Invasie in de Varkensbaai

Samenvatting

De Varkensbaaiinvasie (soms invasión de playa Girón of batalla de Girón genoemd, naar Playa Girón) was een mislukte landingsoperatie op de zuidwestkust van Cuba in 1961 door Cubaanse ballingen die zich verzetten tegen de Cubaanse Revolutie van Fidel Castro. De operatie, die heimelijk gefinancierd en geleid werd door de Amerikaanse regering, vond plaats op het hoogtepunt van de Koude Oorlog, en de mislukking ervan leidde tot grote verschuivingen in de internationale betrekkingen tussen Cuba, de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie.

In 1952 leidde de Amerikaanse bondgenoot Generaal Fulgencio Batista een staatsgreep tegen President Carlos Prio en dwong Prio tot ballingschap in Miami, Florida. Prio”s ballingschap inspireerde Castro tot de oprichting van de 26e Juli Beweging tegen Batista. De beweging voltooide met succes de Cubaanse Revolutie in december 1958. Castro nationaliseerde Amerikaanse bedrijven, waaronder banken, olieraffinaderijen en suiker- en koffieplantages, verbrak vervolgens Cuba”s voorheen nauwe betrekkingen met de Verenigde Staten en zocht toenadering tot zijn rivaal in de Koude Oorlog, de Sovjet-Unie. Als reactie daarop kende de Amerikaanse president Dwight D. Eisenhower in maart 1960 13,1 miljoen dollar toe aan de Central Intelligence Agency (CIA), voor gebruik tegen Castro. Met de hulp van Cubaanse contrarevolutionairen ging de CIA over tot het organiseren van een invasieoperatie.

Na de overwinning van Castro hadden Cubaanse ballingen die naar de VS waren gereisd de contrarevolutionaire militaire eenheid Brigade 2506 gevormd. De brigade vormde de gewapende vleugel van het Democratisch Revolutionair Front (DRF), en had tot doel Castro”s regering omver te werpen. De CIA financierde de brigade, waarvan ook enkele Amerikaanse militairen deel uitmaakten, en trainde de eenheid in Guatemala.

Meer dan 1400 paramilitairen, verdeeld over vijf infanteriebataljons en één parachutistenbataljon, verzamelden zich en vertrokken op 17 april 1961 per boot vanuit Guatemala en Nicaragua. Twee dagen eerder hadden acht door de CIA geleverde B-26 bommenwerpers Cubaanse vliegvelden aangevallen en waren daarna teruggekeerd naar de VS. In de nacht van 17 april landde de belangrijkste invasiemacht op het strand van Playa Girón in de Varkensbaai, waar ze een lokale revolutionaire militie overrompelde. Aanvankelijk leidde José Ramón Fernández het tegenoffensief van het Cubaanse leger; later nam Castro persoonlijk de leiding. Toen de invallers het strategische initiatief verloren, kwam de internationale gemeenschap achter de invasie, en de Amerikaanse president John F. Kennedy besloot verdere luchtsteun achterwege te laten. Het plan dat tijdens het presidentschap van Eisenhower was opgesteld, vereiste de betrokkenheid van zowel de lucht- als de zeemacht. Zonder luchtsteun werd de invasie uitgevoerd met minder strijdkrachten dan de CIA nodig had geacht. De invasiemacht werd binnen drie dagen verslagen door de Cubaanse Revolutionaire Strijdkrachten (Spaans: Fuerzas Armadas Revolucionarias – FAR) en de invallers gaven zich op 20 april over. De meeste van de binnenvallende contrarevolutionaire troepen werden in het openbaar ondervraagd en in Cubaanse gevangenissen gestopt.

De invasie was een mislukking van het buitenlandse beleid van de VS. De nederlaag van de invasie verstevigde Castro”s rol als nationale held en verbreedde de politieke kloof tussen de twee voorheen geallieerde landen. Het bracht Cuba ook dichter bij de Sovjet-Unie, wat de weg vrijmaakte voor de Cubaanse Raketcrisis in 1962.

Fidel Castro en de Cubaanse Revolutie

In maart 1952 greep een Cubaanse generaal en politicus, Fulgencio Batista, de macht op het eiland, riep zichzelf uit tot president en zette de in diskrediet geraakte president Carlos Prío Socarrás van de Partido Auténtico af. Batista annuleerde de geplande presidentsverkiezingen en omschreef zijn nieuwe systeem als “gedisciplineerde democratie”. Hoewel Batista enige steun van de bevolking kreeg, zagen veel Cubanen het als de instelling van een eenmansdictatuur. Veel tegenstanders van het regime van Batista gingen gewapend in opstand komen in een poging de regering af te zetten, wat de Cubaanse Revolutie ontketende. Een van deze groepen was de Nationale Revolutionaire Beweging (Movimiento Nacional Revolucionario), een militante organisatie met voornamelijk leden uit de middenklasse, die was opgericht door professor in de filosofie Rafael García Bárcena. Een andere organisatie was de Directorio Revolucionario Estudantil, die was opgericht door de voorzitter van de Federatie van Universitaire Studenten José Antonio Echevarría. De bekendste van deze anti-Batistengroeperingen was echter de “Beweging van 26 juli” (MR-26-7), opgericht door Fidel Castro. Met Castro aan het hoofd van de MR-26-7, was de organisatie gebaseerd op een clandestien celsysteem, waarbij elke cel tien leden telde, die geen van allen op de hoogte waren van de verblijfplaats of de activiteiten van de andere cellen.

Tussen december 1956 en 1959 leidde Castro een guerrillaleger tegen de troepen van Batista vanuit zijn basiskamp in het Sierra Maestra gebergte. Batista”s onderdrukking van revolutionairen had hem wijdverbreid impopulair gemaakt, en tegen 1958 waren zijn legers op de terugtocht. Op 31 december 1958 nam Batista ontslag en vluchtte hij in ballingschap, een fortuin van meer dan 300.000.000 US dollar met zich meenemend. Het presidentschap kwam in handen van Castro”s gekozen kandidaat, de advocaat Manuel Urrutia Lleó, terwijl leden van de MR-26-7 de meeste posten in het kabinet in handen namen. Op 16 februari 1959 nam Castro de rol van premier op zich. Castro wees de noodzaak van verkiezingen van de hand en verklaarde de nieuwe regering tot een voorbeeld van directe democratie, waarbij de Cubaanse bevolking zich massaal bij demonstraties kon verzamelen en hem persoonlijk haar democratische wil kenbaar kon maken. Critici daarentegen veroordeelden het nieuwe regime als ondemocratisch.

De contrarevolutie

Spoedig na het succes van de Cubaanse Revolutie ontstonden militante contrarevolutionaire groeperingen in een poging het nieuwe regime omver te werpen. Sommige groeperingen ondernamen gewapende aanvallen op de regeringstroepen en richtten guerrillabases op in de bergachtige gebieden van Cuba, wat leidde tot de zes jaar durende Escambray Rebellie. Deze dissidenten werden gefinancierd en bewapend door verschillende buitenlandse bronnen, waaronder de Cubaanse gemeenschap in ballingschap, de Central Intelligence Agency (CIA) van de VS en het regime van Rafael Trujillo in de Dominicaanse Republiek. Bij de onderdrukking van het verzet in het Escambray-gebergte, waar voormalige rebellen uit de oorlog tegen Batista verschillende kanten kozen, werd geen genade geschonken. Op 3 april 1961 werden bij een bomaanslag op een militiekazerne in Bayamo vier militieleden gedood en nog eens acht gewond. Op 6 april werd de Hershey suikerfabriek in Matanzas door sabotage verwoest. Op 14 april 1961 vochten guerrillastrijders onder leiding van Agapito Rivera tegen Cubaanse regeringstroepen in de provincie Villa Clara, waarbij verscheidene regeringstroepen werden gedood en anderen gewond raakten. Eveneens op 14 april 1961 werd een Cubaanse lijnvliegtuig gekaapt en naar Jacksonville, Florida gevlogen; de daardoor ontstane verwarring hielp vervolgens bij de geënsceneerde “uitwijking” van een B-26 en piloot in Miami op 15 april.

De regering van Castro begon hard op te treden tegen deze oppositiebeweging en arresteerde honderden dissidenten. Hoewel ze de fysieke martelingen die het regime van Batista had gebruikt verwierp, keurde de regering van Castro psychologische martelingen goed, waarbij sommige gevangenen werden onderworpen aan eenzame opsluiting, ruwe behandeling, honger en bedreigend gedrag. Nadat conservatieve redacteuren en journalisten zich vijandig begonnen uit te laten over de regering nadat deze links was geworden, begon de pro-Castro vakbond van drukkers de acties van redacteuren lastig te vallen en te verstoren. In januari 1960 kondigde de regering af dat elke krant verplicht was een “toelichting” van de drukkersvakbond te publiceren aan het eind van elk artikel dat kritiek had op de regering. Deze “toelichtingen” betekenden het begin van de perscensuur in Castro”s Cuba.

