Joan Bennett

Samenvatting

Joan Geraldine Bennett (27 februari 1910 – 7 december 1990) was een Amerikaanse toneel-, film- en televisieactrice. Ze kwam uit een showbizzfamilie, als een van drie acterende zussen. Bennett begon haar carrière op het toneel en speelde in meer dan 70 films vanaf het tijdperk van de stomme film tot ver in het geluidstijdperk. Ze is het best herinnerd voor haar film noir femme fatale rollen in de films van regisseur Fritz Lang – waaronder Man Hunt (1941), The Woman in the Window (1944) en Scarlet Street (1945)- en voor haar televisie rol als matriarch Elizabeth Collins Stoddard (en voorouders Naomi Collins, Judith Collins, en Flora Collins PT) in de gothic jaren 1960 soap Dark Shadows, waarvoor ze een Emmy nominatie kreeg in 1968.

Bennetts carrière kende drie verschillende fasen: eerst als een sympathieke blonde onschuldige, dan als een sensuele brunette femme fatale (met een uiterlijk dat door filmbladen vaak vergeleken werd met dat van Hedy Lamarr), en tenslotte als een hartelijke vrouw-en-moeder figuur.

In 1951 werd Bennetts filmcarrière ontsierd door een schandaal nadat haar derde echtgenoot, filmproducer Walter Wanger, haar agent Jennings Lang had neergeschoten en verwond. Wanger vermoedde dat Lang en zij een verhouding hadden, een beschuldiging die Bennett stellig ontkende. Ze trouwde vier keer.

Voor haar laatste filmrol, als Madame Blanc in Dario Argento”s cult-horrorfilm Suspiria (1977), ontving zij een Saturn Award nominatie.

Joan Geraldine Bennett werd geboren in de Palisade sectie van Fort Lee, New Jersey, op 27 februari 1910, als jongste van drie dochters van acteur Richard Bennett en actrice

Bennett speelde als kind voor het eerst in een stomme film met haar ouders en zussen in haar vaders drama The Valley of Decision (1916), dat hij voor het scherm bewerkte. Ze ging naar de Miss Hopkins School for Girls in Manhattan, daarna naar St. Margaret”s, een kostschool in Waterbury, Connecticut, en naar L”Hermitage, een afwerkingsschool in Versailles, Frankrijk.

Op 15 september 1926 trouwde de 16-jarige Bennett in Londen met John M. Fox. Ze scheidden in Los Angeles op 30 juli 1928, op grond van beschuldigingen van zijn alcoholisme. Ze kregen één kind, Adrienne Ralston Fox (geboren 20 februari 1928), voor wie Bennett in de rechtbank met succes vocht om Diana Bennett Markey te noemen, toen het kind acht jaar oud was. Haar naam veranderde in Diana Bennett Wanger in 1944.

Bennetts toneeldebuut maakte ze op 18-jarige leeftijd met haar vader in Jarnegan (1928), dat 136 keer op Broadway werd opgevoerd en waarvoor ze goede kritieken kreeg. Tegen de tijd dat ze 20 werd, was ze een filmster geworden door rollen als Phyllis Benton in Bulldog Drummond met Ronald Colman, wat haar eerste belangrijke rol was, en Lady Clarissa Pevensey tegenover George Arliss in Disraeli (beide 1929).

In de jaren dertig ging ze snel van film naar film. Bennett verscheen een aantal jaren als blondine (haar natuurlijke haarkleur). Ze speelde de rol van Dolores Fenton in de United Artists musical Puttin” On The Ritz (1930) tegenover Harry Richman en als Faith Mapple, zijn geliefde, tegenover John Barrymore in een vroege geluidsversie van Moby Dick (1930) bij Warner Brothers.

Onder contract bij Fox Film Corporation speelde ze in verschillende films. Ze kreeg de hoofdrol in de rol van Jane Miller tegenover Spencer Tracy in She Wanted a Millionaire (1932). Ze kreeg de tweede plaats, na Tracy, voor haar rol als Helen Riley, een vriendelijke serveerster die wijze grappen maakt, in Me and My Gal (1932).

