaanse theoloog Juan de Valdés (d. 1541), auteur van Alfabeto cristiano (in 1545 in Venetië in druk verschenen), wiens leer elementen van het lutheranisme, calvinisme, eremianisme en Spaanse mystiek combineerde, maar tegelijkertijd niet opriep tot een breuk met het pausdom. Tot de aanhangers van Valdes” leer behoorden de generaal van de kapucijnenorde Bernardino Ochino, die in 1542 naar Zwitserland vluchtte, Pietro Carnesecchi, de aristocraten Giulia Gonzaga en Vittoria Colonna, en zelfs enkele bisschoppen, zoals Vittore Soranzo van Bergamo. Ook de kardinalen Reginaldo Pole en Giovanni Girolamo Morone werden verdacht van provaldesiaanse sympathieën. In de jaren 1640 bestonden er dissidente religieuze groeperingen in Cagliari, Palermo, Napels, Capua, Caserta, Viterbo, Siena, Faenza, Lucca, Bologna, Ferrara, Modena, Mantua, Brescia, Cremona, Bergamo, Casale, Padua, Vicenza, Venetië en Udine. De grote beschermer van de prohervormde intellectuele kringen was de hertogin van Ferrara, Renata de Valois.

In Piemonte, evenals in Calabrië en Apulië, leefden gemeenschappen van Waldenzen, die door de Kerk als ketters werden beschouwd, maar in feite door de plaatselijke autoriteiten (zowel wereldlijk als kerkelijk) werden getolereerd, zolang zij niet met hun opvattingen te koop liepen en hun tienden betaalden. In het begin van de jaren 1630 legden de Piemontese Waldenzen contacten met Zwitserse activisten voor de Reformatie, waaronder William Farel. Op de synode van Chanforan in 1532 besloten de Italiaanse en Franse Waldenzen zich aan te sluiten bij de Reformatiebeweging. Dit feit bleef echter onopgemerkt door de kerkelijke autoriteiten van die tijd.

Oprichting van de Romeinse Inquisitie (1541

De reactie van de kerkelijke autoriteiten op het binnendringen van nieuwe ideeën in Italië was aanvankelijk niet erg voortvarend. Pas in 1528 dateert het vroegste pauselijke document dat inquisiteurs opdroeg aandacht aan het probleem te besteden. In de jaren 1530 en het begin van de jaren 1540 werden in Venetië, Modena en enkele andere centra sporadisch processen gevoerd tegen personen die verdacht werden van pro-lutherse sympathieën, maar het is moeilijk om te spreken van systematische vervolging en voortdurende controle van de orthodoxie van de Italianen, vooral omdat de activiteiten van de plaatselijke tribunalen niet gecoördineerd waren. Daarin kwam evenmin verandering door de benoeming van een inquisiteur-generaal voor geheel Italië op 4 januari 1532 in de persoon van de Lateraanse kanunnik Callisto Fornari da Piacenza. Bovendien was er een vrij sterke stroming in de Kerk die zich verzoenend opstelde tegenover de Hervorming en die eerder gericht was op dialoog dan op repressie. Hiertoe behoorden de kardinalen Giovanni Girolamo Morone, Reginald Pole, de Meester van het Heilig Paleis (later kardinaal) Tommaso Badia en vele bisschoppen. Deze stroom verzwakte echter aanzienlijk in het begin van de jaren 1540. In april 1541 mislukten de besprekingen met de protestanten op de conferentie van Regensburg volledig, en een jaar later vluchtte de generaal van de kapucijnenorde, Bernardino Ochino, naar Zwitserland en bekeerde zich openlijk tot het protestantisme. Een repressieve koers kreeg toen de overhand in de Romeinse Curie. Gezien de zwakte van de plaatselijke tribunalen besloot paus Paulus III een centraal orgaan op te richten om de anti-kettersactiviteiten te leiden en te coördineren. Dit besluit werd in vier fasen uitgevoerd:

Iets eerder, reeds op 21 april 1541, richtte Paulus III in de pauselijke stad Avignon een inquisitietribunaal op, dat ondergeschikt was aan de pauselijke vice-legaat, die toen Jacopo Sadoleto was, bisschop van Carpentras.

Beginperiode (1542-1555)

De beginjaren van de Romeinse inquisitie zijn slecht gedocumenteerd. Het is bekend dat het een onderzoek instelde naar de opvattingen van een aantal hooggeplaatste katholieke geestelijken die ervan werden verdacht de Reformatie gunstig te gezind te zijn. Tot de personen die voor de kardinaal-inquisiteurs van belang waren, behoorden de aartsbisschop van Otranto Pietro Antonio di Capua, de bisschop van Chioggia Giacomo Nacchianti, de bisschop van Capodistria Pier Paolo Vergerio, de patriarch van Aquileia Giovanni Grimani of de bisschop van Bergamo Vittore Soranzo. Ze werden niet allemaal voor de inquisitie gebracht en veroordeeld. Pier Paolo Vergerio verliet Italië en werd uiteindelijk bij verstek veroordeeld in 1550. Bisschop Nacchianti daarentegen slaagde erin zich in 1549 vrij te pleiten. Bisschop Soranzo van Bergamo werd in 1551 gevangen genomen en gedwongen zijn opvattingen af te zweren, maar zelfs toen mocht hij het diocees niet opnieuw innemen.

Onderzoeken tegen bisschoppen en leiders van dissidente groeperingen vereisten vaak een optreden buiten Rome en zelfs buiten de grenzen van de kerkelijke staat. Zo werd Annibale Grisonio in 1548 commissaris in Istrië in verband met het onderzoek tegen de bisschop van Capodistria Pier Paolo Vergerio, en de Dominicaanse inquisiteur van Como Michele Ghislieri was commissaris in Bergamo en Ferrara tussen 1550 en 1551 in verband met het onderzoek tegen de bisschop van Bergamo Vittore Soranzo, onder anderen. In december 1551 benoemde Julius III drie commissarissen van de Romeinse inquisitie voor Toscane, namelijk de benedictijner monnik Isidoro da Montauto, de vicaris van de aartsbisschop van Florence Nicolò Duranti en de Florentijnse prebendaris Alessandro Strozzi. In de Kerkelijke Staat zelf, die krachtens de decreten van Innocentius IV van 1254 onderworpen was aan Franciscaanse inquisiteurs, schakelde de Congregatie vanaf 1547 geleidelijk de Franciscanen uit als inquisiteurs en verving hen door Dominicanen (in 1551 richtte zij b.v. een inquisitoriaal tribunaal op in Perugia, dat geleid werd door Dominicanen).

De congregatie nam geleidelijk het recht van inquisitoriale benoeming over van de kloosterautoriteiten; zo benoemde zij vanaf 1550 inquisiteurs in de arrondissementen Bologna en Cremona.

De congregatie trachtte druk uit te oefenen op de afzonderlijke Italiaanse staten om de acties van haar vertegenwoordigers te aanvaarden en te steunen en de belangrijkste verdachten van ketterij in haar handen uit te leveren. De best gedocumenteerde contacten in deze zaken zijn met de Venetiaanse Republiek. De autoriteiten van de Republiek stemden ermee in strenge maatregelen te nemen tegen de verspreiding van het protestantisme, maar verdedigden niettemin hun autonomie op dit gebied. Vanaf 1546 werden in de Republiek verschillende nieuwe inquisitoriale tribunalen ingesteld (Belluno in 1546, Rovigo ten laatste in 1547, Verona in 1550, Vicenza in 1552). In april 1547 werd het tribunaal in Venetië zelf gereorganiseerd; het zou voortaan bestaan uit een inquisiteur, de pauselijke nuntius (of zijn vertegenwoordiger), de Venetiaanse patriarch (of zijn vicaris) en drie lekenambtenaren, de zogenaamde tre Savii sopra eresia. Ook in Bergamo en Brescia (vanaf 1548) en in andere plaatselijke tribunalen binnen de Republiek moesten lekenambtenaren zitting hebben in de tribunalen van de inquisitie.

Het hertogdom Ferrara en Modena, geregeerd door de D”Este dynastie, stond ook onder sterke druk van Rome. De echtgenote van hertog Ercole II d”Este, Renata de Valois, was een aanhanger van de Reformatie, en het hertogelijke hof was een veilige haven voor Italiaanse en buitenlandse protestanten (in 1536 werd Ferrara bezocht door Calvijn zelf). Aangezien de plaatselijke inquisiteur Girolamo Papini nauwe banden had met het hof, zond de congregatie haar eigen commissarissen naar Ferrara. Onder hun druk stemde hertog Ercole in met de executie van een van de belangrijkste protestanten van Italië, Fanino Fanini (in 1550). In 1554 legde hertogin Renata officieel een orthodoxe geloofsbelijdenis af en zwoer de protestantse ketterij af, en drie jaar later stierf de milde inquisiteur Papini en verving Rome hem door de meer energieke Camillo Campeggio.

De Republiek Lucca, een van de belangrijkste centra van de Italiaanse reformatie, weigerde een tribunaal van de Romeinse inquisitie in te stellen. In plaats daarvan werd in 1545 het Bureau voor Religie (Officio sopra la Religione) opgericht, een door de staat beheerd seculier tribunaal ter bestrijding van ketterij. Dit Bureau behield zijn onafhankelijkheid ten opzichte van de Congregatie, hetgeen wederzijds overleg echter niet uitsloot. De rechtstreekse instelling van een inquisitoriaal tribunaal mislukte ook in het van Spanje afhankelijke koninkrijk Napels. Kardinaal Gian Pietro Carafa, een van de inquisiteurs-generaal, was echter ook aartsbisschop van Napels en benoemde, gebruik makend van zijn prerogatieven, zijn aartsdiocesane vicaris Scipione Rebiba tot commissaris van de Romeinse inquisitie in Napels in 1553.

Antiketteringsacties werden in deze periode ook in andere steden geregistreerd, waaronder Como, Cremona (waar in 1548 een apart tribunaal werd opgericht). De bekering van de doper Pietro Manelfi voor de inquisiteur van Bologna, Leandro Alberti, in 1551 leidde tot de onthulling van vele banden tussen Italiaanse dopers en lutheranen van internationale omvang. De inquisiteur stuurde deze informatie door naar Rome en van daaruit werd het doorgegeven aan de Venetiaanse autoriteiten, die repressief optraden, maar met matig succes.

De Congregatie van de Romeinse Inquisitie verwierf spoedig een sterke positie binnen de Romeinse Curie. Tijdens het conclaaf van 1549-1550 gebruikte kardinaal Carafa de tijdens de onderzoeken verzamelde informatie om de orthodoxie van een van de belangrijkste kandidaten, de Engelsman Reginald Pole, te ondermijnen. Tijdens het pontificaat van de toen gekozen paus Julius III (1550-1555) waren er veelvuldige geschillen tussen de paus en Carafa en andere kardinale inquisiteurs. Julius III was voorstander van een milde behandeling van ketters en trad in ten minste enkele gevallen op ten gunste van de beschuldigden. Op 29 april 1550 vaardigde hij een zeer belangrijke verordening uit die berouwvolle ketters toestond privé (in foro interno) absolutie te verkrijgen van de inquisiteurs, zonder dat zij publiekelijk (in foro esterno) hun ketterij moesten afzweren (abjuratie) en de vernedering die dit met zich meebracht. Kardinaal Carafa, de dominante persoonlijkheid in de Congregatie, die niet op de volledige steun van de Paus kon rekenen, aarzelde niet om inquisitoriale maatregelen te nemen zonder zijn medeweten en instemming.

In april 1555 werd kardinaal-inquisiteur Marcello Cervini paus Marcello II, maar zijn pontificaat duurde slechts enkele weken.

Het pontificaat van Paulus IV (1555-1559)

In 1555 besteeg Gian Pietro Carafa zelf de pauselijke troon als Paus Paulus IV. De rang van de Romeinse inquisitie in de gehele Kerk nam toen toe, vooral omdat Paulus IV persoonlijk de vergaderingen van de Congregatie bleef bijwonen en haar werk bleef leiden. Op 14 december 1558 werd kardinaal Michele Ghislieri door Paulus IV benoemd tot “grootinquisiteur van het gehele christendom” en het eerste formele hoofd van de congregatie, een verdere stap in de richting van het geven van een meer georganiseerde vorm aan de instelling. Deze paus vaardigde verschillende decreten uit waarin hij beval dat daders van bepaalde overtredingen (bijv. Unitarisme, ontheiliging van de eucharistie, het opdragen van de mis zonder wijding) de doodstraf zouden krijgen, zelfs als zij berouw toonden en niet in herhaling vielen. Hij breidde ook de bevoegdheden van de inquisiteurs uit tot overtredingen die voorheen niet onder hun jurisdictie vielen (b.v. simonie). Bovendien verbood deze paus de biechtvaders om boetelingen van leerstellige dwalingen vrij te spreken; deze personen moesten zich, om absolutie te verkrijgen, bij de inquisiteur melden en hun overtredingen bekennen.

Bij de onderzoeken tijdens het pontificaat van Paulus IV waren zelfs kardinalen betrokken. Kardinaal Giovanni Girolamo Morone werd op zijn bevel gevangen gezet. De paus gelastte ook een onderzoek tegen kardinaal Reginald Pole, en dit terwijl hij legaat in Engeland was en het werk van de re-katholicisering van dat land ondersteunde. Zijn voortijdige dood, echter, redde Pool van arrestatie. Verschillende bisschoppen werden ook beschuldigd van ketterij, waaronder Andrea Centanni van Limassol, Vittore Soranzo van Bergamo en Giovanni Tommaso Sanfelice van Cava de” Tirreni. Op 15 februari 1559 vaardigde Paulus IV de bul Cum ex apostolatus officio uit, waarin hij verklaarde dat de verkiezing van een ketter tot de zetel van Petrus van rechtswege nietig was.

Paulus IV verscherpte zijn beleid ten aanzien van joden en maranen, d.w.z. joden die verdacht werden van valse bekering tot het christendom. In 1555 werd in Rome een getto opgericht en in het voorjaar van 1556 veroordeelden commissarissen van de Romeinse inquisitie 24 maranen tot de brandstapel in Ancona.

In 1559 publiceerde Paulus IV de eerste officiële Index van Verboden Boeken, hoewel plaatselijke rechtbanken en sommige universiteiten reeds lijsten van verboden boeken hadden gepubliceerd. In de Venetiaanse Republiek werden echter vier nieuwe tribunalen ingesteld (Udine in 1556, Feltre en Capodistria in 1558, Portogruaro in 1559).

Omdat Paulus IV zeer impopulair was, braken er na zijn dood in 1559 rellen uit in Rome, waarbij een menigte het gebouw van de Romeinse inquisitie plunderde en veel van haar documentatie vernietigde of plunderde.

Het pontificaat van Pius IV (1559-1565)

De dood van Paulus IV en de toetreding tot de pauselijke troon van Pius IV (1559-1565) leidden tot een vermindering van de invloed van de Congregatie in de Romeinse Curie. De nieuwe paus, die zelf een van de kardinale inquisiteurs was, verwierp de aanklachten tegen kardinaal Morone en herriep enkele van de decreten van Paulus IV waarbij de bevoegdheden van de inquisitie werden uitgebreid tot bepaalde handelingen die niet rechtstreeks verband hielden met ketterij. Desondanks werden haar activiteiten niet erg beïnvloed.

Op 18 juni 1564 gelastte paus Pius IV de plaatselijke tribunalen om regelmatig verslagen van hun activiteiten naar de grootinquisiteur Ghislieri te sturen, een belangrijke stap in de centralisatie van de Romeinse inquisitie. Op 2 augustus 1564 vormde Pius IV de Congregatie definitief om tot een permanent orgaan van de Romeinse Curie.

Onder Pius IV werden de geschillen met de Republiek Venetië over het functioneren van de inquisitie in die staat opgelost. Krachtens de overeenkomst van 1560 moest de inquisiteur van Venetië altijd een dominicaan zijn, en er werd ook een nieuw tribunaal voor het diocees Ceneda ingesteld (1561). Vanaf dat moment verliep de samenwerking van de Congregatie met de Republiek in de strijd tegen de ketterij soepel.

In 1561 organiseerden de Spaanse autoriteiten in het koninkrijk Napels een gewapende expeditie tegen de concentraties van Waldenzen in Calabrië. De troepen werden vergezeld door de Dominicanen Giulio Pavesi en Valerio Malvicino als commissarissen van de Romeinse inquisitie. Omdat de Waldenzen gewapend verzet boden, liep de expeditie uit op een bloedige slachtpartij; de dorpen Guardia en San Sisto werden met de grond gelijk gemaakt, meer dan 2.000 Waldenzen werden vermoord en meer dan 1.300 werden gevangen genomen. Toen Rome van het bloedbad hoorde, besloot het zijn beleid ten aanzien van de Calabrische ketters te wijzigen en besloot het jezuïtische missionarissen naar het gebied te sturen.