De volksopstand in heel Cuba eiste dat de figuren die medeplichtig waren geweest aan de wijdverbreide martelingen en moorden op burgers voor het gerecht zouden worden gebracht. Hoewel hij een matigende kracht bleef en probeerde de door veel Cubanen bepleite massale represaillemoorden op Batistanos te voorkomen, hielp Castro bij het opzetten van processen tegen vele figuren die betrokken waren bij het oude regime in het hele land, wat resulteerde in honderden executies. Critici, met name uit de Amerikaanse pers, stelden dat veel van deze processen niet voldeden aan de normen van een eerlijk proces, en veroordeelden de nieuwe regering van Cuba als meer geïnteresseerd in wraak dan in gerechtigheid. Castro nam krachtig stelling tegen dergelijke beschuldigingen en verkondigde dat “revolutionaire gerechtigheid niet gebaseerd is op wettelijke voorschriften, maar op morele overtuiging”. Als steunbetuiging aan deze “revolutionaire gerechtigheid” organiseerde hij het eerste proces in Havana voor een massapubliek van 17.000 toeschouwers in het Sportpaleis stadion. Toen een groep piloten, beschuldigd van het bombarderen van een dorp, onschuldig werd bevonden, beval hij een nieuw proces, waarin zij in plaats daarvan schuldig werden bevonden en tot levenslange gevangenisstraf werden veroordeeld. Op 11 maart 1961 werden Jesús Carreras Zayas en de Amerikaan William Alexander Morgan (een voormalige bondgenoot van Castro) na een proces geëxecuteerd.

Spanningen met de Verenigde Staten

De Cubaanse regering van Castro gaf de olieraffinaderijen van het land – die toen in handen waren van de Amerikaanse bedrijven Esso, Standard Oil en Shell – opdracht om van de Sovjet-Unie gekochte ruwe olie te verwerken, maar onder druk van de Amerikaanse regering weigerden deze bedrijven. Castro reageerde door de raffinaderijen te onteigenen en ze onder staatscontrole te nationaliseren. Als vergelding staakte de VS de import van Cubaanse suiker, wat Castro ertoe aanzette de meeste activa die eigendom waren van de VS, waaronder banken en suikerfabrieken, te nationaliseren. De betrekkingen tussen Cuba en de VS kwamen verder onder druk te staan na de explosie en het zinken van een Frans schip, de Le Coubre, in de haven van Havana in maart 1960. De oorzaak van de explosie werd nooit achterhaald, maar Castro zei in het openbaar dat de regering van de V.S. schuldig was aan sabotage. Op 13 oktober 1960 verbood de Amerikaanse regering vervolgens het grootste deel van de export naar Cuba – met uitzondering van medicijnen en bepaalde voedingsmiddelen – hetgeen het begin van een economisch embargo betekende. Als vergelding nam het Cubaanse Nationale Instituut voor Agrarische Hervorming op 14 oktober de controle over van 383 particuliere bedrijven, en op 25 oktober werden nog eens 166 Amerikaanse bedrijven die in Cuba actief waren, in beslag genomen en genationaliseerd, waaronder Coca-Cola en Sears Roebuck. Op 16 december beëindigden de VS hun invoerquota voor Cubaanse suiker.

De Amerikaanse regering kreeg steeds meer kritiek op Castro”s revolutionaire regering. Op een bijeenkomst van de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) in Costa Rica in augustus 1960 verklaarde de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Christian Herter openlijk dat Castro”s regering “getrouw het bolsjewistische patroon volgde” door een eenpartijstelsel in te voeren, controle van de regering over de vakbonden te verwerven, de burgerlijke vrijheden te onderdrukken, en zowel de vrijheid van meningsuiting als de persvrijheid te schrappen. Voorts verklaarde hij dat het internationale communisme Cuba gebruikt als “uitvalsbasis” voor de verspreiding van de revolutie op het westelijk halfrond, en riep hij de andere OAS-leden op de Cubaanse regering te veroordelen wegens haar schending van de mensenrechten. Op zijn beurt hekelde Castro de behandeling van zwarte mensen en de arbeidersklasse die hij had gezien in New York City, die hij belachelijk maakte als die “supervrije, superdemocratische, superhumane en superbeschaafde stad”. Hij verklaarde dat de armen in de VS leefden “in de ingewanden van het imperialistische monster”, viel de mainstream media in de VS aan en beschuldigde deze ervan te worden gecontroleerd door het grootkapitaal. Oppervlakkig gezien probeerden de V.S. hun relatie met Cuba te verbeteren. Rond deze tijd vonden verschillende onderhandelingen plaats tussen vertegenwoordigers van Cuba en de VS. Het herstellen van de internationale financiële betrekkingen was het centrale punt van deze besprekingen. Politieke betrekkingen waren een ander heet hangijzer van deze conferenties. De V.S. verklaarden dat zij zich niet zouden mengen in de binnenlandse aangelegenheden van Cuba, maar dat het eiland zijn banden met de Sovjet-Unie moest beperken.

In augustus 1960 nam de CIA contact op met de Cosa Nostra in Chicago met de bedoeling een gelijktijdige moord op Fidel Castro, Raúl Castro en Che Guevara op te zetten. In ruil, als de operatie een succes zou zijn en een pro-Amerikaanse regering in Cuba zou worden hersteld, stemde de CIA ermee in dat de maffia hun “monopolie op gokken, prostitutie en drugs” zou krijgen.

De spanningen liepen op toen de CIA haar wensen om Castro uit te roeien begon uit te voeren. De pogingen om Castro te vermoorden begonnen officieel in 1960, maar het grote publiek werd er pas in 1975 van op de hoogte gebracht, toen de Senaatscommissie Church, die was opgericht om misbruiken van de CIA te onderzoeken, een rapport uitbracht met de titel “Alleged Assassination Plots Involving Foreign Leaders”. Sommige methoden die de CIA ondernam om Castro te vermoorden waren creatief, bijvoorbeeld: “gifpillen, een exploderende zeeschelp, en een geplande gift van een duikpak besmet met gifstoffen.” Meer traditionele manieren om Castro te vermoorden werden ook gepland, zoals eliminatie via krachtige geweren met telescopische vizieren. In 1963, op hetzelfde moment dat de regering Kennedy geheime vredesonderhandelingen met Castro begon, kreeg de Cubaanse revolutionair en undercover CIA agent Rolando Cubela de opdracht Castro te doden door CIA functionaris Desmond Fitzgerald, die zich voordeed als een persoonlijke vertegenwoordiger van Robert F. Kennedy.

Oorzaken

De VS hadden de regering van Castro aanvankelijk erkend na het succes van de Cubaanse Revolutie bij het verdrijven van Batista, maar de relatie verzuurde snel toen Castro de VS in zijn toespraken herhaaldelijk veroordeelde voor hun wandaden in Cuba gedurende de voorgaande 60 jaar. Veel Amerikaanse functionarissen begonnen Castro te beschouwen als een bedreiging voor de nationale veiligheid, omdat hij de Communistische Partij legaliseerde, eigendommen van Amerikaanse burgers voor een totaal bedrag van 1,5 miljard dollar nationaliseerde en de banden met de Sovjet-Unie aanhaalde. Begin 1960 begon President Eisenhower na te denken over manieren om Castro te verwijderen, in de hoop dat hij vervangen zou kunnen worden door een Cubaanse regering in ballingschap, hoewel die op dat moment nog niet bestond. In overeenstemming met dit doel keurde hij het plan van Richard Bissell goed, dat de opleiding omvatte van de paramilitaire troepen die later zouden worden gebruikt bij de Varkensbaai-invasie.

Cuba werd een centraal punt in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1960, waarbij beide kandidaten beloofden “hard op te treden tegen de communisten”. Kennedy in het bijzonder viel Nixon en de regering Eisenhower aan omdat zij het communisme zo dicht bij de V.S. hadden laten gedijen. In reactie hierop onthulde Nixon plannen voor een embargo tegen Cuba, maar de Democraten bekritiseerden dit als ineffectief. Uiteindelijk verloor Nixon de verkiezingen, ervan overtuigd dat Cuba hem ten val had gebracht, en Kennedy erfde de netelige kwestie op het hoogtepunt van zijn bekendheid.

Ondanks de aandacht voor Cuba tijdens de verkiezingen en de verslechterende betrekkingen tussen Cuba en de VS – die nog werden verergerd toen Castro het grootste deel van het personeel van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken in Havana ervan beschuldigde spionnen te zijn en hen vervolgens beval het land te verlaten, waarop Eisenhower reageerde met het intrekken van de erkenning van Castro”s regering – aarzelde Kennedy zich vast te leggen op de plannen van de CIA. Onder Dulles en Bissell”s aandringen op de steeds dringender noodzaak iets te doen met de troepen die in Guatemala werden getraind, stemde Kennedy uiteindelijk toe, hoewel hij, om de schijn van Amerikaanse betrokkenheid te vermijden, verzocht de operatie te verplaatsen van de stad Trinidad, Cuba naar een minder opvallende plaats. Het uiteindelijke plan was dus een invasie in de Varkensbaai.

Vroege plannen

Het idee om Castro”s regering omver te werpen ontstond binnen de CIA in het begin van 1960. De CIA, die in 1947 werd opgericht door de National Security Act, was “een product van de Koude Oorlog”, omdat zij was opgezet om de spionageactiviteiten van de KGB, de nationale veiligheidsdienst van de Sovjet-Unie, tegen te gaan. Naarmate de dreiging van het internationale communisme groter werd, breidde de CIA haar activiteiten uit met geheime economische, politieke en militaire activiteiten om doelen te bevorderen die gunstig waren voor de belangen van de VS, vaak resulterend in wrede dictaturen die de belangen van de VS bevorderden. CIA directeur Allen Dulles was verantwoordelijk voor het toezicht op geheime operaties over de hele wereld, en hoewel algemeen beschouwd als een ondoeltreffende bestuurder, was hij populair bij zijn medewerkers, die hij had beschermd tegen de beschuldigingen van McCarthyisme. Eisenhower zag in dat Castro en zijn regering steeds vijandiger werden en zich openlijk tegen de Verenigde Staten keerden, en gaf de CIA opdracht voorbereidingen te treffen om Cuba binnen te vallen en het regime van Castro omver te werpen. Richard M. Bissell Jr. werd belast met het toezicht op de plannen voor de Varkensbaai Invasie. Hij verzamelde agenten om hem te helpen bij het complot, van wie velen hadden meegewerkt aan de Guatemalteekse staatsgreep van 1954, zes jaar eerder; daartoe behoorden David Philips, Gerry Droller en E. Howard Hunt.

