Japanse bezetting van Korea

Samenvatting

Tussen 1910 en 1945 werd Korea geregeerd als onderdeel van het Japanse Rijk. Joseon Korea was in de Japanse invloedssfeer gekomen door het Japan-Korea Verdrag van 1876; een complexe coalitie van de Meiji regering, militairen en zakenmensen… begon een proces van integratie van Korea”s politiek en economie met Japan. Het Koreaanse Rijk, uitgeroepen in 1897, werd een protectoraat van Japan met het Verdrag Japan-Korea van 1905; daarna bestuurde Japan het land indirect via de Japanse Resident-Generaal van Korea. Japan annexeerde Korea formeel met het Japan-Korea Verdrag van 1910, zonder toestemming van de voormalige Koreaanse keizer Gojong, de regent van keizer Sunjong. Bij de annexatie verklaarde Japan dat Korea voortaan officieel Chōsen zou heten. Deze naam werd internationaal erkend tot het einde van de Japanse bezetting. Het grondgebied werd bestuurd door de in Keijō (Seoel) gevestigde gouverneur-generaal van Chōsen.

De Japanse overheersing gaf voorrang aan de Japanisering van Korea, versnelde de industrialisatie die tijdens het Gwangmu Hervormingstijdperk van 1897 tot 1907 was begonnen, bouwde openbare werken en onderdrukte de Koreaanse onafhankelijkheidsbeweging. De openbare werken omvatten de ontwikkeling van spoorwegen (Gyeongbu Line, Gyeongui Line, Gyeongwon Line, enz.) en de verbetering van belangrijke wegen en havens die de economische ontwikkeling ondersteunden. De gemiddelde jaarlijkse groei van het BNP van Chōsen was vergelijkbaar met die van de Japanse naichi, van 2,3% tot 4,2% gedurende de 25 jaar voorafgaand aan de Tweede Chinees-Japanse Oorlog. Tegen de tijd van de Pacifische Oorlog benaderden de industriële groei en productie in Chōsen die van de naichi.

De Japanse overheersing over Korea eindigde op 15 augustus 1945 met de overgave van Japan in de Tweede Wereldoorlog. De strijdkrachten van de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie bezetten vervolgens deze regio. Hun verdeling van Korea verdeelde het Koreaanse schiereiland in twee verschillende regeringen en economische systemen: het noordelijke Sovjet Civiele Bestuur en het zuidelijke Militaire Bestuur van het Amerikaanse Leger in Korea. Deze naoorlogse bestuursgebieden werden opgevolgd door respectievelijk de moderne onafhankelijke staten Noord-Korea en Zuid-Korea. Japan deed officieel afstand van de aanspraken op Korea bij de ondertekening van het Verdrag van San Francisco op 28 april 1952.

In 1965 verklaarde het Verdrag inzake fundamentele betrekkingen tussen Japan en Zuid-Korea dat eerdere ongelijke verdragen tussen beide landen, met name die van 1905 en 1910, “reeds nietig” waren ten tijde van hun afkondiging.

De interpretatie van de Japanse heerschappij over Korea blijft controversieel in Japan, Noord-Korea en Zuid-Korea.

Tijdens de periode van de Japanse koloniale overheersing stond Korea officieel bekend als Chōsen (朝鮮), hoewel de vroegere naam internationaal gebruikt bleef worden.

In Zuid-Korea wordt de periode meestal omschreven als de “keizerlijke Japanse bezetting” (RR: Ilje Gangjeom-gi). Volgens de Chosun Ilbo is de term afgeleid van een Noord-Koreaanse term die verwijst naar Zuid-Korea als zijnde onder “Amerikaanse keizerlijke bezetting” (Koreaans: 미제 강점기). Andere termen, hoewel vaak als achterhaald beschouwd, zijn “Japanse Keizerlijke Periode” (Hanja: 日帝暗黑期; RR: Ilje Amheuk-gi), “periode van het Japanse keizerlijke koloniale bestuur” (RR: Ilje Sikmin Tongchi Sidae), en “Wae (RR: Wae-jeong).

In Japan wordt de term “Chōsen van de Japans bestuurde periode” (日本統治時代の朝鮮, Nippon Tōchi-jidai no Chōsen) gebruikt.

Politieke onrust in Korea

Op 27 februari 1876 werd het Japan-Korea Verdrag van 1876 ondertekend, in Japan ook bekend als het Japans-Korea Verdrag van Vriendschap (Hanja: 江華島條約; RR: Ganghwado joyak wat Verdrag van Ganghwa eiland betekent). Het was bedoeld om Korea open te stellen voor Japanse handel, en de rechten die krachtens het verdrag aan Japan werden verleend waren vergelijkbaar met de rechten die westerse mogendheden in Japan kregen na het bezoek van Commodore Perry in 1854. Het verdrag maakte een einde aan de status van Korea als protectoraat van China, dwong drie Koreaanse havens open te stellen voor Japanse handel, verleende extraterritoriale rechten aan Japanse burgers en was een ongelijkwaardig verdrag dat werd ondertekend onder dwang (kanonneerbootdiplomatie) van het Ganghwa-eilandincident van 1875.

Als gevolg van het verdrag kwamen Japanse kooplieden naar Busan, dat het centrum werd voor buitenlandse handel en commercie. Japanse ambtenaren publiceerden vervolgens in 1881 de eerste krant van Korea, Chōsen shinpō (朝鮮新報). De artikelen in de Chinese taal waren gericht op de opgeleide elite van Korea, die pleitte voor een constitutionele regering, vrijheid van meningsuiting, een sterke rechtsstaat en wettelijke rechten, en door Korea geleide industrialisatie. Slechts weinig van deze doelstellingen werden verwezenlijkt. De artikelen in de Japanse taal richtten zich op nieuws over het bedrijfsleven, met name “de stagnerende Pusan-handel” in rijst en andere landbouwproducten, die sterk fluctueerde door weersomstandigheden en de grillen van de belasting heffende eliteklasse. De publicatie stopte ergens na mei 1882.

De regent Daewongun, die tegen elke concessie aan Japan of het Westen bleef, hielp bij het organiseren van de Muiterij van 1882, een anti-Japanse uitbarsting tegen koningin Min en haar bondgenoten. Gemotiveerd door wrok over de voorkeursbehandeling van nieuw opgeleide troepen, doodden de troepen van Daewongun, of “oude militairen”, een Japanse opleidingskader en vielen ze het Japanse gezantschap aan. politieagenten en enkele leden van de Min-clan werden ook gedood tijdens het incident. De Daewongun werd kortstondig in zijn macht hersteld, maar werd met geweld naar China gebracht door Chinese troepen die naar Seoel waren gestuurd om verdere wanorde te voorkomen.

In augustus 1882 stelde het Verdrag van Jemulpo (Japan-Korea Verdrag van 1882) de families van de Japanse slachtoffers schadeloos, betaalde herstelbetalingen aan de Japanse regering voor een bedrag van 500.000 yen en stond toe dat een compagnie Japanse bewakers werd gestationeerd in het Japanse gezantschap in Seoel.

De strijd tussen de volgelingen van Heungseon Daewongun en die van koningin Min werd verder bemoeilijkt door concurrentie van een Koreaanse onafhankelijkheidsfactie, bekend als de Progressieve Partij (Gaehwa-dang), en de Conservatieve factie. Terwijl de eerste de steun van Japan zocht, zocht de tweede de steun van China. Op 4 december 1884 pleegde de Progressieve Partij, bijgestaan door de Japanners, een staatsgreep (Gapsin coup) en vestigde een pro-Japanse regering onder de regerende koning, die zich inzette voor de onafhankelijkheid van Korea van de Chinese suzereiniteit. Dit bleek echter van korte duur, aangezien conservatieve Koreaanse ambtenaren de hulp inriepen van Chinese troepen die in Korea waren gestationeerd. De staatsgreep werd neergeslagen door Chinese troepen, en een Koreaanse menigte doodde als vergelding zowel Japanse officieren als Japanse inwoners. Sommige leiders van de Progressieve Partij, waaronder Kim Ok-gyun, vluchtten naar Japan, terwijl anderen werden geëxecuteerd. De volgende tien jaar werd de Japanse expansie in de Koreaanse economie alleen benaderd door de inspanningen van tsaristisch Rusland.

Het uitbreken van de Donghak-boerenopstand in 1894 vormde een belangrijk voorwendsel voor directe militaire interventie van Japan in de aangelegenheden van Korea. In april 1894 vroeg de Koreaanse regering om Chinese hulp bij het beëindigen van de boerenopstand in de Donghak. In antwoord hierop besloten de Japanse leiders, onder het voorwendsel van een schending van het Verdrag van Tientsin, tot een militaire interventie om China uit te dagen. Op 3 mei 1894 verschenen 1.500 Qing-troepen in Incheon. Japan won de Eerste Chinees-Japanse Oorlog en China ondertekende in 1895 het Verdrag van Shimonoseki. Het verdrag erkende onder meer “de volledige onafhankelijkheid en autonomie van Korea”, waarmee een einde kwam aan de relatie tussen Korea en de Chinese Qing-dynastie, en in 1895 de volledige onafhankelijkheid van Joseon-Korea werd uitgeroepen. Tegelijkertijd onderdrukte Japan de Donghak-revolutie met Koreaanse regeringstroepen. Met uitzondering van tsaristisch Rusland had Japan nu een militair overwicht in Korea.

De Japanse minister in Korea, Miura Gorō, organiseerde een complot tegen de 43-jarige koningin Min (die later de titel “keizerin Myeongseong” kreeg), en op 8 oktober 1895 werd zij door Japanse agenten vermoord. In 2001 werden Russische rapporten over de moord gevonden in de archieven van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van de Russische Federatie. De documenten omvatten de getuigenis van koning Gojong, verschillende getuigen van de moord en het rapport van Karl Ivanovitsj Weber aan Aleksej Lobanov-Rostovski, de minister van Buitenlandse Zaken van Rusland, door Park Jonghyo. Weber was de zaakgelastigde van de Russische delegatie in Seoel op dat moment. Volgens een Russische ooggetuige, Seredin-Sabatin, een medewerker van de koning, drong een groep Japanse agenten de Gyeongbokgung binnen, doodde koningin Min en ontheiligde haar lichaam in de noordelijke vleugel van het paleis.

Toen hij het nieuws hoorde, keerde Heungseon Daewongun nog dezelfde dag terug naar het koninklijk paleis. Op 11 februari 1896 verhuisden koning Gojong en de kroonprins van Gyeongbokgung naar het Russische gezantschap in Jeong-dong, Seoel, van waaruit zij ongeveer een jaar lang regeerden, een gebeurtenis die bekend staat als het Koreaanse koninklijke toevluchtsoord in het Russische gezantschap.

