Keizerrijk Oostenrijk

Samenvatting

Het Oostenrijkse keizerrijk (Duits: Kaisertum Österreich, Hongaars: Osztrák Birodalom) werd in 1804 opgericht als een erfelijke monarchie over de Habsburgse heerschappijen, na de ontbinding van het Heilige Roomse Rijk en de vorming van het eerste Franse keizerrijk door Napoleon Bonaparte.

De eerste keizer van Oostenrijk was Frans I van Habsburg-Lotharingen, die in die tijd ook de titel van Gekozen Keizer der Romeinen voerde, die in 1806 na het uiteenvallen van het Heilige Roomse Rijk werd afgeschaft. Om de keizerstitel te behouden riep hij zichzelf uit tot keizer van Oostenrijk in zijn erfelijke domeinen.

Na verschillende pogingen tot constitutionele hervorming werd in 1867 de status van het Oostenrijkse keizerrijk gelijkgetrokken met die van het Hongaarse deel van het koninkrijk (Ausgleich) en stond het vanaf dat moment bekend als het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk.

In 1740 werd zij aartshertogin van Oostenrijk Maria Theresia van Habsburg (de eerste en enige vrouw die deze titel erfde) samen met de titel van koningin van Hongarije en Bohemen. Na de Oostenrijkse Successieoorlog, niet in staat om keizer van het Heilige Roomse Rijk te worden vanwege de Salische wet, liet zij in 1745 haar echtgenoot kronen en bij diens dood in 1765 haar zoon Jozef II van Habsburg-Lotharingen die, pas na de dood van zijn moeder in 1780, aldus aartshertog van Oostenrijk en keizer van het Heilige Roomse Rijk werd.

Geboorte

Het Oostenrijkse keizerrijk ontstond in 1804, toen de Napoleontische oorlogen hadden geleid tot de definitieve ineenstorting van het Heilige Roomse Rijk, dat twee jaar later (1806) zou worden opgeheven. De toenmalige keizer Frans II wilde niet beroofd worden van de prestigieuze titel van keizer (ook al was het maar een formele titel, want na de Dertigjarige Oorlog gaf die hem geen gezag meer over de vorsten van het Heilige Roomse Rijk), noch wilde hij overtroffen worden door zijn Franse rivaal. Daarom besloot hij zichzelf uit te roepen tot keizer van Oostenrijk (tot dan toe waren zijn titels – afgezien van de Heilige Roomse Keizer – Aartshertog van Oostenrijk en Koning van Hongarije geweest). De dynastieke gebieden bestonden uit de keizerlijke staten van het Heilige Roomse Rijk en staten buiten het Heilige Roomse Rijk. Zij werden georganiseerd in autonome entiteiten met een eigen bestuur.

De staten van het Rijk die tot de allodiale bezittingen van het Huis van Oostenrijk behoorden, maakten deel uit van de Oostenrijkse Provincie en waren samengesteld uit

Opper-Oostenrijk (Vorderösterreich) (1376-1786) verdeeld in de verschillende districten (Oberämter)

Staten buiten het rijk:

De Napoleontische oorlogen

Net als de rest van Europa was het Oostenrijkse keizerrijk diep geschokt door de Franse Revolutie en de ambities van Napoleon Bonaparte. Angst voor de repercussies van de Franse revolutionaire ideologie op zijn onderdanen maakte Oostenrijk tot een onverbiddelijke vijand van het Napoleontische Frankrijk. Keizer Frans I leidde de eerste anti-Franse coalitie tegen het Frankrijk van Napoleon, en leed twee zware nederlagen bij Ulm en Austerlitz. Bij deze gelegenheid stond het Oostenrijkse keizerrijk Venetië af aan Frankrijk. Op advies van prins Metternich, die reeds sinds 1801 in dienst was, verklaarde Frans I Frankrijk opnieuw de oorlog; Napoleon bereikte met zijn leger de poorten van Wenen en dwong de Oostenrijkers de vernederende Vrede van Schönbrunn te ondertekenen, waarbij zij Tirol, Galicië, de Illyrische provincies en de steden Triëst en Fiume afgaven.

Na de zware nederlaag besloot premier Metternich van tactiek te veranderen en zocht hij in Napoleon een bondgenoot, in afwachting van het moment van wraak. Om de deal te bezegelen, deed Frans II officieel afstand van de titel van Heilig Rooms Keizer en schonk Napoleon Marie Louise van Habsburg-Lotharingen ten huwelijk. Na de desastreuze nederlagen van de Fransen bij Leipzig (1813) en Waterloo (1815) werd het Congres van Wenen ingesteld (de territoriale veranderingen en overeenkomsten die het Napoleontische tijdperk kenmerkten, veroorzaakten veel veranderingen in de geografie van het Oostenrijkse Rijk, maar deze waren grotendeels van voorbijgaande aard).

De Restauratie

In oktober 1814 werd in Wenen het Congres geopend, waaraan de grootste vorsten en gouverneurs van Europa deelnamen. Het congres beoogde het herstel van de oude Europese regimes en een terugkeer naar de politieke en territoriale situatie van vóór de Napoleontische oorlogen en de revolutie, volgens de beginselen van “evenwicht” en “legitimiteit”. Oostenrijk heroverde alle gebieden in Italië, Polen en de Balkan en vormde met Rusland en Pruisen de Heilige Alliantie, die tot taak had zich wederzijds te verdedigen in geval van pro-Franse opstanden of nationale onafhankelijkheid.

Franz II van Oostenrijk, sterk beïnvloed door minister-president Metternich, zette zijn centralistische en traditionalistische politiek voort en reduceerde de staat tot een verstikkend despotisme; dit legde de basis voor de revolutionaire opstanden van 1848. Na de dood van Frans I besteeg zijn epileptische zoon Ferdinand I van Oostenrijk de keizerlijke troon. Niet in staat om te regeren zoals hij was, liet hij zich meer dan zijn vader beïnvloeden door prins Metternich, over wie het volk ontevreden was. Tijdens de Restauratie was er in Oostenrijk de Biedermeier-periode, d.w.z. een periode van vrede die tot 1848 zou duren. In deze periode groeide de onvrede in het gehele keizerrijk als gevolg van de nieuwe nationalistische, liberale en democratische gevoelens; veel leden van de hogere echelons van de Hongaarse samenleving begonnen grotere autonomie te eisen, de Italianen bevrijd van het Oostenrijkse juk en bijna alle andere etnische groepen eisten hun eigen onafhankelijkheid, of zoals in het geval van Bohemen grotere autonomie van Wenen.