Bissell gaf Droller de opdracht contacten te onderhouden met anti-Castro segmenten van de Cubaans-Amerikaanse gemeenschap in de Verenigde Staten, en vroeg Hunt een regering in ballingschap te vormen, die de CIA effectief zou controleren. Hunt reisde vervolgens naar Havana, waar hij sprak met Cubanen van verschillende achtergronden en via het Mercedes-Benz agentschap een bordeel ontdekte. Teruggekeerd in de V.S. informeerde hij de Cubaans-Amerikanen met wie hij contact onderhield dat zij hun uitvalsbasis van Florida naar Mexico Stad moesten verplaatsen, omdat het Ministerie van Buitenlandse Zaken de training van een militie op Amerikaans grondgebied weigerde toe te staan. Hoewel ze niet blij waren met het nieuws, gaven ze toe aan het bevel.

President Eisenhower had ontmoetingen met de gekozen president Kennedy in het Witte Huis op 6 december 1960 en 19 januari 1961. In een gesprek verklaarde Eisenhower dat de Amerikaanse regering sinds maart 1960 “in kleine eenheden – maar we hebben niets anders gedaan – enkele honderden vluchtelingen” in Guatemala had opgeleid, “een paar in Panama, en een paar in Florida”. Eisenhower sprak echter ook zijn afkeuring uit over het idee dat Batista weer aan de macht zou komen en wachtte tot de ballingen het eens zouden worden over een leider die zowel tegen Castro als Batista was.

Eisenhower”s planning

Op 17 maart 1960 legde de CIA haar plan voor de omverwerping van Castro”s regering voor aan de Nationale Veiligheidsraad van de VS, waar President Eisenhower zijn steun toezegde en een CIA-budget van 13.000.000 dollar goedkeurde om de mogelijkheden te onderzoeken om Castro van de macht te verdrijven. De eerste doelstelling van het plan was “de vervanging van het Castro regime door een regime dat meer toegewijd is aan de werkelijke belangen van het Cubaanse volk en meer aanvaardbaar is voor de VS, op een zodanige wijze dat elke schijn van Amerikaanse interventie wordt vermeden”. Vier belangrijke vormen van actie moesten worden ondernomen om de anticommunistische oppositie in Cuba te helpen. Deze omvatten een krachtig propaganda-offensief tegen het regime, het perfectioneren van een geheim inlichtingennetwerk binnen Cuba, het ontwikkelen van paramilitaire troepen buiten Cuba, en het verwerven van de nodige logistieke steun voor geheime militaire operaties op het eiland. In dit stadium was het echter nog niet duidelijk of er een invasie zou plaatsvinden. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, blijkt uit documenten uit de Eisenhower bibliotheek dat Eisenhower geen plannen voor een amfibische aanval op Cuba had besteld of goedgekeurd.

Tegen 31 oktober 1960 waren de meeste guerrilla infiltraties en bevoorradingsdroppings onder leiding van de CIA in Cuba mislukt, en werden de ontwikkelingen van verdere guerrilla strategieën vervangen door plannen om een eerste amfibische aanval uit te voeren, met een minimum van 1.500 man. De verkiezing van John Kennedy tot president van de V.S. bespoedigde de voorbereidingen voor de invasie; Kennedy had uitdrukkelijk elke steun aan Batista aanhangers ontkend: “Batista vermoordde 20.000 Cubanen in zeven jaar – een groter deel van de Cubaanse bevolking dan het deel van de Amerikanen dat in beide wereldoorlogen omkwam, en hij veranderde het Democratische Cuba in een complete politiestaat – waarbij elke individuele vrijheid werd vernietigd.” Op 18 november 1960 informeerden Dulles en Bissell voor het eerst president-elect Kennedy over de geschetste plannen. Dulles, die ervaring had met acties zoals de Guatemalteekse staatsgreep van 1954, was ervan overtuigd dat de CIA in staat was de Cubaanse regering omver te werpen. Op 29 november 1960 had president Eisenhower een ontmoeting met de chefs van de CIA, Defensie, Buitenlandse Zaken en Financiën om het nieuwe concept te bespreken. Niemand uitte bezwaren en Eisenhower keurde de plannen goed met de bedoeling John Kennedy van hun waarde te overtuigen. Op 8 december 1960 presenteerde Bissell de plannen in grote lijnen aan de “Special Group”, maar weigerde details vast te leggen in schriftelijke verslagen. De plannen werden verder ontwikkeld, en op 4 januari 1961 bestonden zij uit een voornemen om een “onderkomen” van 750 man te vestigen op een niet nader genoemde plaats in Cuba, ondersteund door aanzienlijke luchtmacht.

Intussen voerden beide presidentskandidaten, Richard Nixon van de Republikeinse Partij en John F. Kennedy van de Democratische Partij, tijdens de presidentsverkiezingen van 1960 campagne over de kwestie Cuba, waarbij beide kandidaten een hard standpunt innamen ten aanzien van Castro. Nixon – die vice-president was – drong erop aan dat Kennedy niet op de hoogte zou worden gesteld van de militaire plannen, waarop Dulles toegaf. Tot Nixons ergernis gaf de Kennedy-campagne op 20 oktober 1960 een vernietigende verklaring uit over het Cuba-beleid van de Eisenhower-regering, waarin stond dat “we moeten proberen de niet-Batista democratische anti-Castro krachten te versterken die uiteindelijk hoop bieden op de omverwerping van Castro”, waarbij hij beweerde dat “deze strijders voor vrijheid tot nu toe vrijwel geen steun hebben gehad van onze regering”. Tijdens het laatste verkiezingsdebat de volgende dag noemde Nixon Kennedy”s voorgestelde handelwijze “gevaarlijk onverantwoordelijk” en las Kennedy zelfs de les over internationaal recht, waarmee hij het beleid dat Nixon voorstond, in feite denigreerde.

Kennedy”s operationele goedkeuring

Op 28 januari 1961 werd President Kennedy samen met alle belangrijke departementen op de hoogte gebracht van het laatste plan (codenaam Operatie Pluto), dat inhield dat 1.000 man in een invasie per schip aan land zouden gaan bij Trinidad, Cuba, ongeveer 270 km (170 mijl) ten zuidoosten van Havana, aan de voet van het Escambray-gebergte in de provincie Sancti Spiritus. Kennedy gaf de actieve afdelingen toestemming door te gaan en voortgang te melden. Trinidad had goede havenfaciliteiten, het lag dichter bij veel bestaande contrarevolutionaire activiteiten, en het bood een ontsnappingsroute naar het Escambray-gebergte. Dat plan werd vervolgens door het State Department verworpen omdat het vliegveld daar niet groot genoeg was voor B-26 bommenwerpers en, aangezien B-26”s een prominente rol zouden spelen bij de invasie, dit de façade zou vernietigen dat de invasie slechts een opstand was zonder Amerikaanse betrokkenheid. Minister van Buitenlandse Zaken Dean Rusk deed enkele wenkbrauwen fronsen door te overwegen een bulldozer uit te werpen om het vliegveld uit te breiden. Kennedy verwierp Trinidad en gaf de voorkeur aan een meer onopvallende locatie. Op 4 april 1961 keurde President Kennedy het Varkensbaai plan (ook bekend als Operatie Zapata) goed, omdat het een voldoende lang vliegveld had, het was verder weg van grote groepen burgers dan het Trinidad plan, en het was militair minder “lawaaierig”, wat ontkenning van directe Amerikaanse betrokkenheid aannemelijker zou maken. Het landingsgebied van de invasie werd veranderd in stranden grenzend aan de Bahía de Cochinos (Varkensbaai) in de provincie Las Villas, 150 km ten zuidoosten van Havana, en ten oosten van het Zapata schiereiland. De landingen zouden plaatsvinden op Playa Girón (codenaam Blauw Strand), Playa Larga (codenaam Rood Strand), en Caleta Buena Inlet (codenaam Groen Strand).

Top-medewerkers van Kennedy, zoals Dean Rusk en de beide stafchefs, zeiden later dat zij aarzelingen hadden over de plannen, maar dempten hun gedachten. Sommige leiders wijten deze problemen aan de “Koude Oorlog mentaliteit” of de vastberadenheid van de Kennedy broers om Castro te verdrijven en campagne beloften na te komen. Ook militaire adviseurs waren sceptisch over de kans op succes. Ondanks deze aarzelingen gaf Kennedy toch opdracht de aanval uit te voeren. In maart 1961 hielp de CIA Cubaanse ballingen in Miami bij het oprichten van de Cubaanse Revolutionaire Raad, voorgezeten door José Miró Cardona, voormalig premier van Cuba. Cardona werd de feitelijke leider van de beoogde Cubaanse regering na de invasie.

