Middeleeuwen

Samenvatting

De Middeleeuwen, de Middeleeuwen of de Middeleeuwen is de historische periode van de westerse beschaving tussen de 5e en de 15e eeuw. Over het algemeen wordt het begin ervan geplaatst in het jaar 476 met de val van het West-Romeinse Rijk en het einde in 1492 met de ontdekking van Amerika, of in 1453 met de val van het Byzantijnse Rijk, een datum die de bijzonderheid heeft samen te vallen met de uitvinding van de boekdrukkunst -de publicatie van de Gutenbergbijbel- en met het einde van de Honderdjarige Oorlog.

Tegenwoordig geven historici er de voorkeur aan deze breuk tussen de Oudheid en de Middeleeuwen te kwalificeren, zodat we tussen de derde en de achtste eeuw gewoonlijk spreken van de Late Oudheid, die op alle gebieden een belangrijke overgangsperiode vormde: in economisch opzicht: de vervanging van de slavenproductie door de feodale productie; in sociaal opzicht: de verdwijning van het begrip Romeins burgerschap en de definitie van de middeleeuwse landgoederen; in politiek opzicht: de ineenstorting van de gecentraliseerde structuren van het Romeinse Rijk, die plaats maakte voor een versnippering van de macht; en in ideologisch en cultureel opzicht: de absorptie en vervanging van de klassieke cultuur door de theocentrische christelijke of islamitische culturen (elk op hun eigen terrein).

Zij wordt gewoonlijk verdeeld in twee hoofdperioden: de Vroege Middeleeuwen (Vroege Middeleeuwen) en de Late Middeleeuwen (xi-xv eeuwen), die op hun beurt kunnen worden onderverdeeld in een periode van volheid, de Volle Middeleeuwen (xi-xiii eeuwen), en de laatste twee eeuwen, die de crisis van de 14e eeuw hebben meegemaakt.

Hoewel er enkele voorbeelden zijn van eerder gebruik, is het begrip Middeleeuwen ontstaan als het tweede tijdperk van de traditionele indeling van de historische tijd door toedoen van Christoffel Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688) die het beschouwde als een tussenperiode, met nauwelijks enige waarde op zichzelf, tussen de Oude Tijd geïdentificeerd met de kunst en cultuur van de Grieks-Romeinse beschaving van de klassieke Oudheid en de culturele vernieuwing van de Moderne Tijd – waarin hij zichzelf plaatst – beginnend met de Renaissance en het Humanisme. De popularisering van dit schema heeft een foutief vooroordeel in stand gehouden, namelijk dat van de Middeleeuwen als een duister tijdperk, verzonken in intellectuele en culturele regressie en seculiere sociale en economische lethargie (dat op zijn beurt wordt geassocieerd met het feodalisme in zijn meest obscurantistische trekken, zoals gedefinieerd door de revolutionairen die tegen het Ancien Régime hebben gestreden). Het zou een periode zijn die werd gedomineerd door isolement, onwetendheid, theocratie, bijgeloof en millenariaanse angst, gevoed door endemische onveiligheid, geweld en de wreedheid van voortdurende oorlogen en invasies en apocalyptische epidemieën.

In deze lange periode van duizend jaar vonden er echter allerlei gebeurtenissen en processen plaats die zeer verschillend van elkaar waren, in tijd en geografisch van elkaar verschilden en zowel reageerden op wederzijdse invloeden met andere beschavingen en ruimten als op interne dynamiek. Vele daarvan hadden een grote projectie in de toekomst, onder andere die welke de grondslagen legden voor de ontwikkeling van de latere Europese expansie, en de ontwikkeling van de sociale agenten die een overwegend op het platteland gebaseerde, estamentalistische maatschappij ontwikkelden, maar die getuige waren van de geboorte van een beginnend stadsleven en een bourgeoisie die uiteindelijk het kapitalisme zou ontwikkelen. De Middeleeuwen, die verre van een onbeweeglijk tijdperk waren, waren begonnen met migraties van hele volkeren en werden voortgezet met grote herbevolkingsprocessen (Repoblación op het Iberisch schiereiland, Ostsiedlung in Oost-Europa). In de laatste eeuwen werden de oude wegen (voor een groot deel in verval geraakte Romeinse wegen) hersteld en gemoderniseerd met sierlijke bruggen, en gevuld met allerlei soorten reizigers (krijgers, pelgrims, kooplieden, studenten, goliarden, enz. ) belichaamt de spirituele metafoor van het leven als een reis (homo viator).

In de Middeleeuwen ontstonden ook nieuwe politieke vormen, gaande van het islamitische kalifaat tot de universele machten van het Latijnse christendom (pontificaat en keizerrijk) of het Byzantijnse keizerrijk en de in het oosterse christendom geïntegreerde Slavische koninkrijken (en op kleinere schaal allerlei stadstaten, van de kleine Duitse bisschopssteden tot republieken die maritieme rijken zoals Venetië in stand hielden; met in het midden van de schaal de stad die de grootste toekomstprojectie had: de feodale monarchieën, die veranderden in autoritaire monarchieën, waren de voorbode van de moderne staat.

In feite duiken alle concepten die in verband worden gebracht met wat moderniteit is gaan heten op in de Middeleeuwen, in hun intellectuele aspecten met de crisis zelf van de scholastiek. Geen van deze concepten zou begrijpelijk zijn zonder het feodalisme zelf, of dit nu wordt opgevat als een produktiewijze (gebaseerd op de sociale produktieverhoudingen rond het leengoed) of als een politiek systeem (gebaseerd op de persoonlijke machtsverhoudingen rond de instelling van de vazalage), al naar gelang de verschillende historiografische interpretaties.

De botsing van beschavingen tussen het christendom en de islam, die tot uiting kwam in de verbreking van de eenheid van het Middellandse-Zeegebied (een fundamentele mijlpaal van die periode, volgens Henri Pirenne in zijn klassieker Mohammed en Karel de Grote), de Spaanse herovering en de kruistochten, had ook zijn aandeel in vruchtbare culturele uitwisselingen (Toledoschool van vertalers, Salernitaanse medische school) die de intellectuele horizon van Europa verruimden, die tot dan toe beperkt was tot de overblijfselen van de klassieke cultuur die door het vroegmiddeleeuwse monnikendom was gered en aan het christendom was aangepast.

De Middeleeuwen brachten een merkwaardige combinatie van verscheidenheid en eenheid voort. Diversiteit was de geboorte van de beginnende nations…. Eenheid, of een zekere eenheid, kwam voort uit de christelijke godsdienst, die overal de overhand had… deze godsdienst erkende het onderscheid tussen geestelijken en leken, zodat gezegd kan worden dat… zij de geboorte van een seculiere samenleving inluidde. … Dit alles betekent dat de Middeleeuwen de periode was waarin Europa verscheen en werd opgebouwd.

Ditzelfde West-Europa bracht een indrukwekkende opeenvolging van kunststijlen voort (pre-Romaans, Romaans en Gotisch), die zich in de grensgebieden ook vermengden met islamitische kunst (Mudejar, Andalusische kunst, Arabisch-Normandische kunst) of met Byzantijnse kunst.

De middeleeuwse wetenschap beantwoordde niet aan een moderne methodologie, maar evenmin aan die van de klassieke auteurs, die de natuur vanuit hun eigen perspectief benaderden; en in beide tijdperken zonder verband met de wereld van de techniek, die was gedegradeerd tot het handwerk van ambachtslieden en boeren, verantwoordelijk voor een langzame maar voortdurende vooruitgang in werktuigen en produktieprocessen. Het onderscheid tussen verachtelijke en mechanische beroepen en vrije beroepen, verbonden met intellectuele studie, bestond naast een theoretische geestelijke waardering van de arbeid in het milieu van de Benedictijner kloosters, een zaak die niet verder ging dan een vrome oefening, overtroffen door de veel transcendentere waardering van de armoede, bepaald door de economische en sociale structuur en die tot uitdrukking kwam in het middeleeuwse economische denken.

Mediëvistiek is zowel de kwaliteit of het karakter van de middeleeuwen als de belangstelling voor de middeleeuwse periode en onderwerpen en de studie daarvan; en mediëvist de specialist in deze zaken. Het in diskrediet brengen van de Middeleeuwen was een constante tijdens de Moderne Tijd, waarin Humanisme, Renaissance, Rationalisme, Classicisme en Verlichting zich laten gelden als reacties ertegen, of beter gezegd tegen wat zij eronder verstaan, of tegen de kenmerken van hun eigen heden die zij proberen te diskwalificeren als middeleeuwse overblijfselen. Niettemin werden vanaf het einde van de 16e eeuw interessante compilaties van middeleeuwse documentaire bronnen vervaardigd, op zoek naar een kritische methode voor de historische wetenschap. De Romantiek en het Nationalisme in de 19e eeuw herwaarderden de Middeleeuwen als onderdeel van hun esthetisch programma en als anti-academische reactie (Romantische poëzie en drama, historische romans, muzikaal nationalisme, opera), maar ook als de enige mogelijkheid om een historische basis te vinden voor de opkomende naties (historieschilderkunst, historistische architectuur, met name de neogotiek – het restauratieve en herscheppende werk van Eugène Viollet-le-Duc – en de neoMudejar). Romantisch misbruik van het middeleeuwse decor (exotisme) leidde tot de reactie van het realisme in het midden van de 19e eeuw. Een andere vorm van misbruik is die welke aanleiding heeft gegeven tot een overvloed aan pseudo-historische literatuur die tot op de dag van vandaag is doorgedrongen en die de formule voor succes in de media heeft gevonden door esoterische thema”s uit min of meer duistere delen van de Middeleeuwen (Vaticaanse Geheime Archieven, Tempeliers, Rozenkruisers, Vrijmetselaars en de Heilige Graal zelf) te vermengen. Sommigen van hen werden in verband gebracht met het nazisme, zoals de Duitser Otto Rahn. Anderzijds is er een overvloed aan andere soorten artistieke fictieprodukties van uiteenlopende kwaliteit en oriëntatie, geïnspireerd op de Middeleeuwen (literatuur, film, stripverhalen). In de 20e eeuw hebben zich ook andere mediëvistische stromingen ontwikkeld: een serieus historiografisch mediëvisme, gericht op methodologische vernieuwing (vooral door de integratie van het economisch en sociaal perspectief van het historisch materialisme en de Annales School) en een populair mediëvisme (middeleeuwse voorstellingen, min of meer echt, als een actualisering van het verleden waarin de gemeenschap zich identificeert, wat men het historisch geheugen is gaan noemen).

De grote migraties in de tijd van de invasies betekenden paradoxaal genoeg een afsluiting van het contact tussen het Westen en de rest van de wereld. De Europeanen van het middeleeuwse millennium (zowel die van het Latijnse als die van het Oosterse Christendom) wisten heel weinig van de ontwikkeling van andere beschavingen dan de Islamitische beschaving, die als brug maar ook als obstakel fungeerde tussen Europa en de rest van de Oude Wereld. Zelfs een uitgestrekt christelijk koninkrijk als Ethiopië, wanneer geïsoleerd, werd in de culturele verbeelding het mythische koninkrijk van Prester John, nauwelijks te onderscheiden van de Atlantische eilanden van Sint Brandan en de rest van de wonderen afgebeeld in bestiaria en de schaarse, rudimentaire en fantasievolle kaarten. De uitgesproken autonome ontwikkeling van China, de meest ontwikkelde beschaving van die tijd (hoewel in zichzelf gekeerd en in zichzelf gekeerd in zijn dynastieke cycli: Sui, Tang, Song, Yuan en Ming), en de schaarste aan contacten met dat land (de reis van Marco Polo, of de veel belangrijkere expeditie van Zheng He), die juist opvallen door hun ongewoonheid en gebrek aan continuïteit, staan niet toe dat de 5e tot 15e eeuw van zijn geschiedenis middeleeuwse geschiedenis wordt genoemd, hoewel dat soms, zelfs in gespecialiseerde publicaties, min of meer ten onrechte wordt gedaan.

De geschiedenis van Japan (dat zich in deze periode vormde als beschaving, waarbij Chinese invloeden werden aangepast aan de inheemse cultuur en dat zich uitbreidde van de zuidelijke naar de noordelijke eilanden) wordt, ondanks zijn grotere afgelegenheid en isolement, paradoxaal genoeg vaker geassocieerd met de term middeleeuws; hoewel deze term in de geschiedschrijving aanzienlijk wordt beperkt tot een middeleeuwse periode tussen 1000 en 1868, om aan te sluiten bij het zogenaamde pre-Meiji-feodalisme van Japan (zie ook shogunaat, han en Japans kasteel).

De geschiedenis van India en zwart Afrika vanaf de 7e eeuw kende in meer of mindere mate een mosliminvloed, maar zij volgden een zeer verschillende eigen dynamiek (Delhi Sultanaat, Bahmani Sultanaat, Vijayanagara Rijk in India, Mali Rijk, Songhay Rijk in zwart Afrika). Er was zelfs een grote Sahara-interventie in de westelijke mediterrane wereld: het Almoravidische Rijk.

Nog duidelijker is dat de geschiedenis van Amerika (dat zijn klassieke en postklassieke perioden doormaakte) geen enkel contact heeft gehad met de Oude Wereld, afgezien van de komst van de zogenaamde Vikingkolonisatie in Amerika, die beperkt bleef tot een kleine en kortstondige aanwezigheid in Groenland en het raadselachtige Vinland, of de eventuele latere expedities van Baskische walvisvaarders in soortgelijke gebieden van de Noord-Atlantische Oceaan, hoewel dit feit moet worden begrepen in de context van de grote ontwikkeling van de scheepvaart in de laatste eeuwen van de Late Middeleeuwen, reeds op weg naar het Tijdperk van de Ontdekkingen.

Wat wel voorkwam, en als een constante van de middeleeuwen kan worden beschouwd, was de periodieke herhaling van incidentele Centraal-Aziatische inmenging in Europa en het Nabije Oosten in de vorm van invallen van Centraal-Aziatische volkeren, met name de Turken (Köktürken, Khazaren, Ottomanen) en Mongolen (verenigd door Genghis Khan), wier Gouden Horde in Oost-Europa aanwezig was en de persoonlijkheid bepaalde van de christelijke staten die, soms vazal en soms resistent, ontstonden in de Russische en Oekraïense steppen. Zelfs in een zeldzame gelegenheid zag de vroege diplomatie van de laatmiddeleeuwse Europese koninkrijken de mogelijkheid om het laatste te gebruiken als tegenwicht tegen het eerste: de gefrustreerde ambassade van Ruy González de Clavijo aan het hof van Tamerlane in Samarkand, in de context van het Mongoolse beleg van Damascus, een zeer delicaat moment (1401-1406) waarop ook Ibn Khaldun als diplomaat tussenbeide kwam. De Mongolen hadden Bagdad al in 1258 geplunderd.

Hoewel er verschillende data zijn voorgesteld voor het begin van de Middeleeuwen, waarvan de meest verspreide 476 is, is de waarheid dat we het begin niet zo precies kunnen plaatsen, aangezien de Middeleeuwen niet werden geboren, maar “ontstonden” als gevolg van een lang en traag proces dat zich over vijf eeuwen uitstrekte en op alle niveaus enorme veranderingen veroorzaakte op een zeer diepgaande manier die zelfs tot op de dag van vandaag doorwerken. We kunnen ervan uitgaan dat dit proces begon met de crisis van de 3e eeuw, die verband hield met de reproductieproblemen die inherent waren aan de slavenproductiewijze, die een voortdurende keizerlijke expansie vereiste die niet meer plaatsvond na de vaststelling van de Romeinse grens. Het is mogelijk dat ook klimatologische factoren een rol hebben gespeeld bij de opeenvolging van slechte oogsten en epidemieën; en, veel duidelijker, de eerste invasies van Germanen en boerenopstanden (bagaudas), in een periode waarin vele korte en tragische keizerlijke mandaten elkaar opvolgden. Vanaf Caracalla werd het Romeinse staatsburgerschap uitgebreid tot alle vrije mannen in het Rijk, een teken dat deze eens zo begeerde status niet langer aantrekkelijk was. Het Nederrijk kreeg vanaf het begin van de 4e eeuw met de hervormingen van Diocletianus een steeds middeleeuwser aanzien: het vervagen van de verschillen tussen de steeds zeldzamer wordende slaven en de kolonisten, vrije boeren, maar onderworpen aan steeds grotere voorwaarden van dienstbaarheid, die de vrijheid verliezen om van woonplaats te veranderen en steeds hetzelfde land moeten bewerken; verplichte vererving van openbare ambten – vroeger betwist in felle verkiezingen – en ambachten en beroepen, onderworpen aan collegiaal lidmaatschap – de voorloper van de gilden – dit alles om belastingontduiking en de ontvolking van de steden te voorkomen, waarvan de rol als centrum van consumptie en handel en als verbindingsschakel tussen de landelijke gebieden steeds minder belangrijk werd. De hervormingen slaagden er tenminste in het Romeinse institutionele bouwwerk in stand te houden, hoewel niet zonder een intensivering van de plattelandsontwikkeling en de aristocratisering (duidelijke stappen in de richting van het feodalisme), vooral in het Westen, dat door de opsplitsing van het Rijk van het Oosten was losgeraakt. Een andere beslissende verandering was de instelling van het christendom als de nieuwe officiële godsdienst door het Edict van Thessaloniki van Theodosius I de Grote (380), voorafgegaan door het Edict van Milaan (313) waarmee Constantijn I de Grote de tot dan toe subversieven beloonde voor hun voorzienige hulp bij de Slag aan de Milvische Brug (312), samen met andere meer tijdelijke vermeende cessies waarvan de frauduleuze claim (Constantijns pseudo-donatie) gedurende de gehele Middeleeuwen een constante was in de Pauselijke Staten, zelfs na het bewijs van de weerlegging ervan door de humanist Lorenzo Valla (1440).

Geen enkele gebeurtenis – ondanks de overvloed en de aaneenschakeling van catastrofale gebeurtenissen – bepaalde op zichzelf het einde van de Oudheid en het begin van de Middeleeuwen: noch de opeenvolgende plunderingen van Rome (door de Goten van Alaric I in 410, door de Vandalen in 455, door Ricimer”s eigen keizerlijke troepen in 472, door de Ostrogoten in 546), noch de vreselijke inval van Attila”s Hunnen (450-452, met de slag op de Catalonische Velden en de vreemde ontmoeting met Paus Leo I de Grote), noch de omverwerping van Romulus Augustulus (deze gebeurtenissen werden door hun tijdgenoten beschouwd als het begin van een nieuw tijdperk. Het hoogtepunt aan het einde van de 5e eeuw van een reeks langdurige processen, waaronder ernstige economische ontwrichting, invasies en de vestiging van Germaanse volkeren in het Romeinse Rijk, veranderde het aanzicht van Europa. Gedurende de volgende 300 jaar handhaafde West-Europa een voor dit continent ongebruikelijke periode van culturele eenheid, gebaseerd op de complexe en uitgebreide cultuur van het Romeinse Rijk, die nooit volledig verloren is gegaan, en de vestiging van het christendom. Het klassieke Grieks-Romeinse erfgoed werd nooit vergeten en de Latijnse taal, die een gedaanteverandering onderging (Middeleeuws Latijn), bleef de cultuurtaal in heel West-Europa, ook na de Middeleeuwen. Het Romeinse recht en vele instellingen leefden voort, op de een of andere manier aangepast. In deze brede overgangsperiode (die tegen het jaar 800 met de kroning van Karel de Grote als een hoogtepunt kan worden beschouwd) vond een soort samensmelting plaats met de bijdragen van andere beschavingen en sociale formaties, met name de Germaanse en de Christelijke. In de eeuwen daarna, nog steeds in de Hoge Middeleeuwen, kwamen daar andere bijdragen bij, met name van de Islam.