1848 was een jaar van algemene opstand in het Oostenrijkse keizerrijk. In de hoofdstad Wenen, waar de bevolking altijd de Habsburgse politiek had gesteund, begonnen studenten en veel leraren een opstand tegen het gezag en de voortdurende centralisatie van de macht in de handen van de keizer, en eisten een democratische grondwet en de afzetting van Metternich uit de keizerlijke kanselarij. Het leger greep onmiddellijk in en de koninklijke familie werd in het geheim overgebracht naar Innsbruck. Aanvankelijk werden alle eisen ingewilligd, ook dat Metternich zou worden ontslagen (hij nam ontslag met de woorden “als het voor het welzijn van Oostenrijk is, zal ik gelukkig zijn”). Gelijkheid van alle onderdanen voor de wet werd ook toegekend.

Vervolgens werd, ondanks de aanvankelijke beloften en concessies van de keizer aan de Weense oproerkraaiers, de oude keizerlijke politiek van absolutisme en onderdrukking van de revolutionaire aspiraties van de burgers hervat.

Om Wenen te bevrijden, dat nog steeds in handen van de rebellen was, werd generaal Windisch-Graetz ingeschakeld, geflankeerd door 40.000 soldaten van de Kroatische Jelacic: in korte tijd omsingelden zij de hoofdstad en veroverden haar. In Italië, ondertussen, vocht veldmaarschalk Radetzky tegen de Italiaanse oproerkraaiers geflankeerd door de Piemontese: zij werden verslagen en de Oostenrijkse troepen konden zich opnieuw vestigen in het hele Lombardo-Veneto-rijk.

Terwijl in Oostenrijk het doel was de macht van de keizer te verminderen, was het in de overwegend Slavische gebieden, zoals Bohemen en Carniola, de bedoeling de voortschrijdende Germanisering van het grondgebied en de bevolking af te remmen. Net als in Wenen braken ook in Praag door de Boheemse jeugd geleide onafhankelijkheidsbewegingen uit, die echter bloedig werden onderdrukt.

In Hongarije was er echter een echte onafhankelijkheidsverklaring van Kossuth. Er werden onmiddellijk een aantal Hongaarse staatsorganen en een leger opgericht: met deze verklaring trok Hongarije ten strijde tegen Oostenrijk. Oostenrijk slaagde erin, met steun van Rusland, de Hongaren in te sluiten: het Oostenrijkse keizerlijke leger rukte vanuit Bohemen en Kroatië op naar Boedapest, terwijl het Russische leger vanuit Transsylvanië oprukte.

Na enkele maanden onder de nieuwe minister-president Schwarzenberg slaagden de keizerlijke troepen er in 1849 in het Hongaarse leger te overmeesteren, dat zowel vanuit het oosten als het westen werd omsingeld en in augustus 1849 de overgave moest tekenen. De repressie bereikte haar hoogtepunt met de ophangingen in Arad eind september.

De Krimoorlog en het einde van de Heilige Alliantie

In 1853 verklaarde Rusland de oorlog aan het Osmaanse Rijk om zijn overheersing uit te breiden tot aan de Bosporus en de Slavische gebieden van de Balkan; Frankrijk en Groot-Brittannië, die de veiligheid van Turkije bedreigd zagen (het uiteenvallen van Turkije zou een enorm vacuüm in de Europese politiek teweegbrengen) openden de vijandelijkheden met Rusland, dat op de hulp van Oostenrijk rekende. Frans Jozef echter, die de Russische expansie niet wilde aanmoedigen en het Westen niet tegen zich in het harnas wilde jagen, bleef neutraal tegenover alle bij het conflict betrokken staten, maar mobiliseerde zijn leger en legerde het in Galicië, Boekovina en Transsylvanië. Om een eventuele Oostenrijkse interventie te ontmoedigen, zag tsaar Nicolaas I zich dus gedwongen veel troepen in te zetten, waardoor het open front tegen Frankrijk, Turkije en Groot-Brittannië werd verzwakt. De nederlaag van het Russische Rijk liet niet lang op zich wachten en de overgave aan de geallieerden vond plaats in 1856. De tsaar was diep bedroefd over het gedrag van zijn Oostenrijkse bondgenoot, die er niet alleen niet in slaagde Rusland te helpen, maar ook, zij het niet formeel, de kant koos van de westerse mogendheden: dit betekende het einde van de Heilige Alliantie en het begin van de onvermijdelijke ondergang van het reactionisme.

Het ”Compromis

In 1848 deed Ferdinand I afstand van de troon ten gunste van Frans Jozef, die aan de zijde van generaal Radetzky had gevochten. In een poging om de staat te centraliseren, creëerde de nieuwe keizer een efficiënte bureaucratie en een goed georganiseerd leger dat de uitgestrekte grenzen van het rijk kon controleren. Het probleem in Italië eindigde echter niet met de overwinningen van generaal Radetzky op de Piemontese, want de Milanezen en Venetianen streefden naar een unie met het Koninkrijk Sardinië en de oprichting van een unitaire Italiaanse staat. Na voortdurende provocaties door de Piemontese bevolking voerde Frans Jozef in 1859 oorlog tegen Piemont. Beschermd door Napoleon III kreeg Piemont hulp van Franse troepen die in de haven van Genua aan land gingen. De Oostenrijkse generaals, onzeker over hoe verder te gaan, bleven in het defensief en leden zware nederlagen bij Magenta en Solferino, waarna het keizerlijke leger zich terugtrok naar de Quadrilaterale, waarbij Lombardije aan de Piemontese werd afgestaan, maar Veneto behouden bleef.