Opleiding

In april 1960 begon de CIA anti-Castro Cubaanse bannelingen te rekruteren in de omgeving van Miami. Tot juli 1960 vond de beoordeling en training plaats op Useppa Island en op verschillende andere faciliteiten in Zuid-Florida, zoals Homestead Air Force Base. Gespecialiseerde guerrillatrainingen vonden plaats in Fort Gulick en Fort Clayton in Panama. De strijdmacht die Brigade 2506 werd, begon met 28 man, aan wie aanvankelijk werd verteld dat hun training werd betaald door een anonieme Cubaanse miljonair, maar de rekruten raadden al snel wie de rekeningen betaalde en noemden hun vermeende anonieme weldoener “Uncle Sam”, en de schijn werd opgehouden. De algemene leider was Dr. Manuel Artime, terwijl de militaire leider José “Pepe” Peréz San Román was, een voormalige Cubaanse legerofficier die zowel onder Batista als Castro gevangen zat.

Voor het toenemend aantal rekruten werd de infanterietraining uitgevoerd op een door de CIA gerunde basis met de codenaam JMTrax. De basis bevond zich aan de Pacifische kust van Guatemala tussen Quetzaltenango en Retalhuleu, in de koffieplantage Helvetia. De verbannen groep noemde zichzelf Brigade 2506 (Brigada Asalto 2506). In de zomer van 1960 werd een vliegveld (codenaam JMadd, alias Rayo Base) aangelegd bij Retalhuleu, Guatemala. De artillerie- en vliegopleiding van de bemanningen van Brigade 2506 werd uitgevoerd door personeel van de Alabama Air National Guard onder Generaal Reid Doster, met gebruikmaking van ten minste zes Douglas B-26 Invaders in de markeringen van de Guatemalteekse luchtmacht. Nog eens 26 B-26”s werden verkregen uit Amerikaanse militaire voorraden, “gezuiverd” op “Veld Drie” om hun herkomst te verhullen, en ongeveer 20 ervan werden omgebouwd voor offensieve operaties door verwijdering van defensieve bewapening, standaardisatie van de “acht-pistool neus”, toevoeging van ondervleugel droptanks en raketrekken. Parachutisten werden getraind op een basis met de bijnaam Garrapatenango, bij Quetzaltenango, Guatemala. Training voor bootbehandeling en amfibische landingen vond plaats op het eiland Vieques, Puerto Rico. De tankopleiding voor de Brigade 2506 M41 Walker Bulldog tanks, vond plaats in Fort Knox, Kentucky en Fort Benning, Georgia. Onderwater vernielings- en infiltratietraining vond plaats in Belle Chasse bij New Orleans. Om een zeemacht te creëren, kocht de CIA vijf vrachtschepen van de Garcia Line, eigendom van de Cubanen en gevestigd in Miami, waardoor het “plausibel te ontkennen” was, aangezien het ministerie van Buitenlandse Zaken had volgehouden dat er geen Amerikaanse schepen bij de invasie betrokken konden zijn. De eerste vier van de vijf schepen, namelijk de Atlantico, de Caribe, de Houston en de Río Escondido zouden genoeg voorraden en wapens vervoeren voor dertig dagen, terwijl de Lake Charles 15 dagen voorraden had en bedoeld was om de voorlopige regering van Cuba aan land te brengen. De schepen werden in New Orleans met voorraden geladen en voeren naar Puerto Cabezas, Nicaragua. Bovendien beschikte de invasiemacht over twee oude Landing Craft Infantry (LCI) schepen, de Blagar en Barbara J uit de Tweede Wereldoorlog die deel uitmaakten van de “spookschip” vloot van de CIA en dienden als commandoschepen voor de invasie. De bemanningen van de bevoorradingsschepen waren Cubaans, terwijl de bemanningen van de LCI”s Amerikanen waren, door de CIA geleend van de Military Sea Transportation Service (MSTS). Een CIA officier schreef dat de matrozen van de MSTS allemaal professioneel en ervaren waren, maar niet getraind voor de strijd. In november 1960 namen de rekruten van Retalhuleu deel aan het neerslaan van een officiersopstand in Guatemala, als aanvulling op de interventie van de Amerikaanse marine. De CIA vervoerde ”s nachts mensen, voorraden en wapens van Florida naar alle bases, met Douglas C-54 transporten.

Op 9 april 1961 begon de overplaatsing van personeel, schepen en vliegtuigen van Brigade 2506 van Guatemala naar Puerto Cabezas. Curtiss C-46”s werden ook gebruikt voor transport tussen Retalhuleu en een CIA-basis (codenaam JMTide, ook wel Happy Valley genoemd) in Puerto Cabezas. Faciliteiten en beperkte logistieke bijstand werden verleend door de regeringen van generaal Miguel Ydígoras Fuentes in Guatemala, en generaal Luis Somoza Debayle in Nicaragua, maar geen militair personeel of materieel van deze naties werd direct ingezet in het conflict. Beide regeringen ontvingen later militaire training en uitrusting, waaronder enkele van de overgebleven B-26”s van de CIA.

Begin 1961 bezat het Cubaanse leger door de Sovjet-Unie ontworpen T-34 middelzware tanks, IS-2 zware tanks, SU-100 tankvernietigers, 122mm houwitsers, andere artillerie en handvuurwapens plus Italiaanse 105mm houwitsers. De bewapende inventaris van de Cubaanse luchtmacht omvatte B-26 Invader lichte bommenwerpers, Hawker Sea Fury gevechtsvliegtuigen en Lockheed T-33 jets, allen overgebleven van de Fuerza Aérea del Ejército de Cuba, de Cubaanse luchtmacht van de Batista regering. Vooruitlopend op een invasie, benadrukte Che Guevara het belang van een gewapende burgerbevolking, door te verklaren: “Het hele Cubaanse volk moet een guerrillaleger worden; iedere Cubaan moet leren om te gaan met vuurwapens en deze zo nodig gebruiken ter verdediging van de natie”.

U.S. Regerings personeel

In april 1960 werden de rebellen van de FRD (Frente Revolucionario Democratico – Democratisch Revolutionair Front) overgebracht naar Useppa Island, Florida, dat in die tijd heimelijk door de CIA werd gehuurd. Eenmaal aangekomen werden de rebellen begroet door instructeurs van speciale troepen van het Amerikaanse leger, leden van de Amerikaanse luchtmacht en de luchtmacht nationale garde, en leden van de CIA. De rebellen werden getraind in amfibische aanvalstactieken, guerrillaoorlogvoering, infanterie- en wapentraining, eenheidstactieken en landnavigatie. Allen Dulles was in Puerto Rico om aan boord te gaan van de Operatie 40-groep, bedacht door de CIA en geheim gehouden voor Kennedy, die een groep CIA-agenten omvatte die de taak hadden de Cubaanse communistische politieke kaders neer te maaien. Aan het hoofd van het doodseskader stond Joaquin Sanjenis Perdomo, voormalig hoofd van de politie in Cuba, inlichtingenofficier Rafael De Jesus Gutierrez. Tot de groep behoorden David Atlee Philips, Howard Hunt en David Sánchez Morales. De rekrutering van Cubaanse ballingen in Miami werd georganiseerd door de CIA stafofficieren E. Howard Hunt en Gerry Droller. Gedetailleerde planning, training en militaire operaties werden uitgevoerd door Jacob Esterline, kolonel Jack Hawkins, Félix Rodríguez, Rafael De Jesus Gutierrez en kolonel Stanley W. Beerli onder leiding van Richard Bissell en zijn plaatsvervanger Tracy Barnes.

Cubaans overheidspersoneel

Fidel Castro was reeds bekend als, en werd aangesproken als, de opperbevelhebber van de Cubaanse strijdkrachten, met een nominale basis in “Point One” in Havana. Begin april 1961 kreeg zijn broer Raúl Castro het bevel over de strijdkrachten in het oosten, met als basis Santiago de Cuba. Che Guevara voerde het bevel over de strijdkrachten in het westen, met als basis Pinar del Río. Majoor Juan Almeida Bosque kreeg het bevel over de troepen in de centrale provincies, met als basis Santa Clara. Raúl Curbelo Morales was hoofd van de Cubaanse luchtmacht. Sergio del Valle Jiménez was directeur van het hoofdkwartier op Point One. Efigenio Ameijeiras was het hoofd van de Revolutionaire Nationale Politie. Ramiro Valdés Menéndez was minister van Binnenlandse Zaken en hoofd van G-2 (Seguridad del Estado, of staatsveiligheid). Zijn plaatsvervanger was Comandante Manuel Piñeiro Losada, ook bekend als “Barba Roja”. Kapitein José Ramón Fernández was hoofd van de School van Militieleiders (Cadetten) in Matanzas.

Andere commandanten van eenheden tijdens het conflict waren Majoor Raúl Menéndez Tomassevich, Majoor Filiberto Olivera Moya, Majoor René de los Santos, Majoor Augusto Martínez Sanchez, Majoor Félix Duque, Majoor Pedro Miret, Majoor Flavio Bravo, Majoor Antonio Lussón, Kapitein Orlando Pupo Pena, Kapitein Victor Dreke, Kapitein Emilio Aragonés, Kapitein Angel Fernández Vila, Arnaldo Ochoa, en Orlando Rodriguez Puerta. Door de Sovjet-Unie opgeleide Spaanse adviseurs werden vanuit Oostbloklanden naar Cuba gehaald. Deze adviseurs hadden hoge stafposities bekleed in de Sovjet-legers tijdens de Tweede Wereldoorlog en werden bekend als “Hispano-Sovjets”, omdat zij lang in de Sovjet-Unie hadden verbleven. De meest vooraanstaande onder hen waren de Spaanse communistische veteranen van de Spaanse burgeroorlog, Francisco Ciutat de Miguel, Enrique Líster en de op Cuba geboren Alberto Bayo. Ciutat de Miguel (Cubaanse alias: Ángel Martínez Riosola, gewoonlijk “Angelito” genoemd), was een adviseur van de strijdkrachten in de centrale provincies. De rol van andere Sovjetagenten in die tijd is onzeker, maar sommigen van hen verwierven later grotere bekendheid. Zo werden twee kolonels van de KGB, Vadim Kochergin en Victor Simanov, voor het eerst gesignaleerd in Cuba rond september 1959.