Op 16 maart 1932, trouwde ze met scenarioschrijver

Bennett verliet Fox om Amy te spelen, een pittig zusje dat moest concurreren met Katharine Hepburn”s Jo in Little Women (1933), geregisseerd door George Cukor voor RKO. Deze film bracht Bennett onder de aandacht van de onafhankelijke filmproducent Walter Wanger, die een contract voor haar tekende en haar carrière begon te managen. Ze speelde de rol van Sally MacGregor, de jonge vrouw van een psychiater die afglijdt naar krankzinnigheid, in Private Worlds (1935) met Joel McCrea. Bennett speelde in de film Vogues of 1938 (1937), waaronder de titelsequentie, waarin ze een armband van diamant en platina droeg, bezet met de robijn Ster van Birma. 15 Wanger en regisseur Tay Garnett haalden haar over om haar haar te veranderen van blond naar brunette als onderdeel van het plot voor haar rol als Kay Kerrigan in het scenische Trade Winds (1938) tegenover Fredric March.

Met haar verandering van uiterlijk begon Bennett aan een geheel nieuwe carrière op het witte doek, toen haar persoonlijkheid zich ontwikkelde tot die van een glamoureuze, verleidelijke femme fatale. Ze speelde de rol van Prinses Maria Theresa in The Man in the Iron Mask (1939) tegenover Louis Hayward, en de rol van Groothertogin Zona van Lichtenburg in The Son of Monte Cristo (1940) tegenover Hayward.

Tijdens de zoektocht naar een actrice om Scarlett O”Hara te spelen in Gone with the Wind, kreeg Bennett een screentest en maakte zo”n indruk op producer David O. Selznick dat ze bij de laatste vier actrices hoorde, samen met Jean Arthur, Vivien Leigh en Paulette Goddard.

Op 12 januari 1940 trouwden Bennett en producer Walter Wanger in Phoenix, Arizona. Ze scheidden in september 1965 in Mexico. Het echtpaar kreeg samen twee kinderen, Stephanie Wanger (geboren op 26 juni 1943) en Shelley Wanger (geboren op 4 juli 1948). Het jaar daarop, op 13 maart 1949, werd Bennett op 39-jarige leeftijd grootmoeder.

In combinatie met haar zwoele ogen en hese stem, gaf Bennett”s nieuwe brunette uiterlijk haar een aardser, meer arresterend karakter. Ze werd geprezen voor haar optredens als Brenda Bentley in The House Across the Bay (1940), waarin ook George Raft speelde, en als Carol Hoffman in het anti-nazi-drama The Man I Married, een film waarin Francis Lederer ook de hoofdrol speelde.

Daarna verscheen ze in een reeks hoog aangeschreven film noir thrillers geregisseerd door Fritz Lang, met wie zij en Wanger hun eigen productiemaatschappij vormden. Bennett speelde in vier films onder Langs regie, o.a. als Cockney Jerry Stokes in Man Hunt (1941) tegenover Walter Pidgeon, als mysterieus model Alice Reed in The Woman in the Window (1944) met Edward G. Robinson, en als vulgaire chanteuse Katharine “Kitty” March in Scarlet Street (1945), een andere film met Robinson.

Bennett was de feeksachtige, cuckolding echtgenote Margaret Macomber in Zoltan Korda”s The Macomber Affair (1947) tegenover Gregory Peck, als de bedrieglijke echtgenote Peggy in Jean Renoirs The Woman on the Beach (ook 1947) tegenover Robert Ryan en Charles Bickford, en als de gekwelde Lucia Harper in Max Ophüls” The Reckless Moment (1949) als slachtoffer van een chanteur gespeeld door James Mason. Daarna veranderde ze gemakkelijk van rol en werd ze een elegante, geestige en verzorgende echtgenote en moeder in twee komedies geregisseerd door Vincente Minnelli.

Bennett speelde de rol van Ellie Banks, de vrouw van Spencer Tracy en de moeder van Elizabeth Taylor, en was te zien in zowel Father of the Bride (1950) als Father”s Little Dividend (1951).

Van de jaren 1930 tot 1950 heeft ze een aantal radio-optredens gedaan in programma”s als The Edgar Bergen and Charlie McCarthy Show, Duffy”s Tavern, The Jack Benny Program, Ford Theater, Suspense en de anthologie series Lux Radio Theater en Screen Guild Theater.

Met de toenemende populariteit van de televisie deed Bennett in 1951 vijf gastoptredens, waaronder een aflevering van Sid Caesar en Imogene Coca”s Your Show of Shows.