Pius IV bracht het Concilie van Trente tot een einde. Na hun afsluiting vaardigde hij een nieuwe en bijgewerkte Index van Verboden Werken uit (1564). Tijdens zijn pontificaat zette de Congregatie ook de processen voort tegen hiërarchen die ervan verdacht werden het protestantisme gunstig te gezind te zijn. De meest opmerkelijke van deze hiërarchen was de Franse kardinaal Odet de Coligny de Châtillon, die zich openlijk tot het calvinisme had bekeerd. Hij werd op 31 maart 1563 veroordeeld en ontheven van zijn kerkelijke ambten en waardigheden, maar de congregatie slaagde er niet in hem door Frankrijk te laten arresteren en uitleveren.

In 1563 steunden Pius IV en zijn neef, de aartsbisschop van Milaan, Charles Borromeo, het plaatselijke verzet tegen de invoering van de Spaanse inquisitie in het hertogdom Milaan. Als gevolg daarvan moest koning Filips II van Habsburg van Spanje van deze plannen afzien.

Het pontificaat van Pius V (1566-1572)

In januari 1566 werd de voormalige grootinquisiteur Michele Ghislieri de nieuwe paus als Pius V. Zijn pontificaat was het hoogtepunt van de vervolging van reformatorische sympathisanten in Italië. De Congregatie van het Heilig Officie dwong de plaatselijke autoriteiten er daadwerkelijk toe leiders van dissidente groeperingen in haar handen uit te leveren; zo stemde de hertog van Toscane Cosimo I Medici er in 1566 mee in Pietro Carnesecchi, een van de belangrijkste aanhangers van de leer van Juan Valdes, aan Rome uit te leveren. Hij werd op 1 oktober 1567 in Rome terechtgesteld. In totaal vonden in Rome tijdens het bewind van Pius V meer dan dertig executies bij vonnis van de Romeinse inquisitie plaats, en naar het voorbeeld van de Spaanse inquisitie vonden deze in het openbaar plaats, na grandioze boetedoeningsplechtigheden die bekend staan als auto da fe.

Tijdens zijn pontificaat vonden ook grootschalige repressieve acties tegen reformatorische sympathisanten plaats in Faenza, Bologna, Ferrara, Modena, Mantua, Venetië en vooral in Avignon, waar tegen 1574 meer dan 800 doodvonnissen (zij het vele bij verstek) werden uitgesproken.

Pius V vaardigde ook een aantal decreten uit betreffende de territoriale en organisatorische structuur van de inquisitie. Hij richtte een nieuw inquisitoriaal tribunaal op te Faenza (1567) en bevestigde tenslotte dat de inquisiteurs in de provincies Romagna en de Anconische Marken uitsluitend dominicanen mochten zijn en geen franciscanen. Bovendien besloot Pius V in 1569 de franciscanen verschillende inquisitoriale districten die hun in de 13e eeuw waren toevertrouwd, af te nemen en aan de dominicanen te geven (Verona, Vicenza), met als argument dat de franciscanen de uitoefening van het inquisitoriale ambt hadden verwaarloosd. Hij vaardigde ook verordeningen uit waarbij hij inquisiteurs bepaalde gunsten verleende of de bisschoppen verplichtte hen vaste salarissen te betalen, waardoor veel tribunalen een relatieve financiële onafhankelijkheid kregen.

Ten tijde van de dood van Pius V in 1572 was de inquisitie in Italië al een heel andere instelling dan dertig jaar daarvoor, veel meer gecentraliseerd en bureaucratisch.

Het pontificaat van Gregorius XIII (1572-1585)

Gregorius XIII hechtte niet zoveel belang aan de activiteiten van de inquisitie als Pius V, maar toch bracht hij op dit punt geen wezenlijke veranderingen aan en liet hij de congregatie vrij in haar handelen. De inquisitie onder zijn bewind beknotte de openbare auto da fe boetedoeningen die onder Pius V veelvuldig voorkwamen, niet in het minst vanwege het propagandistische gebruik ervan door polemisten uit het protestantse kamp. Bovendien werden door de repressie aan het einde van de jaren zestig de belangrijkste groepen aanhangers van de Reformatie in Italië uitgeschakeld, waardoor de behoefte aan dergelijke activiteiten afnam. Het pontificaat van Gregorius XIII bracht dan ook een geleidelijke verschuiving teweeg van de belangstelling van de inquisiteurs naar andere zaken dan protestantse ketterijen, zoals magie, bijgeloof, bepaalde seksuele overtredingen (bigamie, hoererij) of onorthodoxe meningen die door gewone katholieken werden geuit. In 1582 werden in Avignon een twaalftal van hekserij beschuldigde personen verbrand, een van de laatste episoden in de geschiedenis van de Romeinse inquisitie. Een bijzonder groot aantal gevallen onder Gregorius XIII betrof vermeend crypto-judaïsme. Het proces tegen Bartolomé Carranza, aartsbisschop van Toledo, dat 17 jaar duurde, eindigde eveneens in 1576. In 1578 richtte Gregorius XIII een inquisitoriaal tribunaal op in Zadar in Dalmatië (dat tot Venetië behoorde).

De hoofden van de Romeinse inquisitie onder Gregorius XIII waren achtereenvolgens de kardinalen Scipione Rebiba (tot 1577) en Giacomo Savelli (1577-1587). Tijdens zijn bewind nam de controle van de congregatie over de plaatselijke rechtbanken verder toe. In 1580 werden de plaatselijke inquisiteurs verplicht jaarlijks een verslag in te dienen met een lijst van veroordelingen en twee jaar later met een staat van inkomsten en uitgaven. Om de tribunalen een regelmatig inkomen te verschaffen, vaardigde Gregorius XIII bovendien aanvullende verordeningen uit, waarbij hij hun salarissen en gunsten toekende. In 1578 publiceerde de Spaanse canonist Francisco Peña, actief in Rome, in druk en met commentaar een handleiding voor inquisiteurs van Nicolas Eymeric Directorium Inquisitorum.

Op 16 september 1572 riep Gregorius XIII de Congregatie van de Index in het leven om publicaties te censureren en de Index van Verboden Boeken te publiceren in samenwerking met de Congregatie van de Romeinse Inquisitie.

Het pontificaat van Sixtus V (1585-1590)

Gregorius XIII”s opvolger, Sixtus V, nog steeds als Felice Peretti OFMConv, was Inquisiteur van Venetië (1557-1560). Zijn pontificaat was in vele opzichten een mijlpaal voor de Romeinse inquisitie. Op 22 januari 1588 vaardigde hij de bul Immensa aeterni uit, waarbij de Romeinse Curie en het bestuur van de Kerkelijke Staat werden hervormd. Het Heilig Officie, voortaan officieel de Allerheiligste Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie genoemd, werd een vast onderdeel van de pauselijke regering. Onder Sixtus V nam de Congregatie van de kloosterautoriteiten het recht over om inquisiteurs te benoemen in de laatste districten die op dit gebied nog autonomie behielden (Milaan in 1587, Parma in 1588). Dit was een soort bezegeling van het proces van centralisatie van de Romeinse inquisitie en de ondergeschiktheid van de plaatselijke tribunalen aan de congregatie. De congregatie versterkte ook de banden met de weinige inquisitoriale tribunalen die toen nog ten noorden van de Alpen functioneerden (b.v. Besançon in 1588). In 1585 werd ook in Napels een permanent inquisitoriaal tribunaal ingesteld met een vertegenwoordiger van de congregatie, getiteld Minister Gedelegeerde van de inquisitie in Napels.

In 1586 creëerde de paus, wegens de ernstige ziekte van grootinquisiteur Giacomo Savelli, het ambt van kardinaal-secretaris van de Romeinse inquisitie, aan wie voortaan alle correspondentie moest worden gericht. Dit ambt werd aanvaard door kardinaal Giulio Antonio Santori. Santori drukte als kardinaal-secretaris een belangrijk stempel op de instelling, te meer omdat na Savelli”s dood in 1587 latere benoemingen in het ambt van grootinquisiteur kwamen te vervallen, waardoor de secretaris de facto aan het hoofd van de congregatie kwam te staan. Bij vier opeenvolgende conclaven tussen 1590 en 1592 was Santori een serieuze kandidaat voor de pauselijke troon. Hij slaagde erin onder de inquisiteurs een rationele benadering van de kwestie van hekserij en heksen (met inbegrip van met name vermeende sabbatvluchten) door te drukken en te consolideren. Als gevolg hiervan verbrandde de Romeinse inquisitie vanaf het einde van de zestiende eeuw niet alleen geen heksen meer op de brandstapel, maar kwam zij zelfs een aantal keren tussenbeide in processen die door wereldlijke rechtbanken werden aangespannen, waarbij het leven van de beklaagden werd gered (bijvoorbeeld in Triora in Ligurië in 1588). Daarentegen breidde de bul Coeli et terrae van Sixtus V van januari 1586 de bevoegdheden van de inquisiteurs uit tot vrijwel alle vormen van magische praktijken, zoals astrologie, waarzeggerij en het oproepen van demonen. Hoewel de Romeinse inquisitie dus niet deelnam aan de jacht op vermeende deelnemers aan sabbatsvieringen, vervolgde zij consequent degenen die zich bezighielden met verschillende soorten magische praktijken.

Tijdens het pontificaat van Sixtus V vonden de laatste gedocumenteerde executies van Italiaanse aanhangers van de Reformatie plaats in Venetië en Bologna. Hoewel er in Italië in latere jaren ook executies van protestanten plaatsvonden, betrof het hier buitenlanders.

Stabilisatieperiode (ca. 1590-XVIII eeuw)

Het pontificaat van Sixtus V sluit de periode af van de vorming en ontwikkeling van de Romeinse inquisitie als instelling en begint tegelijkertijd een periode van stabilisering van haar activiteiten. Reeds aan het einde van de 16e eeuw spraken haar vertegenwoordigers van een gevestigde “stijl van inquisitie” (stylus officii Inquisitionis) die was ontwikkeld. De inquisitoriale tribunalen in Italië hebben hun werkzaamheden vrijwel ongestoord voortgezet tot ten minste het midden van de 18e eeuw, zonder tegenstand te ondervinden die de zin van hun bestaan en werkzaamheid in twijfel zou trekken.

Na 1588 werden verschillende nieuwe tribunalen opgericht. In 1598, na de annexatie van Ferrara aan de Kerkelijke Staat, werden de districten die onder het gezag van de hertogen van Este waren gebleven, uitgesloten van de jurisdictie van het tribunaal aldaar en werden voor hen tribunalen te Modena en Reggio Emilia opgericht. In 1614 stichtte Paulus V een tribunaal te Crema, een Venetiaanse exclave omringd door landerijen van het hertogdom Milaan. In de loop van de 17e eeuw werden in de Kerkelijke Staat ook drie nieuwe tribunalen ingesteld: Fermo en Gubbio in 1631 en Spoleto in 1685.

De Romeinse inquisitie bleef gedurende deze periode een van de meest invloedrijke instellingen van de Kerk. Van de 24 pausen die tussen 1590 en 1800 werden gekozen, waren er maar liefst dertien kardinaal-inquisiteur op het moment van hun verkiezing:

Hoewel de pausen Clemens X (Emilio Altieri, 1670-1676) en Innocentius XII (Antonio Pignatelli, 1691-1700) geen kardinaal-inquisiteur waren, was eerstgenoemde vóór zijn kardinale bevordering gedurende vele jaren (1661-1669) consultor van de Congregatie van het Heilig Officie en bekleedde laatstgenoemde van 1646-1649 het ambt van inquisiteur in Malta.

Bovendien waren de pausen Urbanus VIII (Maffeo Barberini, 1623-1644) en Pius VI (Giovanni Angelo Braschi, 1775-1799) alleen lid van de Congregatie van de Index (Urbanus VIII was er zelfs prefect van).

Tot de Congregatie van het Heilig Officie en de Congregatie van de Index behoorden ook een aantal eminente en alom gerespecteerde kardinalen, zoals de later heilig verklaarde Robert Bellarmin (1542-1621), de historicus en schrijver Guido Bentivoglio (1577-1644) en de gewaardeerde deskundige op het gebied van de geschiedenis en de resoluties van het Concilie van Trente, Francesco Maria Sforza Pallavicini (1607-1667).

Na het uiteenvallen van de georganiseerde protestantse groeperingen hield de inquisitie zich voornamelijk bezig met het toezicht op de orthodoxie en de zedelijkheid van de gewone katholieken, hetgeen zich ook vertaalde in een afname van het aantal formele processen, alsmede in de zwaarte van de uitgesproken straffen. Het aantal doodvonnissen, dat nog relatief hoog was tijdens het pontificaat van Clemens VIII (1592-1605), daalde gestaag en rond het midden van de 17e eeuw paste de Romeinse inquisitie deze straf in feite niet meer toe. De weinige uitzonderingen die tot 1761 nog voorkwamen, betroffen bijna uitsluitend twee specifieke categorieën van overtredingen: de ontheiliging van gewijde hosties en de viering van de mis zonder priesterwijding. In 1677 bevestigde paus Innocentius XI opnieuw de nu enigszins vergeten verordeningen van Paulus IV van 1559 om dergelijke daden met de dood te bestraffen. De enige bekende ketter die na de dood van Paus Urbanus VIII (1644) door de Romeinse inquisitie werd terechtgesteld was Vincenzo Pellicciari, terechtgesteld te Modena in 1727. Zijn doodvonnis voor zijn onorthodoxe opvattingen over de Maagd Maria werd persoonlijk uitgesproken door paus Benedictus XIII tegen het advies van de inquisitoriale kardinalen in. De duidelijke daling van het aantal terechtstellingen in vergelijking met de 16e eeuw impliceert echter niet noodzakelijkerwijs een verminderde activiteit van de tribunalen. Hoewel het aantal behandelde zaken bij de tribunalen van Venetië en Udine na ongeveer 1650 inderdaad aanzienlijk daalde, bleven de tribunalen van Siena, Modena en Malta tot het einde van hun bestaan zeer bedrijvig.

Verdere herziene uitgaven van de Index van Verboden Boeken werden gepubliceerd in 1596, 1664, 1681, 1711, 1758 en 1786, waarvan de handhaving niet gering deel uitmaakte van de taak van de inquisiteurs. In de loop van de zeventiende en achttiende eeuw kwamen er ook nieuwe ideeën en stromingen op die de Kerk als bedreigend voor haar leer beschouwde. In deze tijd was een van de belangrijkste leerstellige problemen binnen de Kerk het mystieke en devotionele verkeer dat ervan verdacht werd af te wijken van de orthodoxie, zoals het florisme of het jansenisme. De veroordeling van het Flowerisme door Innocentius XI in 1687 leidde tot een proces tegen kardinaal Pier Matteo Petrucci, een aanhanger van deze ideeën. Als gevolg daarvan moest deze kardinaal afstand doen van zijn opvattingen. Het jansenisme daarentegen kreeg zijn grootste aanhang in Frankrijk en de Nederlanden, dus buiten het bereik van de tribunalen van de Roomse Inquisitie. In 1738 veroordeelde paus Clemens XII de vrijmetselarij en kwamen haar leden onder de belangstelling van de inquisitietribunalen. Het proces tegen de Toscaanse dichter en secretaris van de vrijmetselaarsloge in Florence, Tommaso Crudelli, die in 1739 door het Florentijnse tribunaal werd gearresteerd en bijna twee jaar in de gevangenis doorbracht, heeft veel weerklank gevonden. Op den duur was de inquisitie echter niet in staat de activiteiten van de vrijmetselaarsloges in Italië te verhinderen.

Een van de beroemdste en ook meest controversiële episodes in de geschiedenis van de Romeinse inquisitie is de veroordeling van Nicolaus Copernicus” werk On the Revolutions of the Celestial Spheres in 1616 en de veroordeling van Galileo Galilei (1564-1642) tot huisarrest in 1633 als voorstander van de heliocentrische theorie. Heliocentrische literatuur werd toen op de Index van Verboden Werken geplaatst. Het algemene verbod op het lezen en publiceren van dergelijke literatuur werd in 1757 door Benedictus XIV opgeheven, maar sommige individuele publicaties (waaronder het werk van Copernicus) stonden nog steeds op de index van 1819. Pas in 1822 erkende de Congregatie van de Index dat de heliocentrische theorie wetenschappelijk was bewezen en dat publicaties waarin dit feit werd vermeld zonder belemmering konden verschijnen. De volgende editie van de index in 1835 bevatte dergelijke literatuur niet meer. In 1992 heeft Paus Johannes Paulus II Galileo Galilei officieel gerehabiliteerd.

