Operatie Augustusstorm

Samenvatting

Operatie August Storm of de Slag om Mantsjoerije begon op 8 augustus 1945 met de Sovjet-invasie van de Japanse marionettenstaat Mantsjoerije; de grotere invasie omvatte het naburige Mengjiang, alsmede Noord-Korea, het zuidelijke eiland Sachalin en de Koeril-eilanden. Het was de eerste en enige militaire actie van de Sovjet-Unie tegen het Keizerrijk Japan tijdens de Tweede Wereldoorlog, acties in het Russisch-Japanse conflict in Mantsjoerije niet meegerekend.

De invasie begon twee dagen nadat de Verenigde Staten de eerste atoombom op Hiroshima hadden gegooid en één dag voordat de tweede atoombom op Nagasaki werd gegooid. Deze invasie was een uitvloeisel van de conferentie van Jalta, waar Stalin had ingestemd met de eisen van de Geallieerden om het Neutraliteitspact met Japan te verbreken en binnen drie maanden na het einde van de oorlog in Europa het Pacific Theater van de Tweede Wereldoorlog binnen te vallen.

Na de Japanse nederlaag in de Slag bij Jaljin Gol in 1939 zag het Japanse keizerrijk af van elke poging om zich uit te breiden naar Mongolië en Siberië, hetgeen tot uitdrukking kwam in het Neutraliteitspact dat twee jaar later werd ondertekend en vijf jaar van kracht zou blijven. Om deze reden kon Adolf Hitler bij de invasie van de Sovjet-Unie in 1941 niet op Japanse steun rekenen. Erger nog, de pro-Sovjet Duitse spion Richard Sorge waarschuwde de Sovjet Stavka dat de Japanners niet van plan waren de Sovjet-Unie aan te vallen, en generaal Georgi Zjoekov kon troepen uit het Russische Verre Oosten terugtrekken en naar Moskou verplaatsen, dat door Nazi-Duitsland werd aangevallen (zie Slag om Moskou).

Het Rode Leger was druk in gevecht met de Duitse Wehrmacht tussen 1941 en 1945, en gedurende deze periode verwierp Stalin het idee om het Verre Oosten front te openen. Tenslotte kwam Stalin op de Conferentie van Jalta in 1945 met de Amerikaanse president Franklin Roosevelt en de Britse premier Winston Churchill overeen dat de Sovjet-Unie drie maanden na de Duitse nederlaag in Europa ten strijde zou trekken tegen Japan. Stalin vroeg aanvankelijk om het eiland Sachalin en de Koerilen, maar vroeg later om meer privileges in Mantsjoerije, omdat het anders, in zijn eigen woorden, “voor mij en Molotov erg moeilijk zou zijn om aan het Sovjetvolk uit te leggen waarom Rusland ten strijde trok tegen Japan”. De Koreaanse kwestie werd op deze conferentie niet duidelijk afgebakend.

Sovjet Strijdkrachten

Stalin, die zijn woord wilde houden, gaf maarschalk Aleksandr Vasilevsky de leiding over drie Sovjetfronten (Legergroepen), die Mantsjoerije moesten omsingelen en het daar gelegerde Guandong-leger moesten vernietigen. De planning begon in april en de mobilisatie van verschillende eenheden die zich 10.000 km oostwaarts in Europa bevonden. Terwijl de meeste reorganisatie van de eenheden tussen mei en juli plaatsvond, bleven er aan het begin van de campagne troepen uit Europa aankomen. Tussen mei en augustus had de Stavka (het opperbevel van de Sovjet-Unie) meer dan 400.000 manschappen, 7137 kanonnen en mortieren, 2119 tanks en gemotoriseerde kanonnen, enz. naar het Verre Oosten gezonden, die zich bij de reeds in het gebied gestationeerde strijdkrachten voegden.