Als gevolg van de expansionistische politiek van de Pruisische kanselier Otto von Bismarck kwam Pruisen – dat garant stond voor de vereniging van Duitsland tot één natiestaat – in conflict met het Oostenrijkse keizerrijk, dat het tegelijkertijd moest opnemen tegen verschillende Duitse koninkrijken en het Koninkrijk Italië (strategisch geallieerd met Pruisen). De oorlog werd op twee afzonderlijke fronten uitgevochten : het Italiaanse front vormde de Derde Onafhankelijkheidsoorlog, waar de Oostenrijkers de Italianen bij Custoza en Lissa versloegen, maar deze overwinning werd tenietgedaan door de rampzalige nederlaag aan het Oostenrijks-Pruisische front, die eindigde met de eindoverwinning van de Pruisen bij de Slag bij Sadowa. Na deze nederlaag, die zware territoriale verliezen met zich meebracht, en de daaropvolgende druk van de Hongaarse adel en het Hongaarse volk, ondertekende keizer Frans Jozef het Compromis waarbij het Oostenrijkse keizerrijk werd vervangen door een dubbelmonarchie, namelijk Oostenrijk-Hongarije, bestaande uit het Oostenrijkse keizerrijk en het koninkrijk Hongarije.

De Grote Oorlog en het einde van het Keizerrijk

In 1867 ondertekende Frans Jozef het Ausgleich, een compromis dat het Habsburgse Rijk verdeelde in het Oostenrijkse Rijk en het Koninkrijk Hongarije, die politiek en militair verenigd waren, maar op het gebied van binnenlandse politiek en bestuur twee afzonderlijke entiteiten waren. Dit bracht vrede tussen de twee dominante nationaliteiten in het Oostenrijkse Rijk, de Oostenrijkers en de Hongaren, die nu het bevel over dezelfde staat deelden. De politieke situatie in Europa aan het einde van de 19e eeuw dwong het Oostenrijkse keizerrijk om redenen van opportuniteit de Drievoudige Alliantie te ondertekenen aan de zijde van zijn historische vijanden Duitsland en Italië.

In 1914 brak, na de moord op aartshertog Franz Ferdinand in Sarajevo, de Eerste Wereldoorlog uit, die een complex mechanisme van allianties tussen Europese staten op gang bracht, met aan de ene kant de centrale mogendheden (Oostenrijk-Hongarije en Duitsland), aan de andere kant de westerse mogendheden (Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Italië) en Rusland: Italië was in feite ongeveer dertig jaar lang een bondgenoot van Oostenrijk geweest, maar koos de tegenovergestelde kant. De Oostenrijkers, een zwakke schakel in de alliantie met de Duitsers, wisselden nederlagen af met enkele steriele successen op de geallieerde mogendheden, maar wat een bliksemoorlog had moeten worden, veranderde in een loopgravenoorlog die uiteindelijk het toch al armzalige Oostenrijkse leger geleidelijk verzwakte; desondanks zou Oostenrijk-Hongarije, dankzij de directe Duitse interventie aan het Italiaanse front, later de Italianen verslaan bij Caporetto, waardoor zij zich tot aan de rivier de Piave moesten terugtrekken.

Vier jaar lang konden de legers van de twee grote centrale mogendheden hun grenzen verdedigen tegen de tegenoffensieven van Frankrijk, Rusland, Italië en Groot-Brittannië, die een massale zeeblokkade tegen Oostenrijk en Duitsland hadden georkestreerd. Dit leidde in beide landen tot spanningen die, vooral in het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk, uitliepen op regelrechte opstanden, omdat de vele nationaliteiten binnen het keizerrijk besloten hun onafhankelijkheid met geweld te verwerven. Door het uitbreken van deze opstanden in het laatste oorlogsjaar en de nederlaag bij Vittorio Veneto zag Oostenrijk zich niet meer in staat de oorlog voort te zetten en tekende in 1918 een wapenstilstand, die de binnenlandse problemen van het land niet oploste.In 1916 was Frans Jozef gestorven, hij werd opgevolgd door Karel I, die de oorlog verloor (1918), na de algemene opstand van de nationaliteiten van het Rijk tot ballingschap werd veroordeeld op het eiland Madeira, en de Habsburgse heerschappijen definitief in onafhankelijke staten werden opgedeeld.

Het beroemde motto A.E.I.O.U. geeft een idee van de mate waarin de heersers van het Huis Habsburg streefden naar steeds grotere macht, om heel Europa onder hun dynastie te verenigen.

Vertaald als: Het is aan Oostenrijk om de hele wereld te regeren.

In het Duits circuleerde de interpretatie:

Maar er was een wijdverbreide parodie op dit motto in Europa, weergegeven als “Austria Erit In Orbe Ultima” (Oostenrijk zal de laatste onder de naties zijn).

Het Oostenrijkse keizerrijk was verdeeld in verschillende bestuursorganen, diëten genaamd, die in de hoofdstad in raad bijeen konden komen om problemen en vraagstukken te bespreken. Elk dieet koos zijn eigen vertegenwoordigers, die tot taak hadden de gebeurtenissen voor de centrale regering in Wenen uiteen te zetten en te bespreken. De diëten fungeerden meestal als bemiddelaar tussen de verschillende etnische groepen in het keizerrijk en de overheersende Duitse meerderheid. Het staatshoofd was de keizer, die vanaf 1867 ook de titel van koning van Hongarije aannam, en zijn besluiten moesten in overeenstemming zijn met de regels van de grondwet, die ook kon worden besproken en gewijzigd.

In het begin van zijn oprichting had het Rijk onder leiding van Metternich een conservatieve en reactionaire inslag, maar na de nederlagen in de Italiaanse onafhankelijkheidsoorlogen en in de Oostenrijks-Pruisische oorlog werd keizer Frans Jozef door de omstandigheden “gedwongen” liberale hervormingen door te voeren met een democratisch tintje, door zijn onderdanen een grondwet en een parlement toe te kennen, dat echter geen invloed had op de vorst, zoals in Groot-Brittannië of andere westerse landen het geval was.

