Italiaanse Sociale Republiek

Samenvatting

De Italiaanse Sociale Republiek (RSI), ook bekend als de Republiek van Salò, was een collaboristisch regime van nazi-Duitsland, dat tussen september 1943 en april 1945 bestond, gewild door Adolf Hitler en geleid door Benito Mussolini, om een deel van de Italiaanse gebieden te besturen die na de wapenstilstand van Cassibile militair door de Duitsers werden gecontroleerd.

Zijn juridische aard is controversieel: het wordt door een groot deel van de geschiedschrijving en door de heersende leer van het internationaal recht als een marionettenstaat beschouwd; sommige historici en juristen hebben echter de reikwijdte van deze definitie geproblematiseerd door er een zekere mate van soevereiniteit aan toe te kennen. Mussolini zelf was zich er echter van bewust dat de Duitsers zijn regime als een marionettenstaat beschouwden.

Het huidige Italiaanse rechtsstelsel erkent haar legitimiteit niet; in feite wordt zij in het Luitenantsdecreet nr. 249 van 5 oktober 1944 betreffende de “organisatie van de wetgeving in de bevrijde gebieden” omschreven als de “zelfbenoemde regering van de Italiaanse Sociale Republiek”.

Hoewel zij aanspraak maakte op het gehele grondgebied van het Koninkrijk, oefende de RSI haar soevereiniteit slechts uit over de provincies die niet onder de Geallieerde opmars en de rechtstreekse Duitse bezetting vielen. Aanvankelijk strekte haar administratieve activiteit zich uit tot in de provincies Latium en Abruzzen, maar geleidelijk aan trok zij zich steeds verder naar het noorden terug naarmate de Engels-Amerikaanse legers oprukten. In het noorden stelden de Duitsers ook twee “operatiezones” in, bestaande uit gebieden die deel hadden uitgemaakt van het Oostenrijks-Hongaarse keizerrijk: de provincies Trento, Bolzano en Belluno (Zone van de operaties in de Voor-Alpen) en de provincies Udine, Gorizia, Triëst, Pola, Fiume en Ljubljana (Zone van de operaties in het Adriatische kustgebied), die respectievelijk onder de Duitse Gauleiters van Tirol en Karinthië ressorteerden, hoewel zij de facto niet wettelijk onder het Derde Rijk ressorteerden, met uitzondering van Carniola, dat aan een speciaal regime was onderworpen. De exclave Campione d”Italia maakte slechts enkele maanden deel uit van de republiek en werd bevrijd dankzij een volksopstand gesteund door de Karinthiërs.

De CSR werd erkend door Duitsland, Japan, Bulgarije, Kroatië, Roemenië, Slowakije, Hongarije, de Republiek Nanjing, Mantsjoekoe en Thailand, d.w.z. door landen die geallieerd waren met de As-mogendheden of waar As-troepen aanwezig waren. Finland en Vichy-Frankrijk, die weliswaar in de baan van de nazi”s voeren, erkenden het niet. Er werden officieuze betrekkingen onderhouden met Argentinië, Portugal, Spanje en, via handelsagenten, Zwitserland. Vaticaanstad heeft de CSR niet erkend.

De juridisch-institutionele structurering van het RSI zou worden overgelaten aan een constituerende vergadering, zoals was gevraagd door het PFR-congres (14-16 november 1943). Er moest een “sociale republiek” worden opgericht volgens de programmatische beginselen, te beginnen met de “socialisering van de ondernemingen”, die waren uiteengezet in het document dat bekend staat als het Manifest van Verona en dat tijdens het congres was goedgekeurd. Mussolini gaf er echter de voorkeur aan de bijeenroeping van de grondwetgevende vergadering uit te stellen tot na de oorlog en beperkte zich ertoe de Raad van Ministers op 24 november de naam van de RSI te laten goedkeuren.

De Engels-Amerikaanse opmars in het voorjaar van 1945 en de opstand van 25 april 1945 betekenden het einde van de RSI, die officieel ophield te bestaan met de overgave van Caserta op 29 april 1945 (van kracht vanaf 2 mei), ondertekend door de Geallieerden met het Duitse Zuid-Westcommando mede namens de militaire korpsen van de Fascistische Staat, aangezien deze laatste door de Geallieerden niet als geldig en autonoom werd erkend.

De ideologisch-juridisch-economische grondslagen van de Italiaanse Sociale Republiek waren fascisme, nationaal socialisme, republicanisme, socialisatie, medebeheer, corporatisme en antisemitisme.

De oprichting van een fascistische Italiaanse staat onder leiding van Mussolini werd door hem op 18 september 1943 aangekondigd via Radio München. Drie dagen eerder had het onofficiële agentschap van het Reich, de DNB, aangekondigd dat Mussolini “opnieuw de opperste leiding van het fascisme in Italië op zich nam” door de eerste vijf orderbriefjes van de Duce uit te vaardigen.

Op 23 september werd de nieuwe regering van Mussolini gevormd op de Duitse ambassade in Rome, in afwezigheid van de laatste, die zich nog steeds in Duitsland bevond. In dit stadium werd de uitdrukking “Republikeinse Fascistische Staat Italië” gebruikt. Op 27 september kondigde de regering aan dat “de werking van de nieuwe Republikeinse Fascistische Staat is begonnen”.

Op 28 september werd in zijn eerste ministerraad in de Rocca delle Caminate, bij Forlì, de naam “Nationale Republikeinse Staat” gebruikt. Het eerste Staatsblad dat niet de monarchale insignes en opschriften droeg, was het Staatsblad van 19 oktober. Op 20 oktober gelastte de minister van Zegels “dat de benaming “Koninkrijk Italië” in akten en documenten en in alle opschriften betreffende dit ministerie en de ervan afhankelijke diensten, wordt vervangen door de benaming: “Nationale Republikeinse Staat Italië””.

Tijdens de derde ministerraad op 27 oktober kondigt Mussolini “de voorbereiding aan van de Grote Grondwetgevende Vergadering, die de solide grondslagen zal leggen van de Italiaanse Sociale Republiek”, maar de staat verandert zijn naam niet. Op 17 november wordt in het door de PFR goedgekeurde Manifest van Verona de oprichting van een “Sociale Republiek” geschetst. Op 24 november besloot de Vierde Ministerraad dat “de nationale republikeinse staat met ingang van 1 december 1943 de definitieve naam “Italiaanse Sociale Republiek” zou dragen”.

De RSI stond al snel ook bekend als de “Republiek Salò”, naar de naam van de stad aan het Gardameer waar het ministerie van Volkscultuur met pers en buitenlandse agentschappen was gevestigd, zodat de meeste officiële verzendingen de titel “Salò comunica…”, of “Salò informa” of “Salò dice” droegen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, na de Amerikaanse landingen op Sicilië en de nu onverbiddelijk geachte nederlaag van Italië, werd op vele niveaus naar oplossingen gezocht om uit de crisis te geraken. Op 25 juli 1943 had de Grote Raad van het Fascisme, het constitutionele orgaan en politiek directoraat van de PNF, met de Orde van de Dag Grandi Mussolini uitgenodigd

Bij de goedkeuring van de agenda was de stem van Galeazzo Ciano, voormalig minister van Buitenlandse Zaken en schoonzoon van de Duce, en van Dino Grandi, een belangrijk politicus en diplomaat die het prestige van het fascistische Italië in de wereld had vertegenwoordigd, zo niet doorslaggevend, dan toch zeer belangrijk.

Op de middag van 25 juli werd Mussolini door de Koning ontvangen in zijn residentie in de Villa Savoia. Na een kort gesprek, dat eindigde met een verzoek om zijn ontslag als regeringsleider, werd Mussolini gearresteerd en per ambulance van het Rode Kruis overgebracht naar de kazerne van het Cadettenlegioen van de Carabinieri in de Via Legnano, in Rome-Prati, waar hij drie nachten gevangen werd gehouden voordat hij naar een andere plaats werd overgebracht.

Niet in zijn woning in Rocca delle Caminate, zoals hij had gehoopt. Op 28 juli werd hij in Gaeta ingescheept op de korvet Persefone en eerst overgebracht naar Ventotene, vervolgens naar het eiland Ponza en, vanaf 7 augustus, met de korvet Pantera, naar het eiland La Maddalena. Tenslotte vanaf 28 augustus aan de voet van de Gran Sasso, en vervolgens op 3 september naar Campo Imperatore, waar hij bleef, onder toezicht van 250 Carabinieri en bewakers van de openbare veiligheid, totdat hij werd bevrijd door een divisie Duitse parachutisten onder leiding van Otto Skorzeny.