Na de Koninklijke Toevlucht richtten enkele Koreaanse activisten in 1896 de Onafhankelijkheidsclub (獨立協會) op. Zij stelden dat Korea moest onderhandelen met westerse mogendheden, met name Rusland, om tegenwicht te bieden aan de groeiende invloed van Japan. In 1897 had deze club de Yeongeunmun uit 1537, een speciale poort waar Chinese gezanten waren geëscorteerd en ontvangen, vernietigd en bijgedragen aan de bouw van de Onafhankelijkheidspoort en zij hielden regelmatig bijeenkomsten in de Jongno-straten, waarbij zij democratische hervormingen eisten toen Korea een constitutionele monarchie werd, en een einde aan de Japanse en Russische invloed in Koreaanse aangelegenheden.

In oktober 1897 besloot Gojong terug te keren naar zijn andere paleis, Deoksugung, en proclameerde hij de oprichting van het Koreaanse Rijk. In deze periode voerde de Koreaanse regering een westers beleid. Het was echter geen duurzame hervorming en de Onafhankelijkheidsclub werd op 25 december 1898 ontbonden toen de nieuwe keizer Gojong officieel een verbod op onofficiële congressen afkondigde.

Nadat Japan in oktober 1904 een economische en militaire machtspositie in Korea had verworven, meldde het dat het 25 hervormingen had ontwikkeld die het geleidelijk in Korea wilde invoeren. Een daarvan was de voorgenomen aanvaarding door het Koreaanse financiële departement van een Japanse hoofdinspecteur, de vervanging van Koreaanse ministers van Buitenlandse Zaken en consuls door Japanners en de “unie van militaire wapens” waarbij het leger van Korea zou worden gemodelleerd naar het Japanse leger. Deze hervormingen werden verhinderd door het uitbreken van de Russisch-Japanse oorlog van 8 februari 1904 tot 5 september 1905, die Japan won, waardoor de laatste rivaal van Japan om invloed in Korea werd uitgeschakeld. Bij het Verdrag van Portsmouth, dat in september 1905 werd ondertekend, erkende Rusland het “hoogste politieke, militaire en economische belang” van Japan in Korea.

Twee maanden later werd Korea bij het Verdrag tussen Japan en Korea van 1905 verplicht een Japans protectoraat te worden en werden de “hervormingen” doorgevoerd, waaronder de vermindering van het Koreaanse leger van 20.000 naar 1.000 man door alle garnizoenen in de provincies te ontbinden en slechts een enkel garnizoen in de omgeving van Seoel te behouden. Op 6 januari 1905 meldde Horace Allen, hoofd van de Amerikaanse Legatie in Seoel, aan zijn Minister van Buitenlandse Zaken, John Hay, dat de Koreaanse regering door de Japanse regering was geadviseerd “dat de politiezaken van Seoel voortaan door de Japanse gendarmerie zullen worden gecontroleerd” en “dat in elke prefectuur een Japanse politie-inspecteur zal worden geplaatst”. Een groot aantal Koreanen organiseerde zich in onderwijs- en hervormingsbewegingen, maar de Japanse overheersing in Korea was een feit geworden.

In juni 1907 werd in Den Haag de Tweede Vredesconferentie gehouden. Keizer Gojong stuurde in het geheim drie vertegenwoordigers om de problemen van Korea onder de aandacht van de wereld te brengen. De drie gezanten werd de toegang tot de openbare debatten geweigerd door de internationale afgevaardigden die de wettigheid van het protectoraatsverdrag in twijfel trokken. Uit wanhoop pleegde een van de Koreaanse vertegenwoordigers, Yi Tjoune, zelfmoord in Den Haag. In reactie hierop nam de Japanse regering strengere maatregelen. Op 19 juli 1907 werd keizer Gojong gedwongen zijn keizerschap op te geven en de kroonprins tot regent te benoemen. Japanse ambtenaren gebruikten deze concessie om de toetreding van de nieuwe keizer Sunjong af te dwingen na zijn troonsafstand, waarmee Gojong nooit had ingestemd. Noch Gojong noch Sunjong was aanwezig bij de “toetredingsceremonie”. Sunjong zou de laatste heerser zijn van de Joseon dynastie, gesticht in 1392.

In mei 1910 kreeg de Japanse minister van Oorlog, Terauchi Masatake, de opdracht de Japanse controle over Korea af te ronden, nadat de eerdere verdragen (het Japan-Korea Verdrag van 1904 en het Japan-Korea Verdrag van 1907) Korea tot een protectoraat van Japan hadden gemaakt en de Japanse hegemonie over de Koreaanse binnenlandse politiek hadden gevestigd. Op 22 augustus 1910 annexeerde Japan Korea effectief met het Japan-Korea Verdrag van 1910, ondertekend door Ye Wanyong, premier van Korea, en Terauchi Masatake, die de eerste Japanse gouverneur-generaal van Korea werd.

Het verdrag werd dezelfde dag van kracht en werd een week later gepubliceerd. Het verdrag bepaalde:

Zowel het protectoraat als de annexatieverdragen werden reeds nietig verklaard in het Verdrag inzake de basisbetrekkingen tussen Japan en de Republiek Korea van 1965.

Deze periode staat ook bekend als het Militaire Politiebewind (1910-19) waarin de politie het gezag had over het hele land. Japan had controle over de media, de wet en de regering door fysieke macht en regelgeving.

In maart 2010 kwamen 109 Koreaanse intellectuelen en 105 Japanse intellectuelen bijeen ter gelegenheid van de 100e verjaardag van het Verdrag tussen Japan en Korea van 1910 en verklaarden zij dit annexatieverdrag nietig. Zij verklaarden deze verklaringen in elk van hun hoofdsteden (Seoel en Tōkyō) met een gelijktijdige persconferentie. Zij kondigden aan dat het “Japanse rijk druk uitoefende op de verontwaardiging van het Koreaanse rijk en volk en gedwongen werd door het Japan-Korea Verdrag van 1910 en dat de volledige tekst van een verdrag vals was en dat de tekst van de overeenkomst ook vals was”. Ze verklaarden ook dat “het proces en de formaliteit van het “Japan-Korea Verdrag van 1910″ grote tekortkomingen vertoonden en dat het verdrag daarom nietig was”. Dit betekende dat de 1 maart beweging geen illegale beweging was.

Rechtvaardig leger

Een van de Koreaanse rechtschapen rebellenlegers werd gevormd in de vroege jaren 1900 na de Japanse bezetting. Het Rechtvaardige Leger werd gevormd door Yu In-seok en andere Confuciaanse geleerden tijdens de Boerenoorlogen. De gelederen groeiden na de moord op de koningin door de Japanse troepen en Koreanen. Onder leiding van Min Jeong-sik, Choe Ik-hyeon en Shin Dol-seok viel het Rechtvaardige Leger het Japanse leger, Japanse kooplieden en pro-Japanse bureaucraten aan in de provincies Gangwon, Chungcheong, Jeolla en Gyeongsang.

Shin Dol-seok, een ongeschoolde boer, voerde het bevel over 3.000 troepen. Onder de troepen bevonden zich voormalige regeringssoldaten, arme boeren, vissers, tijgerjagers, mijnwerkers, kooplieden en arbeiders. Tijdens het verdrag tussen Japan en Korea van 1907 werd het Koreaanse leger op 1 augustus 1907 ontbonden. Het leger werd geleid door 1e Bataljonscommandant Majoor Park Seung-hwan, die later zelfmoord pleegde. Na de ontbinding begonnen voormalige Koreaanse soldaten een opstand tegen het Japanse leger bij de Namdaemun Poort. Het ontbonden leger sloot zich aan bij de Rechtvaardige Legers en samen vormden zij een basis voor de strijd van de Rechtvaardige Legers.

In 1907 verzamelde het Rechtvaardige Leger onder leiding van Yi In-yeong 10.000 troepen om Seoel te bevrijden en de Japanners te verslaan. Het leger kwam tot op 12 km van Seoel, maar was niet opgewassen tegen het Japanse tegenoffensief. Het Rechtvaardige Leger was geen partij voor twee infanteriedivisies van 20.000 Japanse soldaten, gesteund door oorlogsschepen die bij Incheon lagen.

Het Rechtvaardige Leger trok zich terug uit Seoul en de oorlog duurde nog twee jaar. Meer dan 17.000 soldaten van het Rechtvaardige Leger werden gedood en meer dan 37.000 raakten gewond in de strijd. De meeste verzetslegers werden opgejaagd en omdat ze het Japanse leger niet rechtstreeks konden verslaan, splitste het Rechtvaardige Leger zich op in kleine partizanengroepen om de Bevrijdingsoorlog voort te zetten in China, Siberië en het Baekdu-gebergte in Korea. De Japanse troepen vernietigden eerst het Boerenleger en ontbonden vervolgens de rest van het regeringsleger. Veel van de overlevende Koreaanse guerrilla- en anti-Japanse regeringstroepen vluchtten naar Mantsjoerije en Primorski Krai om hun strijd voort te zetten.

Japanse migratie en grondbezit

Rond de Eerste Chinees-Japanse Oorlog van 1894-1895 begonnen Japanse kooplieden zich in steden in Korea te vestigen op zoek naar economische kansen. Tegen 1910 was het aantal Japanse kolonisten in Korea opgelopen tot meer dan 170.000 en vormde daarmee de grootste nikkei-gemeenschap ter wereld.

Veel Japanse kolonisten toonden belangstelling voor het verwerven van landbouwgrond in Korea nog voordat het Japanse grondbezit in 1906 officieel werd gelegaliseerd. Gouverneur-generaal Terauchi Masatake vergemakkelijkte de vestiging door middel van landhervormingen, die aanvankelijk populair bleken bij het grootste deel van de Koreaanse bevolking. Het Koreaanse landeigendomssysteem kende afwezige landeigenaren, slechts gedeeltelijke eigenaar-pachters en landbouwers met traditionele (maar geen wettelijk bewijs van) eigendom. Terauchi”s nieuwe Land Survey Bureau voerde kadastrale onderzoeken uit waarbij het eigendom werd vastgesteld op basis van schriftelijke bewijzen (akten, titels en soortgelijke documenten). Het systeem ontzegde eigendom aan degenen die dergelijke schriftelijke documenten niet konden overleggen; dit bleken meestal hooggeplaatste en onpartijdige eigenaren te zijn die alleen traditionele mondelinge cultivatierechten hadden. Tot de Japanse landeigenaren behoorden zowel particulieren als bedrijven (zoals de Oriental Development Company). Door deze ontwikkelingen nam het Japanse grondbezit een hoge vlucht, evenals de hoeveelheid land die door Japanse particuliere bedrijven werd overgenomen. Veel voormalige Koreaanse landeigenaren en landarbeiders werden pachters, omdat ze hun rechten bijna van de ene dag op de andere waren kwijtgeraakt omdat ze niet konden betalen voor de opgedrongen landwinning en irrigatieverbeteringen. De Japanse keizerlijke ambtenaren lieten de boeren voor deze projecten betalen in de vorm van zware belastingen, waardoor velen van hen verarmden en nog meer van hen hun land verloren. Hoewel vele andere latere ontwikkelingen de Koreaanse boeren steeds meer onder druk zetten, was het rijsttekort van Japan in 1918 de grootste katalysator van de ontberingen. Tijdens dat tekort keek Japan naar Korea voor meer rijstteelt; toen de Koreaanse boeren echter meer gingen produceren voor Japan, daalde de hoeveelheid die zij te eten kregen sterk, wat veel wrevel onder hen veroorzaakte.