Hongarije was, in tegenstelling tot de andere regio”s van het Oostenrijkse keizerrijk, verdeeld in graafschappen, een instelling die het koninkrijk zelfs onder Habsburgs bewind behield, aangezien de decentralisatie van de macht in de eeuwen vóór 1800 dit mogelijk maakte; Maar dit was niet alleen een kwestie van de “feodale achterlijkheid” van het Rijk, het was een slimme politieke zet die Ferdinand II in zijn tijd deed, want door de structuur van de Magyaarse staat te handhaven kon hij de steun verwerven van de aristocratie, waarin alle macht van het Hongaarse koninkrijk was geconcentreerd. Maar door deze instelling in stand te houden, hielp de keizer zelf het bewustzijn van een Magyaarse natie levend te houden, hetgeen resulteerde in de opstanden van 1848.

Buitenlands beleid

De politiek van het Oostenrijkse keizerrijk, vooral van 1804 tot 1866, was gericht op een geleidelijke handhaving van de Habsburgse staat in Duitsland en Italië, en een gestage centralisatie van de macht in de handen van de keizer. De Napoleontische oorlogen maakten het Oostenrijkse keizerrijk tot een van de “zuilstaten” van Europa, waardoor het een leidende rol in de Europese politiek kon spelen; in feite probeerde Oostenrijk tot zijn nederlaag tegen Pruisen in 1866 zijn heerschappij over heel Duitsland uit te breiden, maar de Pruisische kanselier Bismarck sloot het Oostenrijkse keizerrijk uit van het Duitse politieke toneel, eerst met de douane-unie en vervolgens met de oprichting van de Noord-Germaanse Confederatie.

De Habsburgers waren niet langer in staat hun macht in Duitsland te doen gelden, omdat zij het hoofd moesten bieden aan de talrijke nationalistische opstanden die zich over het gehele Rijk hadden verspreid, hetgeen de gehele Oostenrijkse keizerlijke politiek verzwakte, die het idee van een door de Habsburgers geleid Duitsland moest laten varen en het Rijk naar een geleidelijke expansie naar het zuiden, tegen het Ottomaanse Rijk, duwde. Oostenrijk spoorde de Slavische nationaliteiten in de Balkan, die aan de Turken waren onderworpen, aan om in opstand te komen en te proberen het politieke toneel in de Balkan te infiltreren, maar dit stuitte op talrijke tegenslagen omdat een andere mogendheid, het Russische Rijk, ernaar streefde de regio te domineren. De belangrijkste rivalen van het keizerrijk waren Pruisen en Rusland; met eerstgenoemden (die de Oostenrijkers in 1866 bij Sadowa hadden verslagen) vormde het een defensief bondgenootschap met Italië, terwijl het met laatstgenoemden (beide lid van de Heilige Alliantie) voortdurend in conflict was om de heerschappij over de Balkan.Het keizerrijk Oostenrijk bleef tot 1918 bestaan, maar vanaf 1867 regeerde het samen met Hongarije over de Habsburgse heerschappijen

Na de Napoleontische oorlogen herwon het Oostenrijkse keizerrijk alle macht die het voordien aan Napoleon had verloren, controleerde Lombardije, Venetië, Emilia, Toscane en Trentino, en was de onbetwiste hegemoon in Noord-Italië, maar deze hegemonie begon af te nemen in 1848, toen Lombardije-Venetië in opstand kwam tegen de Habsburgers. Deze opstanden werden aangemoedigd door Piemonte, dat Italië onder het Huis van Savoye wilde herenigen, en door een nieuw krachtig nationalistisch sentiment dat Europa overspoelde; Piemonte en Oostenrijk botsten uiteindelijk in het midden van de 19e eeuw, in de Italiaanse onafhankelijkheidsoorlogen, die, met de nederlaag van het Keizerrijk, het einde betekenden van de expansionistische politiek in Italië door de Habsburgers.Oostenrijk en Italië verzoenden hun wrijvingen echter spoedig, en sloten zich beide aan bij de Triple Alliantie.

De Heilige Alliantie was de pijler waarop de buitenlandse en binnenlandse politiek van het Habsburgse Rijk van 1815 tot 1853 rustte, die erop gericht was toekomstige revolutionaire of op zijn minst nationaal-liberale opstanden die vanaf het Congres van Wenen zouden ontstaan, met een reactionair (vooral contrarevolutionair) beleid in de kiem te smoren. Deze laatste paste haar gezag daadwerkelijk toe tegen de opstanden van 1848 in Europa en tegen het Hongarije van Kossuth, maar het bondgenootschap werd verbroken ten gevolge van de partijdige neutraliteit van het Oostenrijkse keizerrijk in de Krimoorlog, waar het naliet het Rusland van tsaar Nicolaas I. te steunen.

Multi-etnisch rijk

Het Oostenrijkse Rijk was, samen met het Russische Rijk, misschien wel het meest etnisch diverse van alle continentale rijken, en het was juist dit etnische probleem (”de achilleshiel van Oostenrijk”) dat leidde tot de nederlaag van de machtige Habsburgse monarchie tijdens de Eerste Wereldoorlog.Het Oostenrijkse Rijk, sinds 1867 verdeeld in een Oostenrijks en een Hongaars deel, bestond uit twaalf nationale entiteiten, die vaak met elkaar in conflict waren. In het Oostenrijkse deel waren de Duitsers de meest consistente nationaliteit; in Bohemen en Moravië waren de Tsjechen in de meerderheid; er waren provincies met Poolse en Oekraïense bevolkingsgroepen (Galicië, Lodomerië en Boekovina) en, in de zuidelijke regio”s, Sloveense, Italiaanse (in Trentino, Istrië en Triëst), Servische en Kroatische.