In totaal waren er zo”n 80 divisies van het Rode Leger. Van de 5.000 tanks die zij bezaten, waren er ongeveer 3.700 de beroemde T-34”s. Een derde van de 1.577.225 gelegerde manschappen werd ingezet voor dienst of ondersteuning. Het artilleriewapen bestond uit 26.137 stukken zware artillerie en 1.852 stukken lichte artillerie. De Sovjet luchtmacht had 5.368 vliegtuigen in deze oorlog. De zeemacht van de Sovjet-Unie omvatte de Pacific Fleet (ongeveer 165.000 manschappen, 416 schepen, waaronder twee kruisers, een leider, 12 torpedojagers, 78 onderzeeboten, 1382 gevechtsvliegtuigen en 2550 kanonnen en mortieren), onder bevel van Admiraal Ivan Stepanovich Yumashev, en het Amur River Flotilla (12.500 manschappen, 126 amfibievoertuigen, 68 gevechtsvliegtuigen, 199 kanonnen en mortieren), onder bevel van Rear Admiral Neon V. Antonov. Antonov. De landsgrens van de Sovjet-Unie werd gedekt door 21 versterkte gebieden, alsmede door grenstroepen in de grensdistricten Primorye, Chabarovsk en Transbaikalië. De opperbevelhebber van de Sovjettroepen in het Verre Oosten was maarschalk Alexander Vasilevsky en de opperbevelhebber van de Mongoolse troepen was maarschalk Khorloogiin Choibalsan. De acties van de marine en de luchtmacht werden gecoördineerd door Admiraal Nikolai Gerasimovitsj Koeznetsov en Luchtmaarschalk Aleksandr Novikov. De belangrijkste factor was echter de ervaring die de officieren tijdens de Grote Patriottische Oorlog hadden opgedaan.

De Japanners waren op de hoogte van de komst van de troepen, en zelfs het feit dat hoge Sovjet-officieren gekleed waren als onderofficieren hield de vijand niet voor de gek. Niettemin onderschatten de Japanners de dreiging, en sommige strategen stelden voor dat de aanval in het voorjaar van 1946 zou plaatsvinden.

Japanse strijdkrachten

De strijdmacht die zich tegen het Rode Leger zou verzetten, zou het Guandong-leger zijn, gewend aan gemakkelijke overwinningen op het Chinese Nationale Revolutionaire Leger, hoewel gewaarschuwd door de nederlaag van de Sovjets in 1939. De Japanse nederlagen aan andere fronten (Birma, Filippijnen) hadden vanaf eind 1944 geleid tot de overbrenging van veteranen uit Mantsjoerije, en de Japanse vervangers die daarheen werden gestuurd waren over het algemeen dienstplichtigen, reservisten of minderwaardige troepen. Generaal Otsuzo Yamada voerde het bevel over dit leger, dat verspreid was over een groot gebied, ongeveer 1,5 miljoen vierkante kilometer, hoewel de belangrijkste eenheden zich in Centraal Mantsjoerije en Korea bevonden. Generaal Yamada had de leiding over twee Area Legers (Groep van Legers) en één onafhankelijk Leger, hoewel hij later één Leger en één Area Leger kreeg.

Aanvankelijke krachten:

In totaal had generaal Kita 10 infanteriedivisies en een gemengde brigade. Zijn sterkte bedroeg 222.157 man, en hij was verantwoordelijk voor Oost-Mantsjoeko.

In totaal had generaal Ushiroku acht infanteriedivisies, vier gemengde brigades, en twee tankbrigades. Zijn sterkte bedroeg 180.971 man, en hij was verantwoordelijk voor centraal en westelijk Manchukuo.