In 1910 was naar schatting 7 tot 8% van alle landbouwgrond in Korea in Japanse handen gekomen. Deze verhouding nam gestaag toe; vanaf de jaren 1916, 1920 en 1932 steeg de verhouding Japans grondbezit van 36,8 tot 39,8 tot 52,7%. Het niveau van de pacht was vergelijkbaar met dat van de boeren in Japan zelf; in Korea waren de landeigenaren echter voornamelijk Japanners, terwijl de pachters allemaal Koreanen waren. Zoals in Japan zelf vaak voorkwam, moesten de pachters meer dan de helft van hun oogst als huur betalen, waardoor velen gedwongen werden hun vrouwen en dochters in fabrieken of in de prostitutie te laten werken om de belastingen te kunnen betalen.

Tegen de jaren dertig hadden de groei van de stedelijke economie en de uittocht van boeren naar de steden de greep van de landheren geleidelijk verzwakt. Met de groei van de oorlogseconomie tijdens de Tweede Wereldoorlog zag de regering het landlordisme als een belemmering voor een hogere landbouwproductiviteit en nam zij maatregelen om de controle over de plattelandssector te vergroten door de oprichting in Japan in 1943 van de Centrale Landbouwvereniging (中央農会, chūō nōkai), een verplichte organisatie onder de geleide economie in oorlogstijd.

De Japanse regering had gehoopt dat emigratie naar haar koloniën de bevolkingsgroei in de naichi zou afzwakken, maar in 1936 was dit grotendeels mislukt. Volgens cijfers uit 1934 bedroeg het aantal Japanners in Chōsen ongeveer 561.000 op een totale bevolking van meer dan 21 miljoen, minder dan 3%. In 1939 steeg de Japanse bevolking tot 651.000, voornamelijk uit de westelijke prefecturen van Japan. In dezelfde periode groeide de bevolking in Chōsen sneller dan die in de naichi. Ook Koreanen migreerden in groten getale naar de naichi, vooral na 1930; in 1939 woonden er meer dan 981.000 Koreanen in Japan. Uitdagingen die Japanners ervan weerhielden naar Chōsen te migreren, waren onder meer het gebrek aan landbouwgrond en een bevolkingsdichtheid die vergelijkbaar was met die van Japan.

Antropologie en cultureel erfgoed

In 1925 richtte de Japanse regering het Korean History Compilation Committee op, dat werd bestuurd door de gouverneur-generaal van Korea en zich bezighield met het verzamelen van Koreaans historisch materiaal en het samenstellen van de Koreaanse geschiedenis. Volgens de Doosan Encyclopedie werd enige mythologie opgenomen. Het comité zei dat Korea ooit een Japanse kolonie met de naam Mimana had gehuisvest, wat sindsdien door de academische wereld wordt betwist.

De Japanse overheid deed opgravingen op archeologische vindplaatsen en bewaarde de daar gevonden artefacten. De Japanse overheid verplaatste ook enkele artefacten; zo werd een stenen monument (hanja: 棕蟬縣神祠碑), dat oorspronkelijk op het schiereiland Liaodong stond, uit zijn context gehaald en verplaatst naar Pyongyang.

Het Nationaal Paleismuseum van Korea, oorspronkelijk gebouwd als het “Koreaans Keizerlijk Museum” in 1908 om de schatten in de Gyeongbokgung te bewaren, bleef behouden onder Japans bestuur maar kreeg in 1938 de naam “Museum van de Yi-Dynastie”.

De gouverneur-generaal van Korea stelde in 1933 een wet in om de belangrijkste historische artefacten van Korea te bewaren. Het bij deze wet ingestelde systeem, dat behouden is gebleven als de huidige Nationale Schatten van Zuid-Korea en Nationale Schatten van Noord-Korea, was bedoeld om de schadelijke effecten van de snelheid van de economische ontwikkeling voor het Koreaanse culturele erfgoed op de Koreaanse historische artefacten, met inbegrip van de nog niet opgegraven artefacten, tegen te gaan, omdat hetzelfde gebeurde in Japan na de Meiji Restauratie waar veel oudheden werden vernietigd voor economische ontwikkeling (de eerste wet ter bescherming van culturele eigendommen in Japan werd gemaakt op 23 mei 1871, het Edict voor het behoud van antiquiteiten en oude voorwerpen, maar deze en andere wetten ter bescherming van nationaal erfgoed in Japan konden niet automatisch worden toegepast op Korea vanwege de Japanse wet 1911 Artikel 30 die een keizerlijke verordening vereiste om Japanse wetten in Korea toe te passen). In Korea nam het gevaar voor vernietiging van culturele eigendommen toe als gevolg van modernisering en industrialisering, zoals de ontwikkeling van de Gyeongbu Line, Gyeongui Line, Gyeongwon Line en andere wegen en havens, die leidden tot verbetering van de infrastructuur en meer productie en handel, wat resulteerde in een hoge groei van het BNP met gemiddeld 4,2% gedurende 25 jaar tussen 1912 en 1937; daarom werden in Korea wetten ter bescherming van cultureel erfgoed uitgevaardigd op basis van het Japanse systeem ter bescherming van nationaal erfgoed.

Gyeongbokgung, nu Keifukukyū genoemd, het Koreaanse koninklijke paleis, werd tijdens de Japanse koloniale periode gesloopt. In 1911, kort na de annexatie van Korea door Japan, werd het grondbezit van het paleis overgedragen aan de Japanse gouverneur-generaal van Korea. In 1915, om een tentoonstelling te houden, werd meer dan 90% van de gebouwen afgebroken.

Sinds 1990 wordt de Gyeongbokgung gerestaureerd. Het regeringsgebouw werd in 1996 verwijderd en Heungnyemun (2001) en Gwanghwamun (2006-10) werden op hun oorspronkelijke plaats en in hun oorspronkelijke vorm gereconstrueerd.

Anti-Chinese rellen van 1931

In het stadje Wanpaoshan in Mantsjoerije bij Changchun braken op 2 juli 1931 “gewelddadige botsingen” uit tussen de plaatselijke Chinezen en Koreaanse immigranten. De Chosun Ilbo, een belangrijke Koreaanse krant, meldde verkeerd dat veel Koreanen bij de botsingen waren omgekomen, wat een Chinese uitsluitingsbeweging in de stedelijke gebieden van het Koreaanse schiereiland op gang bracht. De ergste rellen vonden plaats in Pyongyang op 5 juli. Ongeveer 127 Chinezen werden gedood, 393 gewond en een aanzienlijk aantal eigendommen werd door Koreaanse inwoners vernield. Voorts beweerde de Republiek China dat de Japanse autoriteiten in Korea niet voldoende maatregelen hadden genomen om de levens en eigendommen van de Chinese inwoners te beschermen en verweet zij de autoriteiten dat zij hadden toegestaan dat er opruiende berichten werden gepubliceerd. Als gevolg van deze rel verloor de minister van Buitenlandse Zaken Kijūrō Shidehara, die aandrong op Japanse, Chinese en Koreaanse harmonie, zijn positie.

Bevel tot naamsverandering

Er werden pogingen gedaan om het moderne registratiesysteem voor huishoudens in te voeren. Dit leidde tot de afschaffing van het Koreaanse kastensysteem. In 1911 werd de proclamatie “Mattering Concerning the Changing of Korean Names” (朝鮮人ノ姓名改称ニ関ル件) uitgevaardigd, waardoor etnische Koreanen geen Japanse namen mochten aannemen en de namen van Koreanen die al onder Japanse namen waren geregistreerd met terugwerkende kracht werden teruggebracht tot de oorspronkelijke Koreaanse namen. In 1939 werd dit standpunt echter omgekeerd en verschoof de aandacht van Japan naar culturele assimilatie van het Koreaanse volk; keizerlijk decreet 19 en 20 over Koreaanse burgerlijke zaken (Sōshi-kaimei) werden van kracht, waarbij etnische Koreanen werden gedwongen hun traditionele gebruik van het op clans gebaseerde Koreaanse familienaamsysteem op te geven ten gunste van een nieuwe achternaam die in het familieregister moest worden gebruikt. De achternaam kon naar eigen keuze zijn, inclusief hun eigen clannaam, maar in de praktijk kregen veel Koreanen een Japanse achternaam. Er bestaat onenigheid over de vraag of het aannemen van een Japanse achternaam daadwerkelijk verplicht was, of slechts sterk werd aangemoedigd.

Nationale Mobilisatie Wet

De combinatie van immigranten en dwangarbeiders tijdens de Tweede Wereldoorlog bracht het totaal op meer dan 2 miljoen Koreanen in Japan tegen het einde van de oorlog, volgens schattingen van de Opperbevelhebber van de Geallieerde Mogendheden. In 1946 werden ongeveer 1.340.000 etnische Koreanen gerepatrieerd naar Korea, terwijl 650.000 ervoor kozen om in Japan te blijven, waar zij nu de Zainichi Koreaanse gemeenschap vormen. Uit een onderzoek van de Korean Youth Association uit 1982 bleek dat 13 procent van de Zainichi Koreanen van de eerste generatie dienstplichtige arbeiders waren.

Vanaf 1939 leidde het tekort aan arbeidskrachten als gevolg van de dienstplicht van Japanse mannen voor de militaire inspanningen van de Tweede Wereldoorlog tot de georganiseerde officiële werving van Koreanen voor werk op het Japanse vasteland, aanvankelijk via civiele agenten en later rechtstreeks, vaak onder dwang. Naarmate het tekort aan arbeidskrachten toenam, breidden de Japanse autoriteiten tegen 1942 de bepalingen van de Nationale Mobilisatiewet uit tot de rekrutering van Koreaanse arbeiders voor fabrieken en mijnen op het Koreaanse schiereiland en in Mantsjoekoe, en de onvrijwillige verplaatsing van arbeiders naar Japan zelf, indien nodig.

Van de 5.400.000 dienstplichtige Koreanen werden er ongeveer 670.000 naar het Japanse vasteland gebracht (inclusief de prefectuur Karafuto, het huidige Sachalin, dat nu deel uitmaakt van Rusland) voor civiele arbeid. Zij die naar Japan werden gebracht, werden vaak gedwongen te werken onder erbarmelijke en gevaarlijke omstandigheden. Kennelijk werden de Koreanen beter behandeld dan arbeiders uit andere landen, maar toch waren hun werktijden, voeding en medische verzorging zodanig dat grote aantallen stierven. Dit blijkt uit de 60.000 Koreaanse arbeiders die in Japan stierven van de bijna 670.000 die er in de jaren 1939 tot 1945 naartoe werden gebracht. Het totale aantal doden onder de Koreaanse dwangarbeiders in Korea en Mantsjoerije wordt geschat op 270.000 tot 810.000. De 43.000 etnische Koreanen in Karafuto, dat vlak voor de overgave van Japan door de Sovjet-Unie was bezet, werd repatriëring naar het vasteland van Japan of het Koreaanse schiereiland geweigerd, waardoor zij stateloos in Sachalin vast kwamen te zitten; zij werden de voorouders van de Sachalin-Koreanen.