Hoewel het nut van de inquisitie in Italië tot het midden van de 18e eeuw niet echt ter discussie werd gesteld, sloot dit geschillen op plaatselijk niveau, die meestal van jurisdictionele aard waren, niet uit. De autoriteiten van de Noord-Italiaanse staten hebben vrijwel vanaf het begin getracht invloed te krijgen op de activiteiten van de tribunalen en de directe inmenging van Rome te beperken. In de Republiek Venetië zetelden vanaf 1547 vertegenwoordigers van de wereldlijke overheid in de tribunalen. In Genua nam de bemoeienis van de autoriteiten vanaf de jaren 1570 toe en leidde tot een aanzienlijke vermindering van de onafhankelijkheid van het inquisitoriale tribunaal, onder meer door de inquisiteur de hulp van leken-“beschermers” op te leggen.

De conflicten in het hertogdom Savoye onder Victor Amadeus II (regeerperiode 1675-1730) waren bijzonder acuut. Deze vorst sprak vanaf 1698 zijn veto uit over inquisitoriale benoemingen door de Congregatie, wat geleidelijk leidde tot permanente vacatures in de functies van inquisiteur bij de meeste Savoye-tribunalen (Saluzzo en Asti in 1698, Turijn in 1708, Alessandria in 1709, Vercelli in 1712, Casale Monferrato in 1713, Mondovì in 1717). Dit betekende niet de afschaffing van deze tribunalen, maar het verlaagde hun rang, aangezien zij slechts onder leiding stonden van dominees en niet van volwaardige inquisiteurs. Bovendien gaf Victor Amadeus II in geloofszaken de voorkeur aan de bisschoppelijke en wereldlijke rechtbanken boven de inquisitie, wier rechtsmacht bovendien slechts een deel van het nationale grondgebied bestreek, aangezien het bisdom Nice, de territoriale abdij van Pinerolo en het aartsbisdom Tarentaise en zijn suffragans (Genève-Annecy, Maurienne en Aosta) er niet aan onderworpen waren. Bijgevolg is er in het begin van de 18e eeuw in Savoie een merkbare toename van de activiteit van lekenrechtbanken op gebieden die tot dan toe door de inquisitie werden gedomineerd, zoals heksenprocessen. Deze situatie bleef voortduren tot het einde van de inquisitie in het land.

Afschaffing van de plaatselijke inquisitietribunalen (1746-1809

De 18e eeuw was de periode van de Verlichting, de ontwikkeling van ideeën over religieuze tolerantie en een nieuwe kijk op de verhouding tussen staat en kerk. Deze ideeën werden door de Kerk veroordeeld en veel schrijvers van de Verlichting werden op de Index geplaatst, maar de Inquisitie was niettemin niet in staat de verspreiding van deze opvattingen onder de Italiaanse elite te voorkomen, ook aan de hoven van de heersers. De invloed van de ideeën van de Verlichting manifesteerde zich aanvankelijk in een toenemende staatsbemoeienis met religieuze zaken en een beperking van de bevoegdheden van kerkelijke instellingen, waaronder de inquisitie, maar uiteindelijk werd een proces op gang gebracht waarbij de inquisitoriale tribunalen, die door de filosofen van de Verlichting als een schadelijk anachronisme werden beschouwd, werden afgeschaft. Voorbeelden van het beperken van de bevoegdheden van de inquisitie zijn de overname van de censuur van publicaties in het Groothertogdom Toscane door overheidsfunctionarissen in 1743, of het intrekken van belastingprivileges van leden van seculiere broederschappen die de inquisitie steunden, bekend als crocesignati.

De eerste Italiaanse staat die de inquisitie afschafte was het koninkrijk Napels. Reeds in 1692 werd de laatste minister-delegaat van de inquisitie, bisschop Giovanni Battista Giberti (overleden in 1720), verbannen als gevolg van een conflict met de plaatselijke autoriteiten. Het inquisitietribunaal in de stad bleef meer dan een halve eeuw bestaan, hoewel het werd geleid door lagere aartsdiocesane ambtenaren die ondergeschikt waren aan de vicaris-generaal. Onder invloed van de groeiende kritiek op de inquisitoriale procedure vaardigde koning Karel VII van Bourbon op 29 december 1746 een decreet uit waarbij de Napolitaanse inquisitoriale rechtbank werd opgeheven en werd bevolen dat alle processen in geloofszaken voortaan zouden worden gevoerd door gewone diocesane rechtbanken volgens de standaard strafprocedure (de zogenaamde via ordinaria).

De volgende Italiaanse staat die probeerde de inquisitie af te schaffen was het hertogdom Parma en Piacenza. Hertog Ferdinand I van Parma van de Bourbon-dynastie was aanvankelijk een voorstander van de ideeën van de Verlichting, en zijn eerste minister was de Fransman Guillaume Du Tillot, die veel hervormingen in het land doorvoerde. Op 9 februari 1768 verbande de regering van het hertogdom de inquisiteur van Piacenza, Francesco Vincenzo Ciacchi, omdat hij weigerde zich te voegen naar eerdere decreten tot afschaffing van de belastingprivileges van de crocesignati. Een jaar later, op 27 februari 1769, overleed de inquisiteur van Parma, Pietro Martire Cassio, en op dezelfde dag vaardigde de regering een decreet uit waarbij de inquisitie in het prinsdom formeel werd afgeschaft. Door hofintriges werd Tillot echter al in 1771 verbannen en kwam een conservatieve factie, verbonden met prinses Maria Amalia Habsburg, aan de macht. Op 29 juli 1780 werd een concordaat ondertekend tussen hertog Ferdinand I en de Heilige Stoel, waardoor de tribunalen van Parma en Piacenza op 2 augustus 1780 opnieuw werden ingesteld. De definitieve afschaffing van de inquisitie vond pas plaats na de dood van Ferdinand I en de bezetting van het hertogdom door Franse troepen. Op 3 juni 1805 werden de Dominicaanse kloosters van Parma en Piacenza, de zetels van de inquisitie, opgeheven.

De volgende staat die de inquisitie afschafte was het door Oostenrijk geregeerde hertogdom Milaan, maar het proces, dat op zijn minst sinds 1771 was gepland, nam bijna tien jaar in beslag. Na het overlijden van de inquisiteurs van Pavia (23 februari 1774) en Cremona (26 januari 1775) weigerden de Oostenrijkse autoriteiten hun opvolgers aan te wijzen. Op 9 maart 1775 vaardigde keizerin Maria Theresia een decreet uit tot afschaffing van de inquisitoriale tribunalen, met dien verstande dat de nog in leven zijnde inquisiteurs van Milaan en Como hun salaris en titels voor het leven zouden behouden. De laatste inquisiteur van Milaan, Giovanni Francesco Cremona, stierf op 10 maart 1779, terwijl het tribunaal van Como tot 9 mei 1782 heeft bestaan. In het naburige vorstendom Mantua, dat ook door Oostenrijk werd bestuurd maar formeel gescheiden was, werd het tribunaal van de inquisitie in april 1782 afgeschaft door keizer Jozef II, opvolger van Maria Theresia.

Milaan en Mantua volgden in de voetsporen van Toscane, waar Maria Theresia”s zoon Peter Leopold Habsburg vanaf 1765 groothertog was. De onafhankelijkheid en de bevoegdheden van de inquisitoriale rechtbanken aldaar werden vanaf de jaren 1740 systematisch beknot, en zij werden uiteindelijk opgeheven bij een hertogelijk decreet van 5 juli 1782.

De afschaffing van de inquisitie in het vorstendom Modena verliep op dezelfde wijze als in de vorstendommen Milaan en Piacenza en Parma. Toen de inquisiteur van Reggio Emilia, Carlo Giacinto Belleardi, in juni 1780 overleed, weigerde hertog Ercole III d”Este een opvolger aan te wijzen en schafte bij decreet van 24 juni 1780 het tribunaal in Reggio Emilia af en onderwierp het district aan het tribunaal in de hertogelijke hoofdstad Modena. Vijf jaar later, op 6 september 1785, overleed de inquisiteur van Modena, Giuseppe Maria Orlandi, en op dezelfde dag vaardigde de hertog een decreet uit waarbij de inquisitie in het hertogdom werd afgeschaft.

Bij het uitbreken van de Franse Revolutie in 1789 was de Romeinse inquisitie nog steeds actief in de Kerkelijke Staat (met inbegrip van Avignon), de Republiek Venetië, de Republiek Genua, het Vorstendom Parma en Piacenza, het vasteland van het Koninkrijk Sardinië (d.w.z. Piëmont) en in Malta en Keulen. De afschaffing van de inquisitoriale tribunalen in deze landen was niet het resultaat van een soeverein besluit van hun heersers, maar van een invasie door het revolutionaire (en later Napoleontische) Frankrijk en werd voltrokken te midden van het oorlogsgewoel. Gezien dit feit is het bij de huidige stand van het onderzoek niet altijd mogelijk de precieze data van de ontbinding van de verschillende tribunalen vast te stellen, en het is niet onmogelijk dat in sommige gevallen nooit een formele akte in die zin is uitgevaardigd.

In 1790 bezetten Franse troepen de pauselijke exclave te Avignon en verbanden er onmiddellijk de inquisiteur, Jean-Baptiste Mabil. Vier jaar later bezetten de Fransen Keulen en hun troepen bezetten het Dominicaner klooster dat de zetel was geweest van inquisiteur Hyacinth Franck (overleden na 1796). Het laatste niet-Italiaanse tribunaal werd aldus afgeschaft.

In Genua werd het inquisitoriale tribunaal waarschijnlijk afgeschaft door de autoriteiten van de Ligurische Republiek die door Generaal Napoleon Bonaparte was opgericht, maar er is geen akte bewaard gebleven waarbij het tribunaal formeel werd opgeheven. Op grond van de overgebleven financiële bescheiden kan het vermoedelijke tijdstip van de ontbinding worden vastgesteld op februari 1798.

Malta werd in juni 1798 door de Franse vloot bezet, maar reeds op 26 mei verliet de plaatselijke inquisiteur Giulio Carpegna het eiland. De Franse autoriteiten vaardigden op 13 juli 1798 een decreet uit tot opheffing van alle op Malta bestaande kerkelijke rechtbanken, met inbegrip van het tribunaal van de inquisitie.

De inquisitoriale tribunalen in Piemonte (Saluzzo, Asti, Turijn, Novara, Casale, Mondovì, Alessandria, Vercelli en Tortona), waarvan sommige alleen door vicarissen werden geleid, werden op 28 januari 1799 afgeschaft door een voorlopige marionettenregering die door Franse troepen was ingesteld nadat zij de regio enkele weken eerder hadden bezet. Spoedig daarna, in mei 1799, werden de Fransen echter uit Piemonte verdreven door de Oostenrijkers en de Russen, die koning Karel Emmanuel IV weer aan de macht brachten. Op 28 juli 1799 vaardigde de monarchale regering een decreet uit om de inquisitie opnieuw in te stellen. Het herstel van de monarchie was echter van korte duur. Minder dan een jaar later herbezetten de Fransen Piemonte en de door hen opgerichte Raad van Piemonte (Consulta del Piemonte) schaft bij decreet van 23 juli 1800 de plaatselijke tribunalen definitief af.

De chronologie van de afschaffing van de tribunen in de Republiek Venetië is veel moeilijker vast te stellen, omdat de staat ophield te bestaan ten gevolge van de Franse invasie in 1797, en revolutionaire gemeentelijke republieken (b.v. Crema, Bergamo) werden opgericht in veel van de steden die tot dan toe aan haar ondergeschikt waren. Bij het Vredesverdrag van Campo Formio (17 oktober 1797) werd het grootste deel van het grondgebied van de Republiek bij Oostenrijk gevoegd, maar verscheidene westelijke districten gingen deel uitmaken van de Cisalpijnse Republiek, die enkele maanden eerder was opgericht. Het is bekend dat in de loop van 1797 de tribunalen van Venetië (waarschijnlijk in mei), Brescia (29 mei), Rovigo (9 juni), Vicenza (2 juli), Verona (4 juli), Padua (17 juli), Bergamo (waarschijnlijk in juli) en Crema (12 augustus) werden opgeheven, hoewel in het geval van Venetië en Bergamo geen specifieke data per dag kunnen worden vastgesteld. De tribunalen in de gebieden die in 1797 door Oostenrijk waren bezet (Belluno, Udine, Capodistria, Zadar, Treviso en Conegliano) bleven daarentegen nog enkele jaren bestaan, maar in 1805 kwamen ook deze gebieden onder Frans gezag te staan en gingen deel uitmaken van het toen opgerichte Koninkrijk Italië. De laatste inquisiteur van Belluno, Damiano Miari, stierf in 1805. Op 28 juli 1806 werden de Franciscaner kloosters van Belluno, Treviso, Udine, Capodistria en Conegliano, zetels van de inquisitietribunalen, opgeheven. Het Dominicanenklooster te Zadar in Dalmatië werd niet veel later, op 8 januari 1807, door de Fransen ontbonden.

Zo moeilijk als het was voor de Venetiaanse tribunalen, zo moeilijk is het om de chronologie vast te stellen van de liquidatie van de tribunalen in de Kerkelijke Staat. Vanaf 1796 braken in deze landen opstanden uit tegen de pauselijke overheersing, en de Fransen stichtten onmiddellijk na hun bezetting nieuwe republikeinse regeringen. In Bologna werd de lokale rechtbank reeds op 24 juni 1796 door het Franse commando afgeschaft, en in Ferrara op 22 oktober 1796 door de lokale revolutionaire regering (Amministrazione Centrale del Ferrarese). Het tribunaal van Faenza werd in juli 1797 samen met het plaatselijke Dominicanenklooster opgeheven. Op 8 mei 1798 werd, eveneens in Rimini, de opheffing van bijna alle religieuze congregaties afgekondigd, waaronder het Dominicanenklooster, dat de zetel van de Inquisitie was. De inquisitierechtbanken van Perugia en Spoleto werden opgeheven bij een decreet van de marionet Napoleontische “Buitengewone Raad voor de Romeinse Staat” van 2 juli 1809.

De laatst mogelijke datum voor de ontbinding van de resterende tribunalen in de Kerkelijke Staat, die binnen de grenzen van het Koninkrijk Italië lagen, is 25 april 1810. Bij een decreet van die datum ontbond Napoleon alle religieuze congregaties in het koninkrijk, hetgeen de ontbinding betekende van de Dominicaanse kloosters te Ancona, Fermo en Gubbio, de zetels van de Inquisitie.

De Franse invasie liet de werking van de Congregatie van het Heilig Officie zelf niet ongemoeid. Tijdens het korte bestaan van de Romeinse Republiek in 1798 werden veel van haar documenten uit haar laatste jaren door de revolutionairen vernietigd. De annexatie van de Kerkelijke Staat door Frankrijk in 1809 leidde tot de feitelijke afschaffing van de Congregatie gedurende enkele jaren. De Congregatie, als Romeins tribunaal van de inquisitie, viel onder het afschaffingsdecreet van 2 juli 1809. Paus Pius VII en de kardinalen werden gevangenen van de Fransen. De secretaris van de congregatie, Leonardo Antonelli (benoemd in november 1800), overleed in Senigalli op 23 januari 1811. Het besluit van Napoleon om de archieven van de Congregatie naar Parijs over te brengen had rampzalige gevolgen, aangezien de meeste van deze bronnen later werden vernietigd of verspreid.

Periode 1814-1908

De nederlaag van Napoleon Bonaparte in 1814 en het Congres van Wenen een jaar later leidden tot het herstel van de Kerkelijke Staat met al zijn instellingen, de Inquisitie niet uitgezonderd. Reeds op 20 mei 1814 benoemde paus Pius VII een nieuwe secretaris van de Congregatie in de persoon van kardinaal Giulio della Somaglia, en in de daaropvolgende tien jaar werden de plaatselijke tribunalen van Bologna, Faenza, Ancona, Fermo, Spoleto, Gubbio en Perugia in ere hersteld. Ook het tribunaal voor het district Rimini werd opnieuw samengesteld, maar de zetel werd verplaatst naar Pesaro. Geen enkele andere Italiaanse staat besloot echter de Romeinse inquisitie in ere te herstellen. In 1816 werd de prelaat Marino Marini naar Parijs gezonden om de archieven van de Heilige Stoel, met inbegrip van de inquisitie, te recupereren. Gezien de enorme vervoerskosten besloot hij de documentatie die noodzakelijk was voor het functioneren van de verschillende bureaus en congregaties te selecteren en de rest die niet relevant werd geacht te vernietigen. Helaas viel het grootste deel van de procesdocumentatie van de inquisitie in de laatste categorie.

Paus Pius VII hervormde de inquisitoriale procedure in 1816 en schafte onder meer het beginsel af dat de namen van getuigen niet aan verdachten mochten worden onthuld en verbood foltering.

Het ambt van inquisiteur, dat nu uitsluitend door Dominicanen werd bekleed, bleef een groot prestige genieten binnen de orde. In 1838 werd de inquisiteur van Bologna, Angelo Domenico Ancarani, tot generaal van de Dominicaanse orde gekozen. De drie opvolgers van Pius VII, namelijk Leo XII (Annibale della Genga, 1823-1829), Pius VIII (Francesco Castiglioni, 1829-1830) en Gregorius XVI (Mauro Cappellari OCam, 1831-1846) waren voorheen kardinaal-inquisiteur geweest, evenals Pius VII zelf.