In het Hongaarse deel (Koninkrijk Hongarije) waren de Magyaren de grootste etnische groep, hoewel zij niet de meerderheid van de bevolking uitmaakten. Het Koninkrijk Hongarije omvatte ook twee Slavische gebieden, Slowakije en Kroatië, en Transsylvanië, dat hoofdzakelijk door Roemenen werd bewoond, maar sterke Duitse en Magyaarse minderheden telde. Er waren ook grote Joodse gemeenschappen in het Rijk. Vanaf het einde van de 19e eeuw werd het nationaliteitenprobleem nog ernstiger, als gevolg van de expansiepolitiek van de Habsburgers op de Balkan ten koste van het Ottomaanse Rijk. In 1878 bezette Oostenrijk Bosnië-Herzegovina, en in 1908 ging het over tot de annexatie ervan.

De belangrijkste conflicten en onenigheden deden zich voor tussen de Slavische bevolkingsgroepen van het Rijk, namelijk de Tsjechen, Slowaken, Roethenen, Kroaten, Bosniërs, Slovenen en Polen. De Slaven eisten van de Keizer hetzelfde belang en dezelfde invloed als de Duitse en Magyaarse factor in de staat; de anti-Habsburgse opstanden ontstonden met het verschijnen op het Europese politieke toneel van een onafhankelijke Slavische staat, Servië, die door het verslaan van het Ottomaanse Rijk volledige soevereiniteit had verkregen. De Serviërs moedigden de andere pan-Slavische volkeren van het Habsburgse Rijk aan om in opstand te komen en een grote onafhankelijke Slavische staat te vormen. Dit verliep zoals gepland, waarbij de meeste Zuid-Slaven zich van Wenen distantieerden, terwijl de Noord-Slaven, d.w.z. de Bohemen, tot het einde toe trouw bleven aan de keizer. Na deze gebeurtenissen deed Oostenrijk zijn best om het groeiende Slavische nationalisme tegen te gaan, vooral in Bosnië. Het hoogtepunt werd bereikt in Sarajevo, toen een Servische student de erfgenaam van de Habsburgse troon, aartshertog Franz Ferdinand, doodschoot. Woedend over het incident stelde de Oostenrijkse regering Servië een ultimatum: onmiddellijke stopzetting van de anti-Hasburgse bewegingen; de Serviërs weigerden, zodat Oostenrijk-Hongarije oorlog voerde tegen Servië, en de immense domino van bondgenootschappen die in Europa was ontstaan en tot de Eerste Wereldoorlog had geleid, werd geactiveerd.

De Magyaren en de Bohemen waren de tweede overheersende nationaliteiten in het Oostenrijkse keizerrijk.De Magyaren beschouwden zichzelf onafhankelijk van Oostenrijk, alleen gebonden door een gemeenschappelijke vorst; zij zagen Oostenrijk meer als een economische partner dan als een superieure entiteit, in feite wilden de Magyaarse edelen altijd hun oude rechten en hun grondwet behouden.Na de vorming van het Oostenrijkse keizerrijk in 1804 werd Hongarije opgenomen in een grotere Habsburgse staat, aangevoerd door Oostenrijk. Jaloers op het behoud van hun nationale identiteit kwamen de Hongaren herhaaldelijk in opstand tegen het keizerrijk; deze opstanden bereikten hun hoogtepunt in 1848, toen Lajos Kossuth kortstondig een onafhankelijke Hongaarse staat stichtte. De sterke Hongaarse nationale trots, die ook na de onderdrukking van 1848 niet verflauwde, dwong de keizer in 1867 een Compromis te ondertekenen, waarbij het Habsburgse Rijk werd opgedeeld in het Oostenrijkse Rijk en het Koninkrijk Hongarije.

Bohemen was sinds de Renaissance een Habsburgs bezit en werd na de Dertigjarige Oorlog van zijn onafhankelijkheid beroofd. Sindsdien hebben de Bohemen altijd trouw aan de zijde van de Habsburgers gestreden, maar de Habsburgers gaven Hongarije een status quo en verwaarloosden Bohemen, dat zich op gelijke voet met zijn Magyaarse buurland voelde en diep beledigd was door de Oostenrijkse overheersing. De afkeer van deze situatie bleek duidelijk toen in 1848 het Boheems-keizerlijke leger het veld betrad en naar de overwinning vocht tegen de Magyaarse opstandelingen. De trouw van de Bohemen aan de keizer was misschien te danken aan de voortdurende Germanisatie van Bohemen, die in de verre Middeleeuwen was begonnen.

Het Rijk was een ontmoetingsplaats voor schilders, literatoren, generaals, denkers en grote architecten, dankzij zijn positie als brug tussen de westerse en de oosterse (orthodoxe en islamitische) wereld. Gedurende de hele moderne tijd kwamen de grootste geesten van Europa in Wenen bijeen en droegen bij aan de ontwikkeling van de cultuur van het hele land, waardoor Wenen het Rome van de Donau werd. Hier ontmoetten de grote kunstenaars van de Verlichting elkaar in de salons van de Habsburgers en luisterden naar de briljante muziek van grote musici als Wolfgang Amadeus Mozart. De beste kunstenaars en architecten van Europa verzamelden zich aan het hof van de keizer en hielden de Habsburgse hoofdstad in de voorhoede van de kunsten.

Oostenrijk en Bohemen waren de twee cultureel meest geavanceerde landen van het Habsburgse Rijk, en met hun grote artistieke erfgoed en prachtige steden (Wenen en Praag) droegen zij bij tot de geboorte van een nieuwe, avant-gardistische Midden-Europese cultuur. Hier zijn grote kunstenaars, literatoren en denkers geboren, die niet alleen de cultuur van het keizerrijk hebben beïnvloed, maar ook wereldberoemd zijn geworden. Deze “Middeneuropese cultuur” komt vooral tot uiting in de architectuur; aan het eind van de 19e eeuw vertoonde de Oostenrijkse en de Boheemse architectuur namelijk veel gelijkenissen. In Hongarije en de Slavische landen was deze culturele avant-garde minder prominent aanwezig; hoewel beïnvloed door het naburige Oostenrijk behield Hongarije zijn middeleeuwse culturen en tradities, die in het hele land verankerd leken te zijn, behalve in de hoofdstad Boedapest, die tegen het midden van de 19e eeuw op gelijke voet stond met Praag en Wenen.In feite verhuisden veel Hongaarse kunstenaars en schrijvers naar Wenen, waar zij vele andere kunstenaars konden ontmoeten en met hen van gedachten konden wisselen.