In de plaats van Mussolini had de koning Pietro Badoglio benoemd, die onmiddellijk een einde maakte aan de euforie onder het volk, die was ontstaan bij het nieuws van de val van het hoofd van het fascisme, en de hoop op vrede deed vervliegen met de beroemde radiopropafonie, die werd gekenmerkt door de toezegging: “De oorlog gaat door”. Na langdurige onderhandelingen werd op 8 september de wapenstilstand van Cassibile met de geallieerden (die reeds op 3 september was ondertekend) afgekondigd. Er volgde een algemene ontbinding, waarbij de koninklijke familie samen met Badoglio Rome ontvluchtte en haar toevlucht zocht in Brindisi. De autoriteiten en staatsleiders, met inbegrip van de generale staf van de strijdkrachten, ontmantelden zichzelf, verdwenen en raakten vermist, terwijl Duitse troepen het land onder controle namen volgens een nauwkeurig plan dat maanden tevoren was opgesteld (operatie Achse). Het schiereiland bleef in tweeën gedeeld, bezet door Geallieerde troepen in het zuiden en Duitse troepen in het centrum noorden, waarbij Rome tot 4 juni 1944 in handen van de Duitsers bleef.

De geboorte van een fascistische regering in het door Duitsland bezette Italië was reeds in het geheim gepland (Operatie Achse) door de Berlijnse leiding vóór Mussolini”s bevrijding: aanvankelijk werd gedacht aan een regering met Alessandro Pavolini, Vittorio Mussolini en Roberto Farinacci – ballingen in Duitsland na 25 juli – maar geen van de drie leek voldoende garanties te geven aan Duitsland, terwijl Farinacci elke opdracht weigerde. Toen ontstond de mogelijkheid om de regering aan Giuseppe Tassinari toe te vertrouwen. Mussolini”s vrijlating loste het probleem op.

De bevrijding van Mussolini was zorgvuldig georganiseerd door de Duitsers, op rechtstreeks bevel van Hitler, en werd op 12 september uitgevoerd door geselecteerde troepen onder leiding van Kurt Student, Harald-Otto Mors en majoor Otto Skorzeny, die, na bezit te hebben genomen van het pand en de gevangene te hebben bevrijd, hem naar München brachten. Hier besprak Mussolini de situatie in Noord-Italië in een reeks gesprekken (van twee dagen) met Hitler, waarvan geen notulen bewaard zijn gebleven. Aanvankelijk gedeprimeerd en onzeker, werd Mussolini overtuigd door Hitler, die gedreigd schijnt te hebben Italië “erger dan Polen” te zullen reduceren, en stemde in met de oprichting van een fascistische regering in het noorden.

Op 15 september werden vanuit München de eerste richtlijnen uitgevaardigd voor de reorganisatie van de Fascistische Partij, die zich intussen spontaan opnieuw vormde na haar ontbinding onder het gewicht van de gebeurtenissen van de Wapenstilstand, en van de MVSN, die ten dele gewapend was gebleven. Het programma van de Fasci Italiani di Combattimento van 1919 hernemend, Mazzini in herinnering roepend en de nadruk leggend op zijn republikeinse en socialistische oorsprong en inhoud, verkondigde Mussolini op 17 september via Radio Monaco (een zender die in een groot deel van Noord-Italië werd opgepikt) de aanstaande grondwet van de nieuwe fascistische staat. Dit zal op de 23e worden geformaliseerd door de eerste bijeenkomst van de regering van de Italiaanse Sociale Republiek in Rome.

In november werd een ambassade van het RSI in Duitsland opgericht: Filippo Anfuso werd benoemd tot ambassadeur en overhandigde op de 13e zijn geloofsbrieven aan Hitler. Het Reich zond op zijn beurt Rudolf Rahn, die reeds vóór de wapenstilstand ambassadeur in Rome was, naar Salò, die zich aan Mussolini voorstelde op 11 december, de gedenkdag van de ondertekening van het Tripartiete Pact. De hoofdkantoren van de institutionele organen, ministeries en strijdkrachten van de RSI waren over heel Noord-Italië verspreid.

Het district Salò, waar enkele van de belangrijkste regeringskantoren waren gevestigd, was niet alleen een prachtig landschap, maar ook strategisch zeer belangrijk: behalve de nabijheid van wapenfabrieken (b.v. in Gardone Val Trompia, waar Beretta en andere kleinere fabrieken waren gevestigd) en ijzer- en staalindustrieën, was het ook dichtbij Milaan en de Duitse grens gelegen en was het, behalve beschut door de Alpenboog, op gelijke afstand van Frankrijk en de Adriatische Zee gelegen. Het lag in het hart van het laatste deel van Italië dat nog in staat was tot produktie en derhalve goederen kon voortbrengen die konden worden verkocht, zij het tegen een lage prijs en alleen aan Duitsland.

De Italiaanse Sociale Republiek had een de facto regering, d.w.z. een uitvoerende macht die functioneerde bij ontstentenis van een grondwet, die weliswaar was opgesteld maar nooit is besproken en goedgekeurd.

Deze instantie, die alle essentiële prerogatieven leek te bezitten om als soeverein te worden beschouwd (wetgevende macht, gezag over het grondgebied, exclusiviteit van de munt en beschikbaarheid van strijdkrachten), oefende deze wel de facto, maar niet de jure uit. Benito Mussolini was – zij het nooit uitgeroepen – hoofd van de republiek (zo werd in het Manifest van Verona de figuur van het staatshoofd omschreven, terwijl in de eerder genoemde ontwerp-grondwet sprake is van “Duce van de republiek”), regeringsleider en minister van Buitenlandse Zaken. De Republikeinse Fascistische Partij (PFR) werd geleid door Alessandro Pavolini. Als erfgenaam van wat in het noorden was overgebleven van de MVSN, de Carabinieri en de Politie van Italiaans Afrika, werd de Republikeinse Nationale Garde (GNR) opgericht met taken op het gebied van de gerechtelijke politie en de militaire politie, onder het bevel van Renato Ricci.

Op 13 oktober 1943 werd de op handen zijnde bijeenroeping van een grondwetgevende vergadering aangekondigd, die een constitutioneel handvest moest opstellen waarin de soevereiniteit bij het volk zou worden gelegd. Na de eerste nationale vergadering van de PFR, die op 14 november 1943 in Verona werd gehouden, werd deze aankondiging door Mussolini geannuleerd, omdat hij had besloten de genoemde grondwetgevende vergadering bijeen te roepen zodra de oorlog voorbij was. Op 20 december 1943 besloot de Raad van Ministers van de Italiaanse Sociale Republiek tot het drukken van postzegels met de beeltenis van Victor Emmanuel III voor gebruik op hun grondgebied. Pas eind 1944 zou een serie met speciaal geïllustreerde vignetten worden uitgegeven.

De CSR was eigenlijk een Duits protectoraat, dat door de nazi”s werd uitgebuit om enkele van hun annexaties te legaliseren en goedkope arbeidskrachten te verkrijgen.

De RSI-staat, die door het Derde Rijk was opgezet als een apparaat om de bezette gebieden in Noord- en Midden-Italië te besturen, was in feite een bureaucratische structuur zonder echte autonome macht, die in feite in handen was van de Duitsers. Met het functioneren van een marionettenstaat waren de Duitsers dus in staat de bezettingskosten te innen, die in oktober 1943 waren vastgesteld op 7 miljard lire, later verhoogd tot 10 miljard (17 december 1943) en tenslotte tot 17 miljard.

Het hele apparaat van de Republiek Salò werd in feite gecontroleerd door het Duitse leger, dat zich bewust was van het “verraad” dat de Italianen met de wapenstilstand van 8 september hadden gepleegd. Er werd niet alleen controle uitgeoefend over de leiding van de oorlog en militaire zaken, maar vaak ook over het bestuur van de Republiek. Dezelfde militaire autoriteiten zouden in feite ook civiele functies kunnen hebben. Op deze manier werd “… een uitgebreid netwerk van autoriteiten met militaire maar ook civiele bevoegdheden door de Duitsers verspreid in het door hen gecontroleerde Italië…”.

De Sociale Republiek mocht de door de Duitsers na 8 september geïnterneerde soldaten niet terugbrengen, maar alleen vrijwilligers onder hen rekruteren voor de vorming van legerafdelingen die in Duitsland moesten worden opgeleid. In Italië hebben de fascistische vrijwilligers en de militarisering van de bestaande organisaties de RSI de beschikking gegeven over een numeriek aanzienlijke strijdmacht (in totaal tussen 500 en 800.000 bewapende mannen en vrouwen), die echter, soms zelfs tegen hun wil, voornamelijk werd ingezet bij operaties van repressie, uitroeiing en represailles tegen partizanen en bevolkingsgroepen die ervan beschuldigd werden hen te steunen.

Eenheden van het 10e Mas namen echter deel aan de gevechten tegen de Geallieerden te Anzio en Nettuno, in Toscane, aan het Karstfront en aan de Senio; in Duitsland opgeleide divisies vochten aan het Garfagnana-front (Monterosa en Italië) en aan het Franse front (Littorio en Monterosa). Afzonderlijke divisies werden opgenomen in grote Duitse eenheden, terwijl in de achterhoede Italiaanse geniebataljons door de Duitse commando”s werden gebruikt voor de bouw van verdedigingswerken, voor het herstel van door het vijandelijke luchtoffensief en sabotage beschadigde verbindingswegen en als gevechtskorpsen. Marginale bijdragen aan de militaire operaties tegen de Geallieerden werden geleverd door de dunne marine van de Nationale Republikeinse Marine en de vliegende divisies van de Nationale Republikeinse Luchtmacht; intensiever was het gebruik van luchtafweerdivisies, ingekaderd in het Duitse FlaK, en parachutisten, op de Franse en Lazio fronten. Het grootste deel van de Republikeinse strijdkrachten werd voornamelijk ingezet als territoriaal garnizoen en kustwacht.