Het Cubaanse veiligheidsapparaat wist dat de invasie eraan kwam, deels door indiscrete uitspraken van leden van de brigade, die deels in Miami te horen waren en herhaald werden in Amerikaanse en buitenlandse krantenberichten. Desondanks werden er dagen voor de invasie meerdere sabotagedaden gepleegd, zoals de El Encanto brand, een brandstichting in een warenhuis in Havana op 13 april waarbij een winkelbediende om het leven kwam. De Cubaanse regering was ook gewaarschuwd door hooggeplaatste KGB-agenten Osvaldo Sánchez Cabrera en ”Aragon”, die respectievelijk voor en na de invasie op gewelddadige wijze om het leven kwamen. De Cubaanse bevolking in het algemeen was niet goed op de hoogte van inlichtingenaangelegenheden, hetgeen de VS trachtten uit te buiten met propaganda via het door de CIA gefinancierde Radio Swan. Vanaf mei 1960 waren bijna alle openbare communicatiemiddelen in handen van de overheid.

Op 29 april 2000 meldde een artikel in de Washington Post, “Soviets Knew Date of Cuba Attack”, dat de CIA over informatie beschikte die erop wees dat de Sovjet-Unie wist dat de invasie zou plaatsvinden en Kennedy daarvan niet op de hoogte had gesteld. Op 13 april 1961 zond Radio Moskou een nieuwsuitzending in het Engels uit, waarin de invasie werd voorspeld “in een complot uitgebroed door de CIA” met behulp van betaalde “criminelen” binnen een week. De invasie vond vier dagen later plaats.

David Ormsby-Gore, de Britse ambassadeur in de VS, verklaarde dat uit een analyse van de Britse inlichtingendiensten die ter beschikking van de CIA was gesteld, bleek dat het Cubaanse volk in overweldigende meerderheid achter Castro stond en dat het niet waarschijnlijk was dat er massale uitwijkingen of opstanden zouden plaatsvinden.

Aankoop van vliegtuigen

Van juni tot september 1960 was de meest tijdrovende taak de aanschaf van de vliegtuigen die bij de invasie zouden worden gebruikt. De anti-Castro inspanning hing af van het succes van deze vliegtuigen. Hoewel modellen als de Curtiss C-46 Commando en de Douglas C-54 Skymaster zouden worden gebruikt voor droppings van bommen en voor infiltratie en exfiltratie, was men op zoek naar een vliegtuig dat tactische aanvallen kon uitvoeren. De twee modellen waartoe zou worden besloten waren de Douglas AD-5 Skyraider van de Marine of de lichte bommenwerper van de Luchtmacht, de Douglas B-26 Invader. De AD-5 was gemakkelijk beschikbaar en klaar voor de Navy om piloten op te leiden, en in een vergadering van een speciale groep in het kantoor van de adjunct-directeur van de CIA, werd de AD-5 goedgekeurd en beslist. Na een kosten-baten analyse, werd het bericht verzonden dat het AD-5 plan zou worden opgegeven en de B-26 zou zijn plaats innemen.

Vloot zet zeil

In het donker vertrok de invasievloot in de nacht van 14 april uit Puerto Cabezas, Nicaragua en zette koers naar de Varkensbaai. Na het laden van de aanvalsvliegtuigen in de marinebasis van Norfolk en het innemen van enorme hoeveelheden voedsel en voorraden, voldoende voor de komende zeven weken op zee, wist de bemanning door de haastige camouflage van de identificatienummers van het schip en de vliegtuigen, dat er een geheime missie op handen was. De gevechtsvliegtuigen werden voorzien van vervalste Cubaanse lokale valuta, in de vorm van 20 Peso biljetten, herkenbaar aan de serienummers F69 en F70. De vliegdekschipgroep van de USS Essex was al bijna een maand voor de invasie op zee; de bemanning was zich terdege bewust van de op handen zijnde strijd. Onderweg had Essex een nachtelijke stop gemaakt bij een wapendepot van de marine in Charleston, South Carolina, om tactische kernwapens te laden die tijdens de cruise gereed zouden worden gehouden. In de namiddag van de invasie kwam een begeleidende torpedobootjager bij Essex aan boord om een kanonsteun te laten herstellen en weer in werking te stellen; het schip vertoonde talrijke granaathulzen op het dek van zijn bombardementsacties aan de wal. Op 16 april was Essex het grootste deel van de dag op algemene basis; Sovjet MiG-15”s maakten die nacht schijnbewegingen en overvliegingen van dichtbij.

Luchtaanvallen op vliegvelden

In de nacht van 14 op 15 april planden ongeveer 164 Cubaanse ballingen onder leiding van Higinio ”Nino” Diaz een afleidingslanding bij Baracoa, in de provincie Oriente. Hun moederschip, genaamd La Playa of Santa Ana, was uit Key West gezeild onder een Costa Ricaanse vlag. Verscheidene vernietigingsboten van de Amerikaanse marine waren voor de kust bij Guantanamo Bay gestationeerd om de indruk te wekken van een op handen zijnde invasievloot. De verkenningsboten keerden terug naar het schip nadat hun bemanningen activiteiten van Cubaanse militietroepen langs de kustlijn hadden ontdekt. Als gevolg van die activiteiten werd bij het aanbreken van de dag vanuit Santiago de Cuba een verkenningsvlucht boven het gebied van Baracoa gelanceerd door een FAR Lockheed T-33, bestuurd door Lt Orestes Acosta en deze stortte dodelijk neer in zee. Op 17 april werd zijn naam ten onrechte genoemd als overloper onder de desinformatie die in Miami circuleerde.

De CIA, met steun van het Pentagon, had oorspronkelijk toestemming gevraagd om op 14 april sonische dreunen boven Havana te produceren om verwarring te zaaien. Het verzoek was een vorm van psychologische oorlogsvoering die succesvol was gebleken bij de omverwerping van Jacobo Arbenz in Guatemala in 1954. Het doel was verwarring te zaaien in Havana en Castro af te leiden als zij “alle ruiten in de stad konden breken”. Het verzoek werd echter afgewezen, omdat de ambtenaren vonden dat dit een te duidelijk teken van betrokkenheid van de Verenigde Staten zou zijn.

Op 15 april 1961, om ongeveer 6 uur Cubaanse plaatselijke tijd, vielen acht B-26B Invader bommenwerpers in drie groepen tegelijk drie Cubaanse vliegvelden aan te San Antonio de los Baños en te Ciudad Libertad (vroeger Campo Columbia genoemd), beide in de buurt van Havana, plus het Antonio Maceo International Airport te Santiago de Cuba. De B-26”s waren klaargemaakt door de CIA in opdracht van Brigade 2506 en waren beschilderd met de valse vlagmarkeringen van de FAR. Ze waren elk bewapend met bommen, raketten en machinegeweren. Ze waren gevlogen vanaf Puerto Cabezas in Nicaragua en werden bemand door verbannen Cubaanse piloten en navigators van de zelfbenoemde Fuerza Aérea de Liberación (FAL). Het doel van de actie (met de codenaam Operatie Poema) was naar verluidt het vernietigen van de meeste of alle bewapende vliegtuigen van de FAR ter voorbereiding van de grote invasie. In Santiago vernietigden de twee aanvallers een C-47 transportvliegtuig, een PBY Catalina vliegboot, twee B-26”s en een civiele Douglas DC-3 plus diverse andere civiele vliegtuigen. Bij San Antonio vernietigden de drie aanvallers drie FAR B-26”s, één Hawker Sea Fury en één T-33, en één aanvaller week uit naar Grand Cayman vanwege te weinig brandstof. Vliegtuigen die uitweken naar de Kaaimaneilanden werden door het Verenigd Koninkrijk in beslag genomen omdat men vermoedde dat de Kaaimaneilanden als lanceerbasis voor de invasie zouden kunnen worden gezien. Bij Ciudad Libertad vernietigden de drie aanvallers alleen niet-operationele vliegtuigen, zoals twee Republic P-47 Thunderbolts. Een van die aanvallers werd beschadigd door luchtafweer en stortte ongeveer 50 km (31 mijl) ten noorden van Cuba neer, met het verlies van de bemanning Daniel Fernández Mon en Gaston Pérez. Zijn metgezel B-26, ook beschadigd, ging verder naar het noorden en landde op Boca Chica Field, Florida. De bemanning, José Crespo en Lorenzo Pérez-Lorenzo, kregen politiek asiel, en keerden de volgende dag terug naar Nicaragua via Miami en de dagelijkse CIA C-54 vlucht van Opa-locka Airport naar Puerto Cabezas Airport. Hun B-26, opzettelijk genummerd 933, hetzelfde als ten minste twee andere B-26”s die dag om desinformatie redenen, werd vastgehouden tot laat op 17 april.