De Duits-Romeinse koninkrijken (5e tot 8e eeuw)

De barbaren verspreiden zich in razernij… en de gesel van de pest veroorzaakt niet minder verwoesting, de tirannieke landheer rooft en de soldaat plundert de rijkdommen en eetwaren die in de steden verborgen liggen; een hongersnood die zo vreselijk is dat, erdoor gedwongen, het menselijk ras mensenvlees verslindt, en zelfs moeders hun kinderen doden en hun lichamen koken om zich ermee te voeden. De wilde dieren, die verzot zijn op de lijken van hen die door het zwaard, de hongersnood en de pest zijn gedood, verscheuren zelfs de sterkste mensen, en hun ledematen worden steeds gulziger met het oog op de vernietiging van het menselijk ras. Zo, nu de vier plagen, ijzer, hongersnood, pest en wilde beesten, over de gehele wereld verergerd zijn, worden de voorspellingen van de Here door de mond van zijn profeten vervuld. De provincies werden verwoest… door de voornoemde toename van plagen, de barbaren, vastbesloten door de genade van de Heer om vrede te sluiten, verdeelden door loting de regio”s van de provincies om zich daarin te vestigen.

De tekst verwijst specifiek naar Hispania en zijn provincies, en de barbaren die worden genoemd zijn specifiek de Suevi, Vandalen en Alanen, die in 406 de (ongewoon bevroren) Rijn bij Mainz waren overgestoken en rond 409 het Iberisch schiereiland hadden bereikt; maar het beeld is gelijkwaardig in andere tijden en plaatsen die dezelfde auteur vertelt, uit de periode tussen 379 en 468.

De Germaanse volkeren uit Noord- en Oost-Europa bevonden zich in een duidelijk lager stadium van economische, sociale en culturele ontwikkeling dan het Romeinse Rijk, dat zij zelf bewonderend aanschouwden. Zij werden op hun beurt waargenomen met een mengeling van minachting, angst en hoop (achteraf belichaamd in het invloedrijke gedicht Wachten op de Barbaren van Constantijn Kavafis), en kregen zelfs een rechtvaardige (zij het onbedoelde) rol toegedicht vanuit een providentialistisch standpunt door Romeinse christelijke auteurs (Orosius, Salvianus van Marseille en St. Augustinus van Hippo). De naam barbaren (βάρβαρος) komt van de onomatopee bar-bar waarmee de Grieken de spot dreven met niet-Griekse vreemdelingen, en die de Romeinen – zelf barbaren, hoewel gehelleniseerd – vanuit hun eigen perspectief gebruikten. De term “barbaarse invasies” werd in de 19e eeuw door Duitse historici verworpen, in een tijd waarin de term barbarij voor de ontluikende sociale wetenschappen een stadium van culturele ontwikkeling aanduidde dat inferieur was aan beschaving en superieur aan wreedheid. Zij gaven er de voorkeur aan een nieuwe term te bedenken: Völkerwanderung (“volksverhuizing”), minder gewelddadig dan invasies, omdat het de volledige verplaatsing van een volk met zijn instellingen en cultuur suggereerde, en algemener zelfs dan Germaanse invasies, omdat het ook Hunnen, Slaven en anderen omvatte.

De Duitsers, die hun eigen bijzondere politieke instellingen hadden, namelijk de vergadering van vrije krijgers (ding) en de figuur van de koning, werden beïnvloed door de institutionele tradities van het Grieks-Romeinse Rijk en de beschaving, alsmede door het christendom (en aangepast aan de omstandigheden van hun vestiging in de nieuwe gebieden, met name de keuze tussen het zich als heersende minderheid opdringen aan een meerderheid van de plaatselijke bevolking of ermee samensmelten).

De nieuwe Germaanse koninkrijken bepaalden de persoonlijkheid van West-Europa tijdens de Middeleeuwen, ontwikkelden zich tot feodale monarchieën en autoritaire monarchieën, en gaven uiteindelijk aanleiding tot de natiestaten die rond hen werden opgebouwd. Sociaal gezien werd in sommige van deze landen (Spanje of Frankrijk) de Germaanse afkomst (Gotisch of Frankisch) een ereteken of een kaste van de adel, als onderscheiding ten opzichte van de bevolking als geheel.

Het Romeinse Rijk had in het verleden invasies van buitenaf en verschrikkelijke burgeroorlogen doorgemaakt, maar tegen het einde van de 4e eeuw was de situatie blijkbaar onder controle. Theodosius was er nog maar kort geleden in geslaagd beide helften van het Rijk onder één centrum te verenigen (392) en een nieuwe staatsgodsdienst, het Christendom van Nicea, in te stellen (Edict van Thessalonika -380), met de daaruit voortvloeiende vervolging van traditionele heidense culten en christelijke heterodoxieën. De christelijke geestelijkheid, omgevormd tot een machtshiërarchie, rechtvaardigde ideologisch een Imperium Romanum Christianum (christelijk Romeins Rijk) en de Theodosiaanse dynastie, zoals zij reeds was begonnen te doen met de Constantijnse dynastie sinds het Edict van Milaan (313).

De politieke ambities van de rijkste en invloedrijkste Romeinse senatoren en die van de westelijke provincies waren gekanaliseerd. Bovendien had de dynastie deals kunnen sluiten met de machtige militaire aristocratie, waartoe Germaanse edelen behoorden die aan het hoofd van soldaten die door banden van loyaliteit aan hen gebonden waren, in dienst van het Rijk kwamen. Toen hij in 395 stierf, vertrouwde Theodosius het bestuur van het Westen en de bescherming van zijn jonge erfgenaam Honorius toe aan generaal Stilicho, de eerstgeboren zoon van een adellijke Vandaalse officier die getrouwd was met Flavia Serena, Theodosius” eigen nicht. Maar toen Valentinianus III, de kleinzoon van Theodosius, in 455 werd vermoord, leken veel van de afstammelingen van die westerse edelen (nobilissimus, clarissimus) die zoveel vertrouwen in het lot van het Rijk hadden gesteld, wantrouwig te worden, vooral omdat zij in de loop van twee decennia waren gaan inzien dat de keizerlijke regering in Ravenna steeds meer ten prooi viel aan de exclusieve belangen en intriges van een kleine groep hooggeplaatste officieren in het Italiaanse leger. Velen van hen waren van Germaanse afkomst en vertrouwden in toenemende mate op de krachten van hun gewapende retinues van conventionele soldaten en op eventuele familiepacten en bondgenootschappen met andere Germaanse stamhoofden die op keizerlijk grondgebied waren geïnstalleerd, naast hun eigen volkeren, die steeds meer een autonome politiek gingen voeren. Dat men zich aan de nieuwe situatie moest aanpassen, bleek uit het lot van Galla Placidia, een keizerlijke prinses die door Rome”s eigen plunderaars werd gegijzeld (of dat van Honoria, dochter van de eerstgenoemde (hertrouwd met keizer Constantius III) die ervoor koos zich als echtgenote aan Attila zelf aan te bieden, waarbij zij het opnam tegen haar eigen broer Valentinianus.

De honestiores (de eerlijksten, de eersten met eer), vertegenwoordigers van de westelijke laat-Romeinse aristocratieën, wilden in hun streken van herkomst een sociaal en economisch overwicht behouden, hun patrimoniale bezittingen tot provinciale afmetingen herleiden en een politieke prominentie nastreven die in overeenstemming was met hun afkomst en cultuur. Uiteindelijk zouden zij de voordelen hebben aanvaard van het aanvaarden van de legitimiteit van de regering van deze Germaanse koningen, die reeds sterk geromaniseerd waren en zich in hun provincies vestigden. Deze konden hun, onder leiding van hun soldaten, immers veel meer veiligheid bieden dan het leger van de keizers van Ravenna. Bovendien was de bevoorrading van deze troepen aanzienlijk minder kostbaar dan die van de keizerlijke troepen, aangezien zij voor een groot deel afhankelijk waren van gewapende retinues die afhankelijk waren van de Germaanse adel en gevoed werden uit het provinciale patrimonium, dat reeds lang door de adel was toegeëigend. Minder belastend zowel voor de provinciale aristocraten als ook voor de groepen humiliores (de nederigsten, de laagsten in het land – humus) die hiërarchisch rond deze aristocraten waren gegroepeerd, en die, kortom, degenen waren die het zwaarst hadden geleden onder de harde laat-Romeinse belastingen. De nieuwe monarchieën, zwakker en meer gedecentraliseerd dan de oude keizerlijke macht, waren ook meer bereid de macht te delen met de provinciale aristocratieën, vooral toen de macht van deze monarchen binnen hun eigen volk zeer beperkt werd door een adel die gebaseerd was op hun gewapende gevolg, van hun niet al te verre oorsprong in de vergaderingen van vrije krijgslieden, van wie zij nog steeds primun inter pares waren.

Maar deze metamorfose van het Romeinse Westen in een Romaans-Germaans Westen was niet het gevolg geweest van een onvermijdelijkheid die vanaf het begin duidelijk was geweest; integendeel, de weg was ruw geweest, zigzaggend, met beproevingen van andere oplossingen, en met momenten waarop het leek dat alles weer terug zou kunnen keren naar hoe het voorheen was geweest. Dit was het geval in de gehele 5e eeuw, en in sommige streken ook in de 6e eeuw, onder meer als gevolg van Justinianus” zogenaamde Recuperatio Imperii of Reconquista.

De invallen van de barbaren vanaf de 3e eeuw hadden de doorlaatbaarheid aangetoond van de Romeinse grens in Europa, die was vastgesteld bij de Rijn en de Donau. De verdeling van het Rijk in Oost en West, en de grotere kracht van het Oostelijke of Byzantijnse Rijk, betekende dat alleen in de westelijke helft de vestiging van deze volkeren en hun politieke institutionalisering als koninkrijken plaatsvonden.

Het waren de Visigoten, eerst als het Koninkrijk van Toulouse en vervolgens als het Koninkrijk van Toledo, die als eersten deze institutionalisering doorvoerden, gebruik makend van hun federale status door het verkrijgen van een foedus met het Keizerrijk, dat hen belastte met de pacificatie van de provincies Gallië en Hispania, waarvan de controle feitelijk verloren was gegaan na de invallen van 410 door de Suevi, Vandalen en Alanen. Van de drie slaagden alleen de Suevi erin zich definitief te vestigen in één gebied, het koninkrijk van Braga, terwijl de Vandalen zich vestigden in Noord-Afrika en op de eilanden van het westelijk deel van de Middellandse Zee, maar de volgende eeuw door de Byzantijnen werden uitgeschakeld tijdens de grote gebiedsuitbreiding van Justinianus I (veldtochten van de generaals Belisarius, van 533 tot 544, en Narses, tot 554). Tegelijkertijd slaagden de Ostrogoten erin zich in Italië te vestigen door de Heruls te verdrijven, die op hun beurt de laatste keizer van het Westen uit Rome hadden verdreven. Het Ostrogotische koninkrijk verdween ook onder de Byzantijnse druk onder Justinianus I.

Een tweede groep Germaanse volkeren vestigde zich in de 6e eeuw in West-Europa, met name het Frankische koninkrijk van Clovis I en zijn Merovingische opvolgers, die de Visigoten uit Gallië verdreven en hen dwongen hun hoofdstad van Toulouse naar Toledo te verplaatsen. Zij versloegen ook de Bourgondiërs en de Alamanniërs en namen hun koninkrijken in zich op. Iets later vestigden de Longobarden zich in Italië (568-9), maar zij werden aan het eind van de 8e eeuw verslagen door de Franken zelf, die onder Karel de Grote het Rijk opnieuw vestigden (800).

Groot-Brittannië werd bewoond door de Angelen, Saksen en Juten, die een reeks rivaliserende koninkrijken stichtten die door de Denen (een Noors volk) werden verenigd in wat later het koninkrijk Engeland zou worden.

De Germaanse monarchie was oorspronkelijk een strikt tijdelijke instelling, nauw verbonden met het persoonlijk prestige van de koning, die niet meer was dan een primus inter pares (eerste onder gelijken), gekozen door de vergadering van vrije krijgslieden (electieve monarchie), gewoonlijk voor een bepaalde militaire expeditie of voor een bepaalde missie. De volksverhuizingen waaraan de Germanen van de 3e tot de 5e eeuw werden blootgesteld (ingeklemd tussen de druk van de Hunnen in het oosten en de weerstand van de Romeinse limes in het zuiden en westen) versterkten de figuur van de koning, terwijl zij in toenemende mate in contact kwamen met de Romeinse politieke instellingen, die gewend waren aan het idee van een veel meer gecentraliseerde politieke macht geconcentreerd in de persoon van de Romeinse keizer. De monarchie werd verbonden aan de personen van koningen voor het leven, en de tendens was een erfelijke monarchie te worden, aangezien de koningen (zoals de Romeinse keizers hadden gedaan) trachtten de verkiezing van hun opvolger te verzekeren, meestal terwijl zij nog in leven waren en aan de troon verbonden waren. Het feit dat de kandidaat de eerstgeboren man was, was geen noodzaak, maar het werd opgelegd als een voor de hand liggende consequentie, die ook werd nagevolgd door de andere krijgersfamilies, verrijkt door het bezit van land en omgezet in adellijke geslachten die verwant waren aan de oude Romeinse adel, in een proces dat feodalisering kan worden genoemd. Mettertijd werd de monarchie patrimoniaal en werd zelfs de verdeling van het koninkrijk onder de zonen van de koning toegestaan.

De eerbied voor de figuur van de koning werd versterkt door de sacralisatie van zijn inhuldiging (zalving met heilige oliën door de religieuze autoriteiten en gebruik van kenmerkende elementen zoals de staf, de scepter en de kroon, in de loop van een uitgebreide ceremonie: de kroning) en de toevoeging van religieuze functies (voorzitterschap van nationale raden, zoals de Raden van Toledo) en thaumaturgische (koninklijke aanraking van de koningen van Frankrijk voor de genezing van scrofulose). Het probleem ontstond toen de tijd rijp was om de afzetting van een koning en zijn vervanging door iemand anders dan zijn natuurlijke opvolger te rechtvaardigen. De laatste Merovingen regeerden niet zelf, maar via hun hofdienaren, met name de paleisrentmeester. Pas na de overwinning op de islamitische invallers in de Slag bij Poitiers kon de rentmeester Karel Martel met recht aanvoeren dat de legitimiteit van zijn ambt hem voldoende verdienste verschafte om een eigen dynastie, de Karolingische dynastie, te stichten. Bij andere gelegenheden nam men zijn toevlucht tot meer vindingrijke oplossingen (zoals het dwingen van de tonsuur – kerkelijk kapsel – van de Visigotische koning Wamba om hem onbekwaam te maken).

De problemen van het samenleven tussen de Germaanse minderheden en de plaatselijke meerderheden (Hispano-Romaans, Gallo-Romaans, enz.) werden door de koninkrijken met de grootste projectie in de tijd (Visigoten en Franken) doeltreffender opgelost door fusie, het toestaan van gemengde huwelijken, eenmaking van de wetgeving en bekering tot het katholicisme in tegenstelling tot de oorspronkelijke godsdienst, die in veel gevallen niet meer het traditionele Germaanse heidendom was, maar het Ariaanse christendom dat tijdens zijn doortocht door het oostelijke rijk was verworven.

Sommige kenmerken van de Germaanse instellingen bleven behouden: een daarvan was het overwicht van het gewoonterecht boven het geschreven recht van het Romeinse recht. Niettemin hebben de Germaanse koninkrijken enkele wetgevende codificaties voortgebracht, met verschillende mate van invloed van Romeins recht of Germaanse tradities, geschreven in het Latijn vanaf de 5e eeuw (Wetten van Theodorik, Edict van Theodorik, Code van Eurik, Breviarium van Alarik). Het eerste wetboek dat in de Germaanse taal werd geschreven was dat van koning Ethelbert van Kent, de eerste van de Angelsaksen die zich tot het christendom bekeerde (begin 6e eeuw). Het Visigotische Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) en de Frankische Salische wet (Clovis, 507-511) bleven lange tijd van kracht als rechtsbronnen in de middeleeuwse en ancien régime monarchieën.

De verspreiding van het christendom onder de barbaren, de vestiging van het bisschoppelijk gezag in de steden en van het monnikendom op het platteland (vooral sinds de heerschappij van de heilige Benedictus van Nursia – klooster van Montecassino, 529), vormden een krachtige kracht voor de versmelting van culturen en droegen ertoe bij dat vele kenmerken van de klassieke beschaving, zoals het Romeinse recht en het Latijn, in de westelijke helft van het Rijk bleven voortbestaan en zich zelfs in Midden- en Noord-Europa verspreidden. De Franken bekeerden zich tot het katholicisme tijdens het bewind van Clovis I (496 of 499) en verspreidden daarna het christendom onder de Germaanse volkeren aan de overkant van de Rijn. De Suevi, die onder Remismund (459-469) Ariaanse christenen waren geworden, werden onder Theodomyrus (559-570) door de prediking van de heilige Martinus van Dumysius tot het katholicisme bekeerd. In dit proces liepen zij voor op de Visigoten zelf, die eerder in het Oosten waren gekerstend in de Ariaanse versie (in de 4e eeuw), en gedurende anderhalve eeuw het religieuze verschil met de Hispano-Romeins-katholieken handhaafden, zelfs met interne strubbelingen binnen de Gotische heersende klasse, zoals blijkt uit de opstand en de dood van St. Hermenegild (581-585), zoon van koning Leovigild). De bekering van Recaredo tot het katholicisme (589) was het begin van de fusie van de twee genootschappen en van de koninklijke bescherming van de katholieke geestelijkheid, die tot uiting kwam in de concilies van Toledo (voorgezeten door de koning zelf). De daaropvolgende jaren kenden een ware Visigotische renaissance met figuren van de invloed van de heilige Isidore van Sevilla (en zijn broers Leander, Fulgentius en Florentina, de vier heiligen van Cartagena), Braulius van Saragossa en Ildefonso van Toledo, die grote gevolgen hadden in de rest van Europa en in de toekomstige christelijke koninkrijken van de Herovering (zie Christendom in Spanje, klooster in Spanje, Spaans klooster en Spaanse liturgie). De Ostrogoten daarentegen hadden niet genoeg tijd om dezelfde evolutie in Italië door te maken. De mate van coëxistentie met het pausdom en de katholieke intellectuelen bleek echter uit het feit dat de Ostrogotische koningen hen tot de meest vertrouwde posities verhieven (Boethius en Cassiodorus, beiden magister officiorum onder Theodorik de Grote), maar ook uit de kwetsbaarheid van hun situatie (de eerste werd terechtgesteld -523- en de laatste -538- werd door de Byzantijnen verwijderd). Hun opvolgers in de heerschappij over Italië, de eveneens ariaanse Longobarden, slaagden er evenmin in zich te integreren in de onderworpen katholieke bevolking, en hun interne verdeeldheid betekende dat de bekering tot het katholicisme van koning Agilulf (603) geen grote gevolgen had.

Het christendom werd in het begin van de 5e eeuw door St. Patrick naar Ierland gebracht en verspreidde zich van daaruit naar Schotland, vanwaar het een eeuw later naar het noorden terugkeerde naar een Engeland dat door de christelijke Britten was verlaten voor de heidense Picten en Schotten (uit het noorden van Groot-Brittannië) en voor de heidense Germaanse volkeren van het continent (Angelen, Saksen en Juten). Aan het einde van de 6e eeuw, onder Paus Gregorius de Grote, zond Rome ook missionarissen vanuit het zuiden naar Engeland, en binnen een eeuw werd Engeland opnieuw christelijk.

De Britten begonnen op hun beurt over zee naar het schiereiland Bretagne te emigreren en bereikten zelfs de Cantabrische kust tussen Galicië en Asturië, waar zij het bisdom Britonia stichtten. Deze christelijke traditie onderscheidde zich door het gebruik van de Keltische of Schotse tonsuur, waarbij het voorste deel van het haar werd afgeschoren in plaats van de kruin van het hoofd.