Extra krachten: (toegewezen na het uitbreken van de vijandelijkheden)

Mantsjoerije was zeer belangrijk voor de Japanse oorlogsinspanning, omdat het de grootste concentratie van Japanse industrieën buiten Japan had, en het Mantsjoerische grondgebied veel moeilijker te bereiken was door Amerikaanse bombardementen. Zich bewust van de slechte kwaliteit van het eens zo uitstekende Guandong-leger, gaf de Japanse generale staf opdracht om in geval van een Sovjet-aanval de grenzen van Manchukuo met weinig troepen te bewaken, terwijl het grootste deel van de Japanse strijdkrachten zou worden teruggetrokken naar de meer geïndustrialiseerde gebieden van Midden- en grens-Korea. Deze bevelen kwamen echter te laat, en in augustus 1945 werden zij niet uitgevoerd.

Na de Sovjet-rampen van Operatie Barbarossa en de Winteroorlog evolueerde het strategische denken van de Sovjet-Unie snel. Het onjuiste idee om op een aanval te reageren met een tegenaanval zonder rekening te houden met de mogelijkheden van de vijand of de werkelijke positie van zijn troepen werd geleidelijk uitgeroeid, evenals het idee om zonder terughoudendheid een succesvol offensief uit te voeren. In Koersk beantwoordden de Sovjets het Duitse offensief met een ingewikkelde verdediging, en toen de vijand uitgeput was, met twee tegenaanvallen (Operatie Koetoezov en Operatie Rumyantsev), die beperkt waren om de flanken niet te zeer uit te breiden.

De Sovjet-generaals hadden inderdaad van hun fouten geleerd en toonden nu meer initiatief, dankzij Stalins verslapping van de politieke controle over het Rode Leger (zie Grote Zuivering). Bij Operatie Bagration en het Vistula-Oder offensief tenslotte, leken de Sovjetofficieren de “diepe gevechtstheorie” van Generaal Michail Toetsjevski, die voor de oorlog op bevel van Stalin was geëxecuteerd en later gerehabiliteerd, volledig te hebben begrepen. De coördinatie van alle strijdkrachten op een groter slagveld toonde de militaire rijpheid van de Sovjet-Unie aan. In Mantsjoerije zou deze rijpheid ten volle op de proef worden gesteld, in moeilijk en gevarieerd terrein. Volgens de Sovjettheorieën van die tijd, die stelden dat de overwinning alleen door een offensief kon worden bereikt, vonden de Sovjetstrategen het noodzakelijk een breed en snel offensief te plannen, aangepast aan de veranderende geografie van Mantsjoerije. Het werd noodzakelijk geacht om bij offensieven alle mogelijke krachten in te zetten, waarbij kleine reserves overbleven om vijandelijke tegenaanvallen af te slaan. Het eenvoudige concept van de Sovjetaanval berustte op verrassing om zijn doelstellingen te bereiken, aangezien de vijand in verwarring moest worden gebracht, en de generaals initiatief moesten hebben, aangezien, indien hun aanvalsstrategie werd ontdekt, de generaal een andere strategie zou moeten improviseren, met als doel de vijand scherp te houden.

In Mantsjoerije werd het belang van infanterie als basisaanvalseenheid vergroot. Ondersteuning door artillerie, tanks en vliegtuigen werd alleen geacht te worden gebruikt om het verlies van de infanterie te compenseren en hun opmars te vergemakkelijken. Tanks werd aangeraden alleen vijandelijke infanterie aan te vallen, altijd een tankslag vermijdend, waarbij artillerie en anti-tank wapens werden gedegradeerd tot de taak vijandelijke voertuigen te vernietigen. Niettemin, als onderdeel van het initiatief dat de officieren toonden, vielen Sovjettanks vijandelijke tanks aan, maar alleen wanneer zij een overweldigend numeriek overwicht hadden. Zich ervan bewust dat een grote tankmacht infanterieformaties zou kunnen wegvagen door ze vanaf de flanken aan te vallen en dat zij versterkte stellingen zouden kunnen aanvallen, daarbij de genie ondersteunend, verboden de Sovjets kleine tankeenheden op te splitsen. Versplintering van een gemechaniseerd korps was ook streng verboden.