Over de activiteiten van de vernieuwde inquisitoriale tribunalen in de Kerkelijke Staat na 1814 kan weinig worden gezegd, omdat dit nog niet het onderwerp is geweest van serieus historisch onderzoek. Het is bekend dat de inquisitie deel uitmaakte van de repressieve machinerie tegen de carbonistische beweging en de zogenaamde “sekte der liberalen”, d.w.z. degenen die zich verzetten tegen de wereldlijke macht van de paus, maar de omvang van deze repressie en het precieze verloop ervan zijn niet bekend. Het is ook bekend dat de inquisitie een van de belangrijkste instellingen was die toezag op de naleving van de voorschriften ter beperking van de rechten van de joden in de kerkelijke staat. De bekendste episode uit deze periode is het geval van de ontvoering in 1858 van de joodse ouders in Bologna van hun enkele jaren oude zoon Edgardo Mortara, die door zijn kindermeisje was gedoopt. De kerkelijke wet schreef in zo”n geval voor dat het gedoopte kind onder christenen moest worden opgevoed. Het bevel om Edgardo Mortara bij zijn ouders weg te halen werd uitgevaardigd door de inquisiteur van Bologna, Pier Gaetano Feletti. De zaak kreeg ruime aandacht in de internationale pers en had een negatieve invloed op het imago van de Heilige Stoel. Toch bleven inquisiteurs zich bezighouden met handelingen die van oudsher onder hun bevoegdheid vielen, zoals godslastering, bijgeloof, onorthodoxe opvattingen, hoererij of polygamie. In de 19e eeuw werden ook vijf opeenvolgende edities van de Index van Verboden Boeken gepubliceerd: in 1819, 1835, 1877, 1881 en 1900.

Het einde van de lokale tribunalen in de Kerkelijke Staat werd pas ingeluid door de eenmaking van Italië door het Koninkrijk Sardinië in de tweede helft van de 19e eeuw. De Sardische autoriteiten, die vanaf 1859 de opeenvolgende aan het pausdom onderworpen provincies bezetten, hebben de tribunalen van de inquisitie afgeschaft. De tribunalen in de provincie Roemenië (Bologna, Faenza) werden afgeschaft bij decreet van 14 november 1859, die in Umbrië en Marche bij decreten van respectievelijk 20 en 27 september 1860. Deze provincies werden in 1861 deel van het verenigde Koninkrijk Italië. De Kerkelijke Staat, die reeds beperkt was tot Rome en Lazio, bleef slechts tot 1870 bestaan. De annexatie van Rome leidde niet tot de afschaffing van de Congregatie van het Heilig Officie, die een orgaan van de Romeinse Curie was, maar verhinderde wel dat deze haar politiële en justitiële functies definitief kon uitoefenen.

De Heilige Stoel erkende de annexatie van de Kerkelijke Staat door Italië niet en was niet onmiddellijk akkoord met de afschaffing van de Inquisitoriale Tribunalen tussen 1859 en 1860. Titulaire inquisiteurs van plaatselijke tribunalen komen voor in de documenten van de Romeinse Congregatie en de Universele Inquisitie tot 1880, en de Congregatie zelf behield het woord inquisitie in haar officiële naam tot 1908.

Ten tijde van de oprichting van de congregatie in 1541

De ondergang van de Dominicaanse Inquisitie in Noord-Europa

In Frankrijk werd de last van de strijd tegen de Reformatie van meet af aan op zich genomen door het Parijse Parlement, zonder dat daarbij in het bijzonder naar de kerkelijke rechterlijke macht werd gekeken. In 1557 stierf de laatste inquisiteur-generaal van het koninkrijk Frankrijk, Mathieu d”Ory, wiens rechtsgebied het noordelijke deel van het land omvatte. Na zijn dood werd het idee geopperd om de inquisitie in Frankrijk te hervormen naar Spaans model, en paus Paulus IV benoemde zelfs drie kardinalen voor dit doel, maar dit plan stuitte op hevig verzet van het Parijse parlement en stortte zeer snel in. In Lotharingen daarentegen stierf de laatste inquisiteur, Jean Beguinet, in 1558. In Polen werden de activiteiten van de pauselijke inquisitie op ongeveer hetzelfde tijdstip beëindigd (1552).

Een iets langere (tot 1608) Dominicaanse inquisitie functioneerde, zij het slechts nominaal, in de Nederlanden. Reeds in de jaren 1620 gaf keizer Karel V Habsburg ook bevoegdheden om ketterij te bestrijden aan de wereldlijke rechtbanken en creëerde bovendien een gemengde wereldlijk-kerkelijke Nederlandse inquisitie, die samen met de wereldlijke rechtbanken de dominicaanse tribunalen volledig marginaliseerde. Hoewel de Nederlanden het centrum waren van een van de meest intense vervolgingen van protestanten gedurende de zestiende eeuw, werd deze repressie op geen enkele wijze gecontroleerd of gecoördineerd door de Congregatie van de Roomse en Universele Inquisitie. Ook werden de benoemingen van Dominicaanse inquisiteurs alleen gedaan door de religieuze autoriteiten van de Dominicaanse provincie Neder-Germanië en niet door de congregatie. De laatste twee Dominicaanse inquisiteurs, Dominique Anseau (inquisiteur van Cambrai) en Jakoob van Gheely (inquisiteur van Mechelen), overleden in 1608.

Het verval van de Franciscaanse Inquisitie in Dalmatië

Volgens de regels die aan het einde van de 13e eeuw werden vastgesteld, waren inquisiteurs van de Franciscaanse orde actief in het gebied van Istrië en Dalmatië. De Congregatie van het Heilig Officie was reeds enkele jaren na haar oprichting begonnen met het zenden van haar commissarissen, zoals Annibale Grisonio, naar de regio. De autoriteiten van de franciscaanse provincie Dalmatië oefenden hun prerogatieven echter bijna tot het einde van de 16e eeuw uit. In Istrië werden de activiteiten van de Franciscaanse inquisitie geïntegreerd in de structuur van de Romeinse inquisitie, door de oprichting van een permanent tribunaal in Capodistria (1559), dat ondergeschikt was aan de congregatie. In Dalmatië daarentegen werd in 1578 een inquisitoriaal tribunaal opgericht in Zadar, maar het werd niet geleid door Franciscanen maar door Dominicanen, die er binnen een tiental jaren de inquisitoriale activiteit monopoliseerden. De laatste Franciscaanse inquisiteur van Dalmatië, Giovanni Doroseo, werd in 1590 uit Sibenik verbannen.

Romeinse Inquisitie in Languedoc

Na 1557 waren de enige inquisitoriale tribunalen die in het koninkrijk Frankrijk bestonden, de Languedoc-tribunalen van Carcassonne en Toulouse, die teruggingen tot het prille begin van de pauselijke inquisitie. Het is moeilijk precies te bepalen sinds wanneer deze tribunalen kunnen worden beschouwd als deel van de gereorganiseerde structuren van de Romeinse inquisitie, maar zij werden zeker reeds als zodanig beschouwd tijdens het pontificaat van Paulus V (1605-1621). Deze tribunalen hadden geen bijzondere bevoegdheid om onafhankelijk op te treden. Reeds vanaf de 15e eeuw nam hun afhankelijkheid van het parlement van Toulouse geleidelijk toe. De schandalen van 1531-1539, toen twee opeenvolgende inquisiteurs van Toulouse bleken te hebben gesympathiseerd met protestanten, ondermijnden hun toch al niet oppermachtige gezag. De gerechtelijke hervormingen van 1539 brachten ketterijzaken over naar parlementaire rechtbanken, waardoor de inquisitie volledig gemarginaliseerd werd. Vanaf de jaren 1560 werd ketterij in Frankrijk geleidelijk uit het strafrecht gehaald, wat culmineerde in het Edict van Nantes van 1598, dat de Franse protestanten vrijheid van godsdienst en eredienst garandeerde. De bureaus van inquisiteurs in Toulouse en Carcassonne bleven echter tot het einde van de 17e eeuw bestaan. De laatste inquisiteur van Carcassonne, Thomas Vidal, stierf in 1703 en de laatste inquisiteur van Toulouse, Antonin Massoulié, in 1706.

Romeinse Inquisitie in Besançon

De geschiedenis van de Inquisitie in Besançon en Bourgondië gaat terug tot de 13e eeuw. Reeds in 1534 nam het parlement van Franche-Comté echter de bevoegdheid over ketterijzaken over van de kerkelijke rechtbanken. Vijf jaar later bepaalde het parlement dat elke actie tegen specifieke personen moest worden ondernomen door de inquisiteur onder toezicht van lekenambtenaren en de aartsbisschop of zijn vertegenwoordiger. Hoewel de prior van het dominicaner klooster van Besançon zich, onder verwijzing naar de bul van Innocentius IV van 1247, ambtshalve als pauselijke inquisiteurs bleef beschouwen, waren zij in de praktijk ondergeschikt aan de aartsbisschop van Besançon en waren hun bevoegdheden beperkt tot gevallen van ketterse magie, terwijl zij geheel waren uitgesloten van processen tegen protestanten.

In 1568 vaardigde paus Pius V twee bulten uit tot instelling van het permanente inquisitoriale tribunaal van Besançon, dat ondergeschikt was aan de Congregatie van het Heilig Officie in Rome. In de eerste benoemde hij de dominicaan Jean Montot tot inquisiteur-generaal en Simon Digny tot zijn assistent. In het tweede kende hij het nieuwe tribunaal een deel van de inkomsten van het aartsbisdom toe. De financiële voorrechten van het tribunaal werden in 1588 door paus Sixtus V uitgebreid. Het is ook bekend dat vanaf 1603 de congregatie verantwoordelijk was voor de bemanning van het bureau van inquisiteur.

Het tribunaal van de Romeinse inquisitie te Besançon werd in 1674 opgeheven toen de stad door de Fransen werd bezet, maar de laatste inquisiteur, Louis Buhon (overleden in 1713), mocht tot aan zijn dood de aan het inquisitoriale ambt toegewezen beneficiën behouden (met name de priorij van Rosey).

Romeinse Inquisitie in Keulen

Het ambt van inquisiteur voor de metropolen Keulen, Mainz en Trier bestond al sinds 1435, maar rond de eeuwwisseling van de 16e

Na 1606 heeft het inquisitoriale tribunaal in Keulen ten minste tot de annexatie van Keulen door het revolutionaire Frankrijk in 1794 onafgebroken bestaan. Sebastian Knippenberg, inquisiteur van 1693 tot 1733, werd beroemd doordat enkele van zijn werken in 1719 werden opgenomen in Rome”s Index van Verboden Boeken, maar hij behield het ambt van inquisiteur tot aan zijn dood. De laatste inquisiteur van Keulen, Hyazinth Franck, werd in 1780 benoemd en was in december 1796 nog in leven.

Territoriale structuur

De Romeinse inquisitie was een veel minder homogene structuur dan de Spaanse of Portugese inquisitie. Bovendien opereerde zij in verschillende staten, waardoor de plaatselijke politieke omstandigheden een grotere rol speelden dan op het Iberisch schiereiland. De situatie werd nog gecompliceerder door het pluralisme van de rechtspraak inzake geloofszaken op haar grondgebied. In tegenstelling tot de Spaanse inquisitie, heeft de Romeinse inquisitie nooit gestreefd naar een volledig monopolie op het voeren van processen in geloofszaken (in causa fidei). Dergelijke processen konden nog steeds (en werden) gevoerd door bisschoppelijke rechtbanken die, hoewel zij niet hiërarchisch ondergeschikt waren aan de Congregatie van het Heilig Officie, in zaken van ketterij vaak met de Congregatie correspondeerden en over het algemeen haar gezag ook als een hogere rechtbank erkenden. Af en toe kwamen bisschoppen in conflict met plaatselijke inquisitietribunalen om juridische of financiële redenen. Veel van de lagere ambtenaren van de inquisitie (vooral districtspastoors) werden gerekruteerd uit de diocesane clerus en verrichtten dagelijks andere taken. Daarbij kwam nog de bemoeienis van de wereldlijke autoriteiten, die in sommige landen (Venetië, Piëmonte, Genua) de hulp van hun ambtenaren opdrongen. De apostolische nuntiussen in Venetië, Florence, Turijn en Napels speelden een belangrijke rol in de communicatie tussen de Congregatie en de plaatselijke inquisiteurs, evenals in hun betrekkingen met de staatsautoriteiten. Bovendien had de Congregatie, als orgaan van de Romeinse Curie, ook een aantal taken van algemeen kerkelijke aard en trachtte zij vaak invloed uit te oefenen op het gedrag van kerkelijke autoriteiten in landen waar in het geheel geen inquisitietribunalen bestonden, b.v. door tussenbeide te komen in heksenprocessen in Zwitserland, Frankrijk, Duitsland of Polen. De situatie werd nog gecompliceerder door de betrekkingen van het Heilig Officie met andere congregaties en bureaus van de Romeinse Curie, zoals de Congregatie van de Index, de Apostolische Penitentiaire Inrichting of de Congregatie voor de Riten. De kardinale inquisiteurs zelf waren gewoonlijk lid van meerdere of meer congregaties tegelijk, hetgeen extra moeilijkheden veroorzaakte in geval van bevoegdheidsconflicten of belangenconflicten. Door dit alles ontstond een zeer ingewikkeld juridisch mozaïek, waardoor het soms moeilijk is de handelingen van de Romeinse inquisitie zelf duidelijk te onderscheiden van die van andere jurisdicties.

In het algemeen bestonden de structuren van de Romeinse inquisitie uit:

Daaraan kunnen nog worden toegevoegd de functionarissen die door de Congregatie op ad hoc basis naar bepaalde plaatsen zijn afgevaardigd, meestal apostolische commissarissen (of iets dergelijks) genoemd. Deze instelling werd gedurende de eerste decennia van haar bestaan veelvuldig door de congregatie gebruikt; later verloor zij haar belang.

Heilige Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie (Heilig Officie)

De Allerhoogste Heilige Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie (Heilig Officie) was een van de tientallen congregaties die deel uitmaakten van de Romeinse Curie. In het begin had het een voorlopig karakter, maar uiteindelijk maakte Paus Pius IV het op 2 augustus 1564 permanent. Het was aanvankelijk (vanaf 1542) samengesteld uit zes kardinalen, maar dit aantal was variabel en fluctueerde sterk. Vanaf 1564 stabiliseerde het aantal kardinalen zich gedurende bijna een eeuw op ongeveer tien, maar in de tweede helft van de 17e eeuw nam het weer toe tot gemiddeld ongeveer 15, en op sommige momenten (bijv. 1670 en 1708) bereikte het zelfs 20 kardinalen.

De Congregatie werd formeel geleid door de Paus zelf, maar in feite was de belangrijkste functionaris de kardinaal-secretaris van de Congregatie, verantwoordelijk voor de correspondentie. Hij behoorde tot de kardinale inquisiteurs primus inter pares en is qua macht en belang niet te vergelijken met de grootinquisiteur van Spanje. Naast de kardinale inquisiteurs (met de titel inquisiteurs-generaal), bestond de congregatie rond 1700 uit:

De zittingen van de Congregatie, die gewoonlijk tweemaal per week werden gehouden in het Dominicanenklooster van S. Maria sopra Minerva, werden ook vaak bijgewoond door de Meester van het Heilig Paleis, de Gouverneur van Rome (als verantwoordelijke voor de gevangenen die werden vastgehouden in het Kasteel van St. Angelo) en de Generaal of Vicaris van de Dominicaanse Orde.

De congregatie was het hoogste inquisitoriale tribunaal. Het hield toezicht op de activiteiten van de plaatselijke rechtbanken, onder meer door hen instructies en richtlijnen te geven, lijsten van verboden boeken toe te zenden, formulieren voor “edicten van clementie” en ondervragingen op te stellen en toe te zenden, de juistheid van hun procedures te controleren en vaak ook vonnissen te herzien; voor het gebruik van foltering en de doodstraf was zijn goedkeuring vereist. Zij benoemde inquisiteurs en keurde de benoemingen door hen van vicarissen en lagere ambtenaren goed. De congregatie eiste van plaatselijke inquisiteurs dat zij regelmatig verslag uitbrachten van hun activiteiten, onderhield een centraal archief en een soort gegevensbank van ketterse bewegingen. Indien nodig kwam zij tussenbeide in inquisitoriale geschillen met andere jurisdicties of verzocht zij om uitlevering aan Rome van bijzonder belangrijke ketters. Kerkelijk gezien was zij verantwoordelijk voor de beoordeling van opkomende nieuwe religieuze en filosofische ideeën en waarschuwde zij zo nodig de gelovigen als zij die strijdig achtte met het katholieke geloof. Zij werkte ook samen met de Congregatie van de Index bij de evaluatie van verdachte boeken.