Het voortbestaan in Ierland van een christelijke gemeenschap die van Europa was geïsoleerd door de heidense barrière van de Angelsaksen, leidde tot een andere evolutie dan die van het continentale christendom, die Keltisch christendom werd genoemd. Zij behielden veel van de oude Latijnse traditie, die zij met het vasteland van Europa konden delen zodra de invasiegolf tijdelijk was geluwd. Na hun verspreiding naar Engeland in de 6e eeuw stichtten de Ieren in de 7e eeuw kloosters in Frankrijk, in Zwitserland (Saint Gall) en zelfs in Italië, waarbij vooral de namen van Columba en Columbanus in het oog springen. De Britse eilanden waren gedurende ongeveer drie eeuwen de kraamkamer van belangrijke namen in de cultuur: de historicus Bede de Eerwaarde, de missionaris Bonifatius van Duitsland, de pedagoog Alcuin van York, of de theoloog John Scotus Erigena, onder anderen. Deze invloed gaat zelfs zo ver dat er legenden aan worden toegeschreven zoals die van de heilige Ursula en de Elfduizend Maagden, een Bretonse vrouw die een buitengewone reis zou hebben gemaakt tussen Britannia en Rome om uiteindelijk in Keulen als martelares te eindigen.

De verspreiding van het christendom onder de Bulgaren en de meeste Slavische volkeren (Serviërs, Moraviërs en de volkeren van de Krim en de Oekraïense en Russische steppen -Vladimir I van Kiev, jaar 988-) was veel later, en ten koste van het Byzantijnse Rijk, dat het orthodoxe geloof overnam (terwijl de evangelisatie van andere Oost-Europese volkeren (de rest van de Slaven -Poles, Slovenen en Kroaten, Balten en Hongaren – St. Stefanus I van Hongarije, rond het jaar 1000) en de Noordse volkeren (Scandinavische Vikingen) werden nog later door het Latijnse christendom vanuit Midden-Europa geëvangeliseerd (waardoor (met name door de bekering van Hongarije) de eerste pelgrimstochten over land naar het Heilige Land mogelijk werden).

Het is waanzin om in goden te geloven.

De Khazaren waren een Turkisch volk uit Centraal-Azië (waar sinds de 6e eeuw het rijk van de Köktürken was ontstaan), dat in zijn westelijke deel een belangrijke staat had gesticht die in de 7e eeuw de Kaukasus en de Russische en Oekraïense steppen tot aan de Krim overheerste. De heersende klasse was grotendeels bekeerd tot het jodendom, een religieuze eigenaardigheid die het tot een uitzonderlijke buur maakte tussen het islamitische kalifaat van Damascus en het christelijke rijk van Byzantium.

Het Byzantijnse Rijk (4e tot 15e eeuw)

De scheiding tussen Oost en West was niet alleen een politieke strategie (aanvankelijk door Diocletianus -286- en definitief gemaakt door Theodosius I -395-), maar ook een erkenning van het essentiële verschil tussen de twee helften van het Rijk. Het Oosten, op zich al zeer divers (Balkanschiereiland, Mezzogiorno, Anatolië, Kaukasus, Syrië, Palestina, Egypte en de Mesopotamische grens met de Perzen), was het meer verstedelijkte deel, met een meer dynamische en commerciële economie, in tegenstelling tot een Westen dat op weg was naar feodalisering, De aristocratie vervreemdde steeds meer van de keizerlijke machtsstructuren en verschool zich in haar luxueuze zelfvoorzienende villa”s, die door kolonisten in een soort slavernij werden gecultiveerd. De lingua franca in het Oosten was Grieks, in tegenstelling tot het Latijn in het Westen. Bij de instelling van de christelijke hiërarchie had het Oosten alle patriarchaten van de Pentarchie behalve dat van Rome (Alexandrië, Antiochië en Constantinopel, waaraan Jeruzalem werd toegevoegd na het Concilie van Chalcedon in 451); zelfs het Romeinse primaatschap (de pauselijke zetel van Sint Pieter) was een betwist feit omdat de Byzantijnse staat werkte volgens het Caesaropapisme (begonnen door Constantijn I en theologisch gesticht door Eusebius van Caesarea).

Het voortbestaan van Byzantium hing niet af van het lot van het Westen, terwijl het omgekeerde wel het geval was: in feite kozen de oostelijke keizers ervoor Rome – dat niet eens meer de westelijke hoofdstad was – op te offeren wanneer hun dat goeddunkt, door het aan zijn lot over te laten of er zelfs de Germanen (Heruls, Ostrogoten en Longobarden) naar toe te verdrijven, wat de val ervan bespoedigde. De Eeuwige Stad, die een symbolische waarde had, werd echter heroverd en opgenomen in het kortstondige Exarchaat van Ravenna.

Justinianus I consolideerde de grens met de Donau en bereikte vanaf 532 een evenwicht op de grens met Sassanidisch Perzië, waardoor hij de Byzantijnse inspanningen kon verleggen naar het Middellandse-Zeegebied en de eenheid van Mare Nostrum kon herstellen: in 533 roeide een expeditie van generaal Belisarius de Vandalen uit (slagen van Ad Decimum en Tricameron), waarbij hij de provincie Afrika en de eilanden in het westelijke deel van de Middellandse Zee (Sardinië, Corsica en de Balearen) inlijfde. In 535 bezette Mundus Dalmatië en Belisarius Sicilië. Narses elimineerde de Ostrogoten uit Italië in 554-555. Ravenna was opnieuw een keizerlijke stad, waar de prachtige mozaïeken van San Vitale bewaard zijn gebleven. Liberius slaagde er slechts in de Visigoten te verdrijven van de zuidoostkust van het Iberisch Schiereiland en de provincie Baetica.

In Constantinopel werden twee ambitieuze en prestigieuze programma”s gelanceerd om het keizerlijk gezag te vestigen: een programma van wetgeving: het Corpus iuris civilis, onder leiding van Tribonianus (afgekondigd tussen 529 en 534), en een programma van bouwwerken: de kerk van Hagia Sophia, door de architecten Anthemius van Tralles en Isidore van Miletus (opgericht tussen 532 en 537). Eén symbool van de klassieke beschaving werd gesloten: de Academie van Athene (529). Een ander, het wagenrennen, bleef een populair tijdverdrijf dat de hartstochten aanwakkerde. In feite werden ze politiek gebruikt, waarbij de kleur van elk team religieuze verschillen uitdrukt (een vroeg voorbeeld van volksmobilisaties waarbij politieke kleuren werden gebruikt). De opstand van Nika (534) veroorzaakte bijna de vlucht van de keizer, die werd afgewend door keizerin Theodora met haar beroemde uitspraak purper is een glorierijke lijkwade.

De 7e en 8e eeuw vormden voor Byzantium een donkere periode die vergelijkbaar was met die van het Westen, die ook een sterke sociale en economische rurbanisatie en feodalisatie inhield, en een verlies van prestige en effectieve controle over de centrale macht. De interne oorzaken werden nog verergerd door de hernieuwing van de oorlog met de Perzen, niet beslissend maar bijzonder uitputtend, gevolgd door de invasie van de Moslims, die het Rijk beroofde van zijn rijkste provincies: Egypte en Syrië. In het Byzantijnse geval was de achteruitgang van de intellectuele en artistieke productie echter ook te wijten aan de bijzondere gevolgen van de iconoclastische ruzie, die niet louter een theologisch debat tussen iconoclasten en iconodules was, maar een interne confrontatie, ontketend door het patriarchaat van Constantinopel, gesteund door keizer Leo III, die een einde wilde maken aan de concentratie van politieke en religieuze macht en invloed van de machtige kloosters en hun territoriale aanhangers (men kan zich het belang ervan voorstellen als men ziet hoe de berg Athos, die meer dan een eeuw later in 963 werd gesticht, tot op de dag van vandaag is blijven bestaan).

Het herstel van het keizerlijk gezag en de grotere stabiliteit van de daaropvolgende eeuwen brachten ook een proces van hellenisering met zich mee, d.w.z. het herstel van de Griekse identiteit tegenover de officiële Romeinse entiteit van de instellingen, iets wat in die tijd beter mogelijk was gezien de geografische beperking en homogenisering die het gevolg waren van het verlies van de provincies, en wat een gemilitariseerde en gemakkelijker te beheren territoriale organisatie mogelijk maakte: de thema”s (themata) met de verknochtheid aan het land van de daarin gevestigde soldaten, waardoor vormen ontstonden die leken op het westerse feodalisme.

De periode tussen 867 en 1056, onder de Macedonische dynastie, staat bekend als de Macedonische Renaissance, toen Byzantium opnieuw een mediterrane macht werd en zich richtte op de Slavische volkeren van de Balkan en de noordelijke Zwarte Zee. Basilius II, die de troon bezette van 976-1025, bracht het rijk tot zijn grootste gebiedsuitbreiding sinds de Mosliminvasie, en bezette delen van Syrië, de Krim en de Balkan tot aan de Donau. De evangelisatie van Cyrillus en Methodius zal in Oost-Europa een Byzantijnse invloedssfeer doen ontstaan die in de toekomst een grote culturele en religieuze projectie zal hebben door de verspreiding van het Cyrillische alfabet (aanpassing van het Griekse alfabet voor de weergave van Slavische fonemen, dat vandaag de dag nog steeds wordt gebruikt); alsmede dat van het orthodoxe christendom (overheersend van Servië tot Rusland).

In de tweede helft van de 11e eeuw kwam er echter een nieuwe islamitische uitdaging, ditmaal van de Seltsjoeken en de tussenkomst van het pausdom en de Westeuropeanen, via de militaire interventie van de kruistochten, de commerciële activiteit van Italiaanse kooplieden (Genuezen, Amalfieten, Pisanen en vooral Venetianen) en de theologische polemiek van het zogenaamde Oosterse Schisma of Grote Oost-West Schisma, Amalfitanen, Pisanen en vooral Venetianen) en de theologische polemiek van het zogenaamde Oosterse Schisma of Grote Schisma van Oost en West, met als gevolg dat de theoretische christelijke hulp even slecht, zo niet slechter, bleek te zijn voor het Oosterse Rijk dan de moslimdreiging. Het feodaliseringsproces werd versterkt doordat de Comnenus-keizers gedwongen waren territoriale overdrachten (pronoia) te doen aan de aristocratie en aan leden van hun eigen familie.

De verspreiding van de Islam (vanaf de 7e eeuw)

In de 7e eeuw, na de prediking van Mohammed en de veroveringen van de eerste kaliefen (zowel politieke als religieuze leiders in een godsdienst – de Islam – die geen onderscheid maakt tussen leken en geestelijken), had de eenmaking van Arabië en de verovering van het Perzische Rijk en een groot deel van het Byzantijnse Rijk plaatsgevonden. In de 8e eeuw werden het Iberisch schiereiland, India en Centraal-Azië bereikt (slag bij Talas -751- een islamitische overwinning op China, waarna er geen verdere expansie meer plaatsvond in dat rijk, maar waardoor wel meer contact kon worden gelegd met de beschaving van dat land, waarbij geprofiteerd werd van de kennis van de gevangenen). In het westen kwam de islamitische expansie tot stilstand na de slag bij Poitiers (732) tegen de Franken en de mythische slag bij Covadonga tegen de Asturiërs (722). De aanwezigheid van de Moslims als een alternatieve rivaliserende beschaving, gevestigd in de zuidelijke helft van het Middellandse-Zeebekken, waarvan zij het zeeverkeer gingen beheersen, dwong de afsluiting van West-Europa gedurende verscheidene eeuwen af, en betekende voor sommige historici het ware begin van de Middeleeuwen.

Vanaf de 8e eeuw verspreidde de islamitische beschaving zich langzamerhand naar plaatsen zo ver weg als Indonesië en het Afrikaanse continent, en vanaf de 14e eeuw naar Anatolië en de Balkan. De betrekkingen met India waren ook gedurende de rest van de Middeleeuwen zeer nauw (hoewel het Mughal-rijk pas in de 16e eeuw werd opgelegd), terwijl de Indische Oceaan bijna een Arabisch Mare Nostrum werd, het decor voor de avonturen van Sinbad de Zeevaarder (een van de Arabian Nights-verhalen uit de tijd van Harun al-Rashid). Het handelsverkeer van de zee- en karavaanroutes verbond de Indische Oceaan met de Middellandse Zee via de Rode Zee of de Perzische Golf en de woestijnkaravanen. Deze zogenaamde specerijenroute (die in de oudheid werd voorafgegaan door de wierookroute) was van essentieel belang om stukjes wetenschap en cultuur van het Verre Oosten naar het Westen te brengen. In het noorden vervulde de Zijderoute dezelfde functie door de woestijnen en bergketens van Turkestan. Schaken, Indo-Arabische telwoorden en het begrip nul, alsmede enkele literaire werken (Calila en Dimna) behoorden tot de Hindoeïstische en Perzische bijdragen. Papier, gravure en buskruit waren onder de Chinezen. De rol van de Arabieren, en van de Perzen, Syriërs, Egyptenaren en Arabiserende Spanjaarden (niet alleen islamitisch, want er waren velen die hun christelijke of joodse godsdienst behielden – niet zozeer de zoroastrische) was verre van louter overdracht, zoals blijkt uit de invloed van de herinterpretatie van de klassieke filosofie die West-Europa bereikte via Arabische teksten uit Latijnse vertalingen vanaf de 12e eeuw, en de verspreiding van gewassen en landbouwtechnieken in het hele Middellandse-Zeegebied. In een tijd waarin zij vrijwel afwezig waren in de Europese economie, kwamen de handelspraktijken en het geldverkeer in de islamitische wereld op de voorgrond, aangemoedigd door de exploitatie van goudmijnen tot in Afrika ten zuiden van de Sahara, samen met andere activiteiten zoals de slavenhandel.

De aanvankelijke eenheid van de islamitische wereld, die op religieus gebied reeds was aangetast door de scheiding van soennieten en sjiieten, werd ook op politiek gebied verbroken door de vervanging van de Omajjaden door de Abbasiden aan het hoofd van het kalifaat in 749, die ook Damascus door Bagdad als hun hoofdstad vervingen. Abderraman I, de laatste overgebleven Omajjad, slaagde erin in Cordoba een onafhankelijk emiraat voor al-Andalus (de Arabische naam voor het Iberisch schiereiland) te stichten, dat zijn nakomeling Abderraman III in 929 omvormde tot een alternatief kalifaat. Kort daarvoor, in 909, hadden de Fatimiden hetzelfde gedaan in Egypte. Vanaf de 11e eeuw vonden belangrijke veranderingen plaats: de uitdaging voor de Arabische hegemonie als de dominante etnische groep binnen de Islam door de geïslamiseerde Turken, die verschillende gebieden in het Midden-Oosten gingen beheersen; de inval van Latijnse Christenen op drie belangrijke punten in het Middellandse-Zeegebied (Christelijke koninkrijken van de Herovering in al-Andalus, Noormannen in Zuid-Italië en Kruisvaarders in Syrië en Palestina); en de Mongolen uit Centraal-Azië.

Geleerden als al-Biruni, al-Jahiz, al-Kindi, Abu Bakr Muhammad al-Razi, Ibn Sina, al-Idrisi, Ibn Bayya, Omar al-Khayyam, Ibn Zuhr, Ibn Tufail, Ibn Rushd, al-Suyuti, en duizenden andere geleerden vormden geen uitzondering maar de algemene regel in de moslimbeschaving. De moslimbeschaving van de klassieke periode was opmerkelijk door het grote aantal veelzijdige geleerden dat zij voortbracht. Het is tekenend voor de homogeniteit van de islamitische wetenschapsfilosofie en haar nadruk op synthese, interdisciplinair onderzoek en veelheid van methoden.

Karolingische Rijk (8e en 9e eeuw)

In de 8e eeuw was de politieke situatie in Europa gestabiliseerd. In het Oosten was het Byzantijnse Rijk weer sterk, dankzij een reeks bekwame keizers. In het Westen zorgden een aantal koninkrijken voor relatieve stabiliteit in verschillende regio”s: Northumbria voor Engeland, het Visigotische Koninkrijk voor Spanje, het Lombardische Koninkrijk voor Italië en het Frankische Koninkrijk voor Gallië en Duitsland. In werkelijkheid was het Frankische koninkrijk een samenstelling van drie koninkrijken: Austrasië, Neustrië en Aquitanië.

Het Karolingische Rijk groeide uit de fundamenten die waren gelegd door de voorgangers van Karel de Grote in het begin van de 8e eeuw (Karel Martel en Pipin de Korte). De projectie van zijn grenzen over een groot deel van West-Europa stelde Karel in staat de omvang van het oude West-Romeinse Rijk te herstellen, en het was de eerste politieke entiteit van de Middeleeuwen die in staat was een continentale macht te worden. Als hoofdstad werd Aken gekozen, centraal gelegen en op voldoende afstand van Italië, dat ondanks de bevrijding van de Longobardische overheersing en theoretische Byzantijnse aanspraken een grote mate van autonomie behield, die zich met de overdracht van de beginnende Pauselijke Staten (het Patrimonium Petri of Patrimonium van Sint Pieter, dat Rome en een groot deel van Midden-Italië omvatte) uitbreidde tot de tijdelijke soevereiniteit. Als gevolg van de nauwe banden tussen het pontificaat en de Karolingische dynastie, die elkaar drie generaties lang legitimeerden en verdedigden, erkende Paus Leo III de keizerlijke pretenties van Karel de Grote met een kroning in vreemde omstandigheden op Eerste Kerstdag 800.

Markten werden ingesteld om de grenzen vast te leggen tegen vijanden van buitenaf (Arabieren in de Marca Hispanica, Saksen in de Marca Saxona, Bretonnen in de Marca Bretona, Longobarden – tot hun nederlaag – in de Marca Lombarda en Avaren in de Marca Avara; later werd er ook een ingesteld voor de Hongaren: de Marca del Friuli). Het binnenland werd georganiseerd in graafschappen en hertogdommen (unie van meerdere graafschappen of marken). De ambtenaren die ze bestuurden (graven, markiezen en hertogen) stonden onder toezicht van tijdelijke inspecteurs (de missi dominici – gezanten van de landsheer), en er werd op toegezien dat ze niet vererfden, om te voorkomen dat ze in één familie verpatsten (wat op den duur niet meer te vermijden was). De toe-eigening van land, samen met de heffingen, was vooral bedoeld om de dure zware cavalerie en de nieuwe strijdpaarden (destreros, in de 7e eeuw uit Azië ingevoerd, die op een heel andere manier werden gebruikt dan de oude cavalerie, met stijgbeugels, logge zadels en die harnassen konden dragen) te onderhouden. Dit proces lag aan de oorsprong van het ontstaan van de leengoederen die aan elke militair moesten worden afgestaan naar gelang van zijn rang, tot aan de basiseenheid: de ridder die heer was over een grondgebied, hield voor het onderhoud ervan een landerijenreserve aan en liet de landerijen na aan zijn horigen, die verplicht waren de reserve met vrije arbeid te bewerken in ruil voor de militaire bescherming en de handhaving van de orde en de rechtspraak, die tot de taken van de landsheer behoorden. Logischerwijze ondergingen de leengoederen op verschillende niveaus dezelfde patrimoniale transformatie als de marken en graafschappen, waardoor een piramidaal netwerk van loyaliteiten ontstond dat de oorsprong is van de feodale vazalage.

Karel de Grote onderhandelde op gelijke voet met andere grote mogendheden uit die tijd, zoals het Byzantijnse Rijk, het Emiraat van Cordoba en het Abbasidische Kalifaat. Hoewel hijzelf, als volwassene, niet kon schrijven (wat gebruikelijk was in die tijd, toen slechts enkele geestelijken dat wel konden), voerde Karel de Grote een politiek van cultureel prestige en een opmerkelijk artistiek programma. Hij trachtte zich te omringen met een hof van geleerden en een onderwijsprogramma op te zetten dat gebaseerd was op het trivium en quadrivium, waarvoor hij de intellectuelen van zijn tijd naar zijn gebieden liet komen, en bevorderde, met de medewerking van Alcuin van York, de zogenaamde Karolingische Renaissance. In het kader van deze opvoedkundige inspanning beval hij zijn edelen te leren schrijven, wat hij zelf ook probeerde, hoewel hij er nooit in slaagde dit vloeiend te doen.