Misleidingsvlucht

Ongeveer 90 minuten nadat de acht B-26”s waren opgestegen van Puerto Cabezas om Cubaanse vliegvelden aan te vallen, vertrok een andere B-26 op een misleidingsvlucht die hem dicht bij Cuba bracht maar naar het noorden richting Florida. Net als de bommenwerpers droeg het toestel valse FAR markeringen en hetzelfde nummer 933 dat op tenminste twee van de andere toestellen was geschilderd. Voor het vertrek werd de motorkap van één van de twee motoren van het vliegtuig verwijderd door CIA personeel, beschoten, en dan teruggeplaatst om de valse indruk te wekken dat het vliegtuig op een bepaald punt tijdens zijn vlucht onder grondvuur had gelegen. Op een veilige afstand ten noorden van Cuba liet de piloot de motor met de voorgemonteerde kogelgaten in de motorkap in de vaanstand schieten, zond een noodoproep per radio uit en vroeg onmiddellijk toestemming om te landen op de internationale luchthaven van Miami. Hij landde en taxiede naar het militaire gedeelte van het vliegveld in de buurt van een C-47 van de luchtmacht en werd daar opgewacht door een aantal overheidsauto”s. De piloot was Mario Zúñiga, voormalig lid van de FAEC (Cubaanse luchtmacht onder Batista), en na de landing vermomde hij zich als “Juan Garcia” en beweerde publiekelijk dat drie collega”s ook waren overgelopen van de FAR. De volgende dag kreeg hij politiek asiel, en die nacht keerde hij via Opa-Locka terug naar Puerto Cabezas. Deze misleidingsoperatie slaagde er destijds in een groot deel van de wereldmedia ervan te overtuigen dat de aanvallen op de FAR-bases het werk waren van een interne anticommunistische factie en dat er geen externe actoren bij betrokken waren.

Reacties

Op 15 april om 10.30 uur beschuldigde de Cubaanse minister van Buitenlandse Zaken Raúl Roa de VS in de Verenigde Naties van agressieve luchtaanvallen op Cuba en diende die middag formeel een motie in bij het Politiek (Eerste) Comité van de Algemene Vergadering van de VN. Slechts enkele dagen eerder had de CIA tevergeefs geprobeerd Raúl Roa ertoe te bewegen over te lopen. In antwoord op de beschuldigingen van Roa voor de VN verklaarde de ambassadeur van de Verenigde Staten bij de Verenigde Naties, Adlai Stevenson, dat de strijdkrachten van de VS “onder geen enkele omstandigheid” in Cuba zouden ingrijpen en dat de VS alles zouden doen wat in hun macht lag om ervoor te zorgen dat geen enkele burger van de VS zou deelnemen aan acties tegen Cuba. Hij verklaarde ook dat Cubaanse overlopers die dag de aanvallen hadden uitgevoerd, en hij presenteerde een UPI draadfoto van Zúñiga”s B-26 met Cubaanse markeringen op het vliegveld van Miami. Stevenson was later in verlegenheid gebracht toen hij zich realiseerde dat de CIA tegen hem had gelogen.

President Kennedy steunde de verklaring van Stevenson: “Ik heb al eerder benadrukt dat dit een strijd was van Cubaanse patriotten tegen een Cubaanse dictator. Hoewel van ons niet kon worden verwacht dat wij onze sympathieën zouden verbergen, hebben wij herhaaldelijk duidelijk gemaakt dat de strijdkrachten van dit land op geen enkele wijze zouden ingrijpen”.

Op 15 april begon de Cubaanse nationale politie onder leiding van Efigenio Ameijeiras met de arrestatie van duizenden personen die ervan verdacht werden anti-revolutionair te zijn. Zij werden vastgehouden op voorlopige locaties zoals het Karl Marx Theater, de gracht van Fortaleza de la Cabana, en het Principe Kasteel, alle in Havana, en het honkbalpark in Matanzas. In totaal zouden tussen de 20.000 en 100.000 mensen worden gearresteerd.

Valse oorlog

In de nacht van 15 op 16 april faalde de groep van Nino Diaz in een tweede poging tot afleidingslanding op een andere plaats nabij Baracoa. Op 16 april voerden Merardo Leon, Jose Leon en 14 anderen een gewapende opstand uit op het landgoed Las Delicias in Las Villas, waarvan er slechts vier overleefden.

Na de luchtaanvallen op de Cubaanse vliegvelden op 15 april bereidde de FAR zich voor op actie met haar overgebleven vliegtuigen, waaronder tenminste vier T-33 jet trainers, vier Sea Fury gevechtsvliegtuigen en vijf of zes B-26 middelzware bommenwerpers. Alle drie types waren bewapend met machinegeweren (behalve de Sea Furies die 20mm kanonnen hadden) voor lucht-lucht gevechten en voor het bestoken van schepen en gronddoelen. De CIA planners hadden verzuimd te ontdekken dat de door de V.S. geleverde T-33 trainer jets al lang bewapend waren met M-3 machinegeweren. De drie types konden ook bommen en raketwerpers dragen voor aanvallen tegen schepen en tanks.

Er werden geen bijkomende luchtaanvallen tegen Cubaanse vliegvelden en vliegtuigen gepland vóór 17 april, omdat de overdreven beweringen van B-26 piloten de CIA vals vertrouwen gaven in het succes van de aanvallen van 15 april, tot U-2 verkenningsfoto”s genomen op 16 april het tegendeel aantoonden. Laat op 16 april gaf President Kennedy het bevel om verdere aanvallen op vliegvelden, gepland voor 17 april bij zonsopgang, af te gelasten, in een poging om directe betrokkenheid van de V.S. plausibel te ontkennen.

Laat op 16 april kwam de invasievloot van CIABrigade 2506 samen op ”Rendez-vous Point Zulu”, ongeveer 65 kilometer (40 mijl) ten zuiden van Cuba, na uit Puerto Cabezas in Nicaragua te zijn vertrokken waar zij waren geladen met troepen en ander materieel, na in New Orleans wapens en voorraden te hebben geladen. De operatie van de Amerikaanse marine kreeg de codenaam Bumpy Road, in plaats van Crosspatch. De vloot, die de naam “Cuban Expeditionary Force” (CEF) kreeg, omvatte vijf vrachtschepen van 2400 ton (leeggewicht) die door de CIA waren gecharterd van de Garcia Line, en later waren uitgerust met luchtafweergeschut. Vier van de vrachtschepen, Houston (codenaam Aguja), Río Escondido (codenaam Ballena), Caribe (codenaam Sardina), en Atlántico (codenaam Tiburón), waren gepland om ongeveer 1.400 manschappen in zeven bataljons troepen en bewapening te vervoeren in de buurt van de invasiestranden. Het vijfde vrachtschip, Lake Charles, was geladen met vervolgvoorraden en ongeveer Operatie 40 infiltratiepersoneel. De vrachtschepen voeren onder Liberiaanse vaandels. Ze werden vergezeld door twee LCI”s die in Key West met zware bewapening waren uitgerust. De LCI”s waren Blagar (codenaam Marsopa) en Barbara J (codenaam Barracuda), varend onder Nicaraguaanse vaandels. Na oefeningen en training op Vieques Island werden de CEF-schepen individueel geëscorteerd (buiten visueel bereik) naar Point Zulu door US Navy destroyers USS Bache, USS Beale, USS Conway, USS Cony, USS Eaton, USS Murray, en USS Waller. Task Group 81.8 van de US Navy had zich reeds verzameld bij de Kaaimaneilanden, onder bevel van Rear Admiral John E. Clark aan boord van vliegdekschip USS Essex, plus helikopter aanvalsschip USS Boxer, destroyers USS Hank, USS John W. Weeks, USS Purdy, USS Wren, en onderzeeboten USS Cobbler en USS Threadfin. Commando en controle schip USS Northampton en vliegdekschip USS Shangri-La waren naar verluidt ook actief in het Caribisch gebied op dat moment. USS San Marcos was een Landing Ship Dock dat drie Landing Craft Utility (LCU”s) vervoerde die plaats boden aan de Brigades M41 Walker Bulldog tanks en vier Landing Craft, Vehicles, Personnel (LCVP”s). San Marcos was vertrokken van het eiland Vieques. Op Point Zulu voeren de zeven CEF-schepen naar het noorden zonder de USN escortes, behalve San Marcos die doorging tot de zeven landingsvaartuigen waren uitgeladen toen ze net buiten de Cubaanse territoriale grens van 5 kilometer (3 mi) waren.

Dag van de Invasie (17 april)

In de nacht van 16 op 17 april werd door CIA-agenten een schijnlanding georganiseerd bij Bahía Honda in de provincie Pinar del Rio. Een flottielje met apparatuur die geluiden en andere effecten van een invasielanding per schip uitzond, zorgde voor de Cubaanse berichtgeving die Fidel Castro kortstondig weglokte van het slagveld van de Varkensbaai.

Om ongeveer 00.00 uur op 17 april 1961 voeren de twee LCI”s Blagar en Barbara J, elk met een “operations officer” van de CIA en een Underwater Demolition Team van vijf kikvorsmannen, de Varkensbaai (Bahía de Cochinos) aan de zuidkust van Cuba binnen. Zij voerden een troepenmacht aan van vier transportschepen (Houston, Rio Escondido, Caribe en Atlántico) met aan boord ongeveer 1400 Cubaanse grondtroepen in ballingschap van Brigade 2506, plus de M41 tanks en andere voertuigen van de brigade in de landingsboten. Om ongeveer 01:00 uur leidde Blagar, als slagveldcommandoschip, de hoofdlanding bij Playa Girón (codenaam Blue Beach), geleid door de kikvorsmannen in rubberboten, gevolgd door troepen van Caribe in kleine aluminium boten, dan de LCVP”s en LCU”s met de M41 tanks. Barbara J, die Houston aanvoerde, landde 35 km verder naar het noordwesten troepen bij Playa Larga (codenaam Red Beach), met gebruikmaking van kleine boten van glasvezel. Het uitladen van de troepen ”s nachts liep vertraging op door motorstoringen en boten die beschadigd raakten door onzichtbare koraalriffen; de CIA had aanvankelijk gedacht dat het koraalrif zeewier was. Toen de kikvorsmannen binnenkwamen, ontdekten ze tot hun schrik dat het Rode Strand verlicht was met schijnwerpers, waardoor de locatie van de landing in allerijl werd gewijzigd. Toen de kikvorsmannen landden, brak er een vuurgevecht uit toen een jeep met Cubaanse milities langsreed. De weinige milities in het gebied slaagden erin de Cubaanse strijdkrachten via de radio te waarschuwen kort na de eerste landing, voordat de indringers hun symbolische verzet overwonnen. Castro werd om ongeveer 3.15 uur gewekt om op de hoogte te worden gebracht van de landingen, wat hem ertoe bracht alle militie-eenheden in het gebied in de hoogste staat van paraatheid te brengen en luchtaanvallen te bevelen. Het Cubaanse regime was van plan om eerst de brigadistas bij Playa Larga te treffen, omdat die zich in het binnenland bevonden, alvorens de brigadistas bij Girón op zee aan te vallen. El Comandante vertrok persoonlijk om zijn troepen in de strijd tegen de brigadistas te leiden.