De Congregatie hield ook toezicht op de bisschoppelijke rechtbanken in Lazio en Campania met betrekking tot ketterijzaken, aangezien er in deze provincies van de Kerkelijke Staat geen inquisitoriale tribunalen waren ingesteld en de bestrijding van ketterij aan de bisschoppelijke rechtbanken werd overgelaten.

Lokale inquisitietribunalen

De plaatselijke tribunalen van de Romeinse inquisitie verschilden aanvankelijk in hun structuur niet van de middeleeuwse tribunalen, hoewel er enige standaardisatie was in de samenstelling van de tribunalen. Het tribunaal stond altijd onder leiding van een enkele inquisiteur die afkomstig was uit de Dominicaanse of Franciscaanse orde, overeenkomstig de territoriale verdeling tussen de twee ordes, die uiteindelijk in de tweede helft van de 16e eeuw werd vastgesteld. Hij kon een of meer vicarissen (plaatsvervangers) hebben, meestal medemonniken, die zelfstandig aanklachten in ontvangst konden nemen, getuigen en verdachten konden ondervragen en zelfs boetes konden opleggen in het kader van het kort geding. In het geval van grotere inquisitoriale arrondissementen, vooral die welke meer dan één bisdom bestreken, werden vicarissen toegewezen aan afzonderlijke subdistricten (die in het algemeen het bisdomgebied overlapten, maar soms kleiner waren), hetgeen niet uitsloot dat er ook vicarissen op de zetel van het tribunaal aanwezig waren. Het tribunaal telde ook ten minste twaalf raadsheren – vier theologen, canonisten en juristen. Bovendien bestond het tribunaal uit ondergeschikte ambtenaren (aanklager, notaris, censoren, enz.) en lekenassistenten. Deze laatsten stonden bekend als crocesignati en waren leden van broederschappen van leken die reeds in de Middeleeuwen waren opgericht om de inquisiteurs te steunen (ook materieel) bij hun werk om ketterij te bestrijden. Het lidmaatschap van dergelijke broederschappen ging gepaard met tal van privileges, waaronder fiscale voorrechten.

Een nieuwigheid die aan het einde van de zestiende eeuw werd ingevoerd, was de grotere aanwezigheid van inquisitoriale tribunalen in het veld door de oprichting van districts vicariari (vicariati foranei), onder leiding van districts vicarissen (vicari foranei). Terwijl de “gewone” vicari foranei plaatsvervangers van de inquisiteur waren in de zetel van het tribunaal of in het gebied van grotere eenheden (b.v. naburige bisdommen) en in het algemeen zijn religieuze vertrouwelingen waren, waren de vicari foranei zijn “ogen en oren” op parochieel niveau. Het waren over het algemeen religieuzen, maar niet noodzakelijkerwijs dominicanen of franciscanen, en niet zelden waren zij afkomstig uit de lekengeestelijkheid. De districtspastoor werd altijd bijgestaan door een notaris en een koerier die de verbinding onderhielden met de inquisiteur. Hun bevoegdheden waren vergelijkbaar met die van gewone dominees. Deze vernieuwing hield verband met het bijna volledig opgeven van de praktijk, kenmerkend voor de middeleeuwse inquisitie (en nog steeds toegepast in Spanje), dat inquisiteurs de onder hen ressorterende districten bezochten.

Het proces van het ontstaan van een netwerk van districts vicariaten wordt goed geïllustreerd door het voorbeeld van het tribunaal van Faenza. Aan het einde van de 16e eeuw had de inquisiteur van Faenza zeven vicarissen die resideerden in de zetels van de zeven bisdommen die onder zijn gezag stonden (naast Faenza zelf), te weten Forlì, Cesena, Ravenna, Imola, Cervia, Bertinoro en Sarsina. In 1600 werden de eerste vier district vicariaten opgericht in Brisighella, Castelbolognese, Solarolo en Fognano. Een jaar later werden er nog elf gecreëerd: Tossignano, Riolo, Lugo, Russi, Bagnacavollo, Cotignola, Sant”Agata, Fusignano, Porto Cesenatico, Marradi en Modigliana. Tenslotte werden er in 1607 nog vijf aan toegevoegd (Mordano, Bagnara, Casola, Meldola en Pozzolo). Zo werd het tribunaal van Faenza bestuurd door een netwerk van zeven vicariaten en twintig districts vicariaten.

De autoriteiten van de Venetiaanse Republiek waren terughoudend met het instellen van district vicariaten en gaven de voorkeur aan het oude instituut van vicarissen. Dit had tot gevolg dat in 1766 twaalf van de veertien tribunalen in de Republiek (met uitzondering van Zadar en Venetië zelf) in totaal maar liefst 94 “gewone” vicarissen telden, en slechts 50 district vicarissen. Ter vergelijking: het tribunaal van Modena telde in de 17e-18e eeuw slechts één generaal vicaris, maar wel 43 district vicarissen.

Bovendien moest een vertegenwoordiger van de plaatselijke bisschop – gewoonlijk de vicaris-generaal van het bisdom – tijdens het proces zitting hebben in het inquisitietribunaal. De nuntius van de Heilige Stoel in Venetië zetelde ook in het Venetiaanse tribunaal. Sommige staten dwongen de bijstand van hun ambtenaren in inquisitieprocessen af, b.v. de Republiek Venetië sinds 1547, de Republiek Genua sinds 1677, Sabaudië sinds 1728, Toscane sinds 1754.

De meeste tribunalen waren betrekkelijk financieel onafhankelijk dankzij pauselijke decreten in de tweede helft van de 16e eeuw, met name die van Pius V en Sixtus V. Deze pausen verleenden vele tribunalen rechten op salarissen uit de inkomsten van de bisdommen waarin zij werkzaam waren en wezen bovendien enkele beneficiën toe aan inquisitoriale ambten.

Van de 52 permanente plaatselijke tribunalen werden er 40 geleid door Dominicanen en 10 door Franciscanessen, terwijl het Maltese tribunaal werd geleid door een inquisiteur uit de wereldlijke clerus, gewoonlijk met de rang van geestelijke of prelaat, soms zelfs van bisschop, en de Napolitaanse inquisiteur vanaf 1591 altijd een bisschop was uit een van de Zuid-Italiaanse bisdommen. De verdeling tussen de ordes was aanvankelijk echter vloeiend. In het bisdom Ceneda waren de eerste drie inquisiteurs tussen 1561 en 1584 een franciscaan en twee dominicanen, en pas vanaf 1584 werd het plaatselijke tribunaal permanent geleid door de franciscanen van het klooster van Conegliano. In Venetië leidden Franciscanen de inquisitie tot 1560, en in Vicenza en Verona tot 1569, waarna de tribunalen overgingen in handen van Dominicanen. Ook het tribunaal te Rovigo, dat over het algemeen bemand werd door Franciscanen, werd tussen 1569 en 1590 tijdelijk in handen van de Dominicanen gelegd. In Ancona waren de eerste twee inquisiteurs Franciscanen, maar vanaf 1566 werd de functie uitsluitend vervuld door Dominicanen.

Er was een officiële hiërarchie van tribunalen, bestuurd door de Dominicaanse Orde. Deze werden verdeeld in drie klassen:

Bij de conventualistische franciscanen bestond er geen officiële hiërarchie van tribunalen, hoewel een analyse van de loopbanen van inquisiteurs uit deze orde aantoont dat de tribunalen van Florence en Padua als de meest prestigieuze werden beschouwd.

Van de plaatselijke inquisiteurs had de Maltese inquisiteur een bijzondere positie. Vanaf 1574 was hij ook ambtshalve apostolisch afgevaardigde, d.w.z. de diplomatieke vertegenwoordiger van de Heilige Stoel in Malta, en, in tegenstelling tot de andere inquisiteurs, was hij altijd afkomstig uit de wereldlijke clerus en niet uit de orde van de Dominicanen of de Franciscanen. Gewoonlijk werden hooggeboren geestelijken of prelaten op deze post benoemd, en velen van hen werden later bevorderd tot de hoogste posities in de Kerk. Van de 62 Maltese inquisiteurs die tussen 1574 en 1798 in functie waren, werden er twee paus (Alexander VII en Innocentius XII), vijfentwintig kardinaal en achttien bisschop. Soms vond bevordering reeds plaats tijdens zijn ambtsperiode op Malta; zo werd Fabio Chigi (de latere paus Alexander VII), inquisiteur van 1634 tot 1639, reeds in 1635 bisschop van Nardo. De inquisiteur was, naast de bisschop van Malta en de grootmeester van de Johannieter Orde, de belangrijkste persoon op het eiland. Hij had een plaatsvervanger met de titel van commissaris die hem vertegenwoordigde op het naburige, kleinere eiland Gozo. Veel inwoners van beide eilanden behoorden tot de entourage van het tribunaal (familiari), vooral vanwege de privileges die dit met zich meebracht. De residentie van de Inquisiteur was in een prachtig paleis bij de kerk van St Lawrence in de haven van Birgu.

Als gevolg van het verzet van de plaatselijke bevolking, zowel elites als gewone burgers, slaagde het pausdom er in het koninkrijk Napels niet in een netwerk van tribunalen van de Romeinse inquisitie op te zetten, net zomin als de Spanjaarden er iets eerder in waren geslaagd de Spaanse inquisitie hier in te voeren. In dezelfde periode, rond het midden van de 16e eeuw, hield de Dominicaanse orde op met het aanstellen van haar inquisiteurs. Dit betekende echter niet de afwezigheid van de aanwezigheid van de Roomse Inquisitie in dit land, laat staan de afwezigheid van anti-heretische repressie. Inquisitoire activiteiten in het koninkrijk Napels werden uitgevoerd door de bisschoppelijke rechtbanken, en het toezicht van de Congregatie op hun activiteiten in dit opzicht was veel minder geformaliseerd. In de tweede helft van de 16e eeuw zond de congregatie haar vertegenwoordigers naar het koninkrijk Napels, meestal met de titel van apostolisch commissaris. In de regel werd deze titel verleend aan de vicaris-generaal van het Napolitaanse aartsbisdom, die voorzitter was van het aartsbisschoppelijk hof, maar soms werden, volgens oud gebruik, ook dominicanen in deze functie benoemd. In de jaren 1660 en 1670 werkten de Napolitaanse dominees nauw samen met de congregatie en overlegden met haar over processen tegen aanhangers van de leer van Valdes en Judaïsanten. Sommige verdachten van het Napolitaanse grondgebied werden zelfs overgeleverd aan de inquisitie in Rome. Tussen 1552 en 1582 werden in het koninkrijk verscheidene belangrijke anti-heretische acties tegen Valdesianen, Waldenzen en Judaïsanten opgetekend.

Na bijna 30 jaar pogingen van de Romeinse inquisitie om invloed uit te oefenen op de anti-ketters activiteiten in Zuid-Italië door middel van Napolitaanse aartsbisschoppelijke vicarissen of ad hoc commissarissen, was er eindelijk een formalisering van haar aanwezigheid in het Koninkrijk Napels. In 1585 werd het ambt van afgevaardigde minister van de Romeinse inquisitie (ministro delegato della Inquisizione), of permanente vertegenwoordiger van de congregatie in Napels, ingesteld. Officieel had hij niet de titel van inquisiteur, maar in de praktijk was dit zijn functie en in minder officiële publicaties werd hij als zodanig aangeduid. Het door hem geleide tribunaal was formeel niet volledig autonoom, maar maakte deel uit van de aartsbisschoppelijke rechtbank van het aartsbisdom Napels en was derhalve, althans in theorie, ondergeschikt aan de vicaris-generaal van het aartsbisdom, hetgeen hem echter niet belette zelf rechtszaken aan te spannen. De inquisitoriale activiteit van de gedelegeerde minister was beperkt tot het aartsbisdom Napels, maar daarnaast bestond zijn rol er ook in te zorgen voor een betere communicatie tussen de bisschoppelijke rechtbanken van Zuid-Italië en de Congregatie van het Heilig Officie in Rome, de Congregatie in te lichten over de religieuze situatie in het gebied en aldus de coördinatie door de Congregatie van de anti-kettersactiviteiten te vergemakkelijken. Elke afgevaardigde minister was tegelijkertijd bisschop of aartsbisschop van een van de Zuid-Italiaanse bisdommen, met dien verstande dat de eerste van hen, Carlo Baldino, alleen tijdens zijn ambtsperiode een bisschoppelijke benoeming kreeg. Dit model functioneerde meer dan een eeuw en zorgde ervoor dat de Congregatie niet minder controle had over de anti-heretische activiteiten in het koninkrijk Napels dan de formele inquisitoriale tribunalen in Noord-Italië.

Buiten Napels zelf was de behandeling van geloofszaken in het koninkrijk Napels (met inbegrip van de bisdommen Aquino en Benevento, die pauselijke exclaves waren in het koninkrijk Napels) de exclusieve bevoegdheid van de bisschoppelijke rechtbanken (de zogenaamde bisschoppelijke inquisitie). Er waren in totaal ongeveer 130 bisdommen in dit koninkrijk, over het algemeen van microscopische omvang en met zeer beperkte materiële middelen. De bisschoppelijke rechtbanken aldaar verrichtten zeer onregelmatig en in beperkte mate inquisitie-activiteiten. Er waren echter een paar opmerkelijke anti-ketters acties door diocesane rechtbanken, waaronder in Capua (1552, 1563 en rond de eeuwwisseling van de 16e eeuw).

In de 16e en 17e eeuw bestonden gedurende korte tijd (hooguit enkele tientallen jaren) verschillende andere tribunalen:

Bisschoppelijke rechtbanken en onafhankelijke vicariaten van inquisitie in de Kerkelijke Staat

Veel bisdommen in de Kerkelijke Staat vielen niet onder de jurisdictie van plaatselijke inquisitoriale tribunalen. In Lazio en Campania was er geen tribunaal (behalve de Congregatie van het Heilig Officie zelf), zodat in de bisdommen aldaar (Ostia e Velletri, Porto e S. Rufina, Palestrina, Frascati, Sabina, Albano, Alatri, Anagni, Acquapendente, Bagnoregio, Civita Castellana e Orte, Ferentino, Montefiascone e Corneto, Nepi e Sutri, Terracina, Tivoli, Veroli, Viterbo e Toscanella), werd het voeren van procedures in causa fidei overgelaten aan de bisschoppelijke rechtbanken. Dezelfde situatie deed zich ook voor in de Umbrische bisdommen Rieti en Orvieto, in het bisdom Ascoli Piceno in de Marche. Alleen in de haven van Civitavecchia (in het bisdom Viterbo e Toscanella) en in de territoriale abdijen van Farfa en Subiaco waren er inquisitoriale vicarissen die rechtstreeks verslag uitbrachten aan de Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie. De bisdommen Aquino en Benevento, die pauselijke exclaves in het Koninkrijk Napels waren, hadden daarentegen ook bisschoppelijke rechtbanken, maar onder toezicht van de minister-delegaat van de Inquisitie in Napels.

Procedure

De door de Romeinse inquisitie gevolgde procedure verschilde in wezen niet van die welke door de middeleeuwse inquisitie werd gevolgd. De beginselen van ambtshalve optreden, geheimhouding van de procedure, het onthouden van de namen van getuigen aan de verdachte, en het gebruik van detentie en foltering van de verdachte waren nog steeds toegestaan. Toch waren er ook een aantal verschillen met zowel het middeleeuwse model als dat van de Iberische inquisities.

Evenals de middeleeuwse inquisiteurs begon ook de Romeinse inquisitie haar onderzoek met de afkondiging van een zogenaamd edict van clementie, dat garandeerde dat degenen die vrijwillig ketterij bekenden binnen een bepaalde periode (standaard drie maanden) mild en discreet zouden worden behandeld. Deze werden over het algemeen aan het begin van de vastentijd afgekondigd. Naast de standaard edicten van genade werden ook meer plechtige zogenaamde algemene edicten afgekondigd, gewoonlijk in verband met de komst van een nieuw benoemde inquisiteur. Deze edicten bevatten, ongeacht hun formulering, een lijst van (min of meer nauwkeurig omschreven) overtredingen die de gelovigen verplicht waren aan te geven bij de inquisiteur, waarbij soms edicten werden uitgevaardigd om alleen informatie te verkrijgen over strikt omschreven overtredingen.

Een van de belangrijkste vernieuwingen ten opzichte van de middeleeuwse of Iberische inquisities was het uitgebreide gebruik van de zogenaamde summiere procedure (procedure sommaria). Dit was het gevolg van het brevet van Paus Julius III van 1550, waarbij aan inquisiteurs het recht werd verleend om berouwvolle ketters die vrijwillig hun dwalingen beleden, privé vrij te spreken. Het voorbehoud van Paulus IV om de absolutie van leerstellige dwalingen onder de exclusieve bevoegdheid van de inquisitie te laten vallen, garandeerde een gestage stroom van zelfbekentenissen van boetelingen aan wie de absolutie door hun biechtvaders was geweigerd. De kortgedingprocedure was echter niet alleen voorbehouden aan zelfverloochenaars. Het kon ook worden gebruikt door personen die door anderen waren aangeklaagd en die, toen zij voor de inquisiteur werden gedaagd, op de eerste zitting hadden bekend en berouw hadden getoond. De summiere procedure bestond uit het opleggen van particuliere boetedoeningen aan de verdachte (vasten, extra gebeden, enz.) zonder proces, detentie of foltering, verhoor van getuigen en openbare berechting en afzwering. De praktijk van schikkingen door de verdediging, waarbij de beschuldigde instemde met clementievoorwaarden, werd ook op grote schaal toegepast.