De gekozen strategie was de dubbele omsingeling. Het Transbaikal front (Blok T op de kaart) zou aanvallen vanuit westelijk Mantsjoerije, terwijl het 1e Verre Oosten front vanuit het oosten zou aanvallen. Deze Sovjetfronten zouden samenkomen tussen Mukden en Harbin. Het 2e Verre Oosten-front zou de twee hoofdaanvallen ondersteunen, vanuit het noorden van Mantsjoerije aanvallen en zich verbinden met het grootste deel van de legers in Harbin. Operaties om het zuidelijke eiland Sachalin en de Kuril-eilanden binnen te vallen zouden afhankelijk zijn van de voortgang van het grondoffensief.

Het machtigste Sovjetfront, het Transbaikal Front, moest oprukken naar het zuiden, de Japanse versterkingen zoveel mogelijk vermijdend. Het kon niet talmen, aangezien het 33 km per dag moest oprukken voor gemengde eenheden en 70 km per dag voor gepantserde eenheden, met name het 6de Guards Tankleger. De operatie was zeer riskant, want zij duldde geen oponthoud, ook niet van de aanvoerlijnen, die even snel moesten lopen.

Het 1ste Verre Oosten Front werd geconfronteerd met de sterkste Japanse verdediging, maar het was zwaar bevoorraad en zijn bevoorradingslijnen reikten niet zo ver als die van het Transbaikal Front, aangezien zijn vertrekpunt zich bij Vladivostok bevond. Het 25ste Leger kreeg de belangrijke taak om de Japanse vluchtroute naar Korea af te snijden. Ondanks de hoge vijandelijke dichtheid in de regio, moest dit front 10 km per dag oprukken, met als eerste doel Mudanjiang.

Nadat het Transbaikal en het 1e Far Eastern Fronts elkaar in de omgeving van Changchun hadden ontmoet, zouden zij samen oprukken naar Port Arthur om de overgebleven Japanse weerstand weg te vagen.

Het 1e Verre Oosten-front moet het Japanse 4e Leger, dat in het noorden van Mantsjoerije is gelegerd, onder zijn hoede nemen en voorkomen dat het zich terugtrekt om het grootste deel van de Japanse strijdkrachten in het zuiden bij te staan.

De dubbele omsingeling van operatie August Storm bracht een snelle vernietiging van de Japanse troepen in Mantsjoerije met zich mee. De verbindingen over land met Korea en de rest van China zouden worden verbroken, en de geïsoleerde Japanse strijdkrachten zouden van alle kanten worden aangevallen en gedwongen worden zich aan alle kanten te verdedigen.

De operatie bestreek een groot gebied, groter dan West-Europa.

West en Noordwest Mantsjoerije

Tien minuten voor 8 augustus stak het Transbaikal Front de grens over naar Mantsjoerije en Binnen-Mongolië. Met uitzondering van het 36e en 39e leger ondervonden de Sovjettroepen geen tegenstand en legden op de eerste dag tussen de zeventig en honderdvijftig kilometer af. Het 36ste Leger brak door de Japanse verdedigingslinies en trok op naar Hailar, dat het op 9 augustus bereikte en gedeeltelijk veroverde. Het 39ste Leger omzeilde de Japanse stellingen en trok naar het zuiden. Het was de bedoeling de aanvoerlijn door te snijden en de verschanste Japanners te isoleren. Het 6de Guards Tank Army bereikte de uitlopers van het Grote Khingan Gebergte op de eerste dag, eerder dan gepland.