De territoriale integriteit van de RSI werd door de Duitsers niet geëerbiedigd. Op 10 september 1943, met een geheim bevel ondertekend binnen enkele uren na de bevrijding van Mussolini, gaf Hitler de Gauleiter van Tirol en Karinthië toestemming om een groot aantal provincies in de Triveneto bij hun respectievelijke Reichsgau in te lijven. Met de bevrijding van Mussolini en de afkondiging van de RSI kwam Hitler niet op zijn besluit terug, maar legitimeerde het met de instelling van de twee operatiezones van de Voor-Alpen (provincies Trento, Bolzano en Belluno) en de Adriatische Kust (provincies Udine, Gorizia, Triëst, Pola, Fiume, Ljubljana), officieel met militaire motieven, maar in de praktijk bestuurd door Duitse civiele ambtenaren die rechtstreeks van de Führer “de fundamentele aanwijzingen voor hun activiteiten” ontvingen. Een besluit dat Duitsland van pas kwam om de kwestie van de grenzen met Italië open te laten, die opnieuw zouden worden getrokken wanneer de oorlog uiteindelijk zou worden gewonnen.

In de dagen na 8 september 1943 viel het Kroatië van Pavelić Dalmatië binnen, maar Hitler gaf het niet ook Rijeka en Zadar in bezit, die onder Duits militair gezag stonden (het eerstgenoemde onder OZAK). Ook de Straat van Boka Kotor werd onder Duits militair gezag geplaatst, terwijl Albanië – sinds 1939 dynastisch met Italië verbonden door de kroon van het Huis van Savoye – “onafhankelijk” werd verklaard. De Dodekanesos bleven onder nominale Italiaanse soevereiniteit, hoewel onder Duits militair bevel. Voor de autonome provincie Ljubljana (Provinz Laibach) verhinderde de gauleiter Rainer zelfs de installatie – al was het maar formeel – van het door Mussolini benoemde Italiaanse provinciehoofd (gelijkgesteld met de prefect).

Tijdens de nazi-bezetting werden talrijke kunstwerken, zoals schilderijen en beeldhouwwerken, gestolen van hun Italiaanse locaties en overgebracht naar Duitsland: voor dit doel richtte Hermann Göring een speciaal nazi-militair korps op, Kunstschutz (kunstbescherming) genaamd.

De fascistische vervolging van de Joden, geformaliseerd met de rassenwetten van 1938, verergerde nog na de oprichting van de Italiaanse Sociale Republiek. Het Manifest van Verona stelt in artikel 7 dat: “Leden van het Joodse ras zijn vreemdelingen. Tijdens deze oorlog behoren zij tot vijandelijke nationaliteiten”.

Van de razzia”s die volledig door de Italianen van de RSI werden georganiseerd en uitgevoerd, is de razzia van Venetië die tussen 5 en 6 december 1943 werd uitgevoerd, van bijzonder belang: 150 Joden werden in één nacht gearresteerd. Dezelfde trieste zaak van de razzia en de deportatie van de Romeinse Joden (uitgevoerd door de Duitsers onder leiding van Herbert Kappler) zag de actieve medewerking van de autoriteiten van de Italiaanse Sociale Republiek en in het bijzonder van commissaris Gennaro Cappa, die de leiding had over de rassendienst van het hoofdbureau van politie te Rome.

Op 30 november 1943 werd door Buffarini Guidi politiebevel nr. 5 uitgevaardigd, volgens welke Joden naar speciale concentratiekampen moesten worden gestuurd. Op 4 januari 1944 werd de Joden het recht op bezit ontnomen. Onmiddellijk daarna begonnen de eerste inbeslagnemingsbevelen te worden uitgevaardigd, die op 12 maart daaropvolgend reeds 6.768 bedroegen (ook orthopedische ledematen, geneesmiddelen, schoenborstels en gebruikte sokken werden bij de Joden in beslag genomen. Intussen begonnen de deportaties, uitgevoerd door de nazi”s met de hulp en medeplichtigheid van de RSI, zoals reeds vermeld. Guido Buffarini Guidi stond de Duitsers het gebruik toe van het kamp Fossoli, dat sinds 1942 actief was, en gaf er de voorkeur aan de opening van het concentratiekamp Risiera di San Sabba te negeren, dat, hoewel het in de operatiezone Litorale adriatico lag, de jure nog steeds deel uitmaakte van de Italiaanse Sociale Republiek.

Met de benoeming van Giovanni Preziosi, in maart 1944, tot hoogste verantwoordelijke van het Directoraat voor Demografie en Ras, werd de anti-Joodse vervolging verder geïntensiveerd. Er werden nieuwe, nog ergerlijker bepalingen uitgevaardigd, gesteund door Alessandro Pavolini en ondertekend door Mussolini. Preziosi probeerde in mei 1944 ook de instemming van de Duce te verkrijgen voor een wetsontwerp dat bepaalde dat al degenen die de zuiverheid van hun “Arische” afstamming sinds 1800 niet konden bewijzen, niet als van Italiaanse bloede mochten worden beschouwd. De hoon die een dergelijk voorstel opriep, bracht Buffarini Guidi ertoe tussenbeide te komen bij Mussolini, die aanvankelijk niet tekende. “… Zoals gewoonlijk koos Mussolini echter voor een compromis: de wet werd gewijzigd, maar toch aangenomen”.

Joden die door het regime gevangen waren genomen, werden eerst geïnterneerd in provinciekampen en vervolgens geconcentreerd in het kamp Fossoli, van waaruit de Duitse politie konvooien organiseerde naar de vernietigingskampen. Michele Sarfatti, een historicus van joodse afkomst, merkte op dat “het waar is dat de konvooien door de Duitse politie werden georganiseerd, maar deze kon dit doen omdat de Italiaanse politie de joden aan Fossoli overdroeg. En we hebben geen enkel bevel dat de overbrenging van de provinciale kampen naar Fossoli blokkeert. Vandaar de overtuiging dat er een expliciete of stilzwijgende overeenkomst bestond tussen de Sociale Republiek en het Derde Rijk”, en dat “de regering, de grote industrieën en de Heilige Stoel vanaf de zomer van ”42 wisten wat er gaande was. Ze wisten misschien niet van Auschwitz, maar wel van de massaslachtingen”.

Het aantal tot de val van de RSI gedeporteerde Italianen van Joodse godsdienst is, in vergelijking met de totale omvang van de Israëlitische gemeenschap in Italië (die in 1931 47.825 personen telde, waarvan 8.713 buitenlandse Joden), hoog en vertegenwoordigt een vierde of vijfde deel van het totaal. Volgens betrouwbare bronnen waren er 8.451 gedeporteerden, van wie er slechts 980 terugkeerden; bij degenen die in de concentratie- en vernietigingskampen verdwenen, moeten echter nog 292 joden worden geteld die in Italië werden vermoord. In totaal werden 7.763 Italiaanse Joden vermoord door de nazi-fascisten.

Financiën en geld

Professor Giampietro Domenico Pellegrini, docent staatsrecht aan de universiteit van Napels, werd benoemd tot minister van Financiën in de nieuwe fascistische regering. Zijn voornaamste taak voor de duur van zijn ambtstermijn was de schatkist van de nieuwe staat te beschermen tegen Duitse aanspraken en een oplossing te vinden voor de situatie die door het gedrag van de bezettingstroepen van de nazi”s was ontstaan.

Gewapend in de aanslag had de SS van Herbert Kappler op 16 oktober 1943 de reserves van de Bank van Italië in Rome leeggeroofd, waarbij ongeveer drie miljard lire (twee miljard in goud en één miljard in harde valuta) werd geplunderd en overgebracht naar Milaan. Bij deze som moesten nog vele miljoenen worden opgeteld, die van de andere openbare en particuliere banken werden afgenomen. De economie dreigde te worden geruïneerd door inflatie, vanwege de bezettingsmunt, een soort oud papier genaamd Reichskredit Kassenscheine, de tegenhanger van de Am-Lire. Naast deze manoeuvres eisten de Duitsers dat de nieuwe republiek zou “betalen” voor de oorlog die Duitsland sinds de ondertekening van de Wapenstilstand voor haar had gevoerd.