Indien de verdachte geen gebruik maakte van de summiere procedure, begon een formeel proces (processo formali), waarbij het belangrijkste bewijs bestond uit nauwgezet genotuleerde getuigenverklaringen van de verdachte en getuigen. Soms werd de beschuldigde voor de duur van het proces in voorlopige hechtenis genomen, hoewel de beschuldigden zich wegens fysieke beperkingen vaak op eigen voeten mochten verantwoorden, aangezien de meeste tribunalen over zeer kleine of zelfs helemaal geen gevangenissen beschikten, maar gebruik moesten maken van wereldlijke of bisschoppelijke gevangenissen of cellen in kloosterkloosters. Volgens middeleeuws gebruik werden belastende getuigenverklaringen ter beschikking gesteld van de beschuldigde, maar in een vorm die de identificatie van getuigen verhinderde. Onder deze omstandigheden werd het voeren van een doeltreffende verdediging veel moeilijker gemaakt. De beschuldigde kon proberen het openbaar ministerie in diskrediet te brengen door een lijst op te stellen van zijn “aartsvijanden” – de getuigenis van dergelijke personen werd automatisch als ongeldig beschouwd, hetgeen zelfs kon leiden tot het seponeren van de zaak indien alle getuigen van het openbaar ministerie op zo”n lijst stonden. De beschuldigde kon ook verzoeken om zijn getuigen te horen die in zijn voordeel zouden getuigen (hoewel hij moest rekenen op een vergoeding van de kosten daarvan), terwijl hij in de regel niet kon verzoeken om confrontatie met getuigen van de openbare aanklager, hoewel hierop af en toe uitzonderingen bestonden.

In het stadium van het formele proces kon de beschuldigde worden bijgestaan door een raadsman, en wel in veel sterkere mate dan bij de Spaanse inquisitie of de middeleeuwse pauselijke inquisitie. In tegenstelling tot Spanje, waar de verdedigers gewoonlijk ambtenaren van het tribunaal waren, kon in de processen voor de Romeinse inquisitie de beschuldigde zelf een advocaat aanwijzen, hoewel deze door de inquisiteur moest worden aanvaard. De regels voor rechtsbijstand waren echter zeer restrictief. De raadsman was niet gebonden door het verdedigingsgeheim; integendeel, hij was verplicht de inquisiteur in kennis te stellen van belastende omstandigheden die de beschuldigde hem had onthuld en voor de inquisitie had verzwegen. Evenmin kon de verdediger volharden in de verdediging van de beschuldigde, indien hij meende dat deze schuldig was aan ketterij en daarin volhardde, aangezien het canonieke recht het verlenen van rechtsbijstand aan ketters verbood. Bovendien is de verdediger, evenals de verdachte, de identiteit van de getuigen niet meegedeeld. In deze situatie bestond de praktische rol van de raadsman er meestal in te wijzen op verzachtende omstandigheden (bv. dronkenschap, geestesziekte, analfabetisme, enz.), de beklaagde te helpen een passende akte van berouw op te stellen en eventueel te onderhandelen over de voorwaarden voor een milde straf. In veel gevallen trachtten de advocaten van de verdediging echter ook het bewijsmateriaal van de aanklager in diskrediet te brengen, hetgeen soms lukte en er bijgevolg toe leidde dat de beschuldigde werd vrijgesproken. Uit de bewaard gebleven stukken blijkt echter dat het niet ongebruikelijk was dat verdachten afzagen van de diensten van een raadsman en vertrouwden op de genade van het tribunaal, wat vaak een zeer effectieve tactiek was.

De inquisiteurs beseften zelf dat de regels van het inquisitoire proces de beschuldigde en zijn raadsman niet veel gelegenheid boden om een doeltreffende verdediging te voeren. Daarom werd in de instructies van de Congregatie en de handleidingen voor inquisiteurs benadrukt dat bewijs buiten redelijke twijfel noodzakelijk was voor een veroordeling.

In het stadium van het formele proces kan de beschuldigde aan folteringen worden onderworpen. Het gebruik ervan was geoorloofd om bekentenissen te verkrijgen, intenties te verduidelijken en de namen van medeplichtigen te achterhalen. Zij kunnen slechts worden gebruikt indien het verzamelde bewijsmateriaal duidelijk tegen de verdachte getuigt en deze de tenlastelegging niettemin ontkent en tegelijkertijd niet in staat is het bewijsmateriaal van de openbare aanklager in diskrediet te brengen, of indien uit het bewijsmateriaal blijkt dat zijn bekentenis onvolledig is. Foltering was niet toegestaan bij het eerste verhoor en moest bovendien worden voorafgegaan door twee fasen: de verbale dreiging om te worden gefolterd, gevolgd door de overhandiging van de folterwerktuigen. Vaak legden verdachten, geconfronteerd met dergelijke bedreigingen, de getuigenis af die van hen werd verwacht en was het niet nodig om hen fysiek te kwellen. Indien de onderrechter echter bleef volhouden dat hij onschuldig was of een onvolledige (naar de mening van de inquisiteurs) getuigenis aflegde, werd hij aan foltering onderworpen. De Romeinse inquisitie gebruikte in principe slechts één soort foltering, de zogenaamde strappado (of corda). Vermeldingen van andere methoden (b.v. het verbranden van voeten) zijn zeer zeldzaam en komen vaak voor in de context van berispingen die de inquisiteurs om deze reden van de Congregatie van het Heilig Officie hebben gekregen. Onder foltering verkregen getuigenverklaringen moeten nadien, op straffe van nietigheid, door de beschuldigde zonder dwang worden bevestigd. Als de beschuldigde zijn getuigenis introk (of niets getuigde over de foltering), hadden de inquisiteurs de keuze om de foltering te herhalen, de beschuldigde vrij te laten of de ondervragingen op een subtielere manier voort te zetten. In de handboeken en instructies van de Congregatie werd sterk gewaarschuwd tegen het misbruik van foltering en werd vaak openlijk sceptisch gereageerd op de doeltreffendheid ervan bij het verkrijgen van de waarheid. Daarbij werd benadrukt dat foltering niet mag leiden tot ernstig lichamelijk letsel en dat er bij de toepassing van foltering altijd een arts aanwezig moet zijn, die het recht heeft de toepassing van foltering te verbieden op grond van de gezondheidstoestand van de beschuldigde.

In het licht van de overgeleverde documentatie lijkt het erop dat de Romeinse inquisitie zeer zelden foltering toepaste, maar door de schaarste aan procesmateriaal is het niet mogelijk hierover al te categorische conclusies te trekken. Uit de grotendeels bewaard gebleven correspondentie tussen de Congregatie van het Heilig Officie en de plaatselijke rechtbanken blijkt echter dat de Congregatie veel belang hechtte aan de naleving van regels ter zake, en zelf vergaande terughoudendheid en gematigdheid aanbeval en in de regel eiste dat besluiten tot toepassing van foltering vooraf werden geraadpleegd. De Congregatie was ook bezorgd over de omstandigheden waarin de gedetineerden werden vastgehouden.

Toen de inquisitie na de Napoleontische oorlogen in de kerkelijke staat werd hervat, hervormde paus Pius VII in 1816 haar werkwijze ingrijpend. Hij verbood foltering en schafte de anonimiteit van getuigen af, en verplichtte rechters hen te confronteren met de beschuldigde. Bovendien werd het gebruik van strafrechtelijke sancties beperkt tot “valse profeten en apostelen van de valse leer”, terwijl het verboden was deze toe te passen op “gewone” ketters, en in alle situaties moest het proces worden gevoerd “om de doodstraf te vermijden”.

Vonnissen en straffen

Het proces eindigde met het uitspreken van een vonnis en, indien schuldig bevonden, ook met het opleggen van een straf. Vanaf de 13e eeuw was de straf die in de wereldlijke en kerkelijke wetgeving voor ketterij was voorzien, de doodstraf indien de ketter in de ketterij volhardde (impenitento, onberouwvol) of er opnieuw in verzeild raakte (relapso, recidivist). Overeenkomstig een reeds in de Middeleeuwen tot op zekere hoogte ontwikkelde praktijk werd echter niet elke afwijking van het katholieke geloof met de dood bestraft, maar werden meerdere graden van schuld ingevoerd. Om ter dood veroordeeld te worden, moest een beschuldigde “formeel ketters” (heresia de formali) zijn, d.w.z. de beschuldigde moest bewust een van de door de Kerk verkondigde dogma”s verwerpen. In andere gevallen, wanneer de leerstellige opvattingen van de beschuldigde niet rechtstreeks raakten aan de dogma”s van het geloof, konden zij worden gekwalificeerd als “dwalend” (erronea), “dicht bij ketterij” (haeresis proxima) of “indirect ketters” (haeresim sapiens). Meningen konden ook worden veroordeeld als niet ketters, maar als “schandalig voor de oren van gelovigen” (piarium atrium offensiva), “schandalig” (scandalosa) of “in strijd met de theologische consensus”. In twijfelgevallen hing de kwalificatie van de betrokken opvattingen die aan de beschuldigde werden toegeschreven af van de mening van de theologische adviseurs van het tribunaal, maar was zij vaak ook het voorwerp van onderhandelingen (verweerschikking) tussen het tribunaal en de raadsman van de verdediging. Indien het tribunaal tot de conclusie kwam dat de religieuze opvattingen van de beschuldigde veroordeling verdienden, maar geenszins ketters waren, was de beschuldigde, om met de Kerk verzoend te worden, alleen verplicht deze opvattingen te “herroepen” en niet te “verzaken”. In ernstiger gevallen daarentegen eindigde het proces met de verklaring dat de beschuldigde “schuldig aan ketterij” was (in het geval van formele ketterij) of “verdacht van ketterij”. Hij moest dan een plechtige verzaking (abjuratie) en verzoening met de Kerk doen, die, afhankelijk van de graad van schuld, de volgende vormen kon aannemen:

Personen die, na abiura de formali of de vehementi, terugvielen in de ketterij werden behandeld als relapsos (recidivisten) en ter dood veroordeeld, zelfs als zij de ketterij opnieuw afzworen.

Abjuratie gold uiteraard niet voor die overtredingen die geen verband hielden met de religieuze opvattingen van de beschuldigde, maar die bij specifieke decreten onder de rechtsmacht van de inquisitie vielen, ook al konden zij zeer zware straffen met zich meebrengen (b.v. verzoekingen).

De Romeinse inquisitie gebruikte een zeer breed scala aan straffen. In de meest onbeduidende gevallen was het zelfs mogelijk af te zien van straf en genoegen te nemen met instructies en waarschuwingen. In andere gevallen werden verschillende straffen opgelegd, variërend van typische boetedoeningen (gebeden opzeggen, vasten, pelgrimstochten, enz.), tot boetes, geseling of verbanning naar de gevangenis of het galjoen en, in extreme gevallen, de doodstraf. Geseling werd vaak gebruikt als een bijkomende straf, naast opsluiting of verbanning. In het begin werden “vrijheidsstraffen” soms gecombineerd met de verplichting om tekenen van boetedoening op de kleding te dragen (de zogenaamde abitello), maar omdat dit er vaak toe leidde dat veroordeelden in de maatschappij werden gediscrimineerd, verleenden de inquisiteurs graag dispensatie van deze verplichting en werd deze praktijk later afgeschaft. Gevangenisstraffen werden over het algemeen voor onbepaalde tijd opgelegd, en zelfs de formule “eeuwigdurende gevangenisstraf” (carcere perpetuo) werd gebruikt, maar in de praktijk duurden zij zelden langer dan drie jaar. Bovendien ging het vaak niet om een daadwerkelijke opsluiting van de veroordeelde, maar om huisarrest, een verblijf in een klooster of zelfs alleen een verbod om de stad te verlaten. De zwaarste straf (afgezien van de doodstraf) werd beschouwd als verbanning naar de galeien, aangezien veel veroordeelden het einde van hun straf niet haalden. Bovendien was de inquisitie niet altijd in staat om het bevel van de galeien uit te voeren om de veroordeelde na afloop van deze straf vrij te laten.

In de meest extreme gevallen droeg de inquisitie de beschuldigde over aan de “wereldlijke arm” (braccio secolare) voor de “passende straf”, zoals de doodstraf eufemistisch werd genoemd. Zoals gezegd was de doodstraf alleen voorbehouden aan degenen die schuldig waren aan formele ketterij en daarin volhardden (impenitento) of in recidive vervielen (relapso). Krachtens de decreten van Paulus IV kon de doodstraf worden opgelegd, ook al had de beschuldigde berouw getoond over zijn eerste overtreding wegens ontkenning van het dogma van de Drieëenheid, ontkenning van de goddelijkheid van Jezus en ontkenning van de maagdelijkheid van Maria (decreet van 22 juni 1556). Bovendien gelastte deze paus de doodstraf op het eerste vergrijp wegens het vieren van de mis zonder wijding (decreet van 20 mei 1557) en het ontheiligen van de eucharistie. Hoewel deze decreten na de dood van Paulus IV grotendeels in de vergetelheid raakten en in de 17e eeuw over het algemeen werden veroordeeld voor deze daden, werden zij in maart 1677 door paus Innocentius XI vernieuwd en bevestigd en er zijn aanwijzingen dat zij in de 18e eeuw nog steeds werden gehandhaafd.

Hoewel de inquisitie het vaakst wordt geassocieerd met de dood door verbranding op de brandstapel, varieerden in werkelijkheid de methoden van executie door wereldlijke autoriteiten op hun veroordeelden. Levend verbranden was alleen weggelegd voor onboetvaardige ketters. In andere gevallen werd de veroordeelde eerst opgehangen, onthoofd of gewurgd, en werd alleen zijn of haar lijk verbrand. Dergelijke executies werden soms uitgevoerd in een gevangeniscel en alleen de verbranding van het lijk vond plaats in het openbaar. In het geval van niet-geordineerde misdienaars werd soms geen gebruik gemaakt van lijkverbranding, maar werd alleen onthoofding of ophanging toegepast. In Venetië werd de doodstraf bij voorkeur uitgevoerd door verdrinking – de veroordeelde werd in zee gegooid met een zware steen om zijn nek gebonden.

Soms werden doodstraffen opgelegd aan voortvluchtigen. Soms leidde dit tot een “executie in effigie”, d.w.z. de verbranding van een portret of pop van de veroordeelde, maar de Romeinse inquisitie hechtte niet zoveel belang aan deze symbolische executies als de Iberische inquisities. Het kwam ook voor dat iemand die tijdens het proces stierf als een koppige ketter of recidivist werd beschouwd. In zo”n geval werd zijn lijk formeel “overhandigd aan de wereldlijke arm” voor verbranding.

Een doodvonnis, zelfs als het bij verstek werd uitgesproken, leidde over het algemeen tot confiscatie van de bezittingen van de veroordeelde. In de Kerkelijke Staat ging de inbeslagneming geheel naar de Inquisitie, terwijl in andere staten een deel van het bezit in beslag werd genomen door de wereldlijke autoriteiten of de bisschoppen. In Mantua werd het bezit van de veroordeelde 50/50 verdeeld tussen de Inquisitie en de wereldlijke autoriteiten. In het vorstendom Milaan 1

Vanaf 1725 was voor alle vonnissen die de onderrechter tot ten minste abiuration de levi verplichtten, de voorafgaande goedkeuring van de Congregatie van het Heilig Officie vereist.

