Mesolithicum

Samenvatting

Het Mesolithicum (Grieks: μέσος, mesos ”midden” + λίθος, lithos ”steen”) is de archeologische periode in de Oude Wereld tussen het Boven-Paleolithicum en het Neolithicum. De term Epipaleolithicum wordt vaak synoniem gebruikt, vooral voor buiten Noord-Europa, en voor de overeenkomstige periode in de Levant en de Kaukasus. Het Mesolithicum heeft een verschillende tijdsspanne in verschillende delen van Eurazië. Het verwijst naar de laatste periode van jager-verzamelaarsculturen in Europa en West-Azië, tussen het einde van het Laatste Glaciale Maximum en de Neolithische Revolutie. In Europa beslaat deze periode ruwweg 15.000 tot 5.000 BP; in Zuidwest-Azië (het Epipalaeolithische Nabije Oosten) ruwweg 20.000 tot 8.000 BP. De term wordt minder gebruikt voor gebieden verder naar het oosten, en helemaal niet buiten Eurazië en Noord-Afrika.

Het type cultuur dat met het Mesolithicum wordt geassocieerd verschilt per gebied, maar het wordt geassocieerd met een afname van de groepsjacht op grote dieren ten gunste van een bredere jager-verzamelaars manier van leven, en de ontwikkeling van meer verfijnde en typisch kleinere lithische werktuigen en wapens dan de zware geslepen equivalenten die typisch waren voor het Paleolithicum. Afhankelijk van de regio kan enig gebruik van aardewerk en textiel worden aangetroffen in vindplaatsen die tot het mesolithicum worden gerekend, maar over het algemeen worden aanwijzingen voor landbouw beschouwd als markering van de overgang naar het neolithicum. De meer permanente nederzettingen lagen meestal in de buurt van de zee of binnenwateren die een goede voedselvoorziening boden. Mesolithische samenlevingen worden niet als erg complex beschouwd, en begrafenissen zijn vrij eenvoudig; grandioze grafheuvels zijn daarentegen een kenmerk van het neolithicum.

De termen “Paleolithicum” en “Neolithicum” werden geïntroduceerd door John Lubbock in zijn werk Pre-historic Times in 1865. De extra categorie “Mesolithicum” werd als tussencategorie toegevoegd door Hodder Westropp in 1866. Westropps suggestie was onmiddellijk controversieel. Een Britse school onder leiding van John Evans ontkende de noodzaak van een tussencategorie: de tijdperken vermengden zich als de kleuren van een regenboog, zei hij. Een Europese school onder leiding van Gabriel de Mortillet beweerde dat er een kloof was tussen vroeger en later.

Edouard Piette beweerde de leemte te hebben opgevuld met zijn benaming van de Aziliaanse Cultuur. Knut Stjerna bood een alternatief in de vorm van het “Epipaleolithicum”, dat eerder een eindfase van het Paleolithicum suggereert dan een op zichzelf staand tussenstadium tussen het Paleolithicum en het Neolithicum.

Tegen de tijd van het werk van Vere Gordon Childe, The Dawn of Europe (1947), dat het Mesolithicum bevestigt, waren er voldoende gegevens verzameld om vast te stellen dat een overgangsperiode tussen het Paleolithicum en het Neolithicum inderdaad een bruikbaar concept was. De termen “Mesolithicum” en “Epipalaeolitisch” blijven echter met elkaar wedijveren, met verschillende gebruiksconventies. In de archeologie van Noord-Europa, bijvoorbeeld voor archeologische vindplaatsen in Groot-Brittannië, Duitsland, Scandinavië, Oekraïne en Rusland, wordt bijna altijd de term “Mesolithicum” gebruikt. In de archeologie van andere gebieden kan de term “Epipaleolithicum” de voorkeur genieten van de meeste auteurs, of kunnen er meningsverschillen bestaan tussen auteurs over welke term moet worden gebruikt of welke betekenis aan elke term moet worden toegekend. In de Nieuwe Wereld wordt geen van beide termen gebruikt (behalve voorlopig in het noordpoolgebied).