Karel de Grote stierf in 814 en zijn zoon Ludovico Pio kwam aan de macht. Zijn zonen: Karel de Kale (West-Frankrijk), Lodewijk de Germaan (Oost-Frankrijk) en Lotarius I (eerstgeborene en erfgenaam van de keizerstitel), streden militair om de verschillende gebieden van het rijk, die, afgezien van de aristocratische allianties, verschillende persoonlijkheden vertoonden, interpreteerbaar vanuit een protonationeel perspectief (verschillende talen, verschillende culturen): In het zuiden en westen overheersten de Romaanse talen, die zich van het Vulgair Latijn begonnen te onderscheiden, in het noorden en oosten de Germaanse talen, zoals blijkt uit de eerdere eden van Straatsburg; eigen gewoonten, tradities en instellingen – Romeins in het zuiden, Germaans in het noorden). Aan deze situatie kwam zelfs in 843 na het Verdrag van Verdun geen einde, aangezien de daaropvolgende verdeling van het koninkrijk van Lotary onder zijn zonen (Lotaringia, de centrale strook van de Lage Landen via de Rijnstreek, Bourgondië en de Provence naar Italië) hun ooms (Karel en Lodewijk) aanvoerde, tot een andere deling (het Verdrag van Mersen in 870), die de grenzen vereenvoudigde (alleen Italië en de Provence bleven in handen van hun neef keizer Lodewijk II de Jongere – wiens positie niet belangrijker was dan een erefunctie), maar niet leidde tot een grotere concentratie van de macht in de handen van deze vorsten, die zwak waren en in handen van de territoriale adel. In sommige streken was het pact niet meer dan een entelechie, want de Noordzeekust was bezet door de Vikingen. Zelfs in de theoretisch gecontroleerde gebieden verdeelden de opeenvolgende Karolingische koningen en keizers de gebieden door middel van erfenissen en onderlinge strijd bijna willekeurig onder en weer samen.

De deling, gekoppeld aan het institutionele proces van decentralisatie dat inherent was aan het feodale systeem bij gebrek aan sterke centrale machten en de reeds bestaande verzwakking van de sociale en economische structuren, had tot gevolg dat de volgende golf van invallen van barbaren, met name Hongaren en Vikingen, West-Europa opnieuw in de chaos van een nieuwe donkere periode stortte.

Het feodale systeem

De mislukking van het centraliserende politieke project van Karel de Grote leidde, bij gebrek aan een dergelijk tegenwicht, tot de vorming van een politiek, economisch en sociaal systeem dat historici feodalisme zijn gaan noemen, hoewel de naam in werkelijkheid door zijn verlichte critici is ontstaan als pejoratief om het Ancien Régime aan te duiden. De Franse Revolutie schafte in de nacht van 4 augustus 1789 plechtig “alle feodale rechten” af en “schafte het feodale regime definitief af” met het decreet van 11 augustus.

Door de veralgemening van de term kunnen veel historici hem toepassen op de sociale formaties van heel West-Europa, ongeacht of zij al dan niet tot het Karolingische Rijk behoorden. De voorstanders van een beperkt gebruik, met het argument dat begrippen als leengoed, villae, pacht of heerlijkheid niet door elkaar mogen worden gehaald, beperken het zowel in de ruimte (Frankrijk, West-Duitsland en Noord-Italië) als in de tijd: een “eerste feodalisme” of “Karolingisch feodalisme” van de 8e eeuw tot het jaar 1000 en een “klassiek feodalisme” van het jaar 1000 tot 1240, op zijn beurt verdeeld in twee perioden, de eerste, tot 1160 (de meest gedecentraliseerde, waarin elke kasteelheer als onafhankelijk kon worden beschouwd, en het proces plaatsvond dat bekend staat als incastellamento); en de tweede, die van de “feodale monarchie”). Er waren zelfs “geïmporteerde feodaliteiten”: Normandisch Engeland vanaf 1066 en de Oost-Latijnse staten die tijdens de kruistochten (12e en 13e eeuw) tot stand kwamen.

Anderen spreken liever van “feodaal regime” of “feodaal systeem”, om het subtiel te onderscheiden van het strikte feodalisme, of van feodale synthese, om aan te geven dat daarin kenmerken van de klassieke oudheid bewaard zijn gebleven, vermengd met Germaanse bijdragen, die zowel instellingen als produktieve elementen betroffen, en de specificiteit betekenden van het Westeuropese feodalisme als een sociaal-economische formatie in tegenstelling tot andere feodale, met transcendentale gevolgen in de toekomstige historische evolutie. Het is moeilijker om de term te gebruiken wanneer we verder weg gaan: Oost-Europa onderging een proces van “feodalisering” vanaf het einde van de Middeleeuwen, juist toen in veel gebieden van West-Europa de boeren zich bevrijdden van de wettelijke vormen van lijfeigenschap, zodat we vaak spreken van Pools of Russisch feodalisme. Het Ancien Régime in Europa, de middeleeuwse Islam of het Byzantijnse Rijk waren stedelijke en commerciële samenlevingen, en met een wisselende mate van politieke centralisatie, hoewel de exploitatie van het platteland plaatsvond met sociale productieverhoudingen die sterk leken op het middeleeuwse feodalisme. Historici die de methodologie van het historisch materialisme toepassen (Marx definieerde de feodale produktiewijze als het tussenstadium tussen de slaven- en de kapitalistische modus) aarzelen niet om te spreken van “feodale economie” om er naar te verwijzen, hoewel zij ook erkennen dat het nodig is de term niet toe te passen op elke pre-industriële, niet-slaven sociale formatie, aangezien er in de loop van de geschiedenis en de geografie andere produktiewijzen zijn geweest die ook in de marxistische modellering worden overwogen, zoals de primitieve productiewijze van weinig ontwikkelde, homogene samenlevingen met weinig sociale verdeeldheid – zoals die van de Germaanse volkeren zelf vóór de invasies – en de Aziatische productiewijze of het hydraulisch despotisme – faraonisch Egypte, de koninkrijken van India of het Chinese keizerrijk – gekenmerkt door de belasting van de boerendorpen aan een sterk gecentraliseerde staat. In nog verder afgelegen plaatsen is de term feodalisme in zwang geraakt om een tijdperk aan te duiden. Dit is het geval in Japan en het zogenaamde Japanse feodalisme, gezien de onmiskenbare gelijkenissen en parallellen tussen de Europese feodale adel en hun wereld en de samoerai en de hunne. Het is ook van toepassing geworden op de historische situatie van de tussenperioden van de Egyptische geschiedenis, wanneer, volgens een duizendjarig cyclisch ritme, de centrale macht en het leven in de steden afnemen, militaire anarchie de eenheid van de landen van de Nijl verbreekt, en de tempels en plaatselijke heren die erin slagen een ruimte van macht te controleren daar onafhankelijk heersen over de boeren die gedwongen zijn te werken.

Twee instellingen waren de sleutel tot het feodalisme: enerzijds de vazalschap als juridisch-politieke relatie tussen heer en vazal, een synalagmatisch contract (d.w.z. tussen gelijken, met eisen aan beide zijden) tussen heren en vazallen (beiden vrije mannen, beiden krijgers, beiden edelen), bestaande uit de uitwisseling van wederzijdse steun en loyaliteit (schenking van ambten, eerbewijzen en landerijen – het leengoed – door de heer aan de vazal en verbintenis tot auxilium et consilium – militaire hulp of steun en politiek advies of steun), (en anderzijds het leengoed als economische eenheid en sociale productieverhoudingen, tussen de heer van het leengoed en zijn horigen, geen egalitair contract, maar een gewelddadige oplegging die ideologisch wordt gerechtvaardigd als een do ut des bescherming in ruil voor arbeid en onderwerping.

De werkelijkheid die wordt aangeduid als feodo-vasallatische betrekkingen is dus in werkelijkheid een term die twee soorten sociale betrekkingen van geheel verschillende aard omvat, hoewel de termen waarmee ze worden aangeduid indertijd werden gebruikt (en nog steeds worden gebruikt) op een dubbelzinnige manier en met grote onderlinge terminologische verwarring:

Vazalage was een pact tussen twee leden van de adel van verschillende rangen. De ridder van lagere rang werd de vazal (vassus) van de machtigere edelman, die zijn heer (dominus) werd door hulde en investituur, in een geritualiseerde ceremonie die plaatsvond in de donjon van het kasteel van de heer. Het eerbetoon (homage) -van de vazal aan de heer- bestond uit neerbuiging of vernedering -meestal knielend-, het osculum (kus), de immixtio manum -de handen van de vazal, in gebedshouding samengebracht, werden tussen die van de heer geklemd-, en een of andere uitdrukking waarin werd erkend dat hij zijn man was geworden. De hulde werd gevolgd door de investituur – van de heer aan de vazal – die de overhandiging van een leengoed vertegenwoordigde (naargelang de categorie van vazal en heer kon dit een graafschap, een hertogdom, een mark, een kasteel, een stad of een eenvoudig salaris zijn); of zelfs een klooster als de vazalage kerkelijk was) door een symbool van het grondgebied of het voedsel dat de heer de vazal verschuldigd was – een beetje land, gras of graan – en de knuppel, waarmee de vazal een zwaard ontving (en een paar slagen op de schouders ermee), of een staf als het om een religieuze ging.

De toevertrouwing, de aanprijzing of het beschermheerschap (patrocinium, commendatio, hoewel het gebruikelijk was de term commendatio te gebruiken voor de daad van eerbetoon of zelfs voor de hele instelling van vazalage) waren theoretische pacten tussen de boeren en de leenheer, die ook geritualiseerd konden worden in een ceremonie of – zeldzamer – aanleiding konden geven tot een document. De heer verwelkomde de boeren in zijn leengoed, dat was georganiseerd in een manoriaal reservaat dat de horigen verplicht moesten bewerken (sernas of corveas) en in alle kleine familiebedrijven (mansos) die aan de boeren werden toegewezen om in hun levensonderhoud te kunnen voorzien. De heer was verplicht hen te beschermen als ze werden aangevallen, en de orde en gerechtigheid in het leengoed te handhaven. In ruil daarvoor werd de boer zijn lijfeigene en kwam hij onder de dubbele jurisdictie van de leenheer te staan: in de termen die in de late Middeleeuwen op het Iberische schiereiland werden gebruikt, territoriale heerlijkheid, die de boer verplichtte pacht aan de edelman te betalen voor het gebruik van de grond; en jurisdictionele heerlijkheid, die de leenheer tot heerser en rechter maakte van het grondgebied waarop de boer woonde en waarvoor hij feodale pacht van zeer verschillende oorsprong ontving (belastingen, boetes, monopolies, enz.). Het onderscheid tussen eigendom en jurisdictie was in het feodalisme niet duidelijk, want in feite was het begrip eigendom zelf al verwarrend, en de jurisdictie, die door de koning als schenking werd verleend, bracht de heer in een positie om zijn huurgelden te verkrijgen. Er bestonden geen gerechtelijke heerlijkheden waarin alle percelen als eigendom aan de heer toebehoorden, en onder de boeren waren verschillende vormen van landheerlijkheid wijdverbreid. In latere perioden van ontvolking en herfederalisering, zoals de crisis van de 17e eeuw, probeerden sommige edellieden een landgoed volledig te laten ontvolken om het vrij te maken van allerlei beperkingen en het om te vormen tot een ronde reserve die voor een ander gebruik kon worden bestemd, zoals veeteelt.

Samen met het leengoed ontvangt de vazal de horigen in het leengoed, niet als slavenbezit, maar ook niet als vrij bezit, aangezien hun horige status hen verhindert het leengoed te verlaten en hen verplicht te werken. Tot de verplichtingen van de leenheer behoort de handhaving van de orde, d.w.z. de civiele en strafrechtelijke rechtspraak (zuiver en gemengd rijk in de juridische terminologie die in de late Middeleeuwen met het Romeinse recht werd heringevoerd), Dit gaf nog meer mogelijkheden om het produktieve overschot te verkrijgen dat de boeren konden verkrijgen na de verplichtingen van arbeid – corvée of serne in de maniale reserve – of de betaling van pacht – in natura of in geld, van zeer schaarse circulatie in de Hoge Middeleeuwen, maar meer veralgemeend in de laatste middeleeuwen, naarmate de economie dynamischer werd. De exploitatie van bossen en de jacht, wegen en bruggen, molens, taveernes en winkels werden gewoonlijk als manoriale monopolies overgelaten. Dit alles betekende meer mogelijkheden om meer feodale huur te verwerven, met inbegrip van traditionele rechten, zoals het ius prime noctis, of het recht van het leviraat, dat een belasting op huwelijken werd, een goed voorbeeld van hoe feodale huur op een extra-economische manier aan het overschot wordt onttrokken (in dit geval in de demonstratie dat een boerengemeenschap groeit en bloeit).

In navolging van de tendens die in het Neder-Romeinse Rijk begon, in de klassieke periode van het feodalisme werd geconsolideerd en tijdens het Ancien Régime standhield, ontstond in de loop der tijden een maatschappij die gelaagd georganiseerd was, in de zogenaamde estates of ordines (orden): adel, geestelijkheid en gewone mensen (of derde stand): bellatores, oratores en laboratores, de mannen die oorlog voeren, zij die bidden en zij die werken, volgens het vocabulaire van die tijd. De eerste twee zijn bevoorrecht, d.w.z. zij zijn niet onderworpen aan de gewone wet, maar aan hun eigen voorrechten (zij hebben bijvoorbeeld verschillende straffen voor hetzelfde misdrijf, en hun vorm van executie is verschillend) en zij kunnen niet werken (het is hun verboden te werken in verachtelijke en mechanische beroepen), aangezien dit de toestand is van de niet-bevoorrechten. In de middeleeuwen waren de feodale ordes geen gesloten en geblokkeerde landgoederen, maar handhaafden zij een permeabiliteit die in uitzonderlijke gevallen sociale vooruitgang mogelijk maakte op grond van verdiensten (bijvoorbeeld het tonen van uitzonderlijke moed), die zo zeldzaam waren dat zij niet als een bedreiging werden ervaren, Dit was niet het geval na de grote sociale omwentelingen van de late Middeleeuwen, toen de bevoorrechten gedwongen waren hun positie te institutionaliseren door te proberen de toegang tot hun landgoederen af te sluiten voor de niet-bevoorrechten (waarin zij ook niet geheel doeltreffend waren). Een vergelijking met de kastenmaatschappij van India, waarin krijgers, priesters, kooplieden, boeren en verschoppelingen tot verschillende kasten behoorden die werden opgevat als niet-verbonden geslachten waarvan vermenging verboden was, zou volkomen misplaatst zijn.

De functies van de feodale ordes werden ideologisch vastgelegd door het politieke Augustinisme (Civitate Dei -426-), op zoek naar een maatschappij die als aardse samenleving weliswaar corrupt en onvolmaakt kon zijn, maar toch kon streven naar tenminste een schaduw van het beeld van een volmaakte “Stad van God” van Platonische oorsprong, waarin iedereen een rol had in haar bescherming, redding en onderhoud. Dit idee werd in de loop van de Middeleeuwen opnieuw geformuleerd en verfijnd, achtereenvolgens door auteurs als Isidore van Sevilla (630), de school van Auxerre (Haimon van Auxerre – 865 – in de Bourgondische abdij waarin Ericus van Auxerre en zijn leerling Remigius van Auxerre werkten, die de traditie van Scotus Eriugena volgde), Boethius (en gebruikt in wetgevende teksten zoals de zogenaamde Compilación de Huesca de los Fueros de Aragón (Jaime I), en de Siete Partidas (Alfonso X el Sabio, 1265).

De bellatores of krijgers waren de edelen, met als functie de fysieke bescherming, de verdediging van allen tegen agressie en onrechtvaardigheid. Het was georganiseerd in een piramide vanaf de keizer, via de koningen en zonder onderbreking afdalend tot de laatste schildknaap, hoewel zij naar rang, macht en rijkdom in twee verschillende delen konden worden ingedeeld: de hoge adel (markiezen, graven en hertogen), wier leengoederen de omvang van regio”s en provincies hebben (hoewel meestal niet in territoriale continuïteit, maar verspreid en diffuus, vol enclaves en exclaves); en de lagere adel of ridders (baronnen, infanzones), wier leengoederen de omvang hebben van kleine graafschappen (op gemeentelijke of deelgemeentelijke schaal), of helemaal geen territoriale leengoederen bezitten, en die in de kastelen van belangrijkere heren wonen, of in steden of dorpen waar zij geen rechtspraak uitoefenen (hoewel zij hun regiment kunnen uitoefenen, d.w.z. aan hun gemeentebestuur kunnen deelnemen als vertegenwoordiging van de adellijke staat). Aan het einde van de Middeleeuwen en in de Nieuwe Tijd, toen de adel niet langer zijn militaire functie uitoefende, zoals het geval was met de Spaanse hidalgos, die zich beriepen op de privileges van hun landgoederen om geen belasting te hoeven betalen en een of ander sociaal voordeel te behalen, zich beroemden op een executeurschap of een wapenschild en voorouderlijke huizen, maar die, bij gebrek aan voldoende feodale inkomsten om de adellijke levenswijze te handhaven, het risico liepen hun status te verliezen door een ongelijk huwelijk aan te gaan of hun brood te verdienen door te werken:

en de afkomst en adel zo volwassen, op hoeveel manieren en met hoeveel middelen zijne grote hoogheid is verloren in dit leven! Sommigen, voor weinig waarde door hoe laag en neerslachtig dat zij ze hebben; anderen, voor het niet hebben,

Naast de religieuze legitimering werd de ideologische legitimering van de levenswijze, de sociale functie en de waarden van de adel sociaal verspreid via de wereldlijke cultuur en kunst (het epos van de cantares de gesta en de hoofse liefdeslyriek van de Provençaalse troubadours).

De geestelijken of clerici waren de geestelijken, wier functie het was het geestelijk heil van de onsterfelijke zielen te vergemakkelijken: sommigen vormden een machtige elite, de hoge geestelijkheid genoemd (abten, bisschoppen), en anderen meer nederig, de lage geestelijkheid (dorpspriesters of de lekenbroeders van een klooster). De uitbreiding en organisatie van het benedictijnse monnikendom via de orde van Cluny, nauw verbonden met de organisatie van het gecentraliseerde en hiërarchische bisschoppelijke netwerk, met als hoogtepunt de paus van Rome, vestigde de dubbele feodale piramide van de wereldlijke geestelijkheid, bestemd voor de administratie van de sacramenten (en de reguliere geestelijkheid, afgezonderd van de wereld en onderworpen aan een monastieke regel (meestal de benedictijnse regel). De drie kloostergeloften van de reguliere geestelijkheid: armoede, gehoorzaamheid en kuisheid, en het kerkelijk celibaat dat geleidelijk aan de seculiere geestelijkheid werd opgelegd, fungeerden als een doeltreffend mechanisme om de twee bevoorrechte standen met elkaar te verbinden: de tweede zonen van de adel traden toe tot de clerus, waar zij dankzij de talrijke stichtingen, schenkingen, bruidsschatten en testamentaire mandaten zonder ontberingen werden onderhouden; maar zij betwistten niet de erfenissen van hun broers, die het familiepatrimonium geconcentreerd konden houden. Kerkelijke gronden bleven als dode handen achter, wier functie het was de door de schenkers geplande missen en gebeden te garanderen, zodat de kinderen baden voor de zielen van hun ouders. Het hele systeem garandeerde het behoud van het sociale prestige van de bevoorrechten, die de mis bijwoonden op prominente plaatsen terwijl zij leefden en begraven werden op de belangrijkste plaatsen van kerken en kathedralen wanneer zij stierven. Er was geen gebrek aan botsingen: bewijzen van simonie en Nicolaïsme (benoemingen in kerkelijke ambten die door de burgerlijke autoriteiten werden gehinderd of die ronduit werden verkocht en gekocht) en het gebruik van de belangrijkste religieuze bedreiging voor de wereldlijke macht, gelijk aan de burgerlijke dood: excommunicatie. De paus kende zichzelf zelfs de bevoegdheid toe om de vazal vrij te stellen van de trouw die hij aan zijn heer verschuldigd was en deze voor zichzelf op te eisen, hetgeen herhaaldelijk werd gebruikt voor de stichting van koninkrijken die vazallen van de paus werden (bijvoorbeeld de onafhankelijkheid die Afonso Henriques verkreeg voor het graafschap dat het koninkrijk Portugal werd tegen het koninkrijk León).