Leerboeken voor inquisiteurs

In tegenstelling tot de inquisities in Spanje en Portugal, heeft de Romeinse inquisitie nooit een uniforme codificatie van haar procedureregels gemaakt. Dit resulteerde in de grote populariteit van de zogenaamde handboeken voor inquisiteurs, d.w.z. studies over inquisitoriale procedures en regels voor de omgang met ketters. Van de zestiende tot de achttiende eeuw werden in Italië een groot aantal werken van dit type gepubliceerd, waarvan sommige in druk werden uitgegeven en andere alleen in manuscripten circuleerden. Daarnaast werden ook leerboeken gebruikt die nog door middeleeuwse inquisiteurs waren geschreven. De Spaanse canonist Francisco Peña (ca. 1540-1612), die zich in de jaren ”70 permanent in Rome vestigde, was op dit gebied zeer verdienstelijk. Hij publiceerde in druk en annoteerde twee handboeken van middeleeuwse inquisiteurs: Directorium Inquisitorum van de Aragonese inquisiteur Nicolas Eymeric van ca. 1376 (eerste Romeinse uitgave in 1578) en Lucerna Inquisitorum Haereticae Pravitatis van Bernardo Rategno van Como van ca. 1511 (eerste Romeinse uitgave in 1584). Eymerica”s handboek werd het populairste handboek van de Romeinse inquisitie aan het eind van de 16e eeuw en het begin van de 17e eeuw. In de zeventiende eeuw begon het te worden vervangen door handboeken die waren geschreven door Romeinse inquisiteurs (of hun klerken), waarin reeds rekening was gehouden met de organisatorische en procedurele veranderingen die zich na de instelling van de Romeinse inquisitie hadden voorgedaan en die bovendien vaak niet langer in het Latijn maar in het Italiaans waren geschreven. Het populairste handboek was dat van de inquisiteur Eliseo Masini (Sacro Arsenale), dat tussen 1621 en 1730 maar liefst tien keer in druk werd uitgegeven. Een in het Latijn geschreven handleiding van Cesare Carena (1597-1659), Tractatus de Officio Sanctissimae Inquisitionis, werd iets minder vaak gepubliceerd, namelijk negen keer. Sommige handboeken circuleerden echter alleen in manuscripten.

Sommige instructies die door de Congregatie van het Heilig Officie waren opgesteld, werden ook in druk uitgegeven. Een voorbeeld hiervan is de Instructio pro formandis processibus in causis strigum (Instructie over de procedure in hekserijzaken), die reeds omstreeks 1600 werd opgesteld en in 1657 in Rome in druk werd uitgegeven. Deze instructie had een zeer grote invloed op de wijze waarop kerkelijke rechtbanken hekserijzaken behandelden, niet alleen in Italië, maar ook in Zwitserland, Frankrijk, Duitsland en zelfs in Polen, waar zij in druk werd uitgegeven in Gdansk (1682) en in Braniewo (1705).

Gebieden van belang

De Romeinse inquisitie was oorspronkelijk vooral belast met de bestrijding van het protestantisme in Italië. In de jaren 1680 waren er in Italië echter vrijwel geen georganiseerde groepen die sympathiseerden met de Reformatie. In deze situatie werd de voornaamste rol van de inquisitie het bewaken van de orthodoxie van de gewone gelovigen en het bestrijden van verschillende soorten overtredingen:

Tot het werkterrein van de inquisiteurs behoorden ook zogenaamde reducties, d.w.z. bekeringen van moslims, protestanten of orthodoxen tot het katholicisme. Dit waren geen processen in de strikte zin van het woord, maar zij werden ook in de registers van de inquisitie opgenomen op dezelfde wijze als processen. Van de mogelijkheid om zich voor de inquisiteur tot het katholicisme te bekeren werd niet alleen gebruik gemaakt door degenen die in een ander geloof waren opgevoed, maar ook door katholieken die als gevolg van een langdurig verblijf in Osmaans Turkije (ook als slaaf of krijgsgevangene) of protestantse landen de islam of het protestantisme hadden omarmd, maar weer als katholieken wilden leven zonder vrees voor vervolging. Jezuïeten en kapucijnen bemiddelden vaak bij de onderhandelingen met de inquisiteurs over de voorwaarden voor vermindering.

Een van de meest bestudeerde aspecten van de activiteiten van de Romeinse inquisitie door historici is haar houding ten opzichte van de zogenaamde heksenjachten. De Dominicaanse inquisiteurs in Lombardije waren in de vijftiende en het begin van de zestiende eeuw verantwoordelijk voor een zeer groot aantal heksenprocessen en terechtstellingen. De Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie daarentegen was bijna vanaf het begin sceptisch, hoewel haar houding in de beginjaren niet consequent was. In 1559 keurde paus Paulus IV, ondanks de twijfels van de inquisitoriale kardinalen, vier doodvonnissen goed die door het tribunaal van Bologna waren uitgesproken tegen vermeende heksen die beschuldigd werden van deelname aan sabbatten, maar uit de overgeleverde documentatie blijkt dat het standpunt van de paus werd bepaald door het feit dat deze personen hadden bekend gewijde hosties te hebben ontheiligd, terwijl de kwestie van vermeende sabbatten als geheel secundair werd behandeld. Tien jaar later hielp de Congregatie van het Heilig Officie de heksenjacht in Lecco, die door kardinaal Charles Borromeo, aartsbisschop van Milaan, was ontketend, een halt toe te roepen. Omdat de Congregatie het bewijs van schuld in twijfel trok, verklaarde zij zes doodvonnissen van de aartsbisschop nietig. Daarentegen werden in datzelfde jaar in Siena vijf vrouwen door de inquisitie verbrand zonder dat Rome daartegen bezwaar maakte. Gevallen van van hekserij beschuldigde personen die door kerkelijke rechtbanken (zowel bisschoppelijke als inquisitie) naar de brandstapel werden gestuurd, kwamen tot het einde van de 16e eeuw in Italiaanse staten voor, bijv. in Avignon tussen 1581 en 1582 (19 mensen verbrand door de inquisiteur), in Val Mesolcina in 1583 (7 mensen verbrand door de aartsbisschop van Milaan, Charles Borromeo) en opnieuw in 1589 (ongeveer 40 mensen verbrand door de plaatselijke pastoor Giovan Pietro Stoppani), in Velletri in 1587 (twee vrouwen verbrand door een diocesane vicaris), in Perugia in 1590 (een vrouw verbrand door een inquisiteur) en in Mantua tussen 1595 en 1600 (drie mensen verbrand door de inquisitie), maar steeds vaker greep de Heilige Stoel in dergelijke gevallen in ten gunste van de beschuldigde. In 1588 vocht de inquisitie de doodvonnissen aan die door de Genuese senaat waren uitgesproken tegen de vermeende heksen van Triora; helaas geeft de overgeleverde documentatie geen antwoord op de vraag wat de uiteindelijke uitkomst van de zaak was. Tijdens de ambtsperiode van Giulio Antonio Santori als kardinaal secretaris (1587-1602) kreeg een sceptische stroming uiteindelijk de overhand in de Romeinse inquisitie. In de Instructio pro formandis processibus in causis strigum, die rond 1600 werd opgesteld, werd weliswaar het bestaan van hekserij als zodanig niet in twijfel getrokken, maar werden voor de behandeling van dergelijke gevallen zodanige normen vastgesteld dat het praktisch onmogelijk was tot een veroordeling te komen. Het was met name verboden te veroordelen op grond van de laster van medeverdachten die van hekserij werden beschuldigd. Bovendien behandelde de Romeinse inquisitie hekserij niet als een specifieke misdaad waarvoor de doodstraf verschuldigd was. Personen die van hekserij werden beschuldigd, konden, zelfs indien zij schuldig werden bevonden, met de Kerk worden verzoend zoals in het geval van gewone beschuldigingen van ketterij. Deze instructie had een beslissende invloed op de praktijk van de Italiaanse kerkelijke rechtbanken in zaken van hekserij en zorgde ervoor dat zij na 1600 niet meer deelnamen aan heksenvervolgingen. Bovendien heeft de Congregatie met deze instructie ook een positieve invloed uitgeoefend op het gedrag van de kerkelijke rechtbanken in de landen ten noorden van de Alpen. De inquisitie kon echter niet altijd voorkomen dat seculiere rechtbanken vermeende heksen ter dood veroordeelden. In Piemonte, waar de handelingsvrijheid van de plaatselijke rechtbanken in het begin van de 18e eeuw sterk werd ingeperkt, voerden de wereldlijke rechtbanken tussen 1707 en 1723 verschillende terechtstellingen van vermeende heksen uit.

Staat van archieven

Het precieze aantal processen dat door de Romeinse inquisitie is gevoerd en de vonnissen die zij heeft uitgesproken, inclusief de doodvonnissen, is niet bekend en zal helaas nooit bekend worden. Dit komt doordat de archieven van de overgrote meerderheid van de tribunalen aan het eind van de 18e en het begin van de 19e eeuw zijn vernietigd. De Verlichtings- en revolutionaire regeringen die aan het eind van de 18e eeuw de tribunalen van de inquisitie afschaften, verbrandden of vernietigden over het algemeen hun archieven. Zo is bekend dat het archief van het tribunaal van Mantua in oktober 1782 is vernietigd en dat het archief van het tribunaal van Milaan – met processtukken die onafgebroken teruggaan tot 1470 – op 3 juni 1788 in de tuinen van het klooster van S. Maria delle Grazie op bevel van keizer Jozef II tot de grond toe is afgebrand. De archieven van de tribunalen van Padua en Verona werden in 1797 op bevel van de republikeinse autoriteiten verbrand. Soms werden inquisitoriale archieven al veel eerder bij toeval vernietigd, bijvoorbeeld de archieven van het tribunaal van Piacenza, ondergebracht in de bibliotheek van het klooster van S. Giovanni in Canale, die bij de brand van die bibliotheek in 1650 verbrandden. De enige plaatselijke tribunalen waarvan de originele archieven bewaard zijn gebleven en geïdentificeerd, zijn:

Hoewel het archief van het tribunaal van Genua is verdwenen, is een zekere hoeveelheid inquisitoriale documentatie terechtgekomen in het Archivio Storico dell”Arcidiocesi di Genova, waar deze bronnen echter geen afzonderlijk geheel vormen. Het Archivio di Stato te Parma bezit een klein aantal documenten die zijn overgebleven uit de archieven van de inquisitoriale tribunalen van Parma en Piacenza, maar dit zijn bijna zonder uitzondering documenten van economische aard. Het Archivio di Stato in Ancona bezit ook een handvol lokale gerechtelijke documenten van soortgelijke aard. Het is ook bekend dat het Archivio Storico Arcivescovile di Fermo een kleine collectie inquisitoriale documentatie van het tribunaal van Fermo bezit, maar deze is nog niet ter beschikking van de historici gesteld, zodat de werkelijke inhoud ervan onbekend is.

In de zestiende en het begin van de zeventiende eeuw speelden in veel districten, met name in de Republiek Venetië, de bisschoppelijke rechtbanken de hoofdrol bij de bestrijding van onrechtmatige daden tegen het geloof, met slechts de aanvullende deelname van inquisiteurs. Als gevolg daarvan kwam een deel van de procesdocumentatie van de inquisitie terecht in bisschoppelijke archieven en ontkwam aan vernietiging aan het eind van de 18e en het begin van de 19e eeuw. Op deze wijze is de documentatie van enkele inquisitieprocessen in de bisdommen Belluno (in het Archivio Vescovile di Belluno), Bergamo (in het Archivio Vescovile di Bergamo), Crema (in het Archivio Storico Diocesano di Crema) bewaard gebleven, Feltre (in het Archivio Vescovile di Feltre) en Treviso (in het Archivio storico diocesano di Treviso), maar deze bronnen mogen niet worden gelijkgesteld met de archieven van de tribunalen van de inquisitie. Documenten van processen die werden gevoerd door bisschoppelijke tribunalen in samenwerking met de inquisitie zijn ook te vinden in de diocesane archieven van Acqui Terme (Curia vescovile di Acqui), Novara (Curia vescovile di Novara), Tortona (Archivio Vescovile di Tortona) en Turijn (Archivio storico diocesano).

Bovendien werden de archieven van het Vicariaat van de Inquisitie te Imola (in het Archivio Diocesano te Imola), dat ressorteert onder de Rechtbank van Faenza, en van het Vicariaat van Lodi (in het Archivio Storico Diocesano di Lodi), dat ressorteert onder de Rechtbank van Milaan, geïdentificeerd. Er zijn ook belangrijke overblijfselen gevonden van de inquisitoriale vicariaten van Forlì (in de Biblioteca Comunale “Aurelio Saffi”), Savona (in het Archivio Storico Diocesano di Savona-Noli) en Macerata (in het Archivio Diocesano di Macerata), die ressorteerden onder de Tribunalen van respectievelijk Faenza, Genua en Ancona.

De toestand van de bovengenoemde archieven is zeer verschillend: zo zijn de archieven van de tribunalen van Udine, Siena of Modena volledig of bijna volledig, terwijl bijvoorbeeld de archieven van de tribunalen van Bologna of Florence ernstig tekortschieten. Er moet echter op worden gewezen dat het archiefonderzoek nog steeds aan de gang is en dat sommige bisschoppelijke archieven in Italië nog steeds niet ter beschikking van de historici zijn gesteld. Het is dus mogelijk dat de bovenstaande lijst van nog bestaande archieven nog zal worden uitgebreid.

Vóór 1998 hadden sommige historici gehoopt dat de tekortkomingen als gevolg van de vernietiging van de plaatselijke archieven zouden worden gecompenseerd door de middelen van het Archief van de Congregatie voor de Geloofsleer (ACDF), het vroegere Heilige Bureau waaraan de plaatselijke tribunalen verslag uitbrachten, hoewel de geschiedenis van de verhuizing van dit archief naar Parijs in 1810 en de terugkeer ervan naar Rome enkele jaren later al lang bekend was. Helaas werd na de opening van het ACDF in 1998 de vrees bevestigd dat het geen belangrijke hoeveelheden procesdocumentatie bevatte die vergelijkbaar waren met die welke in de centrale archieven van de Spaanse inquisitie werden aangetroffen, hoewel het bijna volledige archief van het Sienese tribunaal daar onverwacht werd ontdekt.

De bovengenoemde omstandigheden maken het voor historici onmogelijk precieze cijfers te geven over het aantal processen voor de grote meerderheid van de tribunalen, en dus ook voor de Romeinse inquisitie als geheel. Het is slechts mogelijk een bepaalde orde van grootte te bepalen die in het spel is, op basis van individuele gegevens die zijn verkregen voor die enkele tribunalen waarvan de archieven bewaard zijn gebleven en de extrapolatie daarvan. De situatie is iets beter in het geval van doodvonnissen alleen, omdat de executies van de subrechters van de inquisitie vaak ook werden opgetekend in externe bronnen. In het geval van Rome, Milaan en Parma bijvoorbeeld wordt het aantal terechtstellingen hoofdzakelijk gereconstrueerd aan de hand van de archieven van de broederschappen die de veroordeelden tijdens de terechtstelling bijstonden. Aanvullende informatie is te vinden in kronieken, diplomatieke verslagen, protestantse martelaarsboeken, documenten uit gemeentearchieven, particuliere brieven, enz. Deze bronnen compenseren tot op zekere hoogte de tekortkomingen die het gevolg zijn van de vernietiging van de processtukken, maar zij garanderen nooit de volledigheid van de rekening die op basis daarvan is opgesteld.

Aantal processen

Wat het aantal door de Romeinse inquisitie behandelde zaken betreft, zijn er tot dusver gegevens gepubliceerd voor de tribunalen van Venetië, Udine, Siena, Modena, Bologna, Napels, Malta en Feltre, alsmede voor het vicariaat van Imola. Men heeft ook gedeeltelijke gegevens kunnen reconstrueren voor verschillende andere tribunalen (Mantua, Genua, Ancona, Faenza), maar deze hebben betrekking op zeer korte perioden en het is onzeker of zij volledig zijn. Niet in alle gevallen zijn de verkregen resultaten rechtstreeks gebaseerd op de analyse van bestaande procesbestandsbronnen. Voor sommige districten (b.v. Venetië, Imola, Napels, gedeeltelijk Modena) zijn de gepubliceerde cijfers gebaseerd op archiefinventarissen met lijsten van zaken die door de inquisitie werden behandeld. Deze inventarissen, als bronnen, hebben echter hun beperkingen, omdat:

De gegevens voor het Venetiaanse tribunaal zijn gebaseerd op de archiefinventaris nr. 303, die in de 19e eeuw is opgesteld en een catalogus van verdachten bevat van 1541 tot 1794, waaruit blijkt dat het tribunaal in deze periode 3597 verdachten heeft onderzocht, behalve dat de inventaris bijna geen zaken bevat van 1593-1609 en 1611-1615. Andrea Del Col heeft niet alleen op deze lacune gewezen, maar heeft er ook op gewezen dat een directe lezing van de procesdossiers aantoont dat de inventaris niet alle verdachten vermeldt. Voor de periode 1541-1560 vermeldt de inventaris 418 verdachten, terwijl het werkelijke aantal 968 bedraagt; anderzijds bevat het Venetiaanse archief echter ook dossiers van inquisitoriale procedures die in andere steden van de Venetiaanse Republiek zijn gevoerd; van de 968 verdachten zijn er in de genoemde periode slechts 458 daadwerkelijk door het Venetiaanse tribunaal berecht. Van de overige 510 werden er 301 tussen 1548-1549 en 1558-1559 in Istrië berecht door commissaris Annibale Grisonio. Deze cijfers omvatten alle soorten processen, met inbegrip van aanklachten die niet tot formele beschuldigingen leidden. In totaal schat Del Col het aantal zaken dat door het Venetiaanse tribunaal is behandeld op ongeveer 4400.