Vanaf de eerste dagen na haar aantreden heeft de MVO-regering ernaar gestreefd de economie weer stevig onder controle te krijgen om de koopkracht van de munt veilig te stellen en inflatoire verschijnselen te voorkomen. De pas geïnstalleerde minister van Financiën, Giampietro Domenico Pellegrini, kreeg te maken met een ernstig probleem. De Duitsers hadden in de dagen onmiddellijk na 8 september bezettingstekens in omloop gebracht. Dit had inflatoire processen op gang kunnen brengen, zodat het probleem snel moest worden opgelost: op 25 oktober 1943 werd de monetaire overeenkomst tussen Duitsland en de RSI gesloten, op grond waarvan de bezettingsmarken geen waarde meer hadden en dus werden ingetrokken. Op 2 april 1944 schreef de stad Milaan, onder leiding van burgemeester Piero Parini, in op een openbare lening, die de naam “lening van de stad Milaan” kreeg, maar die in Milaan tot op de dag van vandaag bekend staat als de “lening van Parini”, om de uitgeputte gemeentekas te spekken. Het vastgestelde bedrag van 1 miljard lire werd snel gedekt door de steun van het volk en de stad Milaan zamelde 1.056.000.000 lire in.

De totale uitgaven van de Italiaanse Sociale Republiek, zoals Pellegrini zelf in het artikel L”Oro di Salò verklaarde, kunnen als volgt worden uitgesplitst:

Zoals blijkt uit de enorme oorlogsuitgaven (bijdragen aan het Duitse leger en uitgaven voor het herstel van de schade veroorzaakt door de willekeurige bombardementen op steden), sloot de winst- en verliesrekening met een passief van ongeveer 300 miljard lire. De financiële ineenstorting kon alleen worden voorkomen door een beroep te doen op buitengewone operaties, meestal leningen van zowel particuliere banken als de centrale bank (in de praktijk werd geld gedrukt).

De socialisatie van ondernemingen

Volgens de bedoelingen van Benito Mussolini moest de economische organisatiestructuur worden omgevormd van een kapitalistisch systeem, zoals dat in 1922 bestond, tot een organisch, corporatief en participatief systeem. In het Manifest van Verona (waarvan de tekst werd opgesteld door Angelo Tarchi, Alessandro Pavolini, Nicola Bombacci, Manlio Sargenti, onder toezicht van Benito Mussolini) werd gepleit voor de socialisatie van ondernemingen, met inbegrip van de participatie van werknemers in bedrijfsbesluiten en winsten, nationalisatie en staatsbeheer van strategische bedrijven voor de natie (waaronder Fiat), het recht op werk en het recht op huiseigendom. Met dergelijke maatregelen hoopte Mussolini steun te verwerven onder de massa”s.

De manoeuvre om de socialisatie door te voeren had zijn uitgangspunt in het decreet tot benoeming van ingenieur Angelo Tarchi tot minister van de bedrijfseconomie. Tarchi had graag zijn kantoren in Milaan gehad, waar generaal Hans Leyers (opzichter van de Italiaanse industriële productie voor het Ministerie van Bewapening van het Derde Rijk) ze had, maar hij werd naar Bergamo gestuurd. Op 11 januari 1944 was het samenvattend socialisatieprogramma klaar. Andere documenten volgden, waarvan het belangrijkste een op 12 februari 1944 goedgekeurd decreet (wetsdecreet betreffende de socialisatie) was, dat in vijfenveertig artikelen de gewenste nieuwe vorm van de MVO-economie nader omschreef, waarin de volgende instellingen fundamenteel dienden te zijn:

Zich ervan bewust dat een dergelijk decreet de ongerustheid van de Duitsers zou kunnen wekken, zorgde de Duce ervoor hen gerust te stellen nog vóór het werd goedgekeurd. Tegen Rudolph Rahn zei hij:

Drie weken later begonnen de arbeidersstakingen (1 maart 1944) die de oorlogsproduktie in Noord-Italië lamlegden, waardoor het voor de arbeiders duidelijk werd welke politieke krachten en (anti-fascistische) partijen hen vertegenwoordigden. Zoals een bekende fascistische vakbondsleider enkele maanden later aan Mussolini schreef: “De massa”s weigeren iets van ons te ontvangen… Kortom, de massa”s zeggen dat al het kwaad dat wij het Italiaanse volk sinds 1940 hebben aangedaan groter is dan het grote goed dat wij hun in de voorgaande twintig jaar hebben geschonken en zij wachten op kameraad Togliatti, die vandaag in Rome pontificaal spreekt uit naam van Stalin, om een nieuw land te stichten…”. De belangrijkste leiders van de staking werden naar Duitsland gedeporteerd.

Zowel de Italiaanse ondernemers als de Duitse bezetters zagen in socialisatie een vorm van regulering die desastreuze gevolgen kon hebben voor de industriële produktie in het algemeen en de oorlogsproduktie in het bijzonder. Generaal Leyers zorgde ervoor de eigenaars van de “beschermde bedrijven” gerust te stellen.  de socialisatiewet is momenteel niet van kracht… Mocht u in de toekomst in een van uw ondernemingen een tendens tot socialisatie bespeuren, aarzel dan niet om mij daarvan persoonlijk in kennis te stellen. In februari 1945 was de tenuitvoerlegging van de socialisatiewet nog steeds bijna volledig ondoeltreffend, maar het Italiaanse bedrijfsleven bleef zich zorgen maken. Angelo Tarchi bracht aan Mussolini verslag uit over de reacties van de Italiaanse industriëlen op het socialisatievoorstel, dat volgens hen de productieactiviteit zou verlammen.

Het Nationaal Republikeins Leger (met de Republikeinse Nationale Garde en de Zwarte Brigades) was formeel afhankelijk van de regering van de RSI, “… hoewel zij bij operationele inzet in feite ondergeschikt zijn aan Duitse militaire commando”s…”. De Italiaanse SS was afhankelijk van Generaal Wolff, terwijl het Xª MAS van commandant Junio Valerio Borghese een echt persoonlijk leger vormde.

Nationaal Republikeins Leger

Volgens de bevindingen van het Historisch Bureau van de Generale Staf van het Italiaanse leger telde het leger van de Sociale Republiek in de periode 1943-1945 558.000 manschappen.

Aan de top van de militaire organisatie van de RSI stond het Ministerie van Nationale Defensie, dat vanaf 6 januari 1944 het Ministerie van de Strijdkrachten werd genoemd. Het werd geleid door de voormalige Italiaanse maarschalk Rodolfo Graziani, die op zijn beurt generaal Gastone Gambara aanstelde als chef van de generale staf. Samen met de minister was er een ondersecretaris voor het leger, een voor de Nationale Republikeinse Marine en een voor de Nationale Republikeinse Luchtmacht, voor elk waarvan er ook een stafchef was.

Op hiërarchisch niveau vielen de strijdkrachten onder het staatshoofd, dat in vredestijd het bevel voerde via de minister van Defensie, in oorlogstijd via de chef van de generale staf.

De meeste acties van deze eenheden waren gericht tegen de partizanenbeweging : de Duitse bevelhebbers, die na de gebeurtenissen van 8 september weinig vertrouwen hadden in de Italiaanse militairen, wilden hen liever niet betrekken bij de gevechten aan het front en lieten zich overhalen om hen alleen in te zetten op de rustigere momenten en in de sectoren van de Gothische Linie. Deze houding droeg bij tot een verdere onderdrukking van het moreel van diegenen, vooral jonge dienstplichtigen, die op Graziani”s verbod hadden gereageerd met de oprechte wens hun vaderland te verdedigen, en die in plaats daarvan zagen dat zij grotendeels gedwongen werden tot contraguerrilla-acties tegen Italiaanse dorpen en bevolkingsgroepen.

Ondanks de beweringen van de fascistische propaganda, die Operatie Wintergewitter wilde afschilderen als een soort Italiaans Ardennenoffensief, was de slag op zijn minst van beperkte omvang, zowel wat betreft de bereikte resultaten (een Amerikaanse regimentsgevechtsgroep moest zich terugtrekken) als de omvang van de ingezette eenheden (drie Duitse en drie RSI bataljons, plus artilleriesteun). Tegen 31 december zou het front opnieuw gestabiliseerd zijn op zijn uitgangsposities, zonder grote strategische of tactische veranderingen.

Tenslotte waren er eenheden die buiten de grenzen vochten: in Frankrijk, Duitsland, de Sovjet-Unie, op het Balkanschiereiland en in de Dodekanesos. De Italiaanse slachtoffers van dit leger waren ongeveer 13.000 soldaten en 2.500 burgers. De krijgsgevangenen werden door de Geallieerden voornamelijk naar het concentratiekamp in Hereford, Texas gestuurd.

De Nationale Republikeinse Luchtmacht

De oprichting van een luchtmacht voor de ontluikende fascistische republiek wordt over het algemeen teruggevoerd op de benoeming van luitenant-kolonel Ernesto Botto tot onder-secretaris voor de luchtvaart op 23 september 1943, tijdens de vergadering van de Raad van Ministers van de RSI.