Op 10 augustus kreeg het 53e Leger opdracht de grens vanuit Mongolië over te steken, met als doel de overwinning van het 6e Guards Tankleger uit te buiten, hoewel deze eenheid ver achter lag. Toen hij inzag dat het zinloos was de grenzen te verdedigen, gaf generaal Yamada opdracht tot een algemene terugtrekking en de bouw van een nieuwe verdedigingslinie. Generaal Ushiroku, bevelhebber van het 3e Gebiedsleger, vaardigde een ander bevel uit dat in tegenspraak was met dat van Yamada en waarin werd opgeroepen tot de verdediging van de gebieden ten noorden en ten zuiden van Mukden, ter bescherming van de Japanse bevolking. Deze bevelen veroorzaakten alleen maar meer verwarring onder de snel terugtrekkende troepen.

In de nacht van 9 augustus gaf de commandant van het 6de Guards Tankleger, na tevergeefs op een Japanse reactie te hebben gewacht, het bevel om met de zware oversteek van het Grote Khingangebergte te beginnen, aangezien de eenheden die hem volgden het gebergte al op andere punten bereikten. Na een tijdje gepauzeerd te hebben om het IX Korps uit de voorhoede te halen en het 5de Guards Tank Korps in zijn plaats te zetten, ging de opmars verder. Het IX Corps had problemen met de brandstofvoorziening, omdat het Amerikaanse Sherman tanks gebruikte, die meer brandstof verbruikten dan de T-34”s die door het 5de Guards Tank Corps werden gebruikt. In de vroege morgen van 11 augustus staken de twee voorste pantserkorpsen van het 6de Guards Tank Army de Grote Khingan Pas over, en betraden de grote Mantsjoerische vlakte, gunstiger gebied voor tanks. Die dag bereikte het 5de Guards Tank Corps Lupei, zonder zich in de strijd te hebben gemengd. Na een opmars van driehonderdvijftig kilometer kregen de tanks te kampen met bevoorradingsproblemen, omdat de opmars te snel was gegaan. Er werd begonnen met de levering van brandstof door de lucht, maar de 12e en 13e waren onproductief.

Op de vierde dag na het begin van de operaties hadden de troepen van het Transkaibal Front de doelstellingen bereikt die voor de vijfde dag waren gepland, zonder op ernstige tegenstand te stuiten, met uitzondering van de inname van Hailar, die tot 18 augustus heeft geduurd. Verontwaardigd over de rampen in Hiroshima en Mantsjoerije vaardigde de Keizer van Japan op 14 augustus een bevel tot staakt-het-vuren uit, dat echter door generaal Yamada niet naar het front werd doorgezonden, zodat de Sovjets het offensief voortzetten. Op 14 augustus waren alle Sovjetlegers door het Grote Khingangebergte gebroken en maarschalk Malinovsky beval de verovering van Kalgan, Chihfeng, Mukden, Changchun en Qiqihar tegen 23 augustus.

Op 18 augustus bereikte de Mongoolse groep gemechaniseerde cavalerie Kalgan en stak, na de stad te hebben veroverd, de Chinese Muur over en ging verder naar Beiping, onderweg buitgemaakt vijandelijk materieel overdragend aan het Achtste Route Leger van de Chinese Communistische Partij, dat in oorlog was met de Republiek China. Op dezelfde dag bereikten de troepen van het Sovjet 17e Leger, overweldigd door de hitte, eindelijk de kust van de Bohai Zee.

Op 21 augustus bezette het 6de Guards Tank Leger Changchun en Mukden, hoewel luchtlandingstroepen twee dagen eerder in de steden waren aangekomen. Wegens brandstoftekorten werd besloten dat de troepen die deelnamen aan de inname van Port Arthur zich per trein zouden verplaatsen.

Daarna verminderde de Japanse weerstand aanmerkelijk en werd de campagne als voorbij beschouwd. Het feit dat de Sovjets ongehinderd het Grote Khingan-gebergte overstaken was een ernstige vergissing van de Japanse generaals. Het gebrek aan onderlinge coördinatie droeg ook bij tot de snelle ineenstorting van het front. De Japanners gaven westelijk Mantsjoerije heel gemakkelijk over, zonder verzet, in tegenstelling tot bij Hailar. De daaropvolgende bevoorradingsproblemen van de Sovjet-Unie werden door de vijand niet uitgebuit, zelfs niet toen het 6de Guards Tankleger bijna twee dagen inactief bleef.