“Epipaleolithicum” wordt soms ook gebruikt naast “Mesolithicum” voor het einde van het Boven-Paleolithicum, onmiddellijk gevolgd door het Mesolithicum. Aangezien “Mesolithicum” een tussenperiode suggereert, gevolgd door het Neolithicum, geven sommige auteurs de voorkeur aan de term “Epipaleolithicum” voor jager-verzamelaars culturen die niet worden opgevolgd door landbouwtradities, en reserveren “Mesolithicum” voor culturen die duidelijk worden opgevolgd door de Neolithische Revolutie, zoals de Natufische cultuur. Andere auteurs gebruiken “Mesolithicum” als algemene term voor jager-verzamelaarsculturen na het Laatste Glaciale Maximum, ongeacht of zij al dan niet een overgang naar landbouw kennen. Bovendien lijkt de terminologie te verschillen tussen archeologische subdisciplines, waarbij “Mesolithicum” veel gebruikt wordt in de Europese archeologie, terwijl “Epipalaeolithicum” gebruikelijker is in de archeologie van het Nabije Oosten.

Het Mesolithicum van de Balkan begint ongeveer 15.000 jaar geleden. In West-Europa begint het Vroeg Mesolithicum, of Aziliaans, ongeveer 14.000 jaar geleden, in de Frans-Cantabrische regio van Noord-Spanje en Zuid-Frankrijk. In andere delen van Europa begint het Mesolithicum tegen 11.500 jaar geleden (het begin van het Holoceen), en het eindigt met de invoering van de landbouw, afhankelijk van de regio tussen ca. 8.500 en 5.500 jaar geleden. Regio”s die grotere milieueffecten ondervonden toen de laatste ijstijd eindigde, hebben een veel duidelijker Mesolithicum, dat millennia duurt. In Noord-Europa bijvoorbeeld konden samenlevingen goed leven van rijke voedselvoorraden uit de moerasgebieden die door het warmere klimaat waren ontstaan. Dergelijke omstandigheden zorgden voor onderscheidend menselijk gedrag dat bewaard is gebleven in de materiële gegevens, zoals de Maglemosian en Azilian culturen. Dergelijke omstandigheden vertraagden ook de komst van het neolithicum tot ongeveer 5.500 BP in Noord-Europa.

Het type stenen werktuig blijft een van de meest diagnostische kenmerken: het Mesolithicum gebruikte een microlithische technologie – samengestelde werktuigen vervaardigd met Mode V gehakte stenen werktuigen (microlieten), terwijl het Paleolithicum de Modes I-IV had gebruikt. In sommige gebieden echter, zoals Ierland, delen van Portugal, het eiland Man en de Tyrrheense eilanden, werd in het Mesolithicum een macrolithische technologie gebruikt. In het neolithicum werd de microlithische technologie vervangen door een macrolithische technologie, met een toenemend gebruik van gepolijste stenen werktuigen zoals stenen bijlen.

Er is enig bewijs voor het begin van de bouw op plaatsen met een rituele of astronomische betekenis, waaronder Stonehenge, met een korte rij grote paalgaten in oost-westrichting, en een mogelijke “maankalender” in Warren Field in Schotland, met kuilen van paalgaten van verschillende grootte, die vermoedelijk de maanfasen weergeven. Beide zijn gedateerd vóór ca. 9.000 BP (het 8e millennium voor Christus).

Een oude kauwgom gemaakt van de pek van berkenschors onthulde dat een vrouw ongeveer 5.700 jaar geleden in Zuid-Denemarken een maaltijd van hazelnoten en eend genoot. Mesolithische mensen beïnvloedden de Europese bossen door favoriete planten als hazelaar mee te nemen.