De laboratores, of arbeiders, waren het gewone volk, met als functie het onderhoud van het lichaam, ideologisch de laagste en nederigste functie -humiliores waren zij die dicht bij de humus, de aarde, stonden, terwijl hun meerderen honestes waren, zij die de eer konden handhaven. Zij waren noodzakelijkerwijs het talrijkst, en de overgrote meerderheid van hen was gewijd aan landbouwwerkzaamheden, gezien de zeer lage productiviteit en landbouwopbrengst, kenmerkend voor het pre-industriële tijdperk en het zeer lage technische niveau (vandaar de identificatie in het Castiliaans van laborator met labrador). In het algemeen waren zij onderworpen aan de andere landgoederen. De meerderheid van het gewone volk bestond uit boeren, lijfeigenen van de feodale heren of vrije boeren (schurken), en ambachtslieden, die gering in aantal waren en in de dorpen woonden (zij die minder gespecialiseerd waren en de neiging hadden de landbouwtaken te delen): smeden, zadelmakers, pottenbakkers, kleermakers) of in de weinige en kleine steden (die met een hogere specialisatie en van producten die minder dringend nodig zijn of waarnaar vraag is bij de hogere klassen: juweliers, goudsmeden, pottenbakkers, kuipers, wevers, ververs). De zelfvoorzienendheid van de leengoederen en kloosters beperkte hun markt en groeicapaciteit. De bouwnijverheid (steenhouwerij, metselwerk, timmerwerk) en het beroep van bouwmeester of architect vormen een opmerkelijke uitzondering: door de aard van hun werk waren zij verplicht zich te verplaatsen naar de plaats waar het gebouw werd opgetrokken en werden zij een nomadisch gilde dat zich langs de Europese wegen bewoog en technische of ornamentele nieuwigheden meedeelde die tot handelsgeheimen waren getransformeerd, hetgeen aan de oorsprong ligt van hun verre en mythische band met het geheime genootschap van de vrijmetselarij, dat hen vanaf het begin als de primitieve vrijmetselaars beschouwde.

De gebieden zonder intermediaire afhankelijkheid van adellijke of kerkelijke heren werden realengo genoemd en hadden de neiging meer te bloeien, of het althans als een schande te beschouwen afhankelijk te worden van een heer, zozeer zelfs dat zij er soms in slaagden dit te vermijden door betalingen aan de koning, of de herbevolking van grens- of ontvolkte gebieden werd aangemoedigd (zoals gebeurde in het Astur-Leonese koninkrijk met de ontvolkte Meseta del Duero) waar gemengde figuren konden opduiken, zoals de ridderschurk (die ten minste één oorlogspaard kon onderhouden met zijn eigen boerderij en wapen en zichzelf kon verdedigen) of de behetrías, die hun eigen heer kozen en van de ene naar de andere konden overstappen als het hun uitkwam, of met het aanbod van een fuero of carta puebla die een stad zijn eigen collectieve heerschappij verleende. De aanvankelijke privileges waren niet voldoende om te voorkomen dat de meeste van hen na verloop van tijd in feodalisering zouden vervallen.

De drie feodale ordes waren in de Middeleeuwen nog geen gesloten landgoederen: zij waren het fundamentele gevolg van de sociale structuur die langzaam maar onverbiddelijk was ontstaan door de overgang van slavernij naar feodalisme sinds de crisis van de 3de eeuw (ruralisatie en vorming van latifundia en villae, de hervormingen van Diocletianus, de ontmanteling van het Romeinse Rijk, de invasies, de vestiging van de Germaanse koninkrijken, de instellingen van het Karolingische Rijk, de ontmanteling van dit laatste en een nieuwe golf van invasies). De leenheren waren een voortzetting van de patronagelijnen van de Karolingische graven, en sommigen kunnen worden teruggevoerd op Romeinse landeigenaren of Germaanse retinues, terwijl de boeren voortkwamen uit voormalige slaven of kolonisten, of uit vrije boeren die gedwongen werden tot contractarbeid, waarbij zij soms een deel van hun eigen vroegere landerijen ontvingen in de vorm van een landhuis dat door de heer werd “geschonken”. De boer erfde zijn onderdanige status en zijn onderworpenheid aan het land, en had zelden de kans om in status te stijgen, behalve door zijn vlucht naar een stad of door een nog buitengewoner gebeurtenis: zijn veredeling door een opmerkelijke wapendaad of dienst aan de koning, die hem onder normale omstandigheden volledig verboden waren. Hetzelfde kan gezegd worden van de ambachtsman of de koopman (die in sommige gevallen fortuin kon vergaren, maar zijn nederige afkomst niet kon veranderen). De edelman was over het algemeen edelman door erfopvolging, hoewel iemand zich soms kon veredelen als fortuinlijk soldaat, na een zegevierende carrière onder de wapenen (zoals bijvoorbeeld het geval was bij Robert Guiscard). De geestelijken van hun kant werden gerekruteerd door coöptatie, waarbij de toegang varieerde naar gelang van de sociale afkomst: verzekerd voor de tweede rang van de adellijke huizen en beperkt tot de lagere niveaus van de lagere geestelijkheid voor die van het gewone volk; maar in bijzondere of opmerkelijke gevallen stond bevordering in de kerkelijke hiërarchie open voor intellectuele verdienste. Dit alles gaf het feodale systeem een buitengewone stabiliteit, waar er “een plaats was voor ieder mens, en ieder mens op zijn plaats”, maar ook een buitengewone flexibiliteit, omdat het de politieke en economische macht in heel Europa, van Spanje tot Polen, kon atomiseren.

Het jaar duizend

Het legendarische jaar duizend, het einde van het eerste millennium, dat conventioneel wordt gebruikt voor de overgang van de Hoge naar de Late Middeleeuwen, is in feite slechts een rond getal voor de berekening van de christelijke jaartelling, die niet universeel werd gebruikt: Moslims gebruikten hun eigen Islamitische maankalender beginnend bij de Hegira (in sommige delen van het Christendom werden lokale jaartellingen gebruikt (zoals de Spaanse jaartelling, die telt vanaf 38 v.Chr.). Maar millenarisme en eindtijdvoorspellingen waren zeker aanwezig; zelfs de paus zelf tijdens de millenniumwisseling Sylvester II, de Fransman Gerbert van Aurillac, geïnteresseerd in allerlei soorten kennis, verwierf een esoterische reputatie. De astrologie kon altijd buitengewone hemelverschijnselen vinden om haar prestige te ondersteunen (zoals verduisteringen), maar andere gebeurtenissen uit die tijd behoorden zeker tot de meest spectaculaire uit de geschiedenis: De komeet van Halley, die de aarde periodiek om de acht decennia nadert, bereikte zijn piekhelderheid bij het bezoek van 837, nam in 989 afscheid van het eerste millennium en arriveerde op tijd voor de Slag bij Hastings in 1066; Nog veel zichtbaarder zijn de supernovae SN 1006 en SN 1054, die het nummer krijgen van het jaar waarin ze werden geregistreerd, die in Chinese, Arabische en zelfs Indo-Amerikaanse bronnen vollediger werden gerapporteerd dan in de weinige Europese (hoewel die van 1054 samenviel met de Slag bij Atapuerca).

De gehele tiende eeuw kan, eerder wat de werkelijke dan wat de denkbeeldige omstandigheden betreft, worden beschouwd als deel van een duistere, pessimistische, onzekere periode die werd beheerst door angst voor allerlei gevaren, echte en denkbeeldige, natuurlijke en bovennatuurlijke: angst voor de zee, angst voor het woud, angst voor heksen en demonen en voor alles wat niet onder het christelijke bovennatuurlijke viel, werd gedegradeerd tot het onverklaarbare en tot het concept van het wonderbaarlijke, toegeschreven aan wezens van twijfelachtig of misschien mogelijk bestaan (draken, kobolden, feeën, eenhoorns). Daar was niets unieks aan: duizend jaar later bracht de 20e eeuw vergelijkbare angsten voort: voor de nucleaire holocaust, voor de klimaatverandering, voor het communisme (de heksenjacht waarmee het McCarthyisme werd geïdentificeerd), voor de vrijheid (Erich Fromm”s interpretatie van de angst voor de vrijheid is de basis van het fascisme), een vergelijking die door historici is belicht en door sociologen is geïnterpreteerd (Ulrich Beck”s Risk Society).

De Middeleeuwen geloofden stellig dat alle dingen in het universum een bovennatuurlijke betekenis hebben, en dat de wereld is als een boek geschreven door de hand van God. Alle dieren hebben een morele of mystieke betekenis, evenals alle stenen en alle kruiden (en dit wordt verklaard door bestiaria, lapidaria en herbaria). Dit leidt ook tot het toekennen van positieve of negatieve betekenissen aan kleuren? In de middeleeuwse symboliek kan één ding zelfs twee tegenovergestelde betekenissen hebben, afhankelijk van de context waarin het wordt gezien (zo staat de leeuw soms symbool voor Jezus Christus en soms voor de duivel).

In het historische tijdsgewricht van het jaar 1000 bleken de sterkste politieke structuren van de voorafgaande periode zeer zwak: de Islam viel uiteen in kalifaten (Bagdad, Caïro en Córdoba), die tegen het jaar 1000 niet in staat bleken de christelijke koninkrijken in bedwang te houden, met name het Koninkrijk León op het Iberisch schiereiland (de laatste mislukking van Almanzor) en het Byzantijnse Rijk in het oostelijke Middellandse-Zeegebied. De Byzantijnse expansie trof ook het Bulgaarse Rijk, dat werd vernietigd. De Franse, Poolse en Hongaarse nationale particularismen trekken protonationale grenzen die, eigenaardig genoeg, sterk lijken op die van het jaar 2000. Het Karolingische Rijk daarentegen was uiteengevallen in onbestuurbare feodale vorstendommen, die de Ottoïden wilden opnemen in een tweede Restauratio Imperii (Otto I in 962), ditmaal op Germaanse grondslag.

De hardnekkigheid van angst en de functie van lachen

Nel mezzo del cammin di nostra vitami ritrovai per una selva oscurachè la diritta via era smarrita. Midden op het pad van ons leven bevond ik mij in een donker bos, omdat het rechte pad was afgedwaald.

Angsten en onzekerheid hielden niet op met het jaar 1000, en we hoefden ook niet te wachten op de verschrikkelijke Zwarte Dood en de plagen van de 14e eeuw om ze terug te vinden. Zelfs in het middeleeuws optimum van de expansieve 13e eeuw waren teksten als die van Dante, of de volgende, gemeengoed:

Deze hymne van onbekende auteur, toegeschreven aan vele verschillende personen (paus Gregorius – die Gregorius de Grote zou kunnen zijn, aan wie ook het Gregoriaans wordt toegeschreven, of een ander van die naam -, aan de stichter van de Cisterciënzerorde, de heilige Bernardus van Clairvaux, aan de Dominicaanse monniken Umbertus en Frangipani en aan de Franciscaan Thomas van Celano) en opgenomen in de liturgie van de mis:

Dies iræ, dies illa, Solvet sæclum in favilla, Teste David cum Sibylla ! Quantus tremor est futurus, quando judex est venturus, cuncta stricte discussurus ! … Confutatis maledictis, flammis acribus addictis, voca me cum benedictis. Oro supplex et acclinis, cor contritum quasi cinis, gere curam mei finis. Lacrimosa sterft illa, qua resurget ex favilla judicandus homo reus. Huic ergo parce, Deus. Dag van toorn; die dag wanneer eeuwen tot as zullen worden gereduceerd; Koning David en de Sibyl als getuigen. Welke terreur er in de toekomst zal zijn wanneer de rechter zal komen om alle dingen strikt te beoordelen! … Na het in de war brengen van de verdoemden in de razende vlammen gegooid noem mij onder de gezegenden Ik smeek u, smekend en op mijn knieën, mijn hart rouwend, bijna in as: Neem de leiding over mijn lot. De dag der tranen zal die dag zijn wanneer de schuldige man uit het stof zal opstaan de schuldige man zal opstaan uit het stof voor het oordeel. Vergeef hem, o God.

Maar dezelfde pessimistische opvatting van de wereld wordt gedeeld door deze, die afkomstig is uit een totaal tegenovergesteld milieu, verzameld in een bundel Goliard gedichten (monniken en studenten met een wanordelijk leven).

O Fortuna velut luna statu variabilis, semper crescis aut decrescis; vita detestabilis nunc obdurat et tunc curat ludo mentis aciem egestatem, potestatem dissolvit ut glaciem. Sors immanis et inanis, rota tu volubilis, status malus, vana salus semper dissolubilis, obumbrata et velata O Fortuna, zoals de maan variabele je groeit zonder ophouden of je verdwijnt. Jij verachtelijk leven! eerst wordt het dof en stimuleert dan als een spel, de scherpte van de geest. armoede en macht smelten als ijs. Monsterlijk lot en leeg, een draaiend wiel is wat jij bent, als het misplaatst is gezondheid is ijdel, het kan altijd opgelost worden, overschaduwd en gesluierd

Het bovennatuurlijke was in ieders dagelijks leven aanwezig als een voortdurende herinnering aan de kortstondigheid van het leven en de nabijheid van de dood, waarvan het radicale egalitarisme, als tegenwicht voor de ongelijkheid van de omstandigheden, werd toegepast als een sociale cohesie, evenals de belofte van het eeuwige leven. De verbeelding werd geprikkeld door de meest lugubere beelden van wat er zou gebeuren bij het laatste oordeel, de kwellingen van de hel, en van de verdiensten die de heiligen hadden verworven door hun ascetisch leven en martelaarsdaden (die, mits goed beheerd door de Kerk, de tijdelijke pijnen van het vagevuur konden besparen). Dit werkte niet alleen op de bange ongeletterden die in de kerken alleen het evangelie op steen hadden; de meeste geschoolde lezers gaven hun volle geloof aan de gruwelijke taferelen die de martyrologieën vulden en de ongeloofwaardige verhalen van Jacopo da Voragine”s Gouden Legende.

Angst was inherent aan het permanente structurele geweld van het feodalisme, dat, hoewel gekanaliseerd door sociaal aanvaardbare mechanismen en een theoretisch perfecte esthetische orde vestigend, een permanente herinnering was aan de mogelijkheid van ondermijning van de orde, periodiek vernieuwd met oorlogen, invasies en interne opstanden. Met name de satires tegen de boeren waren uitingen van de mengeling van minachting en wantrouwen waarmee geestelijken en edelen de lijfeigene zagen, gereduceerd tot een misvormd, onwetend en gewelddadig monster, in staat tot de grootste wreedheden, vooral in groepsverband.

A furia rusticorum libera nos, Domine Van de woede van de boeren, verlos ons, Heer.

Maar tegelijkertijd werd als een essentieel onderdeel van het ideologisch bouwwerk (het was de rechtvaardiging voor de pauselijke verkiezing) aangenomen dat de stem van het volk de stem van God was (Vox populi, vox Dei). De middeleeuwse geest moest in het reine komen met de tegenstelling tussen het aanmoedigen van openbare manifestaties van vroomheid en devotie en het toestaan van genereuze concessies aan de zonde. Carnavals en andere groteske parodieën (het feest van de ezel of de charivari) stonden alle soorten van vrijheden toe, zelfs godslastering en bespotting van het heilige, waarbij de hiërarchieën werden omgekeerd (koningen werden gekozen uit de dwaze bisschoppen of bisschoppen van het feest) waardoor alles wat de rest van het jaar verboden was, triomfantelijk werd, werd beschouwd als lelijk, onaangenaam of eng, als een gezonde reactie op de dagelijkse terreur van het hiernamaals en als een garantie dat, zodra de excessen van het feest voorbij waren, er een volgzame terugkeer naar het werk en de gehoorzaamheid zou zijn. Ernst en droefheid waren de voorrechten van hen die een heilig optimisme beoefenden (men moet lijden want daarna wacht ons het eeuwige leven), terwijl de lach het medicijn was van hen die met pessimisme een ellendig en moeilijk leven leidden. In het licht van de grotere strengheid van het vroege christendom speculeerden middeleeuwse theologen over de vraag of Christus al dan niet lachte (terwijl sommige kerkvaders het recht op heilige vreugde verdedigden), wat kerkelijke komische teksten als de Coena Cypriani en de Joca monachorum rechtvaardigde.

De periode in de Europese geschiedenis van de 11e tot de 13e eeuw staat bekend als de Middeleeuwen. Deze Volle Middeleeuwen of de Volheid van de Middeleeuwen zou eindigen in de crisis van de 14e eeuw of de crisis van de Middeleeuwen, waarin “decadente” processen kunnen worden waargenomen, en het is gebruikelijk deze te omschrijven als de schemering of de herfst. De laatste middeleeuwen staan echter bol van dynamische gebeurtenissen en processen, met enorme repercussies en projecties in de toekomst, hoewel het logischerwijs de gebeurtenissen en processen zijn die als “nieuw” kunnen worden opgevat, als voorbode van de nieuwe tijden van de moderniteit. Tegelijkertijd zijn de gebeurtenissen, processen, sociale agenten, instellingen en waarden die als middeleeuws worden gekenschetst, duidelijk in verval geraakt; zij overleven, en zullen nog eeuwen overleven, grotendeels dankzij hun institutionalisering (bijvoorbeeld de sluiting van de bevoorrechte landgoederen of de invoering van het erfdeel), wat een symptoom is van het feit dat het toen, en niet vroeger, nodig werd geacht ze zozeer te verdedigen.

Deze naam wordt gerechtvaardigd door de uitzonderlijke economische, demografische, sociale en culturele ontwikkeling van Europa in deze periode, die samenviel met een zeer gunstig klimaat (er wordt wel gesproken van een “middeleeuws optimum”), waardoor in Engeland wijnstokken konden worden geteeld. De 12e eeuw in het bijzonder wordt ook wel de revolutie van de 12e eeuw of de renaissance van de 12e eeuw genoemd.

Het symbolische jaar duizend (waarvan de duizendjarige verschrikkingen een vaak overdreven historiografische mythe zijn) betekent op zichzelf niets, maar vanaf dat moment zijn de donkere middeleeuwen van de invasies van de Hoge Middeleeuwen voorbij: Hongaren en Noormannen hebben zich al gevestigd en zijn geïntegreerd in het Latijnse christendom. In de vroege Middeleeuwen breidde Europa zich ook militair uit: de kruistochten in het Nabije Oosten, de Angevijnse overheersing van Sicilië en de opmars van de christelijke koninkrijken op het Iberische schiereiland (het Kalifaat van Córdoba was verdwenen) dreigden het islamitische gebied te beperken tot de zuidelijke kusten van het Middellandse-Zeebekken en de binnenlanden van Azië.

De feodale produktiewijze heeft zich ontwikkeld zonder, voorlopig, op grenzen van haar uitbreiding te stuiten (zoals met de crisis van de 14e eeuw). De feodale renten werden door de heren verdeeld buiten het platteland, waar ze vandaan kwamen: de steden en de burgerij groeiden met de toename van de vraag naar ambachtelijke producten en lange-afstandshandel, het ontstaan en de ontwikkeling van jaarbeurzen, handelsroutes over land en zee en instellingen als de Hansa. Midden- en Noord-Europa zijn het hart van de westerse beschaving binnengegaan. Het Byzantijnse Rijk hield stand tussen de Islam en de Kruisvaarders en breidde zijn culturele invloed uit tot de Balkan en de Russische steppen, waar het weerstand bood tegen de Mongoolse stuwkracht.

Romaanse en vroeggotische kunst worden beschermd door religieuze ordes en seculiere geestelijken. Cluny en de Cisterciënzer orde vulden Europa met kloosters. De Jakobsroute verbindt het Iberisch schiereiland met Europa. Universiteiten worden geboren (Bologna, Sorbonne, Oxford, Cambridge, Salamanca, Coimbra). De scholastiek bereikte haar hoogtepunt met Thomas van Aquino, beïnvloed door vertalingen uit het Arabisch (Averroïsme). De herontdekking van het Romeinse recht (Bartolo van Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) begint koningen te beïnvloeden die zichzelf als keizers in hun koninkrijk beschouwen.

De conflicten groeiden samen met de samenleving: ketterijen, boeren- en stadsopstanden, de wrede onderdrukking van al deze conflicten en de niet minder wrede feodale oorlogen waren een constante.