Oost Mantsjoerije

De taak van het 1e Verre Oosten front was complexer. Vijftig mijl ten westen van de grens met de Sovjet-Unie hadden de Japanners een reeks grote en complexe forten gebouwd en troepen aan de grens achtergelaten. De grenssector die door het 1e Gebiedsleger werd verdedigd was korter dan die van de andere eenheden en liep van het noorden van het Jankameer tot de Japanse Zee. De Sovjet-planners besloten de vijandelijke verdedigingslinie te doorbreken op de zwakste plaatsen, waarvan de Japanners dachten dat het onmogelijk was voor grote eenheden om er doorheen te breken, en de verdedigingsforten te isoleren. Het grootste deel van de Sovjettroepen zou naar het westen blijven oprukken, om de vorming van een nieuwe Japanse verdedigingslinie te voorkomen.

De Sovjet aanval begon om middernacht op 8 augustus, en net als het Transbaikal front, gebruikten de Sovjets ook hier geen artillerie tegen de grensverdediging. Een plotselinge regenbui drenkte de aanvallers, en de regen hield niet op tot in de vroege uren van 9 augustus. Door de regen dachten de Japanners echter dat de Sovjets onder dergelijke omstandigheden niet zouden aanvallen, zodat veel grenswachters door de vijand werden verrast.

Het 5e leger, in de voorhoede, voerde een aanval in twee fasen uit. Bij de eerste doorkruisten haar troepen het versterkte gebied van Volynsk en isoleerden zij de Japanse verdedigers; bij de tweede, die drie dagen duurde, namen eenheden van sappeurs en zelfrijdende artillerie deel aan de uitschakeling van de in de eerste omsingelde pockets. In de nacht van 9 augustus had het 5de Leger een bres geslagen van vijfendertig kilometer in de Japanse verdedigingslinies en was het tussen de zestien en tweeëntwintig kilometer in vijandelijk gebied doorgedrongen.

Ondertussen, aan de rechterflank van het 5de Leger, baande het 1ste Leger met de Rode Vlag zich een weg door een dicht woud van twaalf kilometer lang. Vóór de tanks van dit leger rukten drie geweerdivisies op, die in het bos paden openden voor de tanks. Op 10 augustus, rond het middaguur, kwamen de Sovjet eenheden uit het bos en begonnen zich veel sneller te verplaatsen. De Japanners gaven Linkou vrijwel onverdedigd over en trokken zich terug op eerder voorbereide verdedigingsstellingen ten noorden en noordwesten van Mudanjiang.

Voor het Janka meer herhaalde het 35ste Leger dezelfde tactiek van het innemen van versterkte gebieden die andere eenheden hadden toegepast. Oprukkend door moerassig, overstroomd terrein, sneden de soldaten in feite Japanse bolwerken af en staken de rivieren over die hen in de weg stonden, waarbij zij probeerden het tempo van de opmars niet te vertragen. Toen de Japanners inzagen dat het zinloos was hun deel van de grens te verdedigen, trokken zij zich terug naar Mudanjiang. Na 13 augustus was de Japanse weerstand in het gebied zo goed als verdwenen.

Gezien de sneller dan verwachte opmars van de Sovjet-Unie, kreeg het 5de Leger de opdracht de datum voor de verovering van al zijn doelstellingen te vervroegen. Onder druk stuurde de commandant van dit leger de 76e Tankbrigade naar de voorhoede, terwijl de rest van de troepen in colonne volgde. Tot de ochtend van 12 augustus ondervond deze voorhoede-eenheid geen zware tegenstand; daarna kreeg zij versterking uit de achterhoede en werd zij ondersteund door de artillerie, die de vijandelijke stellingen beschootte. Na een gat van slechts vier kilometer in de Japanse linie te hebben geslagen, rukten de Sovjets verder op in de richting van Mudanjiang. Toen zij de plannen van de vijand begrepen, trokken de Japanners zich terug naar de stad, waar zij een verdedigingsperimeter improviseerden.