Botto trad op 1 oktober in dienst bij het Ministerie van Luchtvaart en werd geconfronteerd met een zeer verwarde situatie, waarvan de oorzaken te vinden waren in het gebrek aan connecties en Duitse initiatieven: de commandant van Luftflotte 2, veldmaarschalk Wolfram von Richthofen, was reeds begonnen met het ronselen van Regia Aeronautica personeel om zich aan te melden bij de Luftwaffe. Veldmaarschalk Albert Kesselring had op zijn beurt Luitenant-kolonel Tito Falconi aangesteld als ”inspecteur van de Italiaanse gevechtsvliegtuigen”, met de opdracht de genoemde gevechtsvliegtuigen in gevechtsconditie te brengen. Bovendien had Richtofen een commandant voor de Italiaanse luchtmacht aangesteld in de persoon van generaal Müller.

Te midden van wederzijdse misverstanden, afstanden en meningsverschillen moest de oprichting van de Republikeinse Luchtmacht wachten op de persoonlijke toestemming van Hitler in november, nadat Botto”s officiële protesten de hele Duitse hiërarchische ladder waren opgeklommen. Zo begon in januari 1944 de vorming van de eenheden: een groep voor elke specialiteit (jachtvliegtuigen, op Macchi C.205V Veltros, aërosolvliegtuigen, op Savoia-Marchetti S.M.79s en transporten) met een aanvullend squadron. Alles, voor operaties, hing af van de Duitse commando”s. In april werd nog een jachtvliegtuiggroep gevormd, op Fiat G.55 Centauros.

In juni van hetzelfde jaar begon de overschakeling op Duitse Messerschmitt Bf-109G-6 vliegtuigen, die ook de nieuwe 3e Groep zouden bewapenen; deze uitbreiding van het jachtvliegtuig was zowel te danken aan de toenemende terugtrekking van de Luftwaffe uit de zuidelijke sector als aan de goede resultaten die aanvankelijk werden behaald, maar hieraan kwam spoedig een einde en het aantal verliezen begon spoedig groter te worden dan het aantal behaalde kills.

In totaal heeft de 1e groep in de periode tussen 3 januari 1944 en 19 april 1945 113 zekere overwinningen en 45 waarschijnlijke overwinningen geboekt in de loop van 46 gevechten. De 2e groep, die in april 1944 in dienst kwam, heeft in de loop van 48 gevechten tegen april 1945 114 zekere en 48 waarschijnlijke overwinningen geboekt. De luchtmacht van de RSI, die ook luchtafweergeschut en parachutisten omvatte, bestond uit drie Gevechtsgroepen (die de superioriteit van de vijandelijke luchtmacht zoveel mogelijk tegengingen), de Faggioni torpedobommenwerpersgroep en twee luchtlandingsgroepen.

De ”Buscaglia-Faggioni” torpedogroep, onder bevel van Carlo Faggioni, verging het slechter en leed zware verliezen tijdens de aanval op de Geallieerde vloot die het strandhoofd van Anzio ondersteunde. Ondanks de talrijke getroffen schepen (volgens de officiële bulletins), was het operationele leven van de groep nogal gierig met onderscheidingen: de enige torpedotreffer na zoveel inspanning was die welke een Brits stoomschip beschadigde, getroffen ten noorden van Benghazi, gedurende de periode dat de eenheid opereerde vanaf basissen in Griekenland, en een stoomschip bij Rimini op 5 januari 1945. Opmerkelijk na de dood van Faggioni was de inval die de groep deed tegen het bolwerk van Gibraltar, onder leiding van de nieuwe commandant Marino Marini. De transportgroep (waaraan een tweede werd toegevoegd) werd door de Luftwaffe aan het Oostfront gebruikt en vervolgens in de zomer van 1944 ontbonden.

De andere divisies ondergingen in wezen tegelijkertijd hetzelfde lot: in die maanden waren de betrekkingen tussen de militaire leiding van de RSI en de Duitsers aanzienlijk verslechterd, mede door de steeds minder goede resultaten die werden behaald door de divisies van de Republikeinse Luchtmacht, waarvan de middelen en de piloten buitensporige slijtage vertoonden. Von Richtofen, die de Duitse luchtaanwezigheid in Italië verder moest terugdringen, dacht het probleem op te lossen door de RSI-eenheden op te heffen en te vervangen door een soort “Italiaans luchtlegioen”, gestructureerd naar het model van het Duitse Fliegerkorps, waarvan de commandant luchtbrigadier-generaal Tessari zou worden (die dus de post van ondersecretaris zou verlaten die hij na Botto”s ontslag bekleedde), geflankeerd door een Duitse generale staf die de Luftwaffe in staat zou stellen haar controle over de luchtoorlogsactiviteiten in Italië te behouden.

De gebruikelijke interne rivaliteiten en misverstanden brachten het plan tot stilstand, waardoor de RSI feitelijk zonder luchtmacht bleef tot september, toen het proces opnieuw in gang werd gezet. Van oktober tot januari 1945, toen de 1e groep terugkeerde van training in Duitsland, was het 2e de enige gevechtseenheid die beschikbaar was om Geallieerde acties tegen te gaan. Maar de komst van de nieuwe eenheid veranderde weinig aan de algemene situatie, waarin de RSI-jagers steeds grotere verliezen leden.

De laatste vliegmissies werden uitgevoerd op 19 april, toen de twee groepen bommenwerpers en verkenners onderschepten, waarschijnlijk Amerikaanse: een van de verkenners werd neergeschoten, ten koste van een jager; wat de botsing met de bommenwerpers betreft, deze was desastreus en de RSI-vliegtuigen, verrast door de reactie van de escorte, leden vijf verliezen zonder neergeschoten te worden. In de daaropvolgende dagen, niet in staat om op te stijgen door gebrek aan brandstof en blootgesteld aan voortdurende aanvallen van de partizanen, vernietigden de eenheden hun vlieguitrusting en gaven zich over.

De Nationale Republikeinse Marine

De vorming van een nieuwe zeemacht was een veel tragere en moeizamere operatie dan de onrustige affaire van de oprichting van de twee andere marines.

Het eerste en grootste probleem onderweg was het vinden van de middelen: de zware en de meeste lichte schepen waren, overeenkomstig de wapenstilstandsclausules, naar de Grand Harbour van Valletta vertrokken om zich aan de Geallieerden over te geven; de middelen die in de Italiaanse havens waren achtergelaten, hadden de inmiddels gebruikelijke sabotage-actie van de bemanningen ondergaan, zodat de Duitse troepen er geen bezit van konden nemen.

Aan de kant van de nieuwe republiek stonden commandant Grossi, die het gezag had over de onderzeeërs op de basis BETASOM (Bordeaux), en prins Junio Valerio Borghese, commandant van het Xª MAS. Het geval van de Xª MAS onder leiding van Borghese verdient een afzonderlijke bespreking, aangezien hij bijna privé-afspraken had gemaakt met het oppercommando van de Kriegsmarine en, hoewel hij en zijn eenheid behoorden tot wat de Regia Marina was geweest, zij niet van plan waren deel uit te maken van het organigram van de toekomstige RSI-marine, en zich, althans in de beginfase, verre hielden van politieke bemoeienis.

De op 26 oktober benoemde ondersecretaris van de marine, fregatkapitein Ferruccio Ferrini, probeerde onmiddellijk de “Decima” rechtstreeks in zijn strijdmacht op te nemen (als ondergeschikt wapen), maar met weinig succes en met gevaarlijke incidenten tot gevolg die de “maroos” van prins Borghese bijna tot een gewapende opstand tegen de regering dreven (dit was echter een van de redenen voor het succes en de populariteit van het Flottielje, dat alleen door te steunen op het imago van de commandant en zijn politieke “onafhankelijkheid” in staat was een indrukwekkend aantal vrijwillige aanmeldingen te verzamelen en groeide, waarbij het zich ook uitbreidde tot landactiviteiten, totdat het een soort autonoom leger werd). Deze gebeurtenissen, samen met de schaarste aan marinemateriaal dat in fascistische handen bleef, brachten de Duitse commando”s ertoe zich te verschansen in posities van wantrouwen en niet-medewerking. De vervanging van Ferrini door Giuseppe Sparzani (reeds chef-staf) loste de Duitse terughoudendheid op ten aanzien van de oprichting van het nieuwe marinewapen, dat in ieder geval zou hebben plaatsgevonden op voorwaarde dat de marine-eenheden van de RSI onder Duitse controle zouden zijn geplaatst.

De marine van Salò had, naast de gebiedscommando”s voor de marinedienst (die haar territoriale organisatie vormden), voorzien in de oprichting van zeecommando”s voor de inzet van militaire eenheden: één voor oppervlakte-eenheden, één voor onderzeeboten, en tenslotte één voor anti-onderzeebooteenheden. De laatste was de enige die werkelijk functioneerde; de onderzeeërs voor de laatste werden hoofdzakelijk gebruikt om spionnen en agenten over de Geallieerde linies te vervoeren; de eerste werd nooit opgericht omdat er geen schepen zouden zijn om er aan toe te wijzen. De enige schepen die beperkt gebruikt werden, waren twee kruisers die als luchtafweer werden gebruikt en in de haven van Triëst lagen.