Weense Secessie

De introductie van deze nieuwe concepten in de 19e eeuwse cultuur betekende de plotselinge ineenstorting van de academische waarden en leerstellingen die de artistieke produktie de hele eeuw hadden geleid. Het academisme vertegenwoordigde de pracht en praal van de aristocratie, vooral in Midden-Europa waar de monarchale traditie sterker was.

De industriële ontwikkeling in Duitsland en Oostenrijk bevorderde de opkomst van een sociaal stelsel gebaseerd op de ondernemende bourgeoisie, die spoedig de oude en versleten aristocratie zou vervangen. De liberale bourgeoisie die socialistische ideeën aanhing, trok de sympathie van de lagere klassen aan, het eerste teken van het einde van de centrale rijken.

Wenen was de hoofdstad van het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk aan het eind van de 19e eeuw. Nadat de opstanden halverwege de eeuw door Frans Jozef waren neergeslagen en de industriële economie op gang kwam, beleefde de stad een periode van betrekkelijke politieke rust. De stad bereidt zich voor om een metropool te worden, het centrum van een rijk dat uit verschillende volkeren bestaat, en is daarom bereid om alle stijlen te aanvaarden, ook de regionale. Wenen moet worden aangepast aan de behoeften van de nieuwe bourgeoisie. De muren van de oude stad werden afgebroken en het stedelijk gebied werd uitgebreid. Het uitbreidingsgebied wordt de Ring genoemd. De gebouwen, woningen en bedrijven van de nieuwe burgerij aan de Ring zijn eclectisch van stijl, met moderne en vernieuwende staal- en betonconstructies, maar ze zijn bedekt met decoratieve elementen in neogotiek, neoclassicisme, renaissance enzovoort, met citaten van afzonderlijke episodes uit de kunst van het verleden. Aan de Ring werden ook theaters, musea en openbare voorzieningen gebouwd om aan de behoeften van de burgerij te voldoen.

In dit klimaat van sociale en economische vernieuwing begon in 1881 een groep kunstenaars regelmatig in een café bijeen te komen om nieuwe ideeën over kunst, industriële productie en esthetiek uit te dragen. In 1896 splitsten veertig kunstenaars onder leiding van Gustav Klimt zich af van het Künstlerhaus, de machtige officiële vereniging van Weense kunstenaars, die de nieuwe groep niet erkende. In mei 1897 riep Klimt, samen met 17 andere leden, de Secessie van het Künstlerhaus uit. Joseph Hoffman sloot zich in 1898 aan bij de Secession en Otto Wagner in 1899. Een andere groep brak met het Künstlerhaus zonder iets te bereiken waarmee historische critici rekening konden houden. Met de oprichting van de Secession slaagden Weense kunstenaars erin de grondslagen van het academisme te doen schudden en wonnen zij aan populariteit bij de nieuwe bourgeoisie, die hun voornaamste mecenassen zouden worden.

De belangrijkste verdienste van de Secessionistische beweging is niet dat zij een voorloper was van de moderne beweging, maar dat zij de valsheid van de eclectische stijl bestreed. Het is logisch dat de Secessie, net als Jugendstil, Art Nouveau, Modernisme en Art Nouveau, niet de nieuwe stijl van de 20e eeuw kon worden, zowel vanwege de snelheid van het verschijnsel als vanwege de diepe banden met de kapitalistische bourgeoisie.

De periode van het grootste succes van de Secessionistische groep duurde ongeveer zes jaar, daarna putte de harde kritiek van verschillende kanten de beweging op natuurlijke wijze uit. In de zes jaar van activiteit van de Secessionistische groep bleef een positieve balans over, de bouw van het Secessiegebouw, twintig tentoonstellingen en de publicatie van Ver Sacrum (Heilige Lente) waren tastbare resultaten, maar daarbuiten was er het besef leider te zijn geworden van de florale stijl in Europa. De inspiratiebron voor de Secession was Gustav Klimt, schilder en decorateur, een ware hervormer van de toegepaste kunsten in Oostenrijk, en andere leidende figuren waren Olbrich, Wagner en Hoffman.

Morfologie en hydrografie

Het Oostenrijkse Rijk ontwikkelde zich voornamelijk in Midden-Europa en op de Balkan, grenzend aan Duitsland en Rusland in het noorden, het Ottomaanse Rijk in het zuiden (na de Balkanoorlogen zou het in het zuiden aan Servië grenzen) en Italië, Duitsland en Zwitserland in het westen en Roemenië in het oosten; de verste provincies van het Rijk waren Vorarlberg in het westen en Transsylvanië in het oosten. Het Rijk omvatte verschillende bergketens: de Oostelijke Alpen, de Dinarische Alpen, de Transsylvaanse Alpen, de Karpaten en het Sudetengebergte, met als voornaamste toppen: de Großglockner (3797m), de Tatra (2655m), de Moldoveanu (2543m) en de Durmitor (2522m).

De grootste vlakten lagen in Hongarije (Hongaarse Laagvlakte) en Italië (Venetiaanse Laagvlakte en Povlakte).De belangrijkste meren waren het Balatonmeer en het Bodenmeer; de enige zeemonding die de Habsburgse staat had was de Adriatische Zee. Het rijk werd doorsneden door talrijke waterlopen, waarvan de belangrijkste de Donau met zijn zijrivieren was, en de lange rivieren die van Bohemen naar de Noordzee liepen:

Steden en demografie

De grootste stad van het Rijk was Wenen, dat in 1848 meer dan anderhalf miljoen inwoners telde, gevolgd door Praag, Milaan, Triëst, Boedapest en Krakau, waar de meeste inwoners van de Habsburgse staat waren geconcentreerd, hoewel een groot deel van de bevolking ook op het platteland woonde. De hoofdstad, Wenen, was in die tijd een van de dichtstbevolkte steden van Europa, waar belangrijke commerciële en politieke zaken tussen de verschillende staten plaatsvonden, en het diende als een kruispunt voor het Oosten en in het bijzonder voor Constantinopel, van waaruit veel exotische producten van de hoogste kwaliteit werden ingevoerd.