De uitbreiding van het feodale systeem

Het middeleeuwse feodalisme is verre van een stagnerend sociaal systeem (de afsluiting van de toegang tot de landgoederen is een proces dat optreedt als een conservatieve reactie van de bevoorrechten, na de laatste crisis van de Middeleeuwen, reeds in het Ancien Régime), maar vertoonde voldoende flexibiliteit om de ontwikkeling van twee processen mogelijk te maken, die elkaar wederzijds voedden en een snelle expansie bevorderden. Enerzijds maakte het systeem, door aan iedereen binnen het systeem een plaats toe te wijzen, de uitwijzing mogelijk van al diegenen voor wie geen plaats was, door hen als kolonisten en militaire avonturiers naar landen te sturen die niet voor het westerse christendom gewonnen waren, waardoor de grenzen van het systeem brutaal werden verlegd. Anderzijds, om een zekere orde en sociale stabiliteit te verzekeren voor de agrarische wereld na het einde van de periode van invasies; hoewel oorlogen – inherent aan het feodale systeem – nog lang niet voorbij waren, werd het gebruikelijke niveau van geweld in oorlogsperioden meestal beheerst door de instellingen zelf – erecode, wapenstilstand van God, heilige gastheerschap – en in normale perioden meestal geritualiseerd – uitdagingen, duels, scheuringen, steekspelen, toernooien, eervolle doortocht – hoewel het niet verdween, noch in de internationale betrekkingen, noch binnen koninkrijken, met steden die hun veiligheid en stedelijke pax baseren op hun sterke muren, avondklokken en snelle rechtspraak, en onveilige plattelandsgebieden waar de heren van de galg en het mes hun prerogatieven oplegden en zelfs misbruikten (feodale boosdoeners), niet zonder te stuiten op het anti-seignoriale verzet van de horigen, soms gemythologiseerd (Robin Hood). In tegenstelling tot de slavenproductie stelde de feodale productiemethode de producent – de boer – verantwoordelijk voor de verhoging van de productie: of de oogst nu goed of slecht was, hij moest dezelfde pacht betalen. Daarom stimuleert het systeem zelf het werk en de toepassing van wat de ervaring leert dat goede landbouwpraktijken zijn, met inbegrip van de toepassing van nieuwe technieken die de opbrengst van de grond verbeteren. Als de productiestijging permanent is en niet cyclisch (een enkele goede oogst als gevolg van klimatologische oorzaken), zal de leenheer prikkels beginnen te ontvangen, die hij zal waarnemen in de overschotten waarvan de onttrekking de basis is van zijn leeninkomen (groter gebruik van de molen, grotere circulatie op de wegen en bruggen, grotere consumptie in winkels en taveernes; van dit alles int hij belastingen of streeft hij daarnaar), en zal hij zelfs worden aangemoedigd om de pacht te verhogen. Wanneer de boeren, gedreven door de toename van hun familie, de grenzen van de landerijen verleggen door voorheen onbebouwde gronden om te ploegen (braakland, weilanden, bossen, drooglegging van wetlands), zal de landheer nieuwe voorwaarden kunnen opleggen, of zelfs verhinderen, omdat ze deel uitmaken van zijn reserve of van zijn monopolistisch gebruik (jacht, voeding van zijn paarden).

Deze dynamische klassenstrijd tussen horigen en heren dynamiseerde de economie en maakte het begin mogelijk van een concentratie van rijkdom die was geaccumuleerd uit de landbouwpacht; maar nooit op een manier die vergelijkbaar is met de accumulatie van kapitaal die kenmerkend is voor het kapitalisme, omdat het niet werd gebruikt voor productieve investeringen (zoals zou zijn gebeurd als de boeren het overschot hadden kunnen gebruiken), maar voor het oppotten in de handen van de adel en de clerus. Uiteindelijk konden bouwprogramma”s (kastelen, kloosters, kerken, kathedralen, paleizen) en kwistige uitgaven voor luxegoederen – paarden, gesofisticeerde wapens, juwelen, kunstwerken, fijne stoffen, verfstoffen, zijde, tapijten, specerijen – niet anders dan de rudimentaire lange-afstandshandel, het geldverkeer en het stadsleven stimuleren; kortom, de economische heropleving van West-Europa. Ironisch genoeg zouden beide processen uiteindelijk de grondslagen van het feodalisme ondermijnen en tot de ondergang ervan leiden. Men moet zich echter niet voorstellen dat er vóór de industriële revolutie zoiets als een landbouwrevolutie heeft plaatsgevonden: het feit dat noch de boeren noch de landheren overschotten in kapitaal konden omzetten (sommigen omdat zij die zelf onttrokken, anderen omdat hun sociale positie onverenigbaar was met economische activiteiten) maakte elke vernieuwing traag en kostbaar, evenals het feit dat elke vernieuwing botste met ideologische vooroordelen en een sterk traditionalistische mentaliteit, beide typerend voor de pre-industriële samenleving. Pas in de loop der eeuwen, en met vallen en opstaan door het goede vakmanschap van anonieme smeden en zadelmakers zonder enig verband met wetenschappelijk onderzoek, kwamen er schaarse maar doorslaggevende technische verbeteringen, zoals de collera (die het mogelijk maakte om efficiënt gebruik te maken van de kracht van trekpaarden, die ossen begonnen te vervangen) of de schaafploeg (die de Romeinse ploeg verving in de natte en zware gronden van Noord-Europa, maar niet in de droge en lichte gronden van het zuiden). Anderhalf jaar braak bleef de meest gebruikte teeltmethode; vruchtwisseling was onbekend; bemesting was een uitzonderlijk middel, gezien de schaarste aan dieren, waarvan de mest de enige beschikbare meststof was; irrigatie was beperkt tot enkele van de mediterrane gebieden van de islamitische cultuur; het gebruik van ijzer in werktuigen en landbouwwerktuigen werd ontzien, gezien de kosten ervan, die voor de boeren onbetaalbaar waren; het technische niveau was over het algemeen precair. De windmolen was een technologische overdracht die, zoals zovele andere op andere gebieden (buskruit, papier, kompas, gravure), uit Azië kwam. Zelfs met zijn beperkte reikwijdte was het geheel van vernieuwingen en veranderingen bijzonder geconcentreerd in een periode die sommige historici de “Renaissance” van de 12e eeuw of de Revolutie van de 12e eeuw zijn gaan noemen, een tijd waarin de economische en sociale dynamiek, uitgaande van de belangrijkste motor die het platteland is, de ontwaking teweegbracht van een stedelijke wereld die tot dan toe marginaal was geweest in West-Europa, en de opkomst van intellectuele verschijnselen zoals de middeleeuwse universiteit en de scholastiek.

In navolging van de Karolingische organisatie van palts-, kathedraal- en kloosterscholen (te danken aan Alcuin van York -787-), en niet zozeer van soortgelijke instellingen in de islamitische wereld, werden de eerste universiteiten in christelijk Europa opgericht voor de studie van rechten, geneeskunde en theologie. Het centrale deel van het onderwijs bestond uit de studie van de voorbereidende kunsten (de vrije kunsten genoemd omdat ze geestelijk of spiritueel waren en vrij van de handenarbeid van de ambachten, die als verachtelijke en mechanische beroepen werden beschouwd); deze vrije kunsten waren het trivium (grammatica, retorica en logica) en het quadrivium (aritmetica, geometrie, muziek en astronomie). Daarna kwam de leerling in aanraking met meer specifieke studies. Het waren niet alleen centra van onderwijs, maar ook plaatsen van onderzoek en kennisvergaring, waar heftige debatten werden gevoerd en controverses werden uitgevochten, die soms zelfs de tussenkomst van de burgerlijke en kerkelijke autoriteiten vereisten, ondanks de privileges waarmee zij waren begiftigd en die hen tot onafhankelijke instellingen maakten, die financieel goed bedeeld waren met een patrimonium van grond en gebouwen. De culturele transformatie die de universiteiten teweeg hebben gebracht, kan als volgt worden samengevat: In 1100 volgde de school de meester; in 1200 volgde de meester de school. De meest prestigieuze kregen de naam Studium Generale, en hun faam verspreidde zich over heel Europa, waarbij de aanwezigheid van hun meesters vereist was, of op zijn minst epistolaire communicatie, die een vruchtbare intellectuele uitwisseling op gang bracht, vergemakkelijkt door het gemeenschappelijk gebruik van de beschaafde taal, het Latijn.

Tussen 1200 en 1400 werden in Europa 52 universiteiten gesticht, waarvan 29 pauselijke, de andere keizerlijke of koninklijke. De eerste was waarschijnlijk Bologna (gespecialiseerd in rechten, 1088), gevolgd door Oxford (vóór 1096), waarvan zijn rivaal Cambridge zich afsplitste (1209), Parijs in het midden van de 12e eeuw (een van zijn colleges was de Sorbonne, 1275), Salamanca (1218, voorafgegaan door de Estudi General van Palencia in 1208), Padua (1222), Napels (1224), Coimbra (1308, overgedragen van de Estudi General van Palencia in 1290), Alcalá de Henares (1224), Alcalá de Henares (1290), en de Universiteit van Alcalá de Henares (1224), overgedragen van de Estudi General van Lissabon in 1290), Alcalá de Henares (1293, heropgericht door kardinaal Cisneros in 1499), La Sapienza (Rome, 1303), Valladolid (1346), de Karelsuniversiteit (Praag, 1348), de Jagiellonian Universiteit (Krakau, 1363), Wenen (1365), Heidelberg (1386), Keulen (1368) en, aan het einde van de middeleeuwen, Leuven (1425), Barcelona (1450), Bazel (1460) en Uppsala (1477). In de geneeskunde genoot de Salernitaanse medische faculteit, met haar Arabische wortels die teruggaan tot de 9e eeuw, groot aanzien, en in 1220 begon de medische faculteit van Montpellier ermee te wedijveren.

De scholastiek was de dominante theologisch-filosofische stroming in het middeleeuwse denken, na de patristiek van de Late Oudheid, en was gebaseerd op de coördinatie van geloof en rede, die in elk geval altijd de duidelijke onderwerping van de rede aan het geloof vooronderstelde (Philosophia ancilla theologiae – filosofie is de slaaf van de theologie). Maar het was ook een methode van intellectueel werk: alle denken moest onderworpen worden aan het principe van het gezag (Magister dixit – de Meester heeft het gezegd), en het onderricht kon in principe beperkt worden tot de herhaling of de precisering van oude teksten, en vooral van de Bijbel, de voornaamste bron van kennis, aangezien deze de goddelijke openbaring vertegenwoordigt; desondanks moedigde de scholastiek speculatie en redeneren aan, aangezien het betekende dat men zich moest onderwerpen aan een rigide logisch kader en een schematische structuur van het betoog, die moest worden blootgesteld aan weerlegging en voorbereide verdediging. Van het begin van de 9e tot het einde van de 12e eeuw draaiden de debatten om het vraagstuk van de universalia, waarbij de realisten onder leiding van Willem van Champeaux, de nominalisten vertegenwoordigd door Roscellin en de conceptualisten (Peter Abelard) tegenover elkaar stonden. In de 12e eeuw werden teksten van Aristoteles ontvangen die tot dan toe onbekend waren in het Westen, eerst indirect via Joodse en Moslim filosofen, met name Avicenna en Averroes, maar vervolgens rechtstreeks vertaald uit het Grieks in het Latijn door de heilige Albertus de Grote en door Willem van Moerbeke, secretaris van de heilige Thomas van Aquino, het ware summum van het middeleeuwse denken en verheven tot de rang van Doctor in de Kerk. Het hoogtepunt van de scholastiek viel samen met de 13e eeuw, toen de universiteiten werden gesticht en de bedelorden opkwamen: de dominicanen (die een aristotelische tendens volgden – de bovengenoemde) en de franciscanen (gekenmerkt door het platonisme en de patristische traditie – Alexander van Hales en de heilige Bonaventura). Beide ordes beheersten de leerstoelen en het leven van de hogescholen, en de meeste theologen en filosofen van die tijd kwamen uit hen voort.

De 14e eeuw vertegenwoordigde de crisis van de scholastiek door twee Britse franciscanen: de doctor subtilis John Duns Scotus en Willem van Occam. Hun voorgangers waren de Oxford School (Robert Grosseteste en Roger Bacon), die zich concentreerde op de studie van de natuur en de mogelijkheid verdedigde van een experimentele wetenschap op basis van de wiskunde, tegen het overheersende Thomisme. De controverse over de universalia eindigde in het voordeel van de nominalisten, die een ruimte lieten voor de filosofie buiten de theologie.

Ergo Domine, qui das fidei intellectum, da mihi, ut, quantum scis expedire, intelligam, quia es sicut credimus, et hoc es quod credimus. Et quidem credimus te esse aliquid quo nihil maius cogitari possit. An ergo non est aliqua talis natura, quia “dixit insipiens in corde suo: non est Deus” ? Si enim vel in solo intellectu est, potest cogitari esse et in re; quod maius est. Si ergo id quo maius cogitari non potest, est in solo intellectu: id ipsum quo maius cogitari non potest, est quo maius cogitari potest. Sed certe hoc esse non potest. Existit ergo procul dubio aliquid quo maius cogitari non valet, et in intellectu et in re. Daarom, Heer, U die het geloof inzicht geeft, geef mij inzicht, zoveel als U goeddunkt, dat U bent hoe wij geloven en wat wij geloven. En wel, wij geloven dat gij iets groters zijt dan niets kan worden gedacht. Bestaat deze natuur nu niet, omdat “de dwaas in zijn hart gezegd heeft: Er is geen God”? Als het alleen in de geest bestaat, gelooft men niet dat het in werkelijkheid bestaat; het grotere. Daarom, als datgene waarvan men zich geen groter kan voorstellen alleen in het verstand bestaat, dan is datgene waarvan men zich geen groter kan voorstellen datgene waarvan men zich geen groter kan voorstellen. Maar dat is natuurlijk niet mogelijk. Er bestaat dus zonder enige twijfel iets dat niet groter gedacht kan worden dan dat wat zowel in het verstand als in de werkelijkheid bestaat.

Respondeo dicendum quod Deum esse quinque viis probari potest. Prima autem et manifestior via est, quae sumitur ex parte motus. Certum est enim, et sensu constat, aliqua moveri in hoc mundo. Impossibile est ergo quod, secundum idem et eodem modo, aliquid sit movens et motum, vel quod moveat seipsum. Omne ergo quod movetur, oportet ab alio moveri. Si ergo id a quo quo movetur, moveatur, oportet et ipsum ab alio moveri et illud ab alio. Hic autem non est procedere in infinitum, quia sic non esset aliquod primum movens; et per consequens nec aliquod aliud movens, quia moventia secunda non movent nisi per hoc quod sunt mota a primo movente.

De bourgeoisie is de nieuwe sociale factor die gevormd wordt door de ambachtslieden en kooplieden die in de omgeving van de steden zijn opgekomen, hetzij in de oude Romeinse steden die in verval waren geraakt, hetzij in nieuwe kernen die rond kastelen of kruispunten waren ontstaan – de zogenaamde burghs. Veel van deze steden kregen deze naam – Hamburg, Magdeburg, Freiburg, Straatsburg; in Spanje Burgo de Osma of Burgos.

De bourgeoisie wilde druk uitoefenen op de politieke machten (het keizerrijk, het pausdom, de verschillende monarchieën, de plaatselijke feodale adel of de kerkelijke instellingen – bisdommen of kloosters – waarvan hun steden afhankelijk waren) om de economische openstelling van de ingesloten ruimten van de steden te vergemakkelijken, om de portributie te verminderen, en om veilige vormen van handel en een centralisatie van de rechtspraak en gelijkheid van regels in de grote gebieden te garanderen, die hen in staat zouden stellen hun werk te doen, alsmede garanties dat degenen die deze regels overtraden in de verschillende gebieden even streng zouden worden gestraft.

De steden die de deuren openden voor handel en meer bewegingsvrijheid zagen de rijkdom en welvaart van hun inwoners en die van de heer toenemen, en zo verspreidde het model zich schoorvoetend maar gestaag. Allianties tussen landsheren kwamen vaker voor, niet zozeer om oorlog te voeren als wel om de economische ontwikkeling van hun respectieve gebieden mogelijk te maken, en de koning was het verbindende element van deze allianties.

De burgers kunnen als vrijen worden beschouwd in die zin dat zij gedeeltelijk buiten het feodale systeem stonden, dat hen letterlijk belegerde – steden zijn wel vergeleken met eilanden in een feodale oceaan – omdat zij niet rechtstreeks deelnamen aan de feodaal-vasaldische betrekkingen: zij waren noch leenheren, noch boeren in lijfeigenschap, noch kerkelijken. Onderwerping als subject van politieke macht was verwant aan een vazalband, maar eerder als een collectieve heerschappij die de stad als geheel deed beantwoorden aan de eisen van militaire en politieke steun van de koning of heerser met wie zij verbonden was, en op haar beurt deelnam aan de feodale exploitatie van het omringende platteland (alfoz in Spanje).

De Duitse uitdrukking Stadtluft macht frei “De lucht van de stad geeft vrijheid”, of “maakt je vrij” (een parafrase van de evangelische uitdrukking “de waarheid zal je vrij maken”), gaf aan dat degenen die zich in de steden konden vestigen, soms letterlijk op de vlucht voor de slavernij, een hele nieuwe wereld van mogelijkheden hadden om uit te buiten. De ontsnapte horige werd geacht vrij te zijn om naar zijn meester terug te keren indien hij gedurende een jaar en een dag in een stedelijke corporatie gedomicilieerd kon zijn. Zij hadden een hele nieuwe wereld van mogelijkheden om uit te buiten, maar niet in een regime van vrijheid, opgevat in zijn hedendaagse vorm. Onderwerping aan de regels van de gilden en de stadswetten kon nog strenger zijn dan die van het platteland: de pax urbana betekende een strenge toepassing van het recht, met wegen en poorten bekleed met de lijken van de terechtgestelden en een strenge avondklok, met deuren die bij het vallen van de avond sloten en wachtrondes. Het gaf de bourgeoisie wel de gelegenheid om een deel van de macht uit te oefenen, onder meer door het gebruik van wapens in de stedelijke milities (zoals de Castiliaanse broederschappen die zich al in de 15e eeuw verenigden in de Santa Hermandad), die bij vele gelegenheden werden ingezet tegen de feodale gastheren, met goedkeuring van de opkomende autoritaire monarchieën. Het vroegste en meest spectaculaire geval waren de Italiaanse gemeenten, die na de Slag bij Legnano (1176) de facto onafhankelijk werden van het Heilige Roomse Rijk.

Veel nieuwe sociale instellingen ontstonden in de buurten. De ontwikkeling van de handel bracht de ontwikkeling van het financiële stelsel en de boekhouding met zich mee. Ambachtslieden verenigden zich in verenigingen die, afhankelijk van de geografische ligging, gilden, liga”s, gilden, of kunsten werden genoemd. De interne werking van de gilde-ateliers impliceerde een leertijd van enkele jaren voor de leerling onder een meester (de eigenaar van de werkplaats), wat betekende dat de leerling gezel werd wanneer hij bewees dat hij het vak beheerste, wat impliceerde dat hij als loonarbeider werd beschouwd, een toestand die op zich vreemd was aan de feodale wereld en die zelfs werd overgebracht naar het platteland (aanvankelijk op marginale wijze) met de dagloners die niet over eigen land beschikten of land dat hun door de heer was toegekend. De vereniging van werkplaatsen in gilden functioneerde op een wijze die volledig indruiste tegen de kapitalistische vrije markt: zij trachtten elke mogelijke concurrentie te vermijden door prijzen, kwaliteiten, werktijden en arbeidsvoorwaarden, en zelfs de straten waar zij gevestigd mochten zijn, vast te leggen. De opening van nieuwe werkplaatsen en de verandering van rang van gezel in meester waren zeer beperkt, zodat in de praktijk vererving en ingeteelde huwelijken binnen het gilde werden aangemoedigd. Het doel was het overleven van allen, niet het succes van de besten.