Er zij aan herinnerd dat Italië, toen het lot van het conflict zich tegen die tijd in negatieve zin begon af te tekenen, besloot de Regia Marina uit te rusten met twee vliegdekschepen, de Aquila en de Sparviero, waarmee een ernstig strategisch tekort werd verholpen. Op de datum van de wapenstilstand waren de twee schepen nog in aanbouw in de scheepswerven van Muggiano (SP), dus op grondgebied dat door de As-strijdkrachten werd gecontroleerd, maar zij werden nooit voltooid als gevolg van de ontwikkeling van de gebeurtenissen in oorlogstijd. Om te voorkomen dat de Duitsers de toegang tot de haven zouden blokkeren, werd de onvoltooide Aquila voor het einde van de vijandelijkheden door rovers van de Regia Marina tot zinken gebracht.

De Republikeinse Nationale Garde

De Republikeinse Nationale Garde werd opgericht bij Wetsdecreet nr. 913 van de Duce van 8 december 1943 – XXII E.F. “Instelling van de Republikeinse Nationale Garde”, gepubliceerd in de Gazzetta Ufficiale d”Italia nr. 131 van 5 juni 1944. Met het daaropvolgende decreet van de Duce nr. 921 van 18 december 1943 – XXII E.F. “Ordening en werking van de Nationale Republikeinse Garde”, gepubliceerd in de Gazzetta Ufficiale d”Italia nr. 166 van 18 juli 1944, werden de orde en de werking vastgesteld. De Nationale Republikeinse Garde werd met het wetsbesluit van de Duce nr. 469 van 14 augustus 1944 – XXII E.F. “Overgang van de G.N.R. in het Nationaal Republikeins Leger” een onderdeel van het Nationaal Republikeins Leger.

Pavolini slaagde er echter in gebruik te maken van twee kansen die zich na elkaar voordeden: de geallieerde bezetting van Rome in juni en de moordaanslag op Hitler in juli. Mussolini, geschokt door deze gebeurtenissen, gaf toe en vaardigde een decreet uit (gepubliceerd in de Gazzetta op 3 augustus) om het Zwarthemden Hulpkorps op te richten. Het nieuwe korps, dat onderworpen was aan de militaire discipline en het oorlogsstrafwetboek, bestond uit alle leden van de Republikeinse Fascistische Partij tussen achttien en zestig jaar die niet tot de strijdkrachten behoorden, georganiseerd in actie-eenheden; de partijsecretaris moest de partijleiding omvormen tot een bureau van de generale staf van het Zwarthemden-hulpkorps, de federaties werden omgevormd tot brigades van het hulpkorps, waarvan het commando werd toevertrouwd aan plaatselijke politieke leiders. Het decreet, zo luidde de tekst in een notendop, hield in dat “de politiek-militaire structuur van de Partij werd omgevormd tot een uitsluitend militair orgaan”.

Het was Pavolini die de naam “Zwarte Brigades” bedacht, waarmee hij uitdrukking wilde geven aan hun verzet tegen de partizanen-verzetsformaties die gelieerd waren aan de linkse partijen, de “Garibaldi Brigades”, de “Giustizia e Libertà Brigades” en de “Matteotti Brigades”. Als partijsecretaris en dus commandant van de Brigades, was het aan hem om zijn medewerkers te kiezen: Puccio Pucci, een CONI ambtenaar, was zijn naaste medewerker, en de eerste chef van de staf was de consul Giovanni Battista Raggio. Hun poging om het squadrismo van de begindagen te doen herleven (maar op grotere schaal) bleek niet erg doeltreffend: van de 100.000 man die Pavolini voor ogen had, werden er slechts ongeveer 20.000 formeel gerekruteerd, en van hen waren er slechts 4.000 strijders, d.w.z. echt operationele soldaten. Zij werden ingelijfd in de zogenaamde mobiele Zwarte Brigades, die de enige eenheden van deze militie zouden blijken te zijn die tegen de partizanen vochten.

Voor wapens en transportmiddelen waren de mobiele brigades afhankelijk van het Duitse leger, dat aanvankelijk maar al te graag op de republikeinse fascisten rekende voor anti-partizanenacties, en vooral voor het “vuile werk”, zoals het in brand steken van dorpen, het bewapenen van vrouwen en kinderen en het uitvoeren van deportaties, ontvoeringen, martelingen en standrechtelijke executies. Aan de typische misdaden van contraguerrilla-acties, werden die toegevoegd die typisch zijn voor eenheden die allerlei elementen hadden ingelijfd, waaronder zelfs meer dan één misdadiger : rapporten van de Republikeinse Nationale Garde vermelden talrijke gevallen van plundering, diefstal, beroving, onwettige arrestaties, en geweld tegen eigendom en personen.

De ongedisciplineerdheid en het nodeloos en ongecoördineerd geweld van de Brigades werden vastgesteld door de Duitse bevelhebbers zelf, die hun aanvankelijk – zij het lauw – enthousiasme voor hun instelling verloren toen zij vaststelden hoe de Brigades niet in staat waren tot coördinatie met de eenheden van de Wehrmacht en bevelen niet opvolgden (hun geweld was van dien aard dat, in de gebieden waar zij opereerden, de partizanen in aantal toenamen als gevolg van de reactie van het volk. De SS opperbevelhebber in Italië, Generaal Karl Wolff, besloot, misschien om een verdere verergering van het probleem te voorkomen (maar ook omdat hij op het punt stond het initiatief te nemen tot afzonderlijke besprekingen met de Geallieerden en een gebaar van “détente” wilde maken), de mobiele Zwarte Brigades buiten gevecht te stellen, waardoor hun bevoorradingskanalen opdroogden.

Hulpdienst voor vrouwen

De Women”s Auxiliary Service was een militair korps dat uitsluitend uit vrouwen bestond. In totaal hebben meer dan 6.000 vrouwen, uit alle lagen van de bevolking en uit alle delen van Italië, zich voor inschrijving aangemeld. Het korps werd opgericht bij ministerieel decreet nr. 447 van 18 april 1944. Het was Mussolini zelf die het belangrijk vond om een speciaal korps zoals het hulpkorps op te richten.

Voor de hulpen werd een salaris van 700 lire voor het bedienend personeel en 350 lire voor het vermoeidheidspersoneel uitgetrokken. Het korps werd ook belast met belangrijke en riskante taken, zoals daadwerkelijke sabotageoperaties. In de Republikeinse Correspondentie van 15 augustus 1944 prees de Duce de strijdlust van vijfentwintig fascistische schutters in Florence tegen de Engels-Amerikaanse invallers, en beschreef hij de verbazing van het agentschap Reuters en de Engelse krant The Daily Mirror die door Curzio Malaparte tot uitdrukking werd gebracht.

Verdeelde afdelingen

Na 8 september 1943 probeerden vele officieren de achterblijvers te reorganiseren en vormden kleine eenheden die over het algemeen autonoom bleven in de ontluikende RSI.

Speciale CSR-diensten

Er werden verschillende organisaties georganiseerd om vrijwilligers voor te bereiden op sabotage- en inlichtingendiensten in door de Geallieerden gecontroleerde gebieden. Dit waren natuurlijk zeer riskante missies en verscheidene vrijwilligers werden gevangen genomen en gefusilleerd of tot gevangenisstraffen veroordeeld.

De Nationale Republikeinse Staat, ontstaan op 23 september 1943, had een de facto vlag in de Italiaanse driekleur, die gebruikt werd tot 30 november 1943, toen op 1 december 1943 de nationale vlag en de gevechtsvlag voor de strijdkrachten van de nieuwe Staat, de Italiaanse Sociale Republiek, officieel werden gemaakt. De gevechtsvlag van de Strijdkrachten van de Italiaanse Sociale Republiek werd op 6 mei 1944 veranderd.

De nationale vlag werd definitief gestreken op 25 april 1945, met de opheffing van de eed voor militairen en burgers, als laatste daad van de regering van Benito Mussolini, terwijl de gevechtsvlag officieel werd gestreken op 3 mei 1945, met de Overgave van Caserta, eigenlijk op 17 mei 1945, toen de laatste gevechtseenheid van de Italiaanse Sociale Republiek, de sectie marineartillerie, afhankelijk van de marineartilleriecompagnie van de Atlantische eenheid van de marineinfanterie, in Saint Nazaire, een marinebasis voor Duitse onderzeeërs aan de monding van de Loire (Frankrijk) – een andere alternatieve locatie was het Atlantische muurfort “Gironde Mündung Süd” bij Pointe de Grave aan de monding van de Gironde (Frankrijk) – staakte de vijandelijkheden door zich over te geven.

De zilveren adelaar was het traditionele symbool van de oude Romeinse republiek (terwijl de gouden adelaar van het Romeinse Rijk was). De gouden fascio littorio is een oud Romeins symbool dat door Mussolini werd gekozen als het officiële embleem van het fascisme. Het was bedoeld om de eenheid van de Italianen (de bijeengehouden bundel staven), de vrijheid en het gezag, opgevat als wettelijke macht, te vertegenwoordigen (oorspronkelijk werd de fascio littorio als insigne gebruikt door magistraten die het imperium bezaten, d.w.z. de macht om processen voor te zitten, zaken te berechten en vonnissen uit te spreken).