De meeste Koreaanse atoombomslachtoffers in Japan waren opgeroepen voor werk in militaire industriële fabrieken in Hiroshima en Nagasaki. Uit naam van humanitaire hulp betaalde Japan vier miljard yen (ongeveer vijfendertig miljoen dollar) aan Zuid-Korea en bouwde het een welzijnscentrum voor de slachtoffers van de atoombom.

Japan nam pas in 1944 etnische Koreanen in dienst, toen de Tweede Wereldoorlog zich tegen Japan keerde. Tot 1944 was de indiensttreding van etnische Koreanen bij het keizerlijke Japanse leger vrijwillig en zeer competitief. Van 14% in 1938 daalde het toelatingspercentage tot 2% in 1943, terwijl het aantal sollicitanten tijdens de Tweede Wereldoorlog in slechts vijf jaar tijd steeg van 3000 per jaar tot 300.000.

Korea heeft gedurende 35 jaar koloniaal bestuur door Japan zeven generaals en talrijke officieren (kolonels, luitenant-kolonels en majoors) voortgebracht, ondanks de geïnstitutionaliseerde discriminatie. De eerste en bekendste generaal was luitenant-generaal en kroonprins Yi Un. De andere zes waren afgestudeerden van de Imperial Japanese Army Academy. Dat waren: Luitenant-generaal Jo Seonggeun; luitenant-generaal burggraaf Yi Beyongmu; generaal-majoor Kim Eungseon (en luitenant-generaal Hong Sa-ik, die werd geëxecuteerd wegens oorlogsmisdaden, gepleegd tijdens het bevel over de gevangenkampen in de zuidelijke Filippijnen in 1944-1945.

Andere Japanse legerofficieren van Zuid-Koreaanse origine ontwikkelden zich tot succesvolle carrières in de postkoloniale periode. Voorbeelden hiervan zijn Park Chung-hee, die president van Zuid-Korea werd, Chung Il-kwon (정일권,丁一權), premier van 1964 tot 1970, en Paik Sun-yup, de jongste generaal van Zuid-Korea, beroemd om zijn verdediging tijdens de Slag om de Pusan-perimeter tijdens de Koreaanse Oorlog. De eerste tien Chefs of Army Staff van Zuid-Korea studeerden af aan de Imperial Japanese Army Academy en geen enkele aan het Korean Liberation Army.

Officiers werden al voor de annexatie lid van het Japanse leger door naar de Imperial Japanese Army Academy te gaan. De rekrutering van soldaten begon al in 1938, toen het Japanse Kwantungleger in Mantsjoerije pro-Japanse Koreaanse vrijwilligers begon te accepteren in het leger van Mantsjoerije en de Gando Special Force vormde. De Koreanen in deze eenheid waren gespecialiseerd in anti-oproeroperaties tegen communistische guerrilla”s in de regio Jiandao. De omvang van de eenheid groeide aanzienlijk met een jaarlijks aantal van 700 man, en omvatte opmerkelijke Koreanen als generaal Paik Sun-yup, die in de Koreaanse Oorlog diende. Historicus Philip Jowett merkte op dat de Gando Special Force tijdens de Japanse bezetting van Mantsjoerije “een reputatie van wreedheid opbouwde en naar verluidt grote gebieden verwoestte die onder haar heerschappij kwamen”.

Vanaf 1944 begon Japan Koreanen in te schrijven voor het leger. Alle Koreaanse mannen werden opgeroepen om zich vanaf april 1944 bij het Japanse keizerlijke leger aan te sluiten of vanaf september 1944 in de militaire industrie te werken. Vóór 1944 slaagden 18.000 Koreanen voor het examen voor indiensttreding bij het leger. Koreanen leverden arbeiders aan mijnen en bouwplaatsen in heel Japan. Het aantal dienstplichtige Koreanen bereikte zijn hoogtepunt in 1944 ter voorbereiding op de oorlog. Vanaf 1944 werden ongeveer 200.000 Koreaanse mannen in het leger ingelijfd.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog kwamen Amerikaanse soldaten regelmatig Koreaanse soldaten tegen in de gelederen van het Keizerlijke Japanse Leger. Het meest opvallend was dat in de Slag om Tarawa, die destijds werd beschouwd als een van de bloedigste veldslagen in de Amerikaanse militaire geschiedenis. Een vijfde van het Japanse garnizoen tijdens deze slag bestond uit Koreaanse arbeiders die getraind waren in gevechtstaken. Net als hun Japanse tegenhangers werden velen van hen gedood.

De Japanners geloofden echter niet altijd dat ze op Koreaanse arbeiders konden rekenen om aan hun zijde te vechten. In Gevangenen van de Japanners schreef auteur Gaven Daws: “Op Tinian waren vijfduizend Koreaanse arbeiders en om geen vijanden in de rug te hebben toen de Amerikanen binnenvielen, doodden de Japanners hen.”

Na de oorlog werden 148 Koreanen veroordeeld voor Japanse oorlogsmisdaden van klasse B en C, waarvan er 23 ter dood werden veroordeeld (tegenover 920 Japanners die ter dood werden veroordeeld), waaronder Koreaanse gevangenisbewakers die vooral berucht waren vanwege hun wreedheid tijdens de oorlog. Het cijfer is relatief hoog als men bedenkt dat etnische Koreanen een klein percentage van het Japanse leger uitmaakten. Rechter Bert Röling, die Nederland vertegenwoordigde bij het Internationale Militaire Tribunaal voor het Verre Oosten, merkte op dat “veel van de commandanten en bewakers in krijgsgevangenkampen Koreanen waren – de Japanners vertrouwden hen kennelijk niet als soldaten – en er wordt gezegd dat zij soms veel wreder waren dan de Japanners”. In zijn memoires schreef kolonel Eugene C. Jacobs dat tijdens de Bataan Dodentocht “de Koreaanse bewakers het grofst waren. De Jappen vertrouwden hen niet in de strijd, dus gebruikten ze hen als diensttroepen; de Koreanen waren erop gebrand bloed op hun bajonetten te krijgen; en dan dachten ze dat ze veteranen waren.”

Koreaanse bewakers werden naar de afgelegen jungles van Birma gestuurd, waar Lt. Kol. William A. (Bill) Henderson uit eigen ervaring schreef dat sommige van de bewakers die toezicht hielden op de aanleg van de Birma-spoorweg “debiel en soms bijna beestachtig waren in hun behandeling van gevangenen”. Dit gold in het bijzonder voor Koreaanse privé-soldaten, die alleen werden ingelijfd voor bewakings- en wachttaken in vele delen van het Japanse rijk. Helaas werden zij aangesteld als bewakers van de gevangenen in de kampen van Birma en Siam.” De hoogste Koreaan die na de oorlog werd vervolgd, was luitenant-generaal Hong Sa-ik, die het bevel voerde over alle Japanse krijgsgevangenkampen op de Filippijnen.

Comfort vrouwen

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden veel etnische Koreaanse meisjes en vrouwen door het Japanse leger gedwongen prostituee te worden onder het voorwendsel dat zij werden ingehuurd voor een baan als naaister, en werden zij door agentschappen of hun familie tegen hun wil gedwongen seksuele diensten te verlenen aan Japanse soldaten. Deze vrouwen werden eufemistisch “troostvrouwen” genoemd. De gouverneur-generaal van Korea trad hard op tegen het in huis nemen van etnisch-Koreaanse pleegdochters door Chinezen.

Volgens een ondervragingsrapport van het Amerikaanse leger uit 1944 verkeerden de troostvrouwen in goede lichamelijke gezondheid. Ze konden eens per week een periodieke controle krijgen en werden behandeld voor het geval ze ziektes zouden verspreiden onder de Japanse soldaten, maar niet voor hun eigen gezondheid. Een rapport van de Verenigde Naties uit 1996 beschrijft echter dat “grote aantallen vrouwen werden gedwongen zich te onderwerpen aan langdurige prostitutie onder omstandigheden die vaak onbeschrijflijk traumatisch waren”. Uit documenten die de oorlog overleefden bleek “zonder twijfel de mate waarin de Japanse strijdkrachten directe verantwoordelijkheid namen voor de trooststations” en dat de gepubliceerde praktijken “in schril contrast stonden met de brutaliteit en wreedheid van de praktijk”. Chizuko Ueno van de Universiteit van Kyoto waarschuwt tegen de bewering dat de vrouwen niet gedwongen werden, omdat het feit dat “er geen positieve bronnen bestaan die beweringen ondersteunen dat troostmeisjes dwangarbeid waren” met twijfel moet worden behandeld, aangezien “het algemeen bekend is dat de grote meerderheid van potentieel schadelijke officiële documenten werd vernietigd in afwachting van de geallieerde bezetting”.

Het Asian Women”s Fund beweert dat het Japanse keizerlijke leger tijdens de Tweede Wereldoorlog tienduizenden tot honderdduizenden vrouwen uit bezette gebieden heeft gerekruteerd om als seksslavinnen te worden gebruikt. Yoshimi Yoshiaki beweerde dat mogelijk honderdduizenden meisjes en vrouwen, voornamelijk uit China en het Koreaanse schiereiland, maar ook uit Zuidoost-Aziatische landen die door het Japanse keizerlijke leger waren bezet, alsmede uit Australië en Nederland, werden gedwongen om als troostmeisjes te dienen. Volgens getuigenissen werden jonge vrouwen ontvoerd uit hun huizen in landen onder Keizerlijk Japans bewind. In veel gevallen werden vrouwen gelokt met beloften van werk in fabrieken of restaurants. In sommige gevallen werd in de propaganda gepleit voor gelijkheid en sponsoring van vrouwen in het hoger onderwijs. Andere lokmiddelen waren valse advertenties voor banen als verpleegster op buitenposten of Japanse legerbases; eenmaal gerekruteerd werden ze opgesloten in trooststations, zowel in hun land als daarbuiten.

Vanaf het begin van de jaren negentig zijn voormalige Koreaanse troostmeisjes blijven protesteren tegen de Japanse regering wegens een schijnbare historische ontkenning van de misdaden van het Japanse keizerlijke leger, en hebben zij compensatie gevraagd voor hun lijden tijdens de oorlog. Er is ook internationale steun voor compensatie, zoals van de Europese Unie, Nederland, Canada en de Filippijnen. De Verenigde Staten hebben op 30 juli 2007 Resolutie 121 van het Huis van Afgevaardigden aangenomen, waarin de Japanse regering wordt gevraagd de situatie recht te zetten en troostvrouwen op te nemen in het lesprogramma. Hirofumi Hayashi van de Universiteit van Manchester stelt dat de resolutie heeft geholpen om de “argumenten van ultrarightisten die de mainstream massamedia overspoelen” te weerleggen en waarschuwt tegen de rationalisering van het troostmeisjessysteem.