Volgens de procesakten van het ACDF heeft het Sienese tribunaal tussen 1580 en 1782 de zaken van 6893 beklaagden behandeld, waarvan 614 in de laatste twee decennia van de 16e eeuw, 2310 in de 17e eeuw en niet minder dan 3969 in de 18e eeuw. De procesregisters in het ACDF bestrijken echter niet de periode vóór 1580. Documentatie uit deze vroegere periode is fragmentarisch bewaard gebleven in twee plaatselijke archieven in Siena. Rekening houdend met deze vroegere documentatie, schat Andrea Del Col dat de inquisitie van Siena tussen 1551 en 1782 ongeveer 7100 mensen heeft berecht.

Het archief van het tribunaal van Parma is niet bewaard gebleven (behalve een handvol documenten van economische aard), maar er is een archiefinventaris van 1769 bewaard gebleven, waaruit blijkt dat het 165 delen van procesakten bevatte, daterend van 1500 tot 1768.Op basis hiervan wordt geschat dat dit tribunaal zich kan hebben gebogen over ongeveer 1

Het Maltese tribunaal ontving tussen 1744 en 1798 niet minder dan 3620 aangiften (waarbij ook de zelfaangiften zijn meegerekend) betreffende in totaal 3049 personen, van wie er slechts 148 in afwachting van hun proces werden gearresteerd. In de beginperiode, tussen 1546 en 1581, ontvingen de Maltese kerkelijke rechtbanken (zowel de bisschoppelijke rechtbank als de inquisitie) daarentegen in totaal 497 opzeggingen. Tussen 1577 en 1670 ontving het plaatselijke tribunaal 3928 aanklachten, maar voerde het slechts 2104 processen.

Het tribunaal van Feltre heeft in de paar jaar van zijn bestaan (1558-1562) in totaal 62 zaken behandeld, waarvan er slechts 20 een formeel proces waren en slechts negen tot een veroordeling leidden. In de overige 42 gevallen ging het slechts om geregistreerde aangiften die tot geen enkele vervolging hebben geleid. Het inquisitoriaal vicariaat van Imola daarentegen heeft, volgens de archiefinventaris, tussen 1551 en 1700 742 zaken behandeld.

Het archief van het tribunaal van Bologna bevat onvolledige procesverslagen uit de periode 1543-1583, die gegevens bevatten over 156 processen wegens ketterij (waarvan 19 bij verstek) en 8 processen wegens hekserij. Uit de bewaard gebleven verslagen van het Genuese tribunaal blijkt echter dat het tussen 1540 en 1583 366 processen heeft gevoerd, waarvan er vele niet tot een veroordeling hebben geleid wegens gebrek aan bewijs. Bovendien vonden tussen 1609 en 1627 in Genua 28 openbare abjuraties plaats. Het archief van Florence bevat slechts documentatie over 133 processen, voor het merendeel uit de periode 1578-1620. Daarnaast zijn er nog vijf delen met bekentenissen van verdachten uit de periode 1636-1770.

In Mantua vonden tussen 1568 en 1570 in totaal acht auto da fe-plechtigheden plaats, waarbij 41 mensen werden veroordeeld. In Ancona werden in 1556 in totaal 88 beklaagden berecht in processen tegen Judaïsanten. In Faenza daarentegen werden tussen 1567 en 1569 in totaal ongeveer 150 mensen gearresteerd, van wie er 78 werden veroordeeld. Alleen al in Rome zijn tijdens het pontificaat van Pius V 15 auto da fe ceremonies gedocumenteerd, tijdens welke ongeveer 180 mensen werden veroordeeld.

Uit documentatie in de bisschoppelijke archieven van Crema en Treviso blijkt dat in Crema tussen 1582 en 1613 53 processen hebben plaatsgevonden (waaronder 44 formele processen en 9 opzeggingen) en 63 tussen 1622 en 1630 (waaronder slechts 25 formele processen), terwijl in Treviso tussen 1530 en 1585 102 processen zijn gedocumenteerd.

In zijn jaarverslag over zijn werkzaamheden in 1796 maakte de inquisiteur van Verona, Ercole Pio Pavoni, melding van 101 opzeggingen, waaronder 57 zelfopzeggingen. De zelfverklaringen liepen uit op “beroep” en boetedoening, terwijl de overige 44 zaken werden opgeschort en aan de aangeklaagden geen gevolgen werden opgelegd. De inquisiteur van Conegliano, Francesco Antonio Mimiola, registreerde daarentegen in zijn verslag over 1795 slechts één zelfbeschuldiging en drie aanklachten. De laatste inquisiteur van Crema, Pietro Placido Novelli, beweerde tijdens het proces dat tegen hem was aangespannen door de autoriteiten van de Cisalpijnse Republiek, dat hij in de tien en een half jaar dat hij in functie was (1786-1797) geen enkel proces had gevoerd, maar alleen absolutie had verleend aan degenen die vrijwillig naar hem toe waren gekomen.

Aantal executies

Zoals hierboven vermeld, is de bronnenbasis voor de reconstructie van het aantal terechtstellingen ruimer dan voor de schatting van het aantal processen, aangezien de terechtstellingen ook door externe bronnen werden geregistreerd. De gegevens over de terechtstellingen in opdracht van de Congregatie van het Heilig Officie te Rome zelf zijn hoofdzakelijk gereconstrueerd aan de hand van documentatie uit de archieven van de broederschap van San Giovanni Decollato, die de ter dood veroordeelden bij de terechtstellingen bijstond door hun een laatste geestelijke dienst aan te bieden. Aangezien het op grond van deze documentatie niet altijd mogelijk is ondubbelzinnig vast te stellen of een bepaalde executie door de Romeinse inquisitie werd bevolen, lopen de aantallen die door verschillende historici worden genoemd enigszins uiteen: Del Col geeft een cijfer van ten minste 128 executies, terwijl Decker een cijfer van 133 executies geeft. Alleen al op basis van de archieven van de confraterniteit van S. Giovanni Decollato heeft Domenico Orano een lijst op naam gegeven van 126 personen die tussen 1553 en 1761 in Rome door de inquisitie zijn terechtgesteld. Zo”n groot aantal terechtstellingen in Rome was te wijten aan het feit dat de congregatie in de 16e eeuw vaak om de uitlevering van vooraanstaande Italiaanse ketters verzocht en hun processen overnam van de plaatselijke rechtbanken om deze rechtstreeks te voeren.

De gegevens van de plaatselijke tribunalen kunnen slechts in enkele gevallen worden gereconstrueerd, maar daaruit blijkt dat vele formeel uitgesproken doodvonnissen nooit ten uitvoer zijn gelegd omdat zij bij verstek werden uitgesproken, de veroordeelde ontsnapte of het vonnis werd vernietigd door wereldlijke autoriteiten of inquisitoriale kardinalen.

De rechtbank van Venetië sprak tussen 1541 en 1794 zesentwintig doodvonnissen uit, waarvan er drieëntwintig werden uitgevoerd (waaronder tweeëntwintig in Venetië en één in Brescia). De eerste executie vond plaats in 1553, de laatste in 1724. Het is ook bekend dat in 1736 in Venetië een persoon werd terechtgesteld, die door het tribunaal van de inquisitie in Padua was veroordeeld wegens het opdragen van de mis zonder wijding. Het tribunaal van Padua veroordeelde ten minste nog twee personen wegens een soortgelijk vergrijp ter dood; hun executies vonden plaats in Padua in 1611 en 1631.

In Bologna blijkt uit fragmentarische procesverslagen dat het tribunaal tussen 1543 en 1583 30 doodvonnissen heeft uitgesproken, waarvan 19 werden uitgevoerd en de rest bij verstek werd uitgesproken. Uit andere bronnen blijkt echter dat er tussen 1587 en 1744 in die stad nog veertien executies hebben plaatsgevonden en twee executies in beeltenis (in 1591 en 1594), wat een totaal geeft van ten minste 33 daadwerkelijke executies en ten minste 13 verstekvonnissen.

In Ancona werden alleen al in 1556 24 mensen geëxecuteerd tijdens de campagne tegen de maranen. In Mantua werden tussen 1568 en 1570 tijdens acht auto da fe-plechtigheden vier mensen terechtgesteld en acht anderen bij verstek veroordeeld. In 1581 werd één persoon bij verstek ter dood veroordeeld. Tussen 1595 en 1600 werden drie vermeende heksen verbrand.

Er waren waarschijnlijk slechts twee executies in Modena tussen 1541 en 1785: Marco Magnavacca werd in 1567 geëxecuteerd en Vincenzo Pellicciari in 1727. Tussen 1570 en 1571 werden nog eens vier doodvonnissen bij verstek uitgesproken. In Ferrara daarentegen zijn tussen 1550 en 1551 twee executies bekend en tussen 1568 en 1570 nog eens vier. Bovendien vonden daar ten minste twee executies in beeltenis plaats (in 1570 en 1572).

Aangenomen wordt dat de inquisitie in Malta in de periode dat zij actief was vijf doodvonnissen heeft uitgesproken, waarvan er twee werden uitgevoerd, omdat de overige veroordeelden bij verstek werden berecht. Beide executies vonden plaats in 1639.

Tenminste zes executies zijn gedocumenteerd in Napels. In 1564 werden twee ketters (Gianfrancesco Alois en Giovanni Bernardino Gargano) in de stad verbrand, en tussen 1633 en 1642 werden er vier mannen terechtgesteld omdat zij de sacramenten hadden gevierd zonder daartoe naar behoren gewijd te zijn.

In Milaan werden, volgens de archieven van de Broederschap van San Giovanni Decollato (die een soortgelijke rol vervult als in Rome), tussen 1568 en 1630 vier mannen terechtgesteld wegens ketterij, van wie er echter slechts één werd veroordeeld door de plaatselijke Inquisitie (in 1575), terwijl de andere drie werden veroordeeld door aartsbisschop Charles Borromeo. In 1641 vonden nog twee executies plaats. Uit de archieven van de Confraterniteit van Parma blijkt dat in Parma ten minste twee executies door de Inquisitie hebben plaatsgevonden (beide in 1640 wegens heiligschennis), maar het is niet onmogelijk dat het er meer waren, aangezien de verslagen in veel gevallen zeer beknopt zijn en niet vermelden door welke rechtbank en voor welk vergrijp het doodvonnis werd uitgesproken. Ten minste drie mensen werden in Piacenza terechtgesteld (in 1550, 1564 en 1610).

Gezien het gebrek aan betrouwbare gegevens over de overgrote meerderheid van de tribunalen, vertrouwen historici die de omvang van de door de Romeinse inquisitie bevolen executies beoordelen, op de weinige gegevens die kunnen worden vastgesteld en extrapoleren deze. Andrea Del Col baseerde zich op totale gegevens voor de tribunalen van Venetië en Udine en gedeeltelijke gegevens voor Bologna en Ancona, en hij beschouwde het Venetiaanse tribunaal, dat 23 executies heeft uitgevoerd, als het meest representatieve. Rekening houdend met het aantal plaatselijke tribunalen en het aantal executies dat in Rome werd uitgevoerd, concludeerde hij dat de Romeinse inquisitie in de Italiaanse landen (met uitzondering van Avignon) tussen de 1.100 en 1.400 daadwerkelijke executies heeft uitgevoerd, waarschijnlijk rond de 1.250. Francisco Bethencourt schatte dit aantal ook op ongeveer 1.250, maar specificeerde niet of hij doelde op daadwerkelijke executies of op het totale aantal doodvonnissen (inclusief die welke niet werden uitgevoerd).

De bovenstaande balans heeft echter alleen betrekking op de rechtbanken in Italië en moet worden aangevuld met gegevens over ten minste twee rechtbanken uit Franstalige gebieden. In de pauselijke stad Avignon werden tussen 1545 en 1557 18 aanhangers van de Reformatie (Hugenoten) verbrand, en tussen 1581 en 1582 werden 19 vermeende heksen terechtgesteld. Tussen 1566 en 1574, tijdens de godsdienstoorlogen in Frankrijk, sprak het tribunaal daar echter maar liefst 818 doodvonnissen uit tegen aanhangers van de Reformatie, hoewel bekend is dat veel van deze vonnissen bij verstek werden uitgesproken. Uit de overgeleverde bronnen kan echter niet worden opgemaakt hoe de verhouding tussen geëxecuteerde en verstekvonnissen is. In het aartsbisdom Besançon daarentegen verbrandde inquisiteur Pierre Symard tussen 1657 en 1659 22 vermeende heksen, maar deze executies vonden plaats tegen de wil van de Congregatie van het Heilig Officie, die hem om deze reden uit zijn ambt ontzette.

Het tribunaal van de Romeinse inquisitie in Barcelona, dat minder dan tien jaar bestond, berechtte 18 personen, van wie er drie ter dood werden veroordeeld, maar slechts één vonnis werd daadwerkelijk uitgevoerd (twee anderen werden in beeltenis verbrand).

De Romeinse inquisitie, in gewijzigde vorm, bestaat vandaag de dag nog steeds. Op 29 juni 1908 reorganiseerde paus Pius X de Romeinse Curie, waarbij de nu anachronistische naam “Congregatie van de Romeinse en Universele Inquisitie” definitief werd afgeschaft ten gunste van de “Congregatie van het Heilig Officie”, die tot dan toe door elkaar werden gebruikt. Negen jaar later, op 22 maart 1917, schafte Paus Benedictus XV de afzonderlijke Congregatie van de Index af en voegde deze samen met het Heilig Officie. Deze Congregatie nam dus de taak op zich van het beoordelen van literatuur en het uitgeven van de Index van Verboden Boeken. Daarnaast waakte het over de orthodoxie binnen de katholieke clerus en instellingen, zo speelde het een belangrijke rol in de anti-modernistische campagne, maar na 1870 had het niet langer de bevoegdheid om iemand te arresteren of te veroordelen tot andere straffen dan die welke behoorden tot de traditionele catalogus van boetedoeningen of eventueel disciplinaire maatregelen voor geestelijken. Zij heeft driemaal een nieuwe editie van de Index van Verboden Boeken afgekondigd: in 1929, 1938 en voor de laatste maal in 1948. In tegenstelling tot de vorige eeuwen werden deze edities in het Italiaans en niet in het Latijn uitgegeven.

Op 7 december 1965 werd de Congregatie opnieuw hervormd door paus Paulus VI en omgedoopt tot de Congregatie voor de Geloofsleer, die nog steeds bestaat en waakt over de zuiverheid van de katholieke leer, maar geen andere disciplinaire middelen heeft dan straffen binnen de kerkelijke kring. Van 1981 tot 2005 was kardinaal Joseph Ratzinger, die op 19 april 2005 paus Benedictus XVI werd, er de prefect van.

De Index van Verboden Boeken werd in 1966 door Paulus VI afgeschaft.

Tijdens het Jubeljaar 2000 heeft paus Johannes Paulus II zich verontschuldigd voor de zonden van kerkelijken uit voorbije eeuwen, waaronder de activiteiten van de inquisitie. Twee jaar eerder, in januari 1998, had deze Paus besloten het ACDF open te stellen voor historici.

Bronnen

  1. Inkwizycja rzymska
  2. Romeinse inquisitie
  3. Za „państwo włoskie” w niniejszym artykule uznawana jest także rządzona przez joannitów Malta, gdyż według ówczesnych pojęć geograficznych była częścią Włoch, a z prawnego punktu widzenia była lennem królestwa Neapolu (zob. Black, s. 45-46).
  4. W latach 1558–1587 Kongregacja miała swojego kardynała prefekta, tytułowanego jako „wielki inkwizytor”, jednak urząd ten okazał się nietrwały. Sprawowali go kolejno Michele Ghislieri (1558–1566), Scipione Rebiba (1573–1577) i Giacomo Savelli (1577–1587).
  5. Jako daty początkowe przyjmowane są daty zorganizowania w danym mieście trybunału jako samodzielnej jednostki. W przypadku przerw w działalności, dla okresu przed rokiem 1542 podawana jest jedynie ostatnia data wznowienia działalności, natomiast w przypadku przerw po roku 1542 podane są wszystkie okresy działalności.
  6. ^ The original assessment document from the Inquisition was made available to the public in 2014.
  7. ^ a b c Walter Brandmüller e Egon Johannes Greipl (a cura di), Copernico, Galilei e la Chiesa: fine della controversia (1820). Gli atti del Sant”Uffizio, Firenze : L. S. Olschki, 1992, pp. 48-51.
  8. ^ Costituzione Sapienti consilio del 29 giugno 1908
  9. ^ Motu proprio Integrae servandae del 7 dicembre 1965
  10. ^ Costituzione Pastor Bonus del 28 giugno 1988
  11. a b AQUINO, Felipe. Para entender a Inquisição. 8º Edição. Cléofas, Lorena. 2014.
  12. BERNARD Joseph. Inquisição – História Mito e Verdade. Ed. Loyola
  13. PASTOR, Ludwig, The History of the Popes. K. Paul, Tresch, Trübner & Co.Ltd. 1899.