Zij was een zeer actief lid van zowel het Democratisch Comité van Hollywood als de Anti-Nazi Liga van Hollywood en schonk haar tijd en geld aan vele liberale doelen (zoals de Civil Rights Movement) en politieke kandidaten (waaronder Franklin D. Roosevelt, Henry A. Wallace, Adlai Stevenson II, John F. Kennedy, Robert F. Kennedy, en Jimmy Carter) tijdens haar leven.

Twaalf jaar lang werd Bennett vertegenwoordigd door agent Jennings Lang, de toenmalige vice-president van het Sam Jaffe Agency, die toen aan het hoofd stond van MCA”s televisie-activiteiten aan de Westkust. Zij en Lang ontmoetten elkaar op de middag van 13 december 1951, om te praten over een aanstaande TV show.

Bennett parkeerde haar Cadillac cabriolet op het parkeerterrein aan de achterkant van de MCA-kantoren, aan Santa Monica Boulevard en Rexford Drive, tegenover het Beverly Hills Police Department, en zij en Lang reden weg in zijn auto. Ondertussen reed haar man Walter Wanger rond 14.30 uur langs en zag dat de auto van zijn vrouw daar geparkeerd stond. Een half uur later zag hij haar auto opnieuw staan en stopte om te wachten. Bennett en Lang reden een paar uur later de parkeerplaats op en hij liep met haar mee naar haar cabriolet. Terwijl zij de motor startte, de koplampen aanstak en zich klaarmaakte om weg te rijden, leunde Lang op de auto, met beide handen opgetrokken naar zijn schouders, en praatte tegen haar.

In een vlaag van jaloezie, liep Wanger er op af en schoot tweemaal en verwondde de nietsvermoedende agent. Eén kogel raakte Jennings in de rechter dij, vlakbij de heup, en de andere drong binnen in zijn lies. Bennett zei dat ze Wanger eerst niet gezien had. Ze zei dat ze plots twee flitsen zag, waarna Lang op de grond viel. Zodra ze wist wie de schoten had afgevuurd, zei ze tegen Wanger: “Ga weg en laat ons met rust.” Hij gooide het pistool in de auto van zijn vrouw.

Zij en de manager van het tankstation brachten Lang naar de dokter van de agent. Hij werd vervolgens naar een ziekenhuis gebracht, waar hij herstelde. Het politiebureau lag aan de overkant van het terrein, agenten hadden de schoten gehoord, kwamen ter plaatse en vonden het pistool in Bennett”s auto toen ze Wanger in hechtenis namen. Wanger werd ingerekend, zijn vingerafdrukken werden genomen en hij werd langdurig ondervraagd.

“Ik schoot hem neer omdat ik dacht dat hij mijn huis aan het afbreken was,” zei Wanger tegen de politiechef van Beverly Hills. Hij werd geboekt op verdenking van mishandeling met de bedoeling een moord te plegen. Bennett ontkende een romance. “Maar als Walter denkt dat de relatie tussen meneer Lang en mij romantisch is of iets anders dan strikt zakelijk, dan heeft hij het mis,” verklaarde ze. Ze gaf de schuld aan financiële tegenslagen bij filmproducties waar Wanger bij betrokken was, en zei dat hij op het randje van een zenuwinzinking stond. De volgende dag keerde Wanger, die op borgtocht vrij was, terug naar hun huis in Holmby Hills, verzamelde zijn bezittingen en vertrok. Bennett zei echter dat er geen scheiding zou komen.

Op 14 december legde Bennett een verklaring af waarin ze zei te hopen dat haar man “niet te veel verwijten zal krijgen” voor het verwonden van haar agent. Ze las de voorbereide verklaring in de slaapkamer van haar huis voor aan een groep journalisten terwijl TV-camera”s de scène registreerden.

Wanger”s advocaat Jerry Giesler verdedigde zich “tijdelijk ontoerekeningsvatbaar”. Hij besloot toen af te zien van zijn recht op een jury, en wierp zich over aan de genade van de rechtbank. Wanger zat een straf van vier maanden uit in de County Honor Farm in Castaic, Californië, 39 mijl ten noorden van het centrum van Los Angeles, waarna hij snel zijn carrière hervatte om een reeks succesvolle films te maken.

Ondertussen ging Bennett naar Chicago om op het toneel te verschijnen in de rol van de jonge heks Gillian Holroyd in Bell, Book, and Candle, en ging vervolgens op nationale tournee met de productie.