De belangrijkste steden van het Oostenrijkse Rijk waren:

Samenstelling van het keizerrijk Oostenrijk

Het leger van het Oostenrijkse keizerrijk was een van de talrijkste en machtigste van Europa en vocht talrijke veldslagen uit tegen de Fransen tijdens de Napoleontische oorlogen, waarin het verschillende malen werd verslagen, en tegen de Italianen en Pruisen tijdens de eerste en tweede Italiaanse onafhankelijkheidsoorlogen.In 1800 was het Oostenrijkse leger gestationeerd op 92. In 1800 had het Oostenrijkse leger 92.000 soldaten in Duitsland, 92.000 in Italië, 8.000 in Dalmatië, en een reserve van ongeveer 15.000 soldaten, vaak militie of vrijwilligers.Langs de gehele zuidoostelijke grens met het Ottomaanse Rijk waren een paar duizend grenswachten gestationeerd, die tot taak hadden de grens van het Rijk te bewaken en te verdedigen.

Er werd ook een territoriale militie, Landwehr, opgericht om het Oostenrijkse grondgebied te verdedigen; het was de belangrijkste legereenheid in de tweede helft van de 19e eeuw.Vanaf 1848, na de opstanden van datzelfde jaar, werd een stadswacht opgericht; het was een eenheid buiten het keizerlijke leger en had als taak de stad te verdedigen tegen het misbruikende gezag van de keizer.De elite van het leger was de Oostenrijkse Keizerlijke Garde, die de K.u.k. vormde (afkorting die tijdens de Dubbelmonarchie werd gebruikt om openbare gebouwen aan te duiden). (In totaal telde het Oostenrijkse leger theoretisch 800.000 man in oorlogstijd en 420.000 in vredestijd, waarvan 320.000 infanteristen, 50.000 cavaleristen, 30.000 artilleristen en 20.000 dienstpersoneel. De verschillende afdelingen van het leger werden soms aangeduid met de naam van de commandant, soms met een traditionele naam, en in andere gevallen met de traditionele naam van de eigenaar of de erecommandant. Bijna allemaal waren ze gemarkeerd met een nummer.

Zoals in andere legers volgden de sutlers en wasvrouwen hun bataljons met hun eigen wagens bij oefening en in de oorlog, en droegen in sommige gevallen zelfs een uniform. De discipline in het leger was zeer streng, maar werd duidelijk aan de soldaten uitgelegd en, volgens de voorschriften, in hun moedertaal. De inzetdoctrine werd getest en toegepast met voortdurende en langdurige oefeningen na zorgvuldige studie; de reglementen van de kleinere eenheden, vanaf het bataljon, waren zeer gedetailleerd en gedrukt in de verschillende talen.

De bewapening was uitstekend; de individuele bewapening, tot 1855 toen de Lombardische en Venetiaanse fabrieken werden gesloten om de concurrentie uit te schakelen, was overwegend Italiaans. Misschien waren de artilleriestukken (kanonnen en houwitsers) inferieur aan die van Piëmonte en Frankrijk, maar zij genoten een grotere vuursnelheid. Over het geheel genomen was het keizerlijke leger een solide instrument, ernstig, voorbereid, mobiel, gedisciplineerd, door iedereen verzorgd, gehoorzaam aan de voorschriften maar in staat tot autonome initiatieven op alle niveaus, zeer gevoelig voor de morele factor en reactief naar gelang van de bekwaamheid van de hogere officieren. De multi-etnische samenstelling van het rijk maakte enerzijds het administratieve aspect zeer ingewikkeld, maar verschafte het leger anderzijds een hele reeks uitstekende speciale troepen, zoals de Tiroolse Jager, de Kroatische Grenzer, de Huzaren en de Hongaarse Grenadiers, die alle een aanzienlijk aantal in de totale strijdmacht vormden.

De structuur van het Oostenrijkse leger

Het opperbevel was geconcentreerd in de persoon van de keizer. De minister van Oorlog in het kamp nam ook het effectieve bevel over het leger op zich. Ter beschikking van de keizer stonden:

Het hoge commando was vergelijkbaar met een modern oorlogsministerie. De Generale Staf bestond uit 4 maarschalken, 265 generaals, 125 aides-de-camp, de Generale Staf (126 officieren in vredestijd en 180 in oorlogstijd), en het Korps Topografische Ingenieurs.Het leger (Legerwet van 27 september 1850) was georganiseerd in 4 legers (de 2e voor Italië) die elk bestonden uit 3-4 Legerkorpsen, elk met 2-4 Divisies. Elke divisie was verdeeld in 2-3 brigades. Een brigade bestond gewoonlijk uit een artilleriebatterij en 2 regimenten, elk onderverdeeld in verschillende bataljons die op hun beurt uit 6 compagnieën bestonden. Elke divisie had gewoonlijk een cavalerieregiment en elke brigade had ook een jagersbataljon.

Oostenrijkse legereenheden in 1805:

Het leger groeide aanzienlijk na de afschaffing van het Napoleontische bewind. Men behoeft slechts te kijken naar de sterk veranderde waarden in 1859, toen het keizerlijke leger 619.000 man telde:

Oostenrijkse legereenheden in 1859:

Naast nog eens 79.000 eenheden als volgt:

Militaire rangen

Officieren in het Oostenrijkse leger kwamen in kleine aantallen van de academie en in grote aantallen van de afdelingen, de zogenaamde cadetten (van het Latijnse caput, later Frans cadet = chef).Onderofficieren werden gekozen uit de oudste en meest capabele soldaten en konden op speciale cursussen worden gestuurd om tot officier te worden bevorderd.De dienstplicht van het manschappenpersoneel varieerde naar behoefte; er gold een dienstplicht, maar er waren veel vrijstellingen.