In de nacht van 13 augustus bereikten eenheden van het 5de Leger de eerste versterkingen van Mudanjiang. De volgende dag naderden eenheden van het 1e leger met de Rode Vlag vanuit het noorden. De stad was van groot belang, want het was het communicatieknooppunt van Oost-Mantsjoerije en het hoofdkwartier van het Japanse 1e Gebiedsleger.

De Slag om Mudanjiang duurde bijna twee dagen, waarbij het 1e leger van de Rode Vlag bijna de gehele aanval leidde, terwijl het 5e leger slechts assistentie verleende bij kleinere operaties. Tijdens de slag werden verschillende Japanse infanteriedivisies bijna vernietigd. Na afloop van de slag trok het 5e leger naar het zuidwesten, terwijl het 1e Rode Vaandel Leger naar het noordwesten trok, richting Harbin. Op 18 augustus werd de Japanse capitulatie aangekondigd en alle Sovjet eenheden staakten tijdelijk hun operaties en bereidden zich voor om de capitulatie van de Japanse eenheden in ontvangst te nemen. Op 20 augustus ontmoetten eenheden van het 1e Verre Oosten Front bij Harbin eenheden van het 2e Verre Oosten Front.

Intussen ondervond het 25ste Leger van het 1ste Verre Oosten Front in het zuiden geen ernstige weerstand bij zijn opmars naar Tungning, van waaruit het de Japanse terugtocht naar Korea zou afsnijden. Omdat de Japanners een vijandelijke opmars door dat gedeelte verwachtten, vertrok het 25ste Leger bijna 24 uur na de rest van de legers in een poging de vijand te verrassen. De donkere nacht en de zware regen ontspanden de Japanse bewakers, en op 10 augustus trokken eenheden van het 25ste Leger Tungning binnen.

Op dit punt was maarschalk Meretskov van mening dat, hoewel al zijn legers de grensgevechten hadden gewonnen, het front van het 25ste leger het meest gunstig was voor een definitieve doorbraak. Hij gaf daarom opdracht aan drie korpsen, waarvan één gepantserd, om in die sector aan te vallen. De tanks moesten langzaam oprukken, langs de enige lokale weg, terwijl genie-korpsen hen voorgingen om de weg vrij te maken van landmijnen. Hoewel de flessenhals die zich vormde de Sovjets in een kwetsbare positie bracht, maakten de Japanners geen gebruik van dit tijdelijke voordeel om de nieuwe vijandelijke aanval te stoppen. Op 16 augustus waren de Noord-Koreaanse steden Unggi, Najin en Ch”ŏngjin in handen van de Sovjets gevallen, en kwamen de operaties in Korea tot een einde.

Op 19 augustus werd de Japanse capitulatie uitgezonden naar alle eenheden in Mantsjoerije, die zich vanaf die dag individueel begonnen over te geven. Op 20 augustus landden Sovjetsoldaten op vliegvelden in Harbin en Jilin om de overgave van hun garnizoenen in ontvangst te nemen. Het 25ste Leger zette vervolgens zijn opmars door Korea voort en bereikte eind augustus de 38ste breedtegraad, de door de Amerikanen en de Sovjets overeengekomen grens, de plaats waar zij de opmars van hun legers tot staan zouden brengen. De laatste grote Japanse stellingen werden op 25 augustus geneutraliseerd, hoewel sommige Japanse eenheden, die afgesneden waren of het capitulatiebevel niet hadden opgevolgd, nog enkele dagen bleven doorvechten.