Meer openheid werd betoond door de handel. De marskramers die van dorp naar dorp trokken, en de weinige avonturiers die het aandurfden langere reizen te maken, waren de meest voorkomende kooplieden in de vroege Middeleeuwen, vóór het jaar 1000. Binnen drie eeuwen, aan het begin van de 14e eeuw, hadden de jaarmarkten van Champagne en Medina stabiele en min of meer veilige routes over land gecreëerd die (op de rug van muilezels of in het beste geval met karren) Europa van noord naar zuid doorkruisten (in het Castiliaanse geval door de transhumantieroutes voor vee van de Mesta te volgen, in het Franse geval door het Vlaamse en Noord-Italiaanse rijk met elkaar te verbinden via de welvarende Bourgondische en Rijnlandse streken, alle bezaaid met steden). De Hansa of Hanze legde op haar beurt zeeroutes met een vergelijkbare stabiliteit en veiligheid (met een grotere vrachtcapaciteit, in schepen met een vernieuwende technologie) aan die de Oostzee en de Noordzee via de Scandinavische zeestraten met elkaar verbonden, gebieden zo ver weg als Rusland en Vlaanderen, en rivierroutes die heel Noord-Europa met elkaar verbonden (rivieren als de Rijn en de Vistula), waardoor de ontwikkeling van steden als Hamburg, Lübeck en Danzing mogelijk werd, en handelsconsulaten, kontor genaamd, werden opgericht. In het Middellandse-Zeegebied werden zij Consulaat van de Zee genoemd: de eerste in Trani in 1063 en vervolgens Pisa, Messina, Cyprus, Constantinopel, Venetië, Montpellier, Valencia (1283), Mallorca (1343) en Barcelona (1347). Toen de Straat van Gibraltar eenmaal beveiligd was, konden de twee Europa”s via de zee met elkaar worden verbonden, met routes tussen Italiaanse steden (met name Genua), Marseille, Barcelona, Valencia, Sevilla, Lissabon, de Cantabrische havens (Santander, Laredo, Bilbao), die van de Franse Atlantische Oceaan en die van het Kanaal (Engelse en Vlaamse, met name Brugge en Antwerpen). Het steeds vloeiender contact tussen mensen van verschillende naties (zoals men de groeperingen van kooplieden van nabije geografische herkomst begon te noemen die elkaar in dezelfde vulgaire taal verstonden, zoals in de afdelingen van de militaire orden voorkwam) deed beide instellingen uiteindelijk de facto functioneren als primitieve internationale organisaties.

Uit dit alles ontwikkelde zich een beginnend commercieel kapitalisme (zie ook Geschiedenis van het kapitalisme) met de opkomst of het ex novo ontstaan van de monetaire economie, het bankwezen (krediet, leningen, verzekeringen, wissels), activiteiten die altijd morele argwaan in stand hielden (de zonde van de woeker voor al diegenen die onverschuldigde winst betekenden, en die alleen door joden kon worden begaan wanneer zij leningen verstrekten aan anderen die niet tot hun godsdienst behoorden, een handel die zowel voor christenen als voor moslims verboden was). De opkomst van de rijke bourgeoisie en het arme stadsvolk gaf aanleiding tot een nieuw soort sociale spanningen, die tot stedelijke opstanden leidden. Wat de ideologische aspecten betreft, ligt de uiting van burgerlijke non-conformiteit met hun marginale plaats in de feodale maatschappij aan de oorsprong van ketterijen in de late Middeleeuwen (Katharen, Waldenzen, Albigenzen, Dulcijnen, Hussieten, Wycliffianen). De pogingen van de Kerk om aan deze eisen van de stedelijke wereld te voldoen en deze te controleren en zo nodig te onderdrukken, leidden tot het ontstaan van de bedelorden (franciscanen en dominicanen) en de inquisitie. Soms leidde de onmogelijkheid om controle uit te oefenen tot uitroeiing, zoals gebeurde in Beziers in 1209, na het antwoord van de pauselijke legaat Arnaud Amaury.

– Hoe moeten we ketters van katholieken onderscheiden? – Dood ze allemaal, en God zal de Zijnen erkennen.

Nieuwe politieke entiteiten

In de vroege Middeleeuwen was er een grote ongelijkheid in de schaal waarop de politieke macht werd uitgeoefend: de universele machten (Pausdom en Keizerrijk) bleven het primaat opeisen over de feodale monarchieën, die in de praktijk als onafhankelijke staten functioneerden. Tegelijkertijd bleken veel kleinere entiteiten zeer dynamisch te zijn in de internationale betrekkingen (de Italiaanse stadstaten en de vrije steden van het Duitse Rijk), en bleek het municipalisme een kracht om rekening mee te houden in alle gebieden van Europa.

De herontdekking van de Digest van Justinianus (Digestum Vetus) maakte de autonome studie van het recht mogelijk (Pepo en Irnerius) en het ontstaan van de School van de Glossatoren en de Universiteit van Bologna (1088). Deze gebeurtenis, die de geleidelijke herontdekking van het Romeinse recht mogelijk maakte, leidde tot de vorming van het zogenaamde Corpus Iuris Civilis en de mogelijkheid om een Ius commune (Gemeenschappelijk Recht) in te stellen, en rechtvaardigde de concentratie van macht en regelgevende bevoegdheid in de keizerlijke instelling, of in de monarchen, die zich elk begonnen te beschouwen als imperator in regno suo (“keizer in zijn koninkrijk” – zoals omschreven door Bártolo de Sassoferrato en Baldo degli Ubaldi).

Rex superiorem non recognoscens in regno suo est Imperator: De koning erkent geen superieuren, in zijn koninkrijk is hij keizer.

Het moeilijke samengaan van pontificaat en keizerrijk (regnum et sacerdocium) in de loop der eeuwen gaf aanleiding tot de twist der investituren tussen 1073 en 1122. Verschillende ideologische formuleringen (theorie van de twee zwaarden, Plenitudo potestatis, Dictatus papae, veroordelingen van simonie en Nicolaïsme) vormden in de loop der eeuwen een bouwwerk waarmee de paus de suprematie van het religieuze gezag over de burgerlijke macht trachtte aan te geven (wat men het politieke Augustinisme is gaan noemen), terwijl de keizer de legitimiteit van zijn ambt, dat hij beweerde te ontlenen aan het oude Romeinse Rijk (Translatio imperii), trachtte te doen gelden, evenals het materiële feit van zijn militaire capaciteit om zijn territoriale macht op te leggen en zelfs het religieuze leven te beschermen (zowel in institutionele als dogmatische zin), zoals zijn evenknie in het Oosten. De toetreding van verschillende dynastieën tot de keizerlijke waardigheid verzwakte de macht van de keizers, die onderworpen waren aan een verkiezingssysteem dat hen afhankelijk maakte van een delicaat spel van allianties tussen de hoogwaardigheidsbekleders die de titel van keurvorst verwierven, waarvan sommigen leken (territoriale vorsten, in de praktijk onafhankelijk) en anderen kerkelijken (bisschoppen van vrije steden) waren. Niettemin waren er periodieke pogingen om de keizerlijke macht te heroveren (Otto III en Hendrik II onder de laatste Ottomiden), soms leidend tot spectaculaire botsingen (Hendrik IV van de Salische dynastie, of Frederik I Barbarossa en Frederik II van de Hohenstaufen dynastie). De tegenstelling tussen de Welfen en de Ghibellijnen, elk verbonden met een van de rivaliserende machten (paus en keizer), beheerste het politieke leven in Duitsland en Italië vanaf de 12e eeuw tot ver in de late Middeleeuwen.

Beide aanspraken waren verre van verwezenlijkt, uitgeput in hun eigen debat en ingehaald door de grotere politieke efficiëntie van de stedelijke entiteiten en koninkrijken van de rest van Europa.

Het parlementarisme verscheen, een vorm van politieke vertegenwoordiging die uiteindelijk het precedent werd van de verdeling van de machten die inherent is aan de democratie van de hedendaagse tijd. Het IJslandse Alþingi heeft het primaat in de tijd (maar vanaf het einde van de 11e eeuw werd een nieuw institutioneel model ontwikkeld, afgeleid van de feodale verplichting van consilium, waarbij de drie feodale ordes betrokken waren, en dat wijdverbreid werd in West-Europa: de Cortes van León (1188), het Engelse Parlement (1258) – voordien waren de machtsverhoudingen tussen koning en adel geregeld in het Charter van EMagna, 1215, of de Provisions van Oxford, 1258 – en de Franse Estates General (1302).

De Gregoriaanse reformatie en monastieke hervormingen

Hildebrand van Toscane, reeds vanuit zijn positie onder de pontificaten van Leo IX en Nicolaas II, en later als Paus Gregorius VII (dus voor de gehele tweede helft van de 11e eeuw), ondernam een programma van centralisatie van de Kerk, met de hulp van de Benedictijnen van Cluny, dat zich over geheel West-Europa verspreidde, waarbij de feodale monarchieën betrokken werden (met name in de christelijke schiereilandelijke koninkrijken, via de Jakobsroute).

De daaropvolgende kloosterhervormingen, zoals de kartuizer (St. Bruno) en vooral de cisterciënzer (St. Bernardus van Clairvaux), zouden een verdere versterking van de kerkelijke hiërarchie betekenen en haar verspreide inplanting in heel Europa als een indrukwekkende sociale en economische kracht, verbonden met feodale structuren, verbonden met adellijke families en koninklijke dynastieën en met een basis van territoriale en onroerende rijkdom, waaraan de inning van de eigen rechten van de Kerk werd toegevoegd (tienden, eerste vruchten, rechten van stola, en andere plaatselijke heffingen, zoals de gelofte van Sint-Jacob in Noordwest-Spanje).

De versterking van de pauselijke macht verscherpte de politieke en ideologische spanningen met het Germaanse Rijk en de Oosterse Kerk, die in dit geval uiteindelijk zouden leiden tot het Oosters Schisma.

De kruistochten hebben geleid tot het ontstaan van een speciaal soort religieuze orde, die naast de onderwerping aan een monastieke regel (gewoonlijk cisterciënzer, met inbegrip van de theoretische vervulling van de monastieke geloften) van haar leden eerder een militair dan een ascetisch leven eiste: dit waren de militaire orden, opgericht na de inname van Jeruzalem in 1099 (Ridders van het Heilig Graf, Tempeliers -1104- en Hospitaalridders -1118-). Zij werden ook in andere geografische contexten opgericht (Spaanse militaire ordes en Teutoonse ridders).

De aanpassing aan het bloeiende stadsleven van de 12e en 13e eeuw was de opdracht van een nieuwe cyclus van stichtingen in de reguliere clerus: de bedelorden, waarvan de leden geen monniken maar broeders waren (Franciscanen van Sint Franciscus van Assisi en Dominicanen van Sint Dominicus van Guzmán, gevolgd door anderen, zoals de Augustijnen); en nieuwe instellingen: de Universiteiten en de Inquisitie.

Vanaf de elfde en twaalfde eeuw werden in het Latijnse christendom dogmatische en devotionele vernieuwingen van grote betekenis ingevoerd:

Het opleggen van de Romeinse ritus tegenover de vroegere veelheid van liturgieën (Hispaanse ritus, Bracarene ritus, Ambrosiaanse ritus, etc.).

Het opleggen van het priesterlijk celibaat op het Concilie van Lateranen (1123).

De ontdekking van de rol van het vagevuur als tussenstadium voor de zielen tussen hemel en hel, die de bemiddelende functie van de Kerk zal versterken door middel van de gebeden en missen en de verdiensten van de gemeenschap der heiligen die door haar worden beheerd.

De intensivering van de rol van de Maagd Maria, die medeverlosser werd met attributen die door de Mariologie zijn onderzocht en nog niet zijn gedogmatiseerd (Onbevlekte Ontvangenis, Tenhemelopneming van de Maagd), met nieuwe devoties en gebeden (Weesgegroet – een nevenschikking van evangelieteksten die in de 11e eeuw in het Westen werd ingevoerd -, Weesgegroet – aangenomen door Cluny in 1135 -, rozenkrans – ingevoerd door de heilige Dominicus tegen de Albigenzen -), een koorts van kerkelijke stichtingen in haar naam, en met een zeer uitgebreide artistieke behandeling. In de tijd van de hoofse liefde was de devotie tot de Maagd nauwelijks te onderscheiden, althans qua vorm, van die welke de ridder voor zijn dame voelde.

De mariologie ontstond in de late oudheid met de patristiek, en de populaire cultus van de maagd was een van de sleutelfactoren in de soepele overgang van heidendom naar christendom, vaak geïnterpreteerd als een aanpassing van het patriarchale monotheïsme van het Judaïsme aan het matriarchale pantheon van de maagd-moeder godinnen van het klassieke Middellandse-Zeegebied: Kanaänitische Astarte, Babylonische Ishtar, Griekse Rhea en Gaia, Frygische Cybele, Efezische Artemis, Eleusinische Demeter, Egyptische Isis, enz. , Er zijn echter “twee fundamentele verschillen tussen de christelijke Maria-cultus en de heidense cultussen: het duidelijke besef van de absolute transcendentie van God, die werkt als een factor die elke afgodische neiging uitschakelt, en het verzet van het christendom tegen een vergoddelijking van het leven die het absoluut vrije karakter van Gods scheppende beslissing in gevaar brengt”. De Christtokos-Theotokos controverse (Maria als “Moeder van Christus” of “Moeder van God”), en de uitgebreide behandeling van haar in de Byzantijnse kunst hadden de Oosterse kerk gekenmerkt. De prominente plaats van de Maagd werd grotendeels teniet gedaan door de vrouwenhaat in de behandeling van andere vrouwelijke figuren, met name Eva, de Magdalena en de Heilige Maria-Egyptische. Het afstand doen van het lichaam (het vlees is de vijand van de ziel) en van rijkdom, dat gelegenheid geeft tot inkeer en verlossing (en het beheer ervan toevertrouwt aan Moeder Kerk) is ook in het leven van andere vrouwelijke heiligen en martelaressen het meest opmerkelijke aspect.

Tenslotte de institutionalisering van de sacramenten, met name de boete en de Paascommunie, die werden vastgesteld als jaarlijkse procedures die door de gelovigen voor hun pastoor en biechtvader moesten worden uitgevoerd. De gemeenschappelijke beleving van de sacramenten, vooral die welke veranderingen in het leven betekenden (doopsel, huwelijk, extreem-unctie), en begrafenisrituelen, verenigden de plaatselijke samenlevingen sterk, zowel in het dorp als in de stad, vooral wanneer zij geconfronteerd werden met het samenleven met andere religieuze gemeenschappen -Joden in heel Europa en Moslims in Spanje-.

De viering van feesten op verschillende dagen (vrijdag voor moslims, zaterdag voor joden, zondag voor christenen), de verschillende voedseltaboes (varkensvlees, alcohol, slachtrituelen waarvoor aparte slachting vereist is) en de fysieke scheiding van gemeenschappen – getto”s, aljamas of joodse wijken en morerías – creëerden een situatie die, zelfs met religieuze tolerantie, verre van een gelijke behandeling was. De Joden vervulden een sociale functie als zondebok die op bepaalde momenten een uitlaatklep vormde voor sociale spanningen, met het uitbreken van pogroms (anti-Joodse opstanden, die na massale bekeringen plaats maakten voor anti-bekeringsopstanden) of met het uitzettingsbeleid (Engeland -1290-, Frankrijk -1394- en Spanje -1492- en Portugal in 1496). Het bestaan van religieuze minderheden binnen het christendom kon daarentegen niet worden aanvaard, aangezien de politieke gemeenschap werd vereenzelvigd met eenheid in geloof. Zij die als ketters werden gedefinieerd, werden daarom met alle middelen vervolgd.

Gedragsafwijkingen waarbij geen sprake was van meningsverschillen, maar van misdaden of zonden (identificeerbare begrippen die onmogelijk van elkaar te onderscheiden waren), werden behandeld door de burgerlijke rechtspraak (die de overeenkomstige rechtspraak toepaste, de wetgeving van het koninkrijk of het gewoonterecht) en de godsdienstige rechtspraak (die in gewone zaken het kerkelijk recht toepaste), of desnoods de inquisitoriale procedure), waarvan de coördinatie soms ingewikkeld was, zoals het geval was bij afwijkingen van als correct beschouwde seksuele gedragingen (masturbatie, homoseksualiteit, incest, verkrachting voor minderjarigen, overspel en andere huwelijksaangelegenheden). In ieder geval werd de ervaring van seksualiteit en lichamelijke naaktheid in verschillende tijden en plaatsen zeer verschillend behandeld; en verschillende verwachtingen voor elk sociaal niveau (boeren werden geacht zich op een dierlijke, d.w.z. natuurlijke manier te gedragen, terwijl van edelen en geestelijken werd verwacht dat zij meer bereid waren hun instincten te beheersen).

Ook gebruiken als baden (bekend van de Romeinse baden en opnieuw ingevoerd door de Arabieren) en praktijken als prostitutie werden onderworpen aan morele kritiek en min of meer permissieve voorschriften, waarbij de baden geleidelijk werden verboden (men beschuldigde ze ervan immoreel te zijn en de verwijfdheid van krijgers te veroorzaken), en de prostitutie werd beperkt tot bepaalde wijken, de verplichting bepaalde kledingstukken te dragen en het stopzetten van hun activiteiten op bepaalde data (Pasen). De uitroeiing van prostitutie was niet denkbaar, gezien de onvermijdelijkheid van de zonde, en haar rol als een kleiner kwaad dat verhinderde dat de onbedwingbare begeerte van mannen inging tegen de eer van maagden en eerbare vrouwen. De historici zijn het er in het algemeen over eens dat de periode van de vroege Middeleeuwen een periode was van grotere vrijheid van zeden die niet op de Decameron (1348) hoefde te wachten, en dat zij op sommige punten, zoals de status van de vrouw, een echte vooruitgang betekende, zowel in vergelijking met de Hoge Middeleeuwen als met de Nieuwe Tijd; hoewel de wijdverbreide mythe dat men betwijfelde of de vrouw een ziel had, een filologische fout is.

Geografische uitbreiding van het feodale Europa

De geografische expansie vond plaats, of trachtte plaats te vinden, in verschillende richtingen, waarbij niet zozeer een doel werd nagestreefd dat werd bepaald door nationalistische opvattingen die toen nog niet bestonden, als wel de dynamiek van de feodale huizen zelf. De Noormannen, Vikingen die zich in Normandië vestigden, gaven aanleiding tot een van de meest expansieve feodale huizen in Europa, dat zich over Frankrijk, Engeland en Italië verspreidde, verbonden met die van Anjou-Plantagenet en Aquitaine. De huizen van Navarra en Castilië (dynastie van Jimena), Frankrijk, Bourgondië en Vlaanderen (Capets, Huis van Bourgondië -uitgebreid over het Iberisch schiereiland-, Valois) en Oostenrijk (Huis van Habsburg) zijn andere goede voorbeelden, en zij waren alle verbonden door allianties, huwelijksbanden en conflicten over erfopvolging of territorium, inherent aan de feodaal-vasaldische betrekkingen en een uiting van het geweld dat inherent is aan het feodalisme. In de ruimtelijke context van Noord- en Oost-Centraal Europa kenden het Deense Huis van Sweyn Estridsson, het Noorse Bjälbo en het Zweedse Sverker en Erik, en later de Jogalia of Jagiellon-dynastie (Hongarije, Bohemen, Polen en Litouwen) een soortgelijke ontwikkeling.

In Spanje ontstond gelijktijdig met de ontbinding van het Kalifaat van Córdoba (in burgeroorlog sinds 1010 en uitgedoofd in 1031) een machtsvacuüm dat de christelijk-spaanse feodale koninkrijken van Castilië, León, Navarra, Portugal en Aragon (dynastisch samengevoegd met het graafschap Barcelona) probeerden uit te buiten door zich uit te breiden tegen de islamitische Taifa koninkrijken in de zogenaamde Reconquista. Op de Britse eilanden ondernam het Koninkrijk Engeland herhaalde pogingen om Wales, Schotland en Ierland binnen te vallen, met wisselend succes.