Ze maakte slechts vijf films in het decennium dat volgde op het schietincident in 1951, en slechts twee films in de jaren 1970, want het incident was een smet op haar carrière en ze kwam vrijwel op een zwarte lijst te staan. Bennett gaf het schandaal de schuld voor het vernietigen van haar carrière in de filmindustrie en zei ooit: “Ik had net zo goed zelf de trekker kunnen overhalen.” Hoewel Humphrey Bogart, een oude vriend, namens haar pleitte bij Paramount Pictures om haar te behouden na haar rol als Amelie Ducotel in We”re No Angels (1955), weigerde de studio.

Terwijl het filmaanbod na het schandaal afnam, bleef Bennett toeren met successen als Susan and God, Once More, with Feeling, The Pleasure of His Company en Never Too Late. Haar volgende TV-optreden was in de rol van Bettina Blane in een aflevering van General Electric Theater in 1954. Andere rollen waren Honora in Climax! (1955) en Vickie Maxwell in Playhouse 90 (1957). In 1958 verscheen ze als de moeder in de kortstondige tv-komedie

Ze speelde op Broadway in de komedie Love Me Little (1958), die slechts acht voorstellingen duurde.

Over het schandaal, in een interview uit 1981, plaatste Bennett de veroordelende jaren 1950 tegenover de sensatie-gekke jaren 1970 en 1980. “Zo zou het vandaag de dag nooit gaan,” zei ze lachend. “Als het vandaag zou gebeuren, zou ik een sensatie zijn. Ik zou gewild zijn door alle studio”s voor alle films.”

Ondanks het schietschandaal en de schade die het Bennett”s filmcarrière berokkende, bleven zij en Wanger getrouwd tot 1965. Ze bleef gestaag werken op het toneel en op de televisie, waaronder een gastrol als Denise Mitchell in een aflevering van TV”s Burke”s Law (1965).

Bennett speelde de hoofdrol in de gothic soap Dark Shadows gedurende de volledige periode van vijf jaar, van 1966 tot 1971, en ontving een Emmy Award nominatie in 1968 voor haar rol als Elizabeth Collins Stoddard, de maîtresse van het spookachtige Collinwood Mansion. Haar andere rollen in Dark Shadows waren Naomi Collins, Judith Collins Trask, Elizabeth Collins Stoddard PT (parallelle tijd, zoals de show zijn alternatieve realiteit beschreef), Flora Collins, en Flora Collins PT. In 1970 verscheen zij als Elizabeth in House of Dark Shadows, de speelfilmbewerking van de serie. Ze weigerde echter te verschijnen in het vervolg Night of Dark Shadows, en haar personage Elizabeth werd daarin vermeld als zijnde onlangs overleden.

Haar autobiografie The Bennett Playbill, geschreven met Lois Kibbee, werd gepubliceerd in 1970.

Tot haar andere TV gastoptredens behoren Bennett”s rollen als Joan Darlene Delaney in een aflevering van The Governor & J.J. (1970) en als Edith in een aflevering van Love, American Style (1971). Tussen 1972 en 1982 speelde ze in vijf tv-films.

Bennett speelde nog in één speelfilm, als Madame Blanc in de horrorfilm Suspiria (1977) van regisseur Dario Argento, waarvoor ze in 1978 een Saturn Award-nominatie kreeg voor Beste Bijrol-actrice.

Bennett en gepensioneerd uitgever

Bennett, gevierd om het feit dat ze zichzelf niet al te serieus nam, zei in 1986 in een interview: “Ik denk niet veel van de meeste films die ik heb gemaakt, maar een filmster zijn was iets wat ik erg leuk vond.”

Bennett heeft een filmster op de Hollywood Walk of Fame voor haar bijdragen aan de filmindustrie. Haar ster bevindt zich op 6300 Hollywood Boulevard, op korte afstand van de ster van haar zus Constance.

Bennett overleed aan hartfalen op vrijdagavond 7 december 1990, 80 jaar oud, in haar huis in Scarsdale, New York. Zij is bijgezet op Pleasant View Cemetery, Lyme, Connecticut, bij haar ouders.

Bennett speelde in vele films en televisieproducties, hieronder in hun geheel opgesomd.

Verdere lectuur

Bronnen

  1. Joan Bennett
  2. Joan Bennett
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.