Religie en ideologie

De Koreaanse nationalistische geschiedschrijving over minjok, een etnisch of raciaal bepaalde Koreaanse natie, ontstond in het begin van de twintigste eeuw onder Koreaanse intellectuelen die het nationale bewustzijn wilden bevorderen om de Koreaanse onafhankelijkheid van de Japanse overheersing te bereiken. De eerste voorstander was journalist en onafhankelijkheidsactivist Shin Chaeho (1880-1936). In zijn polemische Nieuwe lezing van de geschiedenis (Doksa Sillon), die in 1908 werd gepubliceerd, drie jaar nadat Korea een Japans protectoraat was geworden, verkondigde Shin dat de Koreaanse geschiedenis de geschiedenis was van de Koreaanse minjok, een apart ras dat afstamde van de god Dangun en dat ooit niet alleen het Koreaanse schiereiland, maar ook grote delen van Mantsjoerije had beheerst. Shin en andere Koreaanse intellectuelen als Park Eun-sik (1859-1925) en Choe Nam-seon (1890-1957) ontwikkelden deze thema”s verder in de jaren 1910 en 1920. Zij verwierpen twee eerdere manieren om het verleden weer te geven: de neoconfuciaanse geschiedschrijving van de Koreaanse geleerden-bureaucraten van Joseon Korea, die zij verweten een serviel wereldbeeld in stand te houden waarin China centraal stond, en de Japanse koloniale geschiedschrijving, die Korea afschilderde als historisch afhankelijk en cultureel achtergebleven. Het werk van deze vooroorlogse nationalistische historici is bepalend geweest voor de naoorlogse geschiedschrijving in zowel Noord- als Zuid-Korea.

De protestants-christelijke zendingsinspanningen in Azië waren in Korea zeer succesvol. Amerikaanse presbyterianen en methodisten arriveerden in de jaren 1880 en werden goed ontvangen. Zij dienden als medische en educatieve missionarissen en richtten scholen en ziekenhuizen op in tal van steden. In de jaren dat Korea onder Japanse controle stond, namen sommige Koreanen het christendom aan als uiting van nationalisme, als verzet tegen de pogingen van Japan om de Japanse taal en de Shinto-religie te bevorderen. In 1914 waren er van de 16 miljoen Koreanen 86.000 protestanten en 79.000 katholieken. In 1934 waren dat er respectievelijk 168.000 en 147.000. Vooral presbyteriaanse missionarissen hadden succes. Harmonisatie met traditionele gebruiken werd een probleem. De protestanten ontwikkelden een substituut voor confucianistische voorouderrituelen door confucianistische en christelijke doods- en begrafenisrituelen samen te voegen.

Na het gooien van atoombommen op Hiroshima en Nagasaki, de Sovjet-invasie van Mantsjoerije en de dreigende overrompeling van het Koreaanse schiereiland door Amerikaanse en Sovjet-strijdkrachten, gaf Japan zich op 15 augustus 1945 over aan de geallieerden, waarmee een einde kwam aan 35 jaar Japanse koloniale overheersing.

Amerikaanse troepen onder generaal John R. Hodge arriveerden op 8 september 1945 op het zuidelijke deel van het Koreaanse schiereiland, terwijl het Sovjetleger en enkele Koreaanse communisten zich op het noordelijke deel van het Koreaanse schiereiland hadden gestationeerd. De Amerikaanse kolonel Dean Rusk stelde aan Chischakov, de militaire Sovjetbestuurder van Noord-Korea, voor om Korea te splitsen op de 38e breedtegraad. Dit voorstel werd gedaan tijdens een spoedvergadering om de naoorlogse invloedssferen te bepalen, wat leidde tot de opdeling van Korea.

Na de bevrijding van Korea van de Japanse overheersing werd op 23 oktober 1946 de “Name Restoration Order” uitgevaardigd door de militaire regering van het Amerikaanse leger in Korea ten zuiden van de 38e breedtegraad, waardoor Koreanen desgewenst hun naam konden herstellen. Veel Koreanen in Japan kozen ervoor hun Japanse naam te behouden, hetzij om discriminatie te voorkomen, hetzij om later te voldoen aan de vereisten voor naturalisatie tot Japans staatsburger.

Na de dood van keizer Gojong vonden in het hele land anti-Japanse bijeenkomsten plaats, met name de 1 maart-beweging van 1919. In Seoel werd een onafhankelijkheidsverklaring voorgelezen. Naar schatting namen 2 miljoen mensen deel aan deze bijeenkomsten. De Japanners onderdrukten de protesten met geweld: Volgens Koreaanse gegevens werden 46.948 mensen gearresteerd, 7.509 gedood en 15.961 gewond; volgens Japanse cijfers werden 8.437 mensen gearresteerd, 553 gedood en 1.409 gewond. Ongeveer 7.000 mensen werden gedood door de Japanse politie en soldaten tijdens de 12 maanden durende demonstraties.

Na de onderdrukking van de opstand werden enkele aspecten van het Japanse bewind die voor de Koreanen het meest verwerpelijk waren, afgeschaft. De militaire politie werd vervangen door een civiele macht en persvrijheid werd in beperkte mate toegestaan. Twee van de drie grote Koreaanse dagbladen, de Tōa Nippō en de Chōsen Nippō, werden in 1920 opgericht.

Het verzet tegen het Japanse bewind over Korea hield aan, en de 1 Maart Beweging was een katalysator voor de oprichting van de Voorlopige Regering van de Republiek Korea door Koreaanse emigranten in Shanghai op 13 april 1919. De moderne Zuid-Koreaanse regering beschouwt deze Voorlopige Regering van de Republiek Korea als de wettelijke vertegenwoordiging van het Koreaanse volk gedurende de hele periode van Japanse overheersing.

De Japanse koloniale overheersing van Korea na de annexatie was militair gezien grotendeels onbetwist door het kleinere, slecht bewapende en slecht getrainde Koreaanse leger. Veel rebellen, ex-soldaten en andere vrijwilligers verlieten het Koreaanse schiereiland voor Mantsjoerije en Primorski Krai in Rusland. Koreanen in Mantsjoerije vormden verzetsgroepen en guerrillastrijders onder de naam Dongnipgun (Onafhankelijkheidsleger), die over de Koreaans-Chinese grens trokken en guerrillastrategieën gebruikten tegen Japanse troepen. De Japanse invasie van Mantsjoerije in 1932 en de daaropvolgende Pacificatie van Mantsjoerije ontnam veel van deze groepen hun uitvalsbasis en bevoorrading. Velen werden gedwongen naar China te vluchten of zich aan te sluiten bij de door het Rode Leger gesteunde strijdkrachten in Oost-Rusland. Een van de guerrillagroepen werd geleid door de toekomstige leider van communistisch Noord-Korea, Kim Il-sung, in het door Japan gecontroleerde Mantsjoerije. Kim Il-Sung”s tijd als guerrillaleider was bepalend voor zijn politieke ideologie toen hij aan de macht kwam.

In Korea zelf werden bij gelegenheid anti-Japanse bijeenkomsten gehouden. Met name de anti-Japanse studentenbeweging Kōshū op 3 november 1929 leidde tot de versterking van het Japanse militaire bewind in 1931, waarna de persvrijheid en de vrijheid van meningsuiting aan banden werden gelegd. Veel getuigen, waaronder katholieke priesters, meldden dat de Japanse autoriteiten de opstandelingen hard aanpakten. Wanneer dorpelingen ervan werden verdacht rebellen te verbergen, zouden hele dorpsbewoners in openbare gebouwen (vooral kerken) zijn samengedreven en afgeslacht toen de gebouwen in brand werden gestoken. In het dorp Teigan, district Suigen, prefectuur Keiki (nu Jeam-ri, Hwaseong, provincie Gyeongggi) bijvoorbeeld, werd een groep van 29 mensen verzameld in een kerk die vervolgens in brand werd gestoken. Dergelijke gebeurtenissen versterkten de vijandigheid van veel Koreaanse burgers tegenover de Japanse regering.

Op 10 december 1941 verklaarde de Voorlopige Regering van de Republiek Korea, onder het presidentschap van Kim Gu, de oorlog aan Japan en Duitsland. Kim Gu organiseerde veel van de verbannen Koreaanse verzetsgroepen en vormde het “Koreaanse Bevrijdingsleger”. Aan de andere kant leidde Kim Il-sung tienduizenden Koreanen die zich vrijwillig aansloten bij het Nationaal Revolutionair Leger en het Volksbevrijdingsleger. Het door de communisten gesteunde Koreaanse Vrijwilligersleger (KVA, 조선의용군, 朝鮮義勇軍) werd opgericht in Yenan, China, buiten de controle van de Voorlopige Regering, uit een kern van 1000 deserteurs uit het Keizerlijke Japanse Leger. Na het strategisch offensief in Mantsjoerije trok de KVA Mantsjoerije binnen, waar het rekruteerde onder de etnische Koreaanse bevolking en uiteindelijk het Koreaanse Volksleger van de Democratische Volksrepubliek Korea werd.

Er waren 13 provincies in Korea tijdens de Japanse overheersing: Keiki-dō, Kōgen-dō, Chūseihoku-dō, Chūseinan-dō, Zenrahoku-dō, Zenranan-dō, Keishōhoku-dō, Keishōnan-dō, Heian”nan-dō, Heianhoku-dō, Kōkai-dō, Kankyōnan-dō en Kankyōhoku-dō. De administratieve hoofdstad Keijō lag in Keiki-dō.

De economische productie in termen van landbouw, visserij, bosbouw en industrie vertienvoudigde tussen 1910 en 1945, zoals blijkt uit de grafiek hiernaast. Atul Kohli van Princeton concludeerde dat het door de Japanners ingevoerde economische ontwikkelingsmodel de cruciale rol speelde in de Koreaanse economische ontwikkeling, een model dat door de Koreanen na de Tweede Wereldoorlog werd gehandhaafd.

Randall S. Jones schreef dat “de economische ontwikkeling tijdens de koloniale periode in verschillende opzichten de basis heeft gelegd voor toekomstige groei”. Volgens Myung Soo Cha van de Yeungnam Universiteit “was de Zuid-Koreaanse ontwikkelingsstaat, gesymboliseerd door Park Chung Hee, een voormalig officier van het Japanse keizerlijke leger die in oorlogstijd in Mantsjoerije diende, nauw gemodelleerd naar het koloniale bestuurssysteem. Kortom, Zuid-Korea groeide op de schouders van de koloniale prestatie, in plaats van uit de as van de Koreaanse oorlog te herrijzen, zoals soms wordt beweerd.”