In Noord-Europa werden, toen de invasies van de Vikingen eenmaal voorbij waren, de door de Vikingen geplunderde rijkdommen gebruikt om westerse goederen en diensten te kopen, waardoor een bloeiend handelsnetwerk in de Oostzee ontstond dat de Scandinaviërs in de westerse beschaving trok, terwijl hun westwaartse expansie over de Atlantische Oceaan (IJsland en Groenland) niet verder ging dan het mythische Vinland (een mislukte nederzetting in Noord-Amerika rond het jaar 1000). De Oost-Vikingen (Varangiërs) stichtten talrijke koninkrijken in Europees Rusland en reikten tot Constantinopel. De westelijke Vikingen (Noormannen) vestigden zich in Normandië, Engeland, Sicilië en Zuid-Italië en stichtten gecentraliseerde en efficiënte koninkrijken (Rolon, Willem de Veroveraar en Roger I van Sicilië). In het oosten versloeg Otto de Grote in 955 de Hongaren in de Slag bij de rivier de Lech en voegde Hongarije weer bij het Westen, terwijl hij een begin maakte met de Germanisering van het tot dan toe heidense Polen. Vervolgens, vanaf de tijd van Hendrik de Leeuw (12e eeuw), drongen de Duitsers door het land van de Vendos naar de Oostzee in een kolonisatieproces dat bekend staat als Ostsiedlung (later gemythologiseerd onder de romantische naam Drang nach Osten, of de Oostwaartse Bound, die diende ter rechtvaardiging van de nazi-theorie van de Duitse leefruimte Lebensraum). Maar de meest spectaculaire, zij het uiteindelijk onsuccesvolle, expansiebeweging waren ongetwijfeld de kruistochten, waarbij selecte leden van de westerse krijgshaftige adel de Middellandse Zee overstaken en het Midden-Oosten binnenvielen en daar koninkrijken van korte duur stichtten.

De kruistochten waren expedities die werden ondernomen ter vervulling van een plechtige gelofte om het Heilige Land te bevrijden van de islamitische overheersing. De oorsprong van het woord gaat terug tot het kruis dat van stof was gemaakt en als insigne werd gedragen op de bovenkleding van degenen die aan deze initiatieven deelnamen, op verzoek van paus Urbanus II en de prediking van Petrus de Kluizenaar. Tussen de 11e en 13e eeuw vonden opeenvolgende kruistochten plaats. Zij werden gemotiveerd door de expansionistische belangen van de feodale adel, de controle over de handel met Azië, en de hegemoniale ambities van het pausdom over de kerken van het Oosten.

De balans van deze expansie was spectaculair in vergelijking met de kwetsbaarheid van de voorafgaande donkere periode: na een halve eeuw Karolingische instellingen strekten zich tegen 843 (Verdrag van Verdun) de gebieden die min of meer met hen konden worden vereenzelvigd (wat een Westers-christelijke sociale formatie zou kunnen worden genoemd) uit over Frankrijk, West- en Zuid-Duitsland, Zuid-Britannië, de noordelijke bergen van Spanje en Noord-Italië. Een eeuw later, ten tijde van de Slag bij de rivier de Lech (955), was geen regio van West-Europa veilig voor de nieuwe golven van barbaarse indringers, die leken te leiden tot een nieuwe beschavingscrisis.

In de twee eeuwen na het noodlottige jaar 1000 was het landschap echter volledig veranderd: Tegen de tijd van de Slag bij Navas de Tolosa (1212) waren heel Italië tot aan Sicilië, het niet-Engelse Groot-Brittannië (Schotland en Wales), Scandinavië (dat zich over de Noord-Atlantische Oceaan tot Groenland uitstrekte) en een groot deel van Oost-Europa (Polen, Bohemen, Moravië en Hongarije) in de Europese beschaving opgenomen, terwijl de Slavische volkeren van de Balkan en Rusland in de baan van het oosterse christendom bleven en hun eigen koninkrijken installeerden, De Slavische volkeren van de Balkan en Rusland bleven in de baan van het oosterse christendom en institutionaliseerden hun eigen koninkrijken) en de helft van het Iberische schiereiland (in de loop van de 13e eeuw, alles behalve het Nasridische koninkrijk Granada, waarbij de christelijke heerschappij over de Straat van Gibraltar definitief werd gevestigd met de Slag bij Salado in 1340). Andere perifere gebieden (zoals Litouwen en Ierland) kwamen onder toenemende militaire druk te staan van de centrale koninkrijken van het Latijnse Christendom. Buiten de grenzen van West-Europa hadden Latijnse legers van zeer uiteenlopende samenstelling door militaire invallen verafgelegen plaatsen in hun handen gekregen, zoals Constantinopel en de hertogdommen Athene en Neopatria of Jeruzalem en de Kruisvaardersstaten.

Christenen, Moslims en Joden op het Iberisch Schiereiland

De late Middeleeuwen is een term die soms voor verwarring zorgt, omdat hij voortkomt uit een etymologisch misverstand tussen het Duits en het Spaans: laag betekent niet decadent, maar recent; in tegenstelling tot de hoge Middeleeuwen, die oud betekent (in het Duits alt: oud, oeroud). Niettemin is het waar dat vanuit een bepaald historiografisch perspectief de gehele middeleeuwse periode kan worden gezien als de cyclus van de geboorte, de ontwikkeling, de opkomst en de onvermijdelijke ondergang van een beschaving, een interpretatief model dat door Gibbon in gang is gezet voor het Romeinse Rijk (waar de tegenstelling tussen het Hoge Rijk en het Lage Rijk duidelijker is) en dat met meer of minder succes is toegepast op andere historische en artistieke contexten.

De astronomische simile van de zonsondergang, die Johan Huizinga in herfst verandert, wordt in de geschiedschrijving zeer vaak gebruikt, met een analogische waarde die, eerder dan een economisch of intellectueel verval, een duidelijke uitputting weerspiegelt van specifiek middeleeuwse kenmerken tegenover hun moderne substituten.

De 14e eeuwse crisis

Het einde van de Middeleeuwen gaat gepaard met het begin van de overgang van feodalisme naar kapitalisme, een andere seculiere periode van overgang tussen produktiewijzen die pas zal eindigen bij het einde van het Ancien Régime en het begin van de Hedendaagse Eeuw, zodat zowel deze laatste middeleeuwse periode als de hele Moderne Eeuw een vergelijkbare rol spelen en een vergelijkbare tijdspanne (500 jaar) bestrijken als wat de Late Oudheid betekende voor het begin van de Middeleeuwen.

De wet van de afnemende meeropbrengst begon zich uit te werken toen de dynamiek van de boeren dwong tot het omploegen van marginale grond en de trage technische verbeteringen geen gelijke tred konden houden. De klimatologische situatie veranderde, waardoor een einde kwam aan het zogenaamde middeleeuws optimum dat de kolonisatie van Groenland en de teelt van wijnstokken in Engeland mogelijk maakte. Slechte oogsten leidden tot hongersnoden die de bevolking fysiek verzwakten, waardoor de weg werd vrijgemaakt voor de Zwarte Dood van 1348 die een demografische catastrofe werd in Europa. De opeenvolgende herhalingen van epidemieën kenmerkten een seculaire cyclus.

Gevolgen van de crisis

De gevolgen waren niet voor iedereen negatief. De overlevenden vergaarden onverwacht kapitaal in de vorm van erfenissen, die in sommige gevallen in commerciële ondernemingen konden worden geïnvesteerd, of vergaarden onverwacht adellijke landgoederen. Veranderingen in de marktprijs van goederen, onderhevig aan ongekende spanningen van vraag en aanbod, veranderden de manier waarop de economische verhoudingen werden gezien: de lonen (een begrip dat, net als dat van de geldcirculatie, de traditionele economie al aan het oplossen was) stegen, terwijl de feodale huren onzeker werden en de heren dwongen tot het nemen van moeilijke beslissingen. In een tweede fase, vooral na enkele mislukte en hardhandig onderdrukte boerenopstanden, legden zij in sommige gebieden een nieuwe refeudalisering op, of wijzigingen in de produktiestrategie zoals de verschuiving van landbouw naar veeteelt (uitbreiding van de Mesta).

De wolhandel bracht merkwaardige internationale en interindustriële allianties voort (veeheren, wolhandelaars, lakenhandelaars) die aanleiding gaven tot echte handelsoorlogen (de wisselende allianties en interne verdeeldheid tussen Engeland-Frankrijk-Vlaanderen tijdens de Honderdjarige Oorlog, waarin Castilië verwikkeld was in zijn eigen burgeroorlog, zijn in deze zin geïnterpreteerd). Alleen de meest bekwame edelen (meestal aangetoond door de onteigening van minder bekwame edelen) waren in staat uit te groeien tot een grote adel of aristocratie van grote adellijke huizen, terwijl de kleine adel verarmde, teruggedrongen tot louter overleven of tot het zoeken naar nieuwe soorten inkomsten in de groeiende administratie van de monarchieën, of tot de traditionele van de Kerk.

Ook in de instellingen van de geestelijkheid ontstaat een kloof tussen de hoge geestelijkheid van bisschoppen, kanunniken en abten en de priesters van arme parochies; en de lage geestelijkheid van broeders of zwervende geestelijken, van diffuse theologische opvattingen, of anders materialistische overlevers in de praktijk, goliards of studenten zonder ambt of winstbejag.

In de steden ondergingen de burgerij en de lagere burgerij een soortgelijk proces van scheiding van fortuinen, waardoor het onmogelijk werd om vol te houden dat een leerling of zelfs maar een gezel of een arme werkplaatsmeester iets te maken had met een koopman die zich verrijkt had door de lange-afstandshandel van de Hansa of de jaarmarkten van Champagne en Medina, of een dokter of een advocaat die de universiteit verlaten had om in de hogere kringen te gaan werken. De mogelijkheid (die tot dan toe ongekend was) dat de sociale status meer afhing van de economische capaciteit (niet noodzakelijkerwijs altijd gekoppeld aan land) dan van de familie-afkomst, werd steeds duidelijker.

In tegenstelling tot de middeleeuwse wereld van de drie ordes, die gebaseerd was op een landbouweconomie en nauw verbonden was met het bezit van land, ontstond er een wereld van steden die gebaseerd was op een commerciële economie. De machtscentra verschoven naar de nieuwe burchten. Het evenwicht werd hersteld op het slagveld, waar de feodale ridders werden ingehaald door de ontwikkeling van militaire technieken zoals de lange boog, een wapen dat door de Engelsen werd gebruikt om de Fransen te verslaan bij de Slag van Agincourt in 1415, en de snoek, gebruikt door de Zwitserse huurlingeninfanterie. In deze tijd verschenen de eerste beroepslegers, bestaande uit soldaten die niet gebonden waren door een vazalagepact met hun heer, maar door soldij. Vanaf de 13e eeuw werden de eerste toepassingen van buskruit, een Chinese uitvinding die door de Arabieren uit India was verspreid, in het Westen opgetekend, maar op zeer onregelmatige wijze. Roger Bacon beschrijft het in 1216) en er zijn verslagen over het gebruik van vuurwapens bij de moslimverdediging van Sevilla (1248) en Niebla (1262, zie Het kanon in de Middeleeuwen). In de loop der tijden werd het militaire beroep gedevalueerd, waardoor de functies van de adel werden gedevalueerd met die van de cavalerie en de kastelen, die in onbruik raakten. De stijgende kosten en de tactiek van veldslagen en belegeringen leidden tot een toename van de macht van de koning over de aristocratie. De oorlogsvoering werd niet meer afhankelijk van feodale legers, maar van de toenemende belastingen die door de minderbedeelden werden betaald.

Nieuwe ideeën

De nieuwe religieuze ideeën – beter aangepast aan de levensstijl van de bourgeoisie dan aan die van de bevoorrechten – lagen reeds in het gisten van de ketterijen die zich voordien, vanaf de 12e eeuw, hadden voorgedaan (Katharen, Waldenzen) en die een doeltreffend antwoord hadden gevonden in de nieuwe bedelorden, ingebed in het stedelijk milieu; maar in de laatste middeleeuwen hadden het Hussitisme of het Wycliffisme een grotere projectie in de richting van wat de protestantse reformatie van de 16e eeuw zou worden. Het millenarisme van de flagellanten ging samen met de mystiek van Thomas van Kempis en met de wanorde en corruptie van de gebruiken in de Kerk, die culmineerde in het Westers Schisma. Het schouwspel van twee (en zelfs drie) pausen die elkaar (en keizers, koningen en bisschoppen, en met hen al hun priesters en gelovigen) excommuniceerden, de ene in de zogenaamde gevangenschap van Avignon waaraan hij door de koning van Frankrijk was onderworpen (fille ainée de l”Eglise), de andere in Rome en een derde gekozen door het concilie van Pisa (1409), had een verwoestende uitwerking op het westerse christendom. Zelfs met het Concilie van Konstanz (1413), dat, als de stellingen van de conciliaristen waren doorgedrongen, een soort supranationaal Europees parlement zou zijn geworden, quasi-soeverein en bevoegd in allerlei aangelegenheden, was de situatie niet volledig rechtgetrokken. Zelfs het nederige Peniscola werd een tijdlang het centrum van de christelijke wereld – voor de weinige volgelingen van Paus Luna.

Pogingen om een grotere rationaliteit in het katholicisme in te prenten waren reeds aanwezig op het hoogtepunt van de scholastiek in de 12e en 13e eeuw met Peter Abelard, Thomas van Aquino en Roger Bacon; maar nu werd deze scholastiek geconfronteerd met haar eigen crisis en innerlijke bevraging, met Willem van Ockham en John Duns Scotus. De theocentrische mentaliteit maakte langzaam plaats voor een nieuwe antropocentrische mentaliteit, in een proces dat zijn hoogtepunt zou bereiken in het humanisme van de 15e eeuw, in wat nu al de Moderne Tijd kan worden genoemd. Deze verandering bleef niet beperkt tot de intellectuele elite: extravagante persoonlijkheden, zoals Jeanne d”Arc, werden populaire helden (met als tegenhanger andere verschrikkelijke, zoals Gilles de Rais – Blauwbaard); de sociale mentaliteit verplaatste zich van een angstig conformisme naar andere opvattingen die een nieuwe manier impliceerden om de toekomst en nieuwigheden tegemoet te treden:

Laten we vandaag eten en drinken en zingen en aanbidden, want morgen zullen we vasten.

De bewust nagestreefde anonimiteit waarin generaties eeuwenlang zwijgend leefden

Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam Niet aan ons, Heer, niet aan ons, maar aan uw naam geef glorie!

en die eeuwenlang de situatie van de nederigen zou blijven, maakte plaats voor het streven naar roem en persoonlijke glorie, niet alleen bij de adel, maar in alle sociale sferen: ambachtslieden begonnen hun producten te signeren (van kunstwerken tot ambachtelijke merken), en het werd steeds minder uitzonderlijk dat elke levensdaad zijn documentaire sporen naliet (parochieboeken, handelsregisters, notarissen, notariële protocollen, rechtshandelingen).

De betwisting van het economische, sociale, politieke en intellectuele monopolie van de bevoorrechten creëerde langzamerhand nieuwe machtsgebieden voor de koningen, en een groeiende plaats voor de bourgeoisie. Hoewel de meerderheid van de bevolking boeren bleef, waren het niet langer het kasteel of het klooster die voor de impulsen en de nieuwigheden zorgden, maar het hof en de stad. Ondertussen werden de hoofse liefde (afkomstig uit de Provence van de 11e eeuw) en het ridderlijke ideaal nieuw leven ingeblazen en werden zij een ideologie die de adellijke levenswijze rechtvaardigde net toen deze in twijfel begon te worden getrokken, en die een gouden tijdperk beleefde, duidelijk decadent, gelegen in de periode van pracht en praal van het hertogdom Bourgondië, weergegeven door Johan Huizinga in zijn meesterlijke De herfst van de Middeleeuwen.

Het einde van de Middeleeuwen op het Iberisch schiereiland

Terwijl voor het oostelijke Middellandse-Zeegebied het einde van de Middeleeuwen de onstuitbare opmars van het islamitische Ottomaanse Rijk betekende, kwamen in het uiterste westen de uitgestrekte christelijke koninkrijken van het Iberische schiereiland, na een periode van crisis en vertraging van de seculiere opmars naar het zuiden, vereenvoudigde de politieke kaart met de huwelijksvereniging van de katholieke vorsten (Ferdinand II van Aragon en Isabella I van Castilië), hun overeenkomsten met Portugal (het Verdrag van Alcáçovas, waarbij de invloed over de Atlantische Oceaan werd verdeeld) en de verovering van Granada. Navarra, verdeeld in een burgeroorlog tussen partijen geleid en tussengekomen door de Fransen en Aragonezen, zou in 1512 voor het grootste deel bij de groeiende katholieke monarchie worden gevoegd.

Andere

Bronnen

  1. Edad Media
  2. Middeleeuwen
  3. Aunque el primero que señaló la existencia de unidad en el periodo comprendido entre el siglo V y el XV fue el humanista Flavio Biondo, la gloria de haber utilizado antes que nadie el término Edad Media le corresponde al obispo de Alesia, Giovanni Andrea dei Bussi. En una carta suya del año 1469 se dice expresamente lo siguiente: «sed mediae tempestatis tum veteris, tum recentiores usque ad nostra tempora». Esa media tempestas era el esbozo de unos «tiempos medios», que servían de puente entre la gloriosa antigüedad clásica, a la que se mitificaba, y los nuevos tiempos, que habían vuelto sus ojos hacia aquel período de esplendor. Expresiones como medium aevum, media tempestas, media aetas, etc., aparecen en historiadores o filólogos desde comienzos del siglo XVI Así, por ejemplo, las utilizaron Joaquin de Wat, en 1501, o Juan de Heerwagen, en 1532. Más avanzado el siglo, en 1575, las encontramos en Marco Welser y Adriano Junius. El uso de dichas expresiones puede, asimismo, rastrearse en el transcurso del siglo XVII: Conisius, en 1601; Goldats, en 1604; Vossius, en 1662; etc. Du Cange, en su célebre Glosario, aparecido en 1678, habló de la «mediae et infimae latinitatis». Puede decirse que el término Edad Media había sido plenamente admitido, por más que su origen no fuera propiamente obra de los historiadores, sino de los filólogos. No obstante, en el mismo siglo XVII se produjeron algunas precisiones de gran transcendencia acerca de los «tiempos medios». En 1665, Jorge Horn, en una obra titulada Arca Noé, llamaba «medium aevum» al período comprendido entre los años 300 y 1500. Poco tiempo después, en 1688, apareció un libro que iba a desempeñar un papel destacado en la fijación del concepto de Edad Media. Se trata de la Historia medii aevi a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim a Turcis captam, del que era autor Cristóbal Keller, profesor de la universidad alemana de Halle. Fue Keller, cuyas precisiones cronológicas sobre el Medievo son bien significativas, el punto de partida de la difusión y generalización de la expresión Edad Media. Valdeón, op. cit., vol 11 pg. 11.
  4. Persona versada en el conocimiento de lo medieval.[10]​
  5. Véase todo lo referente a El código da Vinci.
  6. No así la de Alejandría, que sobrevivió incluso al asesinato de Hipatia (415). El museo de Alejandría y la biblioteca de Alejandría habían sufrido muchas vicisitudes, como incendios y terremotos, y el Serapeum fue mandado derribar por el patriarca Teófilo en 391, aunque sus fondos, saqueados y desperdigados, sobrevivieron hasta la invasión musulmana (634), en que el califa Omar protagonizó otra célebre ofensa: «Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Corán, y entonces son peligrosos, o bien coinciden con el Corán, y entonces son redundantes», citado en Curiosidades de la ciencia de Leonardo Moledo[26]​
  7. 1,0 1,1 Power (2006), σελ. 304.
  8. ^ a b Ovidio Capitani, Storia medievale, Editoriale Jaca Book, 1992, p. p. 15 e sgg., ISBN 9788816430129. URL consultato il 25 febbraio 2021. Per la periodizzazione interna usata in Italia, si veda: età Medievale, in Dizionari Zanichelli. URL consultato l”8 gennaio 2021 (archiviato dall”url originale il 22 ottobre 2019).
  9. a b Power 2006 ↓, s. 304.
  10. a b Manteuffel 2012 ↓, s. 8–9.
  11. a b Mommsen 1942 ↓, s. 236–237.
  12. Singman 1999 ↓, s. x.
  13. Knox ↓.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.