Toen het “neolithische pakket” (waaronder landbouw, hoeden, gepolijste stenen bijlen, houten langhuizen en aardewerk) zich in Europa verspreidde, werd de Mesolithische levenswijze gemarginaliseerd en verdween uiteindelijk. Mesolithische aanpassingen zoals sedentisme, bevolkingsgrootte en gebruik van plantaardig voedsel worden genoemd als bewijs voor de overgang naar landbouw. Andere mesolithische gemeenschappen verwierpen het neolithische pakket waarschijnlijk als gevolg van ideologische terughoudendheid, verschillende wereldbeelden en een actieve afwijzing van de sedentair-landbouw levenswijze. In één steekproef uit de Blätterhöhle in Hagen lijken de afstammelingen van Mesolithische mensen nog meer dan 2000 jaar na de komst van landbouwsamenlevingen in het gebied een foerageerstijl te hebben gehandhaafd; dergelijke samenlevingen kunnen “subneolithisch” worden genoemd. Voor jager-verzamelaarsgemeenschappen vergemakkelijkten langdurige nauwe contacten en integratie in bestaande landbouwgemeenschappen de overname van een landbouwstijl. De integratie van deze jager-verzamelaars in landbouwgemeenschappen werd mogelijk gemaakt door hun sociaal open karakter ten opzichte van nieuwe leden. In Noordoost-Europa ging de jagers- en vissersstijl door tot in de Middeleeuwen in gebieden die minder geschikt waren voor landbouw, en in Scandinavië kan geen Mesolithicum worden aanvaard, waarbij de lokaal geprefereerde “Oudere Steentijd” overging in de “Jongere Steentijd”.

Vergeleken met het voorafgaande Boven-Paleolithicum en het daaropvolgende Neolithicum is er uit het Mesolithicum minder kunst overgebleven. De rotskunst van het Iberische Middellandse-Zeebekken, die waarschijnlijk voortkomt uit het Boven-Paleolithicum, is een wijdverbreid verschijnsel, dat veel minder bekend is dan de grotschilderingen van het Boven-Paleolithicum, waarmee het een interessant contrast vormt. De sites zijn nu meestal rotswanden in de open lucht, en de onderwerpen zijn nu meestal menselijk in plaats van dierlijk, met grote groepen kleine figuren; er zijn 45 figuren in Roca dels Moros. Er is kleding te zien, en scènes van dansen, vechten, jagen en voedsel verzamelen. De figuren zijn veel kleiner dan de dieren uit het Paleolithicum, en veel schematischer afgebeeld, maar vaak in energieke houdingen. Er zijn enkele kleine gegraveerde hangers met ophanggaten en eenvoudige gegraveerde ontwerpen bekend, sommige uit Noord-Europa in barnsteen, en één uit Star Carr in Groot-Brittannië in leisteen. De elandskop van Huittinen is een zeldzaam Mesolithisch diersnijwerk in speksteen uit Finland.

De rotskunst in de Oeral lijkt soortgelijke veranderingen te vertonen na het Paleolithicum, en de houten Shigir Idol is een zeldzame overleving van wat wellicht een heel gewoon materiaal voor beeldhouwwerk is geweest. Het is een plank van lariks gesneden met geometrische motieven, maar met daarop een menselijk hoofd. Nu in fragmenten, zou het meer dan 5 meter hoog zijn geweest toen het gemaakt werd. Het Ain Sakhri beeldje uit Palestina is een Natufisch beeldhouwwerk in calciet.