De nationale vlag

De nationale vlag van de Italiaanse Sociale Republiek werd geformaliseerd door drie openbare akten:

De strijdvlag

De gevechtsvlaggen van de Strijdkrachten van de Italiaanse Sociale Republiek werden geformaliseerd door drie openbare akten:

Het wapen was gebaseerd op de vlag van Italië, de groene, witte en rode driekleur, maar met de kleuren omgekeerd (een fasces lictor, het symbool van de Republikeinse Fascistische Partij, werd in de centrale witte band van het wapen ingevoegd), het geheel bekroond door een eenkoppige adelaar met gespreide vleugels. Beide symbolen zijn ontleend aan het oude Rome: de lictor fasces werden in feite eerst door de persoonlijke garde van consuls en later door keizers getoond, de adelaar was het symbool van vele legioenen.

De val van de Italiaanse Sociale Republiek voltrok zich op drie momenten:

Tegen 1944 waren de Engelsen en Amerikanen erin geslaagd de weerstandslinies langs het schiereiland te overwinnen en alleen de Gotische linie stond nog tussen hen en de verovering van Noord-Italië. Wat overbleef van de republikeinse staat die op 28 september 1943 in Rocca delle Caminate di Meldola was opgericht en die door bombardementen, guerrillaoorlog, rantsoenering, vordering en sabotage was doorboord, kwam steeds meer in de problemen. Een laatste poging tot symbolisch wanhopig verzet was gepland met de “Republikeinse Alpiene Schuilplaats”, maar de onaanzienlijkheid van de strijdkrachten die dit verzet moesten ondersteunen deed het project mislukken.

Het politieke einde van het RSI vond plaats op de avond van 25 april 1945 in de prefectuur van Milaan. Doorslaggevende factoren waren de Duitse nederlaag op 21 april in Bologna na het lente-offensief van de Geallieerden en Mussolini”s besluit Milaan niet te verdedigen, gevoegd bij het mislukken van overleveringsovereenkomsten via gematigde leden van de Socialistische Partij of, in extremis, via de aartsbisschop van Milaan, kardinaal Alfredo Ildefonso Schuster.

Nadat hij de regeringsbevoegdheden aan de Minister van Justitie had overgedragen en iedereen van zijn trouw aan de RSI had ontheven, vertrok Mussolini naar Como, ongewapend en met de bedoeling te ontsnappen, waarschijnlijk naar Zwitserland, waar hij reeds had getracht zowel zijn gezin als zijn minnares Clara Petacci (Claretta) onderdak te verschaffen. De partizanen hielden hem aan in een Duitse vrachtwagen, verkleed als een korporaal van het Duitse leger.

Bevestigend voor zijn wens te ontsnappen zijn de verklaringen in Silvio Bertoldi”s boek I tedeschi in Italia, betreffende SS-luitenant Fritz Birzer, die half april 1945 rechtstreeks van Berlijn het bevel had gekregen Mussolini niet uit het oog te verliezen. Birzer beweerde dat er meer en beter gedaan had kunnen worden om de gevangenneming van de Duce te voorkomen; met name omdat in de laatste uren van de vrijheid zowel de fascistische hiërarchen als Birzers kleine ploeg gezelschap kregen van de ongeveer 200 man van het Fallmeyer Bataljon (genoemd naar zijn commandant), in een georganiseerde terugtocht en krachtig bewapend richting Duitsland.

De Duce deed alsof hij de Italiaans-Zwitserse grens bereikte door zich los te maken van Fritz Birzer, die de grens bereikte op een gewaagde en bijna groteske manier, gezien de vrijwarende functies die hij over Mussolini zou hebben uitgeoefend. Eenmaal gevangen, werd hij op 28 april in Giulino geëxecuteerd. De volgende dag werd Mussolini samen met de geëxecuteerden naar Milaan gebracht op het Lungolago di Dongo en ondersteboven opgehangen aan de luifel van een benzinestation in de buurt van de plaats waar op 10 augustus 1944 het bloedbad van Piazzale Loreto was aangericht, waar door de nazi-fascisten 15 partizanen en anti-fascisten waren geëxecuteerd, die de hele dag waren blootgesteld aan spot en intimidatie.

Om 14.00 uur op diezelfde 29 april 1945 waren de strijdkrachten van de RSI definitief verslagen volgens de Verdragen van Den Haag en Genève, omdat zij, na een door Graziani ondertekende verbintenis voor een militaire overgave op dezelfde voorwaarden als die welke aan de Duitsers waren opgelegd, uitdrukkelijk waren opgenomen in een document met internationale geldigheid, dat de geschiedenis is ingegaan als de Overgave van Caserta. Dit document hield verband met de capitulatie van het Duitse commando Zuid-West en dat van de SS und Polizei in Italië (voor de achterhoede) en stelde na drie dagen, op 2 mei om 14.00 uur, de beëindiging van de vijandelijkheden over het gehele grondgebied vast.

Met het einde van de Sociale Republiek begonnen de onderhandelingen over het vredesverdrag dat op 10 februari 1947 in Parijs zou worden ondertekend en dat zou leiden tot het definitieve verlies van Istrië en de betaling van aanzienlijke herstelbetalingen aan de overwinnende landen. Dankzij de afzonderlijke vrede van 8 september 1943 kon Italië echter voorkomen dat het werd opgedeeld in bezettingszones (zoals Duitsland) en dat zijn uitvoerende macht werd overgedragen aan het Amerikaanse leger (zoals Japan).

Aan het einde van de oorlog vond een afrekening plaats met de fascisten, van wie sommigen niet alleen in verschillende hoedanigheden hadden deelgenomen aan de onderdrukking van het regime gedurende de 20-jarige periode, maar ook

Om een einde te maken aan dit klimaat van geweld heeft de minister van genade en justitie van de voorlopige regering van de CLN, Palmiro Togliatti, besloten tot amnestie voor gewone en politieke misdrijven, waaronder collaboratie met de vijand en daarmee samenhangende misdrijven, alsmede samenzwering tot moord.

Het probleem van de aard van de Italiaanse Sociale Republiek als marionet in handen van de Duitse bezetter werd door Benito Mussolini zelf – met gebruikmaking van diezelfde term – reeds in oktober 1943 aan de orde gesteld, in een memorandum dat precies een maand na de aankondiging van de wapenstilstand werd opgesteld:

Deze nota bevatte een persoonlijke oproep aan Adolf Hitler waarin Mussolini verklaarde: “Het is aan de Führer om bij deze gelegenheid te beslissen of de Italianen vrijwillig hun bijdrage zullen kunnen leveren aan de vorming van het nieuwe Europa of voor altijd een vijandig volk zullen moeten zijn”. Nadat ongeveer een maand was verstreken en de oproep onbeantwoord was gebleven, zei Mussolini volgens Giovanni Dolfin, de secretaris van de Duce, over de Duitsers: “Het is volkomen nutteloos dat deze mensen erop staan ons bondgenoten te noemen! Het is beter dat zij voor eens en voor altijd het masker weggooien en ons zeggen dat wij een bezet volk en gebied zijn zoals alle anderen!”.

Mussolini”s pessimistische lezing werd later niet alleen bevestigd door de veelvuldige “represailles” (in werkelijkheid oorlogsmisdaden) die de Duitsers tegen de Italiaanse burgerbevolking en haar bezittingen uitvoerden, waaronder massamoorden – ook op vrouwen en kinderen – en het platbranden van hele plaatsen, om nog maar te zwijgen van de systematische plundering van het land (van de diefstal van de goudreserves van de Bank van Italië het vervoer naar Duitsland van grondstoffen en industriële machines die nodig waren voor de oorlogsinspanning, of de vernietiging ervan wanneer zij niet konden worden vervoerd, samen met de vernietiging van infrastructuur wanneer een opmars van het geallieerde front werd gevreesd).

Maarschalk Rodolfo Graziani, de hoogste militaire autoriteit van de Italiaanse Sociale Republiek, schreef in de zomer van 1944 aan Mussolini:

Deze oriëntatie werd anderzijds inhoudelijk bevestigd door top nazi-functionarissen, zoals Ernst Kaltenbrunner, die in augustus 1944 aan Martin Bormann verklaarde:

In december 1944 schreef Mussolini opnieuw een brief aan de Duitse politieke gezant bij de RSI, Rudolf Rahn, om de brutale razzia”s van de Duitsers aan te klagen, waarbij ook vrouwen standrechtelijk werden gedood, en dorpen in brand werden gestoken:

In de tweede helft van januari 1945, slechts drie maanden voor het einde van de Italiaanse Sociale Republiek, keurde de Raad van Ministers een document goed waarin de aandacht werd gevestigd op het Duitse gedraal dat de republikeinse regering vernederde:

Volgens Mimmo Franzinelli werd de afstand van elementaire prerogatieven voor een soevereine staat waartoe de RSI door de Germaanse bezetter werd gedwongen, duidelijk gemaakt, waaruit “de onbeduidendheid van de republikeinse regering” bleek. Daarom wordt de Italiaanse Sociale Republiek door de meeste historici en juristen beschouwd als een marionettenstaat die slaaf was van nazi-Duitsland, dat haar had willen oprichten en haar hele grondgebied militair bezette, waarbij het de fascistische autoriteiten volledig verving in het bestuur van de provincies Bolzano, Trento en Belluno, die werden verenigd in de Operatiezone van de Voor-Alpen (Operatiezone Alpenvorland – OZAV), en in die van Udine, Gorizia, Triëst, Pola, Fiume en Ljubljana, die de Operatiezone van de Adriatische Kust (Operatiezone Adriatisches Küstenland – OZAK) vormden.