Militaire rangen in het Oostenrijkse leger in 1807:

De katholieke kerk in het Oostenrijkse keizerrijk had weinig politieke relevantie en de betrekkingen tussen de Habsburgers en de pausen verslechterden geleidelijk, mede ten gevolge van de liberale hervormingen die de voorgangers van de Oostenrijkse keizers, zoals Jozef II, hadden doorgevoerd. In de praktijk erkende de Habsburgse staat vanaf de 18e eeuw niet langer de politieke privileges van de katholieke kerk; dit was nodig omdat het Habsburgse Rijk een mozaïek was van etnische groepen, die verschillende godsdiensten aanhingen: de antiklerikale hervormingen waren ook gericht op een toleranter beleid ten opzichte van minderheden, waarbij privileges en discriminatie werden verminderd. Het Oostenrijkse Rijk en de katholieke kerk hebben nooit vrede gesloten, omdat de tijden en de nieuwe seculiere idealen van de 19e eeuw dit niet toelieten. De situatie in Oostenrijk weerspiegelde echter een verschijnsel dat zich in heel Europa voordeed. In Oostenrijk telde de katholieke kerk de volgende bisdommen:

De economie van het Oostenrijkse keizerrijk was gebaseerd op de handel die langs de Donau vloeide, de bloeiende landbouw van de Hongaarse vlakten en de Donauvallei, en de grote industrieën die vooral in de grote steden gevestigd waren. Landbouw was nog steeds de overheersende activiteit in het hele keizerrijk, en het was de ruggengraat waarvan het leger voor zijn bevoorrading afhankelijk was. De grootste landbouwgebieden van de Habsburgse staat lagen in de Donauvallei en de uitgestrekte Hongaarse vlakte. In de bergen en heuvels was er veeteelt en veeteelt, waarvan de plaatselijke bevolking voornamelijk leefde.

De belangrijkste industrieën waren geconcentreerd in de buitenwijken van grote steden zoals Wenen, Graz, Boedapest, Linz, Triëst, Praag en Krakau: Wenen, Graz, Boedapest, Linz, Triëst, Praag en Krakau.De Oostenrijkse en Oostenrijks-Hongaarse industrie maakte haar grootste ontwikkeling door tijdens de wapenwedloop van het begin van de 20e eeuw.De belangrijkste economische partners van het Oostenrijkse keizerrijk waren Duitsland, waarmee het de Drievoudige Alliantie vormde, en het Koninkrijk Hongarije, waarmee het in 1867 het Compromis sloot. Het Keizerrijk dreef ook handel met buurlanden, zoals Italië en het Ottomaanse Rijk, hoewel het met laatstgenoemde altijd een slechte politieke relatie had.In ruil voor de winstgevende handel bood het Oostenrijkse Rijk uitstekende ingenieurs en architecten, die veel energie staken in de bouw van grote architectonische werken in het buitenland.

De Donau

De Donau was, en is nog steeds, een van de belangrijkste economische troeven van Oostenrijk; het Oostenrijkse keizerrijk beheerste bijna de gehele Donau, en dit maakte een welvarende rivierhandel mogelijk.Vanaf de Donau werd handel gedreven met de Duitse vorstendommen, Zwitserland en de Balkanstaten, die toen sterk onder invloed van het keizerrijk stonden.Hoewel op kleinere schaal, was er een bloeiende handel die langs de hoofdaders van de Donau vloeide.

Valuta

De Gulden of Gulden was de munteenheid van het Oostenrijkse Rijk tussen 1754 en 1892. De naam Gulden werd op Oostenrijkse bankbiljetten in het Duits gedrukt, terwijl op munten de term Florin werd gebruikt. Met de invoering van de Konventionstaler in 1754 werd de florijn gedefinieerd als een halve Konventionstaler en dus gelijkgesteld aan 120 van de zilveren Keulse mark, d.w.z. ~11,7 g fijn, en verdeeld in 60 Kreuzers. De gulden werd de standaardeenheid van het Habsburgse Rijk en bleef in gebruik tot 1892.In 1857 werd in Duitsland en het Oostenrijkse Rijk de Vereinsthaler ingevoerd met een gehalte van 16⅔ gram zilver.

Het Congres van Wenen

Het Congres was het voorwendsel voor een reeks grandioze festiviteiten waarmee de aristocratie en de machthebbers de betreurenswaardige pracht en praal van de 18e eeuw trachtten te vernieuwen, en die naar Wenen een hybride menigte van prinsen, aristocraten, bedelaars, spionnen en zakkenrollers trokken. Allen stroomden toe naar de meest muzikale van de Europese hoofdsteden. De gewetensvolle, conservatieve en tamelijk goedmoedige keizer van Oostenrijk, Frans I, was een buitengewoon gulle gastheer, ook al had dit ernstige gevolgen voor de Oostenrijkse schatkist. Het feestcomité organiseerde een rijk programma van bals, arresleeritten en schaatswedstrijden, jachtpartijen, galavoorstellingen, paardenrennen en concerten, en weelderige banketten voor de talloze gasten. Terwijl zoveel energie werd verspild aan wereldse plichten, creëerde het congres een reputatie van frivoliteit en onverantwoordelijkheid.

In de slag van Solferino en San Martino

De blauwe mist tussen de twee fronten trok een beetje op… Toen verscheen tussen de tweede luitenant en de rijen soldaten de keizer met twee officieren van de generale staf. Hij maakte aanstalten om een veldverrekijker voor zijn ogen te brengen, die hem door een van de begeleiders werd aangereikt. Trotta wist wat dit betekende: zelfs als de vijand zich terugtrok, stond zijn achterhoede nog steeds tegenover de Oostenrijkers en wie een verrekijker omhoog hield, kon worden herkend als een doelwit om op te schieten. De angst voor de denkbare, immense catastrofe die hemzelf, het regiment, het leger, de staat, de hele wereld zou vernietigen, doorboorde zijn lichaam met brandende rillingen… Met zijn handen greep hij de schouders van de vorst vast om voorover te buigen. De keizer viel op de grond en zijn begeleiders snelden hem te hulp. Op dat moment doorboorde een kogel de linkerschouder van de tweede luitenant, precies de kogel die voor het hart van de keizer bedoeld was.

Bronnen

  1. Impero austriaco
  2. Keizerrijk Oostenrijk