Uit een studie uit 2017 bleek dat de geleidelijke opheffing van handelsbelemmeringen (bijna volledig voltooid in 1923) na de annexatie van Korea door Japan “de bevolkingsgroei in de regio”s dicht bij de voormalige grens tussen Japan en Korea sterker deed toenemen dan in de andere regio”s. Bovendien kenden de regio”s dicht bij Korea die gespecialiseerd waren in de textielindustrie, waarvan de producten de voornaamste goederen waren die van Japan naar Korea werden geëxporteerd, na de integratie meer bevolkingsgroei dan andere regio”s dicht bij Korea.”

Aan het eind van de 19e eeuw, vóór de annexatie, waren er enige moderniseringspogingen. Seoel werd de eerste stad in Oost-Azië die tegelijkertijd elektriciteit, trolleywagens, water, telefoon en telegraafsystemen had, maar Korea bleef rond het begin van de 20e eeuw een grotendeels achtergebleven landbouweconomie. “Het aanvankelijke koloniale beleid van Japan was erop gericht de landbouwproductie in Korea te verhogen om te voldoen aan de groeiende behoefte van Japan aan rijst. Japan begon in de jaren dertig ook grootschalige industrieën op te bouwen in Korea als onderdeel van het imperium-brede programma van economische zelfvoorziening en oorlogsvoorbereiding.” Wat de export betreft, “heeft de Japanse industrie als geheel weinig gewonnen … en dit geldt zeker voor de belangrijkste productiesector, de katoenen textiel. Deze exporthandel had weinig invloed, positief of negatief, op het welzijn van de Japanse consument.” Hetzelfde geldt voor de winstgevendheid van Japanse investeerders: koloniaal Korea had geen significante invloed.

Volgens de wetenschapper Donald S. Macdonald “leefden de meeste Koreanen eeuwenlang als zelfvoorzienende boeren van rijst en andere granen en voorzagen zij in hun basisbehoeften door eigen arbeid of door ruilhandel. De producten van het traditionele Korea – voornamelijk kleding, kook- en eetgerei, meubels, juwelen en papier – werden geproduceerd door ambachtslieden in een paar bevolkingscentra”.

Tijdens de eerste periode van het Japanse bewind trachtte de Japanse regering de Koreaanse economie volledig te integreren met Japan, en introduceerde daarom veel moderne economische en sociale instellingen en investeerde zwaar in infrastructuur, waaronder scholen, spoorwegen en nutsvoorzieningen. De meeste van deze fysieke voorzieningen bleven na de bevrijding in Korea. De Japanse regering speelde een nog actievere rol in de ontwikkeling van Korea dan aan het eind van de negentiende eeuw in de ontwikkeling van de Japanse economie. Veel programma”s die in de jaren twintig en dertig in Korea werden opgesteld, vonden hun oorsprong in het beleid dat in Japan tijdens de Meiji-periode (1868-1912) was opgesteld. De Japanse regering hielp bij het mobiliseren van middelen voor ontwikkeling en gaf leiding aan deze nieuwe ondernemingen. De koloniale economische groei kwam op gang door krachtige overheidsinspanningen om de economische infrastructuur uit te breiden, de investeringen in menselijk kapitaal te verhogen door middel van gezondheidszorg en onderwijs en de productiviteit te verhogen.

Onder de Japanse overheersing werden veel Koreaanse hulpbronnen echter alleen voor Japan gebruikt. Econoom Suh Sang-chul wijst erop dat de aard van de industrialisatie in die periode was als een “opgelegde enclave”, zodat het effect van het kolonialisme triviaal was. Een andere geleerde, Song Byung-nak, stelt dat de economische toestand van de gemiddelde Koreaan in die periode verslechterde ondanks de economische groei. Cha schreef deze verslechtering vooral toe aan wereldwijde economische schokken en het laissez-faire beleid, alsmede aan de snelle bevolkingsgroei van Chōsen; de pogingen van de koloniale regering om dit probleem te verzachten waren ontoereikend. De meeste Koreanen konden in die tijd onder door de Japanners opgelegde beperkingen alleen lager onderwijs volgen, en dit verhinderde de groei van een inheemse ondernemersklasse. Uit een statistiek uit 1939 blijkt dat van het totale kapitaal dat fabrieken bezaten, ongeveer 94 procent in Japanse handen was. Terwijl Koreanen ongeveer 61 procent van de kleinschalige bedrijven met 5 tot 49 werknemers in handen hadden, was ongeveer 92 procent van de grootschalige bedrijven met meer dan 200 werknemers in Japanse handen.

Vrijwel alle industrieën waren in handen van in Japan gevestigde bedrijven of van Japanse bedrijven in Korea. In 1942 bedroeg het binnenlandse kapitaal slechts 1,5 procent van het totale kapitaal dat in de Koreaanse industrieën werd geïnvesteerd. Koreaanse ondernemers moesten 25 procent meer rente betalen dan hun Japanse collega”s, zodat het voor grote Koreaanse ondernemingen moeilijk was om te ontstaan. Steeds meer landbouwgrond werd overgenomen door de Japanners, en een steeds groter deel van de Koreaanse boeren werd deelpachter of trok als arbeider naar Japan of Mantsjoerije. Naarmate grotere hoeveelheden Koreaanse rijst naar Japan werden geëxporteerd, daalde de rijstconsumptie per hoofd van de Koreanen; tussen 1932 en 1936 daalde de rijstconsumptie per hoofd van de bevolking tot de helft van het consumptieniveau tussen 1912 en 1916. Hoewel de regering grove granen uit Mantsjoerije invoerde om de Koreaanse voedselvoorziening te vergroten, lag de consumptie van voedselgranen per hoofd van de bevolking in 1944 35 procent onder die van 1912 tot 1916.

De Japanse regering creëerde een systeem van koloniaal mercantilisme, waarbij aanzienlijke transportinfrastructuur op het Koreaanse schiereiland moest worden aangelegd voor de winning en exploitatie van grondstoffen (hout), levensmiddelen (vooral rijst en vis) en bodemschatten (steenkool en ijzererts). De Japanners ontwikkelden havenfaciliteiten en een uitgebreid spoorwegsysteem, waaronder een hoofdspoorlijn van de zuidelijke havenstad Pusan via de hoofdstad Seoel naar het noorden tot aan de Chinese grens. Deze infrastructuur was niet alleen bedoeld om een koloniale mercantilistische economie mogelijk te maken, maar werd ook gezien als een strategische noodzaak voor het Japanse leger om Korea te controleren en om op korte termijn grote aantallen troepen en materiaal naar de Chinese grens te verplaatsen.

Vanaf eind jaren twintig tot in de jaren dertig, met name tijdens de ambtsperiode van de Japanse gouverneur-generaal Kazushige Ugaki, werden geconcentreerde inspanningen geleverd om de industriële basis in Korea op te bouwen. Dit gold vooral voor de zware industrie, zoals chemische fabrieken en staalfabrieken, en de productie van munitie. Het Japanse leger vond het gunstig om de productie dichter bij de bron van grondstoffen en dichter bij potentiële frontlinies voor een toekomstige oorlog met China te hebben.

Lee Young-hoon, een professor aan de Seoul National University stelt dat minder dan 10% van het bouwland daadwerkelijk onder Japanse controle kwam en dat rijst gewoonlijk werd verhandeld, niet geroofd. Hij houdt ook vol dat de kennis van de Koreanen over het tijdperk onder Japanse heerschappij vooral afkomstig is van latere opvoeders. Veel van Lee”s argumenten worden echter betwist.

Volgens Alleyne Ireland, een Britse auteur, verwees hij naar de toestand van Korea onder Japans bewind. Vanaf 1926 beschreef hij in zijn boek “The New Korea”: “vooruitkijkend vanaf 1910 was één ding duidelijk waar veel dingen onduidelijk waren, namelijk dat Japan, dat besloten had Korea deel te laten uitmaken van zijn rijk, de duurzaamheid van zijn bezetting als een belangrijk element van zijn nationale beleid zou beschouwen, dat koste wat het kost intact moest worden gehouden tegen interne opstand of buitenlandse intriges. De Japanners verwijzen met trots naar hun effectieve bescherming van leven en bezit in een land dat onlangs nog door bandieten werd overrompeld, naar de enorme toename gedurende de laatste vijftien jaar in elke tak van productie, met de connotatie van meer werkgelegenheid voor Koreanen, naar het voortdurend toenemende aantal Koreanen dat in overheidsdienst wordt benoemd zijn feiten, waar niet aan getornd kan worden. De Koreaanse nationalisten kennen er echter een sinistere betekenis aan toe.”

Drugshandel

Korea produceerde een kleine hoeveelheid opium tijdens de eerste jaren van de koloniale periode, maar tegen de jaren 1930 werd Korea een belangrijke exporteur van zowel opium als verdovende middelen, en werd het een belangrijke leverancier van de illegale drugshandel, met name aan het opiummonopolie dat door de door Japan gesponsorde regering van Manchukuo was gecreëerd. De regering ontwikkelde faciliteiten voor de productie van morfine en heroïne. Geëmigreerde Koreanen speelden een grote rol in de drugshandel in China, vooral in Mantsjoerije, waar ze tewerkgesteld werden als papaverboeren, drugshandelaars of eigenaars van opiumholen – onbetamelijke jobs die aan de onderkant van de drugshandel stonden. De start van de opium- en narcoticaproductie in Korea werd ingegeven door het wereldwijde tekort aan opium en de ongunstige omgeving in Japan voor de papaverteelt, waardoor de Japanners volledig afhankelijk waren van buitenlandse invoer om te voldoen aan de binnenlandse vraag naar medische opium. De Japanners ontdekten dat Korea gunstige klimaat- en bodemomstandigheden bood voor de papaverteelt; niet alleen waren het klimaat en de bodemomstandigheden geschikter, maar ook waren de grond- en arbeidskosten lager dan in Japan. Boeren in Korea waren zich bewust van de wereldwijde vraag naar opium, en verwelkomden het idee om meer land voor papaverteelt te gebruiken, een idee dat hen werd aangereikt door Japanse farmaceutische bedrijven. De verkoop en consumptie van drugs waren alomtegenwoordig in Korea, waar het land te kampen had met een aanzienlijk binnenlands drugsmisbruikprobleem, dat zich voordeed in de vorm van opiumroken en morfineverslaving. Binnen Korea werden de meeste illegale verdovende middelen geleverd door Japanse drogisten.

Krantencensuur

In 1907 keurde de Japanse regering de Krantenwet goed, die de publicatie van lokale kranten onmogelijk maakte. Alleen de Koreaans-talige krant Daehan Maeil Shinbo (大韓毎日新報) bleef verschijnen, omdat deze werd gerund door een buitenlander genaamd Ernest Bethell. Gedurende het eerste decennium van het koloniale bewind waren er dus helemaal geen kranten in Koreaanse handen, hoewel er gestaag boeken werden gedrukt en er enkele tientallen tijdschriften in Koreaanse handen waren. In 1920 werden deze wetten versoepeld en in 1932 maakte Japan een einde aan een belangrijke dubbele standaard die Koreaanse publicaties aanzienlijk moeilijker maakte dan Japanse. Zelfs met deze versoepelde regels nam de regering echter nog steeds zonder waarschuwing kranten in beslag: er zijn meer dan duizend geregistreerde inbeslagnames tussen 1920 en 1939. Herroeping van uitgeversrechten was relatief zeldzaam: van slechts drie tijdschriften werden de rechten ingetrokken gedurende de gehele koloniale periode. In 1940, toen de oorlog in de Stille Oceaan in hevigheid toenam, sloot Japan opnieuw alle Koreaanse kranten.