Bij het aanbreken van de dag rond 6:30 uur begonnen drie FAR Sea Furies, één B-26 bommenwerper en twee T-33”s de CEF-schepen aan te vallen die nog steeds troepen aan het uitladen waren. Om ongeveer 6:50 uur, ten zuiden van Playa Larga, werd de Houston beschadigd door verscheidene bommen en raketten van een Sea Fury en een T-33, en ongeveer twee uur later strandde Kapitein Luis Morse het opzettelijk aan de westkant van de baai. Ongeveer 270 manschappen waren gelost, maar ongeveer 180 overlevenden die zich aan land worstelden waren niet in staat om deel te nemen aan verdere actie vanwege het verlies van de meeste van hun wapens en uitrusting. Het verlies van Houston was een grote klap voor de brigadista”s omdat dat schip een groot deel van de medische voorraden vervoerde, wat betekende dat gewonde brigadista”s het moesten doen met ontoereikende medische zorg. Om ongeveer 7 uur vielen twee FAL B-26”s het Cubaanse marine patrouille escorteschip El Baire bij Nueva Gerona op het eiland Pines aan en brachten het tot zinken. Daarna gingen ze door naar Girón om zich bij twee andere B-26”s te voegen om Cubaanse grondtroepen aan te vallen en afleidingsluchtdekking te geven aan de C-46”s van de parachutisten en de CEF-schepen die door de lucht werden aangevallen. De M41 tanks waren om 7:30 uur geland op Blue Beach en alle troepen om 8:30 uur. Noch San Román op Blue Beach noch Erneido Oliva op Red Beach konden communiceren omdat alle radio”s doorweekt waren in het water tijdens de landingen.

Om ongeveer 7u30 dropten vijf C-46 en één C-54 transportvliegtuig 177 parachutisten van het parachutistenbataljon in een actie met de codenaam Operatie Falcon. Ongeveer 30 man, plus zwaar materieel, werden gedropt ten zuiden van de Central Australia suikerfabriek op de weg naar Palpite en Playa Larga, maar het materieel ging verloren in de moerassen, en de troepen slaagden er niet in de weg te blokkeren. Andere troepen werden gedropt bij San Blas, bij Jocuma tussen Covadonga en San Blas, en bij Horquitas tussen Yaguaramas en San Blas. Deze posities om de wegen te blokkeren werden twee dagen lang gehandhaafd, versterkt door grondtroepen van Playa Girón en tanks. De parachutisten waren geland te midden van een verzameling milities, maar door hun training konden ze standhouden tegen de slecht getrainde militieleden. Doordat de parachutisten bij hun landing uiteengedreven waren, konden ze de weg van de suikerfabriek naar Playa Larga niet innemen, zodat de regering troepen naar beneden kon blijven sturen om zich tegen de invasie te verzetten.

Rond 8.30 uur stortte een FAR Sea Fury, bestuurd door Carlos Ulloa Arauz, neer in de baai nadat hij een FAL C-46 was tegengekomen die na het droppen van parachutisten terugkeerde naar het zuiden. Tegen 9 uur arriveerden Cubaanse troepen en milities van buiten het gebied bij de suikerfabriek, Covadonga en Yaguaramas. In de loop van de dag werden zij versterkt met meer troepen, zware pantsers en T-34 tanks die gewoonlijk op flat-bed trucks werden vervoerd. Om ongeveer 9.30 uur vuurden FAR Sea Furies en T-33”s raketten af op de Rio Escondido, die vervolgens ”ontplofte” en zonk ongeveer 3 kilometer ten zuiden van Girón. De Rio Escondido was geladen met vliegtuigbrandstof, en toen het schip begon te branden, gaf de kapitein het bevel het schip te verlaten, waarna het schip kort daarna in drie explosies werd vernietigd. Rio Escondido vervoerde brandstof samen met genoeg munitie, voedsel en medische voorraden voor tien dagen en de radio die de brigade in staat stelde te communiceren met de FAL. Het verlies van het communicatieschip Rio Escondido betekende dat San Román alleen bevelen kon geven aan de troepen op Blue Beach, en hij had geen idee van wat er gebeurde op Red Beach of bij de parachutisten. Een boodschapper van Red Beach kwam rond 10 uur ”s morgens aan met het verzoek aan San Román om tank- en infanterietroepen te sturen om de weg van de suikerfabriek te blokkeren, een verzoek dat hij inwilligde. Er werd niet verwacht dat regeringstroepen vanuit deze richting een tegenaanval zouden doen.

Om ongeveer 11.00 uur gaf Castro via het landelijke netwerk van Cuba een verklaring uit waarin hij zei dat de indringers, leden van het verbannen Cubaanse revolutionaire front, gekomen waren om de revolutie te vernietigen en de mensen hun waardigheid en rechten te ontnemen. Om ongeveer 11.00 uur viel een FAR T-33 een FAL B-26 (serienummer 935) aan, bestuurd door Matias Farias, die vervolgens een noodlanding op het vliegveld van Girón overleefde, waarbij zijn navigator Eduardo González al was gedood door geweervuur. Zijn metgezel B-26 liep schade op en week uit naar Grand Cayman Island; piloot Mario Zúñiga (de ”overloper”) en navigator Oscar Vega keerden op 18 april via CIA C-54 terug naar Puerto Cabezas. Rond 11.00 uur begonnen de twee overgebleven vrachtschepen Caribe en Atlántico, en de LCI”s en LCU”s, zich zuidwaarts terug te trekken naar internationale wateren, maar nog steeds achtervolgd door FAR-vliegtuigen. Rond het middaguur explodeerde een FAR B-26 door zwaar luchtafweervuur van Blagar, en piloot Luis Silva Tablada (op zijn tweede vlucht) en zijn driekoppige bemanning gingen verloren.

Tegen de middag hadden honderden Cubaanse militiecadetten uit Matanzas Palpite veiliggesteld en rukten voorzichtig te voet op naar het zuiden richting Playa Larga, waarbij ze veel slachtoffers leden tijdens aanvallen van FAL B-26”s. Tegen de schemering rukten andere Cubaanse grondtroepen geleidelijk op naar het zuiden vanuit Covadonga, naar het zuidwesten vanuit Yaguaramas naar San Blas, en naar het westen langs kustwegen vanuit Cienfuegos naar Girón allemaal zonder zware wapens of bepantsering. Om 14.30 uur stelde een groep militieleden van het 339ste Bataljon een stelling op, die werd aangevallen door de M41 tanks van de brigadisten, die de verdedigers zware verliezen toebrachten. Deze actie wordt in Cuba herinnerd als de “Slachting van het Verloren Bataljon” omdat de meeste militieleden omkwamen.

Drie FAL B-26”s werden neergeschoten door FAR T-33”s, waarbij de piloten Raúl Vianello, José Crespo, Osvaldo Piedra en de navigators Lorenzo Pérez-Lorenzo en José Fernández omkwamen. Vianello”s navigator Demetrio Pérez sprong eruit en werd opgepikt door USS Murray. Piloot Crispín García Fernández en navigator Juan González Romero, in B-26 serie 940, weken uit naar Boca Chica, maar laat die nacht probeerden ze terug te vliegen naar Puerto Cabezas in B-26 serie 933 die Crespo op 15 april naar Boca Chica had gevlogen. In oktober 1961 werden de resten van de B-26 en zijn twee bemanningsleden gevonden in de dichte jungle in Nicaragua. Eén FAL B-26 was met motorpech naar de Kaaimaneilanden uitgeweken. Tegen 4:00 uur was Castro aangekomen bij de suikerfabriek van Central Australia, waar hij zich bij José Ramón Fernández voegde die hij voor zonsopgang die dag tot slagveldcommandant had benoemd.

Om ongeveer 5 uur mislukte een nachtelijke luchtaanval door drie FAL B-26”s op het vliegveld San Antonio de Los Baños, naar verluidt door incompetentie en slecht weer. Twee andere B-26”s hadden de missie na het opstijgen afgebroken. Andere bronnen beweren dat zwaar luchtafweergeschut de bemanningen de stuipen op het lijf joeg. Bij het vallen van de avond trokken de Atlantico en de Caribe weg van Cuba om gevolgd te worden door Blagar en Barbara J. De schepen zouden de volgende dag terugkeren naar de Varkensbaai om meer munitie te lossen, maar de kapiteins van de Atlantico en de Caribe besloten de invasie te staken en naar open zee te trekken uit angst voor verdere luchtaanvallen van de FAR. Destroyers van de U.S. Navy onderschepten de Atlantico ongeveer 110 mijl (180 km) ten zuiden van Cuba en haalden de kapitein over om terug te keren, maar de Caribe werd pas onderschept toen ze 218 mijl (351 km) van Cuba verwijderd was, en ze zou pas terugkeren als het te laat was.