Keramisch Mesolithicum

In Noordoost-Europa, Siberië en bepaalde Zuid-Europese en Noord-Afrikaanse vindplaatsen kan een “keramisch Mesolithicum” worden onderscheiden tussen ca. 9.000 en 5.850 BP. Russische archeologen beschrijven dergelijke culturen die aardewerk maken liever als neolithicum, ook al is er geen sprake van landbouw. Deze pottenbakkerscultuur uit het Mesolithicum bevindt zich perifeer ten opzichte van de sedentaire Neolithische culturen. Zij creëerde een onderscheidend type aardewerk, met punt- of knopbodem en uitlopende randen, vervaardigd volgens methoden die niet door de neolithische boeren werden gebruikt. Hoewel elk gebied van Mesolithische keramiek een eigen stijl ontwikkelde, suggereren gemeenschappelijke kenmerken een enkel punt van oorsprong. De vroegste manifestatie van dit type aardewerk is wellicht in de regio rond het Baikalmeer in Siberië. Het verschijnt 9.000 jaar geleden in de Elshan- of Yelshanka- of Samara-cultuur aan de Wolga in Rusland, en verspreidt zich van daaruit via de Dnjepr-Donets-cultuur naar de Narva-cultuur aan de oostelijke Oostzee. Westwaarts verspreid langs de kustlijn wordt het gevonden in de Ertebølle-cultuur van Denemarken en Ellerbek van Noord-Duitsland, en de verwante Swifterbant-cultuur van de Lage Landen.

In 2012 werd in een publicatie in het tijdschrift Science bekendgemaakt dat het vroegste aardewerk ter wereld is gevonden in de Xianrendong-grot in China. De koolstofdatering ligt tussen 20.000 en 19.000 jaar voor Christus, aan het einde van de laatste ijstijd. De koolstof 14 datering werd vastgesteld door zorgvuldig de omringende sedimenten te dateren. Veel van de aardewerkfragmenten hadden schroeiplekken, wat suggereert dat het aardewerk werd gebruikt om te koken. Deze vroege aardewerk containers werden gemaakt lang voor de uitvinding van de landbouw (gedateerd op 10.000 tot 8.000 v. Chr.), door mobiele foragers die jaagden en hun voedsel verzamelden tijdens het Late Glaciale Maximum.

Culturen

Terwijl Paleolithicum en Neolithicum nuttige termen en begrippen zijn gebleken in de archeologie van China, en meestal kunnen worden beschouwd als gelukkig genaturaliseerd, werd Mesolithicum later geïntroduceerd, meestal na 1945, en lijkt geen noodzakelijke of nuttige term in de context van China. Chinese sites die als Mesolithicum worden beschouwd, kunnen beter worden beschouwd als “Vroeg Neolithisch”.

In de archeologie van India blijft het Mesolithicum, dat ruwweg tussen 12.000 en 8.000 BP wordt gedateerd, een begrip.

In de archeologie van de Amerika”s staat een Archaïsche of Meso-Indische periode, volgend op het Lithische stadium, enigszins gelijk aan het Mesolithicum.

Bronnen

  1. Mesolithic
  2. Mesolithicum
  3. ^ Linder, F. (1997). Social differentiering i mesolitiska jägar-samlarsamhällen. Uppsala.: Institutionen för arkeologi och antik historia, Uppsala universitet.
  4. Graeme Barker: The agricultural revolution in prehistory: why did foragers become farmers? Oxford University Press, Oxford 2006.
  5. W. Taute (1971): Untersuchungen zum Mesolithikum und zum Spätpaläolithikum im südlichen Mitteleuropa. Band 1: Chronologie Süddeutschlands. Habilitationsschrift Tübingen.
  6. W. Taute (Hrsg., 1980): Das Mesolithikum in Süddeutschland. Teil 2: Naturwissenschaftliche Untersuchungen (Tübinger Monographien zur Urgeschichte, Bd. 5/2). Verlag Archaeologica Venatoria, Tübingen 1978.
  7. «El Mesolítico en Europa». Universidad de Cantabria. Archivado desde el original el 17 de octubre de 2010. Consultado el 19 de septiembre de 2010.
  8. ^ Uppslagsordet Mesolithic period, Encyclopædia Britannicas internettjänst läst 2008-02-24
  9. ^ Burenhult, G. 1999. Arkeologi i norden, del 1. Natur och Kultur. Stockholm. s. 163
  10. ^ [a b] Zetterlund, P., 1985. En studie av mesolitiska bågar och pilar. Med en experimentell undersökning av tvärpilar. C- uppsats. Institutionen för arkeologi, Uppsala universitet. s. 3ff
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.