Onderwijs

Na de annexatie van Korea voerde de Japanse overheid een gratis openbaar onderwijssysteem in naar het model van het Japanse schoolsysteem met een piramidale hiërarchie van lagere, middelbare en middelbare scholen, met als hoogtepunt de Keijō Keizerlijke Universiteit in Keijō. Net als in Japan zelf werd onderwijs vooral gezien als een instrument voor “de vorming van de keizerlijke burger” (Kōminka) met een zware nadruk op moreel en politiek onderwijs. Japanse religieuze groeperingen, zoals protestantse christenen, steunden de Japanse autoriteiten gewillig in hun streven naar assimilatie van de Koreanen door middel van onderwijs.

In de koloniale tijd werden lagere scholen van jongs af aan “burgerscholen” (kōkokumin) genoemd. Basisscholen in Zuid-Korea staan tegenwoordig bekend onder de naam chodeung hakgyo (初等學校) (“basisschool”) als de term gungmin hakgyo

Tijdens het kolonialisme heeft Japan in Korea een gelijk onderwijssysteem opgezet, maar het heeft het percentage gemengd onderwijs strikt beperkt. Na de publicatie van de Koreaanse onderwijsverordening in 1938 is deze situatie enigszins veranderd. “Het basisonderwijs bestond uit een verplichte vierjarige basisschool (futsu gakkō). Het middelbaar onderwijs omvatte vier jaar middelbare school voor jongens (koto futsu gakkō) en drie jaar voor meisjes (joshi koto futsu gakko) of twee tot drie jaar beroepsschool (jitsugyo gakkō). In 1915 kondigden de Japanners het Reglement voor Technische Scholen (senmon gakko kisoku) aan, dat technische scholen (senmon gakkō) legaliseerde als postsecundaire onderwijsinstellingen.”

Bovendien werden de moderne Koreaanse onderwijsinstellingen uitgesloten van het koloniale systeem. In 1911 stelde de Japanse regering het Reglement voor Particuliere Scholen (Shiritsu gakko kisoku) vast en vernietigde deze instellingen, die blijk gaven van een patriottisch ontwaken.

Het openbare leerplan werd gedurende het grootste deel van de periode onderwezen door Koreaanse onderwijzers volgens een hybride systeem dat erop gericht was de Koreanen te assimileren in het Japanse rijk en tegelijkertijd de Koreaanse culturele opvoeding te benadrukken. Dit was gericht op de geschiedenis van het Japanse Rijk en het bijbrengen van eerbied voor het keizerlijke huis van Japan en instructie in het keizerlijk rescript over onderwijs.

De integratie van Koreaanse studenten in Japanse taalscholen en Japanse studenten in Koreaanse taalscholen werd ontmoedigd, maar nam in de loop der tijd gestaag toe. Hoewel het officiële beleid gelijkheid tussen etnische Koreanen en etnische Japanners bevorderde, was dit in de praktijk zelden het geval. Koreaanse geschiedenis en taalstudies werden zij aan zij onderwezen met Japanse geschiedenis en taalstudies tot het begin van de jaren veertig onder een nieuwe onderwijsverordening waarbij de oorlogsinspanningen werden opgevoerd en het hybride systeem langzaam werd verzwakt.

Eén standpunt is dat, hoewel het Japanse onderwijssysteem in Korea schadelijk was voor de culturele identiteit van Korea, de invoering van openbaar onderwijs als universeel onderwijs een stap in de goede richting was om het menselijk kapitaal van Korea te verbeteren. Tegen het einde van de Japanse overheersing lag het percentage leerlingen in het basisonderwijs in Korea op 38 procent. Kinderen van elitaire families konden doorstromen naar het hoger onderwijs, terwijl anderen naar technische scholen konden, waardoor “een kleine maar belangrijke klasse van goed opgeleide witteboorden- en technische arbeiders ontstond … die over de vaardigheden beschikten die nodig waren om een moderne industriële economie te leiden”. Het Japanse onderwijssysteem leverde uiteindelijk honderdduizenden goed opgeleide Zuid-Koreanen op die later “de kern van de naoorlogse politieke en economische elite” werden.

Een ander gezichtspunt is dat Korea pas na het einde van de Japanse overheersing met de Tweede Wereldoorlog een echte, democratische groei van het openbaar onderwijs kende, zoals blijkt uit de stijging van de alfabetiseringsgraad onder volwassenen van 22% in 1945 tot 87,6% in 1970 en 93% aan het eind van de jaren tachtig. Hoewel er tijdens het Japanse bewind gratis openbaar onderwijs beschikbaar was voor basisscholen, kende Korea als land geen inschrijvingspercentage in het voortgezet onderwijs dat vergelijkbaar is met dat van Japan vóór het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Japans beleid voor de Koreaanse taal

In de beginfase van de Japanse overheersing werden de leerlingen in het Koreaans onderwezen in openbare scholen die waren opgericht door etnische Koreaanse ambtenaren die voor de koloniale regering werkten. Terwijl de scholen in Korea daarvoor voornamelijk Hanja gebruikten, werd het Koreaans in deze periode geschreven in een gemengd Hanja-Koreaans schrift dat beïnvloed werd door het Japanse schrift, waarbij de meeste lexicale wortels in Hanja werden geschreven en de grammaticale vormen in Koreaans schrift. Koreaanse schoolboeken uit dit tijdperk bevatten fragmenten uit traditionele Koreaanse verhalen zoals Heungbujeon

In 1921 versterkte de regering haar inspanningen om de Koreaanse media en literatuur in heel Korea en ook in Japan te bevorderen. De Japanse regering creëerde ook stimulansen om etnische Japanse studenten de Koreaanse taal bij te brengen. In 1928 huldigde de Korean Language Society de Hangul-dag (9 oktober) in, die bedoeld was om het Koreaanse alfabet te vieren tegen de achtergrond van de toenemende Japanisering van de Koreaanse cultuur.

Het Japanse bestuursbeleid verschoof in 1938 (Naisen ittai) agressiever in de richting van culturele assimilatie met een nieuw regeringsrapport dat hervormingen adviseerde om de oorlogsinspanning te versterken. Hierdoor was er minder ruimte voor Koreaanse taalstudies en in 1943 waren alle Koreaanse taalcursussen afgeschaft. Het onderwijzen en spreken van Koreaans werd verboden. Hoewel het regeringsrapport verdere, radicalere hervormingen adviseerde, zou het tienjarenplan nooit volledig in werking treden.

Verwijdering en teruggave van historische artefacten

De Japanse overheersing van Korea resulteerde ook in de verplaatsing van tienduizenden culturele artefacten naar Japan. De kwestie over waar deze voorwerpen zich moesten bevinden begon tijdens de Amerikaanse bezetting van Japan. In 1965 gaf Japan, als onderdeel van het Verdrag inzake de basisbetrekkingen tussen Japan en de Republiek Korea, ongeveer 1400 artefacten terug aan Korea, en beschouwde de diplomatieke kwestie als opgelost. Koreaanse kunstvoorwerpen worden bewaard in het Nationaal Museum van Tōkyō en in de handen van vele particuliere verzamelaars.

Volgens de Zuid-Koreaanse regering zijn er 75.311 culturele artefacten die uit Korea zijn weggenomen. Japan heeft er 34.369, de Verenigde Staten 17.803, en Frankrijk had er enkele honderden, die tijdens de Franse campagne tegen Korea in beslag werden genomen en in 2010 zonder verontschuldiging aan Korea werden teruggeleend. In 2010 sprak de Japanse premier Naoto Kan zijn “diepe berouw” uit over de verwijdering van kunstvoorwerpen en regelde een eerste plan voor de teruggave van de Koninklijke Protocollen van de Joseon-dynastie en meer dan 1200 andere boeken, dat in 2011 werd uitgevoerd.

Antropologie en religie

Japan stuurde antropologen naar Korea die foto”s namen van de traditionele staat van de Koreaanse dorpen, als bewijs dat Korea “achterlijk” was en gemoderniseerd moest worden.

Toen Japan de marionettenstaat Mantsjoekoe vestigde, werd Korea steeds belangrijker voor de interne communicatie en verdediging van het Japanse rijk tegen de Sovjet-Unie. Japan besloot in de jaren dertig de Koreanen loyaler aan de keizer te maken door Koreaanse deelname aan de Shinto-devoties van de staat te eisen, en door de invloeden van zowel het christendom als de traditionele religie te verzwakken.

Het hoofdgebouw van Gyeongbokgung Palace werd gesloopt en het Japanse General Government Building werd op de exacte plaats gebouwd. De Japanse koloniale autoriteiten vernietigden 85 procent van alle gebouwen in Gyeongbokgung. Sungnyemun, de poort in Gyeongsong die een symbool van Korea was, werd gewijzigd door de toevoeging van grote gouden hoorns in Shinto-stijl bij de daken, later verwijderd door de Zuid-Koreaanse regering na de onafhankelijkheid.

De protestantse zendingsinspanningen in Azië waren nergens zo succesvol als in Korea. Amerikaanse presbyterianen en methodisten arriveerden in de jaren 1880 en werden goed ontvangen. Tijdens de Japanse koloniale periode werd het christendom een uiting van het Koreaanse nationalistische verzet tegen Japan en zijn assimilatiebeleid. In 1914 waren er van de 16 miljoen mensen 86.000 protestanten en 79.000 katholieken; in 1934 waren dat er 168.000 en 147.000. Vooral presbyteriaanse missionarissen hadden succes. Harmonisatie met traditionele gebruiken werd een probleem. Katholieken tolereerden Shinto-rituelen; protestanten ontwikkelden een substituut voor confucianistische voorouderrituelen door confucianistische en christelijke doods- en begrafenisrituelen samen te voegen.

Missionarissen maakten zich zorgen over de toename van communistische activiteiten in de jaren twintig. Met de invoering van de wet tot behoud van de vrede in 1925 werd communistische literatuur in het hele Japanse Rijk, inclusief Chōsen, verboden; om verdenking te vermijden en verspreiding mogelijk te maken, werd deze literatuur vaak vermomd als christelijke literatuur voor missionarissen. Communistische concepten, zoals klassenstrijd, en de bijbehorende nationalistische beweging sloegen goed aan bij sommige boeren en burgers uit de lagere klasse van Chōsen; dit baarde sommige missionarissen zorgen vanwege de atheïstische componenten van het communisme. Op een gegeven moment hielden communistische studenten in Keijō een “anti-zondagschoolconferentie” en protesteerden luidkeels tegen religie voor de kerken. Dit protest hernieuwde de belangstelling van de Japanse overheid voor censuur van communistische ideeën en taal.