Het offensief van het 1e front in het Verre Oosten bleek doeltreffend en leidde veel vijandelijke eenheden af van de westelijke sector van het Transbaikal front. De Japanners, zonder tanks en anti-tank vuur, waren niet in staat om de Sovjet gepantserde eenheden tegen te houden. Japanse officieren hadden vertrouwd op het moeilijke terrein, waarvan de infanteristen gebruik zouden maken om de tanks te vernietigen in bijna zelfmoord missies, maar zij hadden niet gerekend op de manoeuvreerbaarheid van de Sovjets, die hen in staat stelde de sterke punten van de Japanse infanterie te isoleren en te overwinnen. De gevallen van Japans heldendom en fanatisme in Oost-Mantsjoerije waren inderdaad talrijk, maar niet productief tegenover een mobielere vijand.

Noordoost Mantsjoerije

Hoewel de acties van het 2e Verre Oosten Front van secundaire aard waren, hielden zij een reeks complexe manoeuvres in, waarbij honderden kilometers in een beperkte tijd werden afgelegd. Het 2e Rode Vaandel Leger en het 15e Leger zouden de rivier de Amoer oversteken, geholpen door de Amoer vloot, die hen in staat zou stellen troepen te vervoeren. Een groot geweerkorps, het LVIe, zou het zuiden van het eiland Sakhalin binnenvallen. De twee in Mantsjoerije gelegerde Sovjetlegers zouden afzonderlijk opereren, aangezien grote moerassen hen zouden scheiden, evenals de uitlopers van het Khingan-gebergte.

Om 1 uur ”s morgens op 9 augustus staken voorhoede- en verkenningsdetachementen van het 15de Leger de Amoer over en namen de voornaamste eilanden in de Amoer in beslag, zonder artilleriesteun. Bij dageraad waren op de zuidoever van de rivier vooruitgeschoven bruggenhoofden opgericht, die in de loop van de dag werden geconsolideerd en uitgebreid. Hevige regenval veranderde het slagveld in een moeras en bemoeilijkte het Sovjet offensief. Gedurende de volgende twee dagen staken de belangrijkste Sovjet eenheden langzaam de Amoer over, terwijl tegelijkertijd de laatste restanten van vijandelijke verdedigingswerken aan de zuidkant van de rivier werden uitgeschakeld.

Het resultaat was de volledige overwinning van het Rode Leger op de Japanse strijdkrachten, waarmee het herstel van de soevereiniteit van de Sovjet-Unie over het eiland Sachalin en de Kuril-eilanden werd geconsolideerd en een einde werd gemaakt aan de Japanse aanspraken op de Sovjet-stad Vladivostok. De invasie van Mantsjoerije droeg bij tot de overgave van Japan en het definitieve einde van de Tweede Wereldoorlog. Bovendien konden door de Sovjet-bezetting van Mantsjoerije en de noordelijke gedeelten van het Koreaanse schiereiland deze gebieden door de Sovjet-Unie worden overgedragen aan de controle van het plaatselijke communistische regime. De controle van deze gebieden door communistische regeringen gesteund door de Sovjetautoriteiten zou de opkomst van communistisch China bevorderen en het politieke conflict van de Koreaanse Oorlog vorm geven.

Enkele duizenden Japanners die als kolonisator naar Mantsjoerije en Binnen-Mongolië waren gestuurd, bleven in China achter. De meeste in China achtergebleven Japanners waren vrouwen, en deze Japanse vrouwen trouwden meestal met Chinese mannen en werden bekend als “gestrande oorlogsvrouwen” (zanryu fujin). Omdat zij kinderen hadden die door Chinese mannen waren verwekt, mochten de Japanse vrouwen hun Chinese gezinnen niet meenemen naar Japan, zodat de meesten van hen achterbleven. Volgens de Japanse wet konden alleen kinderen van Japanse ouders Japanse staatsburgers worden.

Bronnen

  1. Batalla de Manchuria
  2. Operatie Augustusstorm
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.