Bovendien werden alle gebieden die door de Duitse militaire autoriteiten eenzijdig tot “operatiegebied” waren verklaard, d.w.z. de gebieden dicht bij het front en zijn achterhoede, zelfs tientallen kilometers diep, aan het bestuur van de republikeinse fascistische autoriteiten onttrokken (of dit werd in ieder geval in effect en doeltreffendheid verminderd). In deze gebieden was de rechtstreeks door het Duitse leger opgelegde staat van beleg van kracht en toen het front zich van september 1943 tot de lente van 1945 noordwaarts verplaatste, trof deze situatie vrijwel geheel Midden-Italië, tot aan het zuidelijke deel van Romagna. In ieder geval stond het hele bestuur van de RSI volledig onder Duitse controle: volgens Lutz Klinkhammer “controleerde een dicht netwerk van Duitse kantoren het fascistische bestuur van de republiek Salò op zowel nationaal als provinciaal niveau”.

Benito Mussolini zelf werd tijdens zijn verblijf in de RSI, en tot aan zijn gevangenneming door partizanen aan het Comomeer, altijd bewaakt door een groot SS “escorte”, speciaal ontworpen om hem te “beschermen”, die elke beweging van hem controleerde en al zijn bezoekers “filterde”. Door Hitlers uitdrukkelijke wil kreeg Mussolini zelfs een persoonlijke Duitse arts toegewezen die hem een speciaal dieet voorschreef en hem behandelde met farmacologische therapieën van zijn eigen exclusieve keuze. Over de aard van de CSR en de mate van afhankelijkheid van de Duitse “invasiebondgenoot”, met de daaruit voortvloeiende discussie over de verantwoordelijkheid van de fascisten voor het voeren van de “oorlog tegen de burgerbevolking”, lopen de meningen in de historiografie echter uiteen.

Vanaf de aankondiging van haar oprichting op 17 september 1943 door Radio München heeft Mussolini getracht de Italiaanse Sociale Republiek aan de publieke opinie voor te stellen als de legitieme opvolger van de Italiaanse staat. In deze opzet werd hij begunstigd door de Duitsers, die er weliswaar naar streefden de fascisten alle gezag over het bezette Italië te ontnemen, maar die zich ervan bewust waren dat zij de RSI om propagandaredenen een schijn van zelfbestuur moesten geven. Hitlers eigen keuze om Mussolini aan het hoofd van de nieuwe staat te plaatsen, maakte volledig deel uit van deze strategie. De Duitsers wilden de CSR ook als een soevereine staat doen voorkomen om aan te tonen dat de As de wapenstilstand van het Koninkrijk Italië had overleefd, en daartoe werkten zij, met gedeeltelijk succes, aan het verkrijgen van diplomatieke erkenning van de fascistische republiek bij de andere staten.

Om aan deze propaganda-eisen te voldoen, moest de status van de CSR als bondgenoot worden erkend, een vooruitzicht dat Joseph Goebbels verontrustte, die vijf dagen voor de bekendmaking van Radio München in zijn dagboek schreef:

Volgens Renzo De Felice was Mussolini”s aanwezigheid aan het roer van de RSI er in feite in geslaagd de RSI een zekere mate van autonomie ten opzichte van de Duitsers te garanderen, zodat de definitie van een marionettenstaat “misleidend” was.

Revisionistische analyses die in zekere zin overeenkomen met die van De Felice worden onder andere bekritiseerd door Mimmo Franzinelli, die stelt: “De onmacht van de autoriteiten van Salò tegenover het herhaalde geweld van de Germaanse bondgenoot tegen de bevolking doet fundamentele vragen rijzen over het werkelijke vermogen van de regering van Mussolini om tussenbeide te komen, als functie van het matigen van geweld. “Republiek nodig” om het lijden van burgers te verlichten? Uit een feitelijk onderzoek blijkt de Italiaanse Sociale Republiek – wat de grote fundamentele vragen betreft – niet noodzakelijk, maar eerder onbeduidend of zelfs legitimerend ten opzichte van de Germaanse militaire aanwezigheid in Italië”.

De moderne Duitse geschiedschrijving heeft deze kwalificatie aan een kritisch onderzoek onderworpen. Volgens Lutz Klinkhammer waren de fascisten “noch weinigen noch machtelozen”, “noch was hun staat slechts een marionet” en zouden hun verantwoordelijkheden juist verzwaard worden door het feit dat zij “noch geesten noch marionetten of loutere dienaren van de Duitsers waren”. De Duitse historicus meent ook dat de Italiaanse geschiedschrijving “wordt beïnvloed door een enigszins tegenstrijdige visie op het fascisme van Salò. Enerzijds werd het fascisme in de jaren 1943-45 gedemoniseerd omdat het tot onderdrukking kon leiden, anderzijds werd het in het taalgebruik zelfs geminimaliseerd. Deze banalisering komt tot uiting in termen als “de republikeinen”, “marionettenstaat”, “schijnstaat” die in de linkse geschiedschrijving over het algemeen worden gebruikt met betrekking tot de fascisten van Salò”.

De term “republikein” was op 15 april 1793 bedacht door Vittorio Alfieri in een brief aan Mario Bianchi, om op denigrerende wijze alle aanhangers van de republiek tijdens de Franse Revolutie te omschrijven:

Voor het eerst gebruikt in verwijzing naar leiders, leden van het leger, aanhangers en militanten van de Italiaanse Sociale Republiek in 1943 door Umberto Calosso in een uitzending van Radio Londen, werd de term “repubblichino” na de geboorte van de Italiaanse Sociale Republiek algemeen ingeburgerd in de geschiedschrijving en de publiciteit in Italië, ook om verwarring met “republikein” te voorkomen in verwijzing naar de nieuwe staatsvorm van het naoorlogse Italië. De verkleinwoordelijke uitgang was natuurlijk bedoeld als een geringschattende nuance.

De aanhangers van de Italiaanse Sociale Republiek, door de fascisten uitgeroepen na de overplaatsing van Rome naar Brindisi van koning Victor Emmanuel III, opperbevelhebber van de Italiaanse strijdkrachten, en zijn zoon, de toekomstige koning Umberto II, gebruikten in plaats daarvan het bijvoeglijk naamwoord “republikeins” (b.v. in de officiële namen van de nieuwe fascistische partij en de militaire korpsen van de RSI).

Deze term was echter niet nieuw in de Italiaanse politiek, die zelfs tijdens de oorlog werd gebruikt door de Italiaanse Republikeinse Partij, een beweging van Risorgimento-oorsprong die zich had aangesloten bij het antifascistische front en streefde naar de afschaffing van de monarchie in Italië door de oprichting van een democratische republiek. De anti-fascisten, vooral die met republikeinse standpunten (zoals communisten, socialisten en aandeelhouders), die intussen het Nationaal Bevrijdingscomité in het “Zuidrijk” hadden opgericht, weigerden het in het Noorden gevestigde, collaborationistische politieke regime “republikeins” te noemen.

De historicus Luigi Ganapini, auteur van de studie La repubblica delle camicie nere (De republiek van de zwarthemden) uit 1999, verklaarde dat hij opzettelijk het gebruik van de term “repubblichini” in zijn essay had vermeden, omdat hij van mening was dat “geschiedenis niet wordt gemaakt met een belediging”. De historicus Sergio Luzzatto gebruikte (in zijn essay Il corpo del duce) het bijvoeglijk naamwoord “saloino” om de periode in kwestie aan te duiden, waarmee de inwoners van Salò, de feitelijke hoofdstad van de RSI, correct worden aangeduid.

De Italiaanse Sociale Republiek werd door acht aslanden en hun bondgenoten erkend; natuurlijk onmiddellijk door nazi-Duitsland en het Japanse Rijk, vervolgens door het Koninkrijk Roemenië, het Koninkrijk Bulgarije, de Onafhankelijke Staat Kroatië van Ante Pavelić, de Slowaakse Republiek van Jozef Tiso en pas onder Duitse druk ook door het Koninkrijk Hongarije op 27 september 1943, hoewel de officiële erkenning met terugwerkende kracht geschiedde. Mantsjoekoe erkende de Italiaanse Sociale Republiek pas op 1 juni 1944 en er waren ook niet-officiële betrekkingen met Zwitserland via de Zwitserse consul in Milaan en de handelsagent van de RSI in Bern.

Bronnen

  1. Repubblica Sociale Italiana
  2. Italiaanse Sociale Republiek