Veel Koreanen werden tijdens de koloniale periode het slachtoffer van Japanse wreedheid. Koreaanse dorpelingen die verzetsstrijders verborgen hielden, werden hard aangepakt, vaak met standrechtelijke executie, verkrachting, dwangarbeid en plundering. Vanaf 1 maart 1919 ontstond een anti-Japanse demonstratie, en omdat de Japanse nationale en militaire politie de menigte niet in bedwang kon houden, werd ook het leger en zelfs de marine ingeschakeld. Er waren verschillende meldingen van wreedheden. Zo dreef de Japanse politie in het dorp Teigan, district Suigen, prefectuur Keiki (nu Jeam-ri, Hwaseong, provincie Gyeongggi) iedereen een kerk binnen, sloot die af en stak die tot de grond toe in brand. Ze schoten ook door de brandende ramen van de kerk om ervoor te zorgen dat niemand het er levend vanaf bracht. Veel deelnemers aan de 1 maart-beweging werden gemarteld en geëxecuteerd.

Resultaat van de naamsveranderingen

Hoewel officieel vrijwillig, en aanvankelijk tegengewerkt door de Japanse koloniale regering, veranderde 80% van de Koreanen in 1940 vrijwillig hun naam in Japans. Veel gemeenschapsleiders drongen aan op het aannemen van Japanse namen om het hun kinderen gemakkelijker te maken te slagen in de maatschappij en discriminatie te overwinnen.

In een studie van de Library of Congress van de Verenigde Staten staat dat “de Koreaanse cultuur werd vernietigd en Koreanen werden verplicht Japans te spreken en Japanse namen aan te nemen”. Dit naamsveranderingsbeleid, genaamd sōshi-kaimei (創氏改名), maakte deel uit van Japans assimilatiestreven. Dit stuitte op hevig verzet van het Koreaanse volk. Koreanen die hun Koreaanse naam behielden, mochten zich niet inschrijven op school, werden geweigerd in overheidsgebouwen en werden uitgesloten van de lijsten voor voedselrantsoenen en andere benodigdheden. Geconfronteerd met met deze dwang legden veel Koreanen het bevel tot naamsverandering naast zich neer. Een dergelijk radicaal beleid werd geacht een symbolische betekenis te hebben in de oorlogsinspanning, omdat het het lot van Korea verbond met dat van het rijk. Een aantal prominente etnische Koreanen die voor de Japanse regering werkten, waaronder generaal Kō Shiyoku

Dwangarbeiders en troostmeisjes

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden ongeveer 450.000 Koreaanse mannelijke arbeiders onvrijwillig naar Japan gestuurd. Comfortvrouwen, die in Japanse militaire bordelen dienden als een vorm van seksuele slavernij, kwamen uit het hele Japanse rijk. Historische schattingen lopen uiteen van 10.000 tot 200.000, waaronder een onbekend aantal Koreanen. Moderne historici beschouwen 200.000 echter als een conservatief getal, en men schat dat er tot 500.000 troostmeisjes zijn meegenomen. Deze vrouwen werden geconfronteerd met gemiddeld 29 mannen en tot 40 mannen per dag, volgens een overlevende troostvrouw. Maar van de 500.000 zijn er vandaag minder dan 50 in leven. Troostvrouwen werden vaak gerekruteerd uit landelijke gebieden met de belofte van fabriekswerk; uit bedrijfsdocumenten, vaak van Koreaanse onderaannemers van Japanse bedrijven, bleek dat zij ten onrechte werden geclassificeerd als verpleegsters of secretaressen. Er zijn aanwijzingen dat de Japanse regering opzettelijk officiële documenten over troostvrouwen heeft vernietigd.

In 2002 startte Zuid-Korea een onderzoek naar Japanse collaborateurs. Een deel van het onderzoek werd in 2006 afgerond en er werd een lijst gepubliceerd met namen van personen die profiteerden van de uitbuiting van Koreaanse landgenoten. De collaborateurs profiteerden niet alleen van de uitbuiting van hun landgenoten, maar de kinderen van deze collaborateurs profiteerden verder door hoger onderwijs te volgen met het uitbuitingsgeld dat zij hadden vergaard.

De “Waarheidscommissie inzake gedwongen mobilisatie onder het Japanse imperialisme van de Republiek Korea” onderzocht de ontvangen meldingen voor schade van 86 mensen onder de 148 Koreanen die ervan beschuldigd werden oorlogsmisdadigers van niveau B en C te zijn terwijl zij dienden als gevangenisbewakers voor het Japanse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. De commissie, die was georganiseerd door de Zuid-Koreaanse regering, maakte bekend dat zij 83 mensen onder hen als slachtoffers erkent. De commissie zei dat hoewel de mensen met tegenzin als bewakers dienden om de dienstplicht te ontlopen, zij de verantwoordelijkheid namen voor de mishandeling door de Japanners van krijgsgevangenen. Lee Se-il, leider van het onderzoek, zei dat onderzoek van de militaire vervolgingsrapporten voor 15 Koreaanse gevangenisbewakers, verkregen uit The National Archives van het Verenigd Koninkrijk, bevestigde dat zij zonder expliciet bewijs zijn veroordeeld.

Koreanen in Unit 731

Op Koreanen werd, samen met vele andere Aziaten, geëxperimenteerd in Unit 731, een geheime militaire eenheid voor medische experimenten in de Tweede Wereldoorlog. Onder de slachtoffers die in het kamp stierven, bevonden zich minstens 25 slachtoffers uit de voormalige Sovjet-Unie en Korea. Generaal Shiro Ishii, het hoofd van Unit 731, onthulde tijdens de Tōkyō War Crime Trials dat 254 Koreanen werden gedood in Unit 731. Sommige historici schatten dat in totaal tot 250.000 mensen werden onderworpen aan menselijke experimenten. Een veteraan van Unit 731 verklaarde dat de meeste experimenten op Chinezen, Koreanen en Mongolen werden uitgevoerd.

Discriminatie van Koreaanse leprapatiënten door Japan

Koloniaal Korea was onderworpen aan dezelfde lepra-preventiewetten van 1907 en 1931 als de Japanse thuiseilanden. Deze wetten stonden direct en indirect de quarantaine toe van patiënten in sanatoria, waar gedwongen abortussen en sterilisatie gebruikelijk waren. De wetten stonden straffen toe voor patiënten die “de rust verstoorden”, aangezien de meeste Japanse leprologen geloofden dat kwetsbaarheid voor de ziekte erfelijk was. In Korea werden veel leprapatiënten ook onderworpen aan dwangarbeid. De Japanse regering compenseerde de patiënten.

Atoombom slachtoffers

Veel Koreanen werden opgeroepen voor werk in militaire fabrieken in Hiroshima en Nagasaki. Volgens de secretaris-generaal van een groep genaamd Peace Project Network waren er in beide steden in totaal 70.000 Koreaanse slachtoffers. Japan betaalde Zuid-Korea 4 miljard yen en bouwde een welzijnscentrum uit naam van humanitaire hulp, niet als compensatie voor de slachtoffers.

Zuid-Koreaanse presidentiële onderzoekscommissie naar pro-Japanse collaborateurs

Collaborateurs van het keizerlijke Japanse leger werden in de naoorlogse periode vervolgd als Chinilpa, of “bevriend met de Japanners”. In 2006 benoemde de Zuid-Koreaanse president Roh Moo-hyun een onderzoekscommissie naar het opsporen van afstammelingen van pro-Japanse collaborateurs uit de tijd van de jaren 1890 tot de ineenstorting van het Japanse bewind in 1945.

In 2010 heeft de commissie haar vijfdelige rapport afgerond. Als gevolg daarvan zijn de landeigendommen van 168 Zuid-Koreaanse burgers door de regering in beslag genomen; deze burgers zijn afstammelingen van pro-Japanse collaborateurs.

Hieronder staat een lijst van gouverneurs-generaal van Korea onder Japans bewind:

Coördinaten: 37°35′N 127°00′E

Bronnen

  1. Korea under Japanese rule
  2. Japanse bezetting van Korea
  3. ^ Sarah Thal. “A Religion That Was Not a Religion: The Creation of Modern Shinto in Nineteenth-Century Japan”. In The Invention of Religion., eds. Peterson and Walhof (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 2002). pp. 100–114.
  4. ^ Hitoshi Nitta. “Shintō as a ”Non-Religion”: The Origins and Development of an Idea”. In Shintō in History: Ways of the Kami, eds. Breen and Teeuwen (Honolulu: University of Hawai”i, 2000).
  5. ^ John Breen, “Ideologues, Bureaucrats and Priests”, in Shintō in History: Ways of the Kami.
  6. ^ Hitoshi Nitta. The Illusion of “Arahitogami” “Kokkashintou”. Tokyo: PHP Kenkyūjo, 2003.
  7. ^ a b Wi Jo Kang (1997). Christ and Caesar in Modern Korea: A History of Christianity and Politics. SUNY Press. p. 62. ISBN 9780791432488. Archived from the original on 18 May 2016. Retrieved 29 October 2015.
  8. Hannes Gamillscheg: Schweden. „Moralische Supermacht“ kehrt zurück. In: Die Presse vom 28. April 2006.
  9. Marc Verfürth: Japanischer Militarismus. (Nicht mehr online verfügbar.) In: Japan Link. Archiviert vom Original am 17. Januar 2012; abgerufen am 8. März 2017.
  10. Der Brockhaus in Text und Bild 2003 [SW], elektronische Ausgabe für Office-Bibliothek, Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, 2003; Artikel: „Korea“
  11. a b c d Meyer Lexikon –SW–, elektronische Ausgabe für Office-Bibliothek, Meyers Lexikonverlag, Stichwort: „Koreanische Geschichte“
  12. Byong-Kuk Kim, Assassination of Empress Myongsong, Korea Times vom 28. Dezember 2001.
  13. ^ (DE) Der Brockhaus in Text und Bild 2003 [SW], elektronische Ausgabe für Office-Bibliothek, Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, 2003; Artikel: “Korea”
  14. ^ Storiadigitale Zanichelli Linker – Percorso Site, su dizionaripiu.zanichelli.it. URL consultato il 2 febbraio 2019.
  15. a b c d e f g h i Marius B. Jansen (April 1989). The Cambridge History of Japan Volume 5 The Nineteenth Century. Cambridge University Press ISBN 0-521-22356-3.
  16. «国立公文書館 アジア歴史資料センター». Archivado desde el original el 16 de enero de 2015. Consultado el 5 de enero de 2015.
  17. Ver el relato de testigos oculares rusos de las circunstancias circundantes en «Archived copy». Archivado desde el original el 1 de febrero de 2016. Consultado el 3 de agosto de 2014.  por Gari Ledyard, profesor Sejong emérito de historia coreana en la Universidad de Columbia
  18. Anglo-Japanese Gazette; London October 1904
  19. Correspondencia del Departamento de Estado #856 fechada el 6 de enero de 1905.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.