Invasiedag plus één (D+1) 18 april

In de nacht van 17 op 18 april werd de strijdmacht op Red Beach herhaaldelijk aangevallen door het Cubaanse leger en de milities. Naarmate het aantal slachtoffers toenam en de munitie opraakte, gaven de brigadistas gestaag op. Airdrops van vier C-54”s en 2 C-46”s hadden slechts beperkt succes bij het landen van meer munitie. Zowel de Blagar als de Barbara J keerden om middernacht terug om meer munitie te landen, die onvoldoende bleek voor de brigadistas. Na wanhopige oproepen om hulp van Oliva, gaf San Román al zijn M41 tanks opdracht om te helpen bij de verdediging. Tijdens de nachtelijke gevechten brak een tankslag uit toen de M41 tanks van de brigadista”s in botsing kwamen met de T-34 tanks van het Cubaanse leger. Deze scherpe actie dwong de brigadistas terug. Om 22.00 uur opende het Cubaanse leger het vuur met zijn 76.2mm en 122mm artillerie kanonnen op de brigadista troepen bij Playa Larga, wat gevolgd werd door een aanval van T-34 tanks omstreeks middernacht. De 2.000 artillerie kogels afgevuurd door het Cubaanse leger hadden de brigadista verdedigingsposities grotendeels gemist, en de T-34 tanks reden in een hinderlaag toen ze onder vuur kwamen te liggen van de brigadista M41 tanks en mortiervuur, en een aantal T-34 tanks werden vernietigd of uitgeschakeld. Om 1.00 uur begonnen infanteristen en militieleden van het Cubaanse leger een offensief. Ondanks zware verliezen van de Cubaanse strijdkrachten, dwong het tekort aan munitie de brigadistas terug en de T-34 tanks bleven zich een weg banen langs de wrakstukken van het slagveld om de aanval voort te zetten. De Cubaanse strijdkrachten telden ongeveer 2.100, bestaande uit ongeveer 300 FAR soldaten, 1.600 militieleden en 200 politieagenten ondersteund door 20 T-34”s die tegenover 370 brigadistas stonden. Tegen 5 uur begon Oliva zijn mannen te bevelen zich terug te trekken, omdat hij bijna geen munitie en mortiergranaten meer had. Rond 10:30 uur namen Cubaanse troepen en milities, gesteund door de T-34 tanks en 122mm artillerie, Playa Larga in nadat de troepen van de Brigade in de vroege uren richting Girón waren gevlucht. In de loop van de dag trokken de troepen van de Brigade zich terug naar San Blas langs de twee wegen van Covadonga en Yaguaramas. Tegen die tijd hadden zowel Castro als Fernández zich naar dat strijdgebied verplaatst.

Toen de mannen van Red Beach in Girón aankwamen, kwamen San Román en Oliva bijeen om de situatie te bespreken. Omdat de munitie bijna op was, stelde Oliva voor dat de brigade zich terugtrok in het Escambray gebergte om guerrillaoorlog te voeren, maar San Román besloot om het strandhoofd te behouden. Om ongeveer 11.00 uur begon het Cubaanse leger een offensief om San Blas in te nemen. San Román beval alle parachutisten terug te keren om San Blas te behouden, en zij staakten het offensief. Gedurende de middag hield Castro de brigadistas onder constante luchtaanval en artillerievuur, maar gaf geen opdracht tot nieuwe grote aanvallen.

Om 14.00 uur ontving president Kennedy een telegram van Nikita Chroesjtsjov in Moskou, waarin stond dat de Russen de VS niet zouden toestaan Cuba binnen te gaan en snelle nucleaire vergelding in het hart van de VS in het vooruitzicht stelden als geen gehoor werd gegeven aan hun waarschuwingen.

Om ongeveer 5 uur vielen FAL B-26”s een Cubaanse colonne van 12 particuliere bussen aan die vrachtwagens met tanks en andere bepantsering aanvoerden, op weg naar het zuidoosten tussen Playa Larga en Punta Perdiz. De voertuigen, geladen met burgers, milities, politie en soldaten, werden aangevallen met bommen, napalm en raketten, waarbij zware verliezen vielen. De zes B-26”s werden bestuurd door twee contractpiloten van de CIA plus vier piloten en zes navigators van de FAL. De colonne hergroepeerde zich later en rukte op naar Punta Perdiz, ongeveer 11 km ten noordwesten van Girón.

Invasiedag plus twee (D+2) 19 april

Tijdens de nacht van 18 april leverde een FAL C-46 wapens en uitrusting aan de airstrip van Girón die bezet was door de grondtroepen van de brigade en vertrok voor het aanbreken van de dag op 19 april. De C-46 evacueerde ook Matias Farias, de piloot van B-26 serie ”935” (codenaam Chico Two) die op 17 april was neergeschoten en neergestort bij Girón. De bemanningen van de Barbara J en Blagar hadden hun best gedaan om de overgebleven munitie op het strandhoofd aan land te brengen, maar zonder luchtsteun meldden de kapiteins van beide schepen dat het te gevaarlijk was om overdag voor de Cubaanse kust te opereren.

De laatste luchtaanvalmissie (codenaam Mad Dog Flight) bestond uit vijf B-26”s, waarvan er vier werden bemand door Amerikaanse CIA-contractvliegtuigbemanningen en vrijwillige piloten van de Alabama Air Guard. Een FAR Sea Fury (bestuurd door Douglas Rudd) en twee FAR T-33”s (bestuurd door Rafael del Pino en Alvaro Prendes) schoten twee van deze B-26”s neer, waarbij vier Amerikaanse piloten omkwamen. Gevechtspatrouilles werden gevlogen door Douglas A4D-2N Skyhawk jets van VA-34 squadron opererend vanaf USS Essex, waarvan de nationaliteit en andere markeringen waren verwijderd. De vluchten werden uitgevoerd om de soldaten en piloten van de brigade gerust te stellen en om de Cubaanse regeringstroepen te intimideren zonder direct oorlogshandelingen te plegen. Om 10 uur was een tankgevecht uitgebroken, waarbij de brigadista hun linie vasthielden tot ongeveer 14.00 uur, wat Olvia ertoe bracht een terugtocht naar Girón te bevelen. Na de laatste luchtaanvallen gaf San Román zijn parachutisten en de mannen van het 3de Bataljon opdracht een verrassingsaanval uit te voeren, die aanvankelijk succesvol was maar al snel mislukte. Terwijl de brigadistas zich ongeorganiseerd terugtrokken, begonnen het Cubaanse leger en de militieleden snel op te rukken. Zij namen San Blas in, maar werden om ongeveer 11 uur ”s morgens buiten Girón tegengehouden. Later die middag hoorde San Román het gerommel van de oprukkende T-34”s en meldde dat hij zonder mortier- en bazooka-kogels de tanks niet kon tegenhouden en beval zijn mannen terug te trekken naar het strand. Oliva kwam daarna aan en stelde vast dat de brigadistas allemaal naar het strand trokken of zich terugtrokken in de jungle of de moerassen. Zonder directe luchtsteun en met een tekort aan munitie trokken de grondtroepen van Brigade 2506 zich terug naar de stranden, geconfronteerd met de aanval van de Cubaanse regeringsartillerie, tanks en infanterie.

Laat op 19 april trokken de torpedobootjagers USS Eaton (codenaam Santiago) en USS Murray (codenaam Tampico) de Cochinosbaai binnen om terugtrekkende soldaten van de Brigade van de stranden te evacueren, voordat vuur van tanks van het Cubaanse leger Commodore Crutchfield deed besluiten zich terug te trekken.

Invasiedag plus drie (D+3) 20 april

Van 19 april tot ongeveer 22 april werden door A4D-2N”s sorties gevlogen om visuele inlichtingen over gevechtsgebieden te verkrijgen. Ook worden verkenningsvluchten gemeld van AD-5W”s van het VFP-62 en/of VAW-12 squadron van USS Essex of een ander vliegdekschip, zoals USS Shangri-La dat deel uitmaakte van de bij de Kaaimaneilanden verzamelde taakgroep.

Op 21 april gingen Eaton en Murray, op 22 april vergezeld door destroyers USS Conway en USS Cony, plus onderzeeboot USS Threadfin en een CIA PBY-5A Catalina vliegboot, door met het zoeken naar de kustlijn, riffen en eilanden voor verspreide overlevenden van de Brigade, ongeveer 24-30 werden gered.

Slachtoffers

67 Cubaanse bannelingen van Brigade 2506 werden gedood in actie, plus 10 op het vuurpeloton, 10 op de boot Celia die probeerde te ontsnappen, 9 gevangen bannelingen in de verzegelde vrachtwagencontainer op weg naar Havana, 4 door een ongeluk, 2 in de gevangenis, en 4 Amerikaanse vliegeniers, voor een totaal van 106 doden. Vliegtuigbemanningen die sneuvelden waren in totaal 6 van de Cubaanse luchtmacht, 10 Cubaanse bannelingen en 4 Amerikaanse vliegeniers. Parachutist Eugene Herman Koch werd gedood in actie, en de Amerikaanse piloten die werden neergeschoten waren Thomas W. Ray, Leo F. Baker, Riley W. Shamburger, en Wade C. Gray. In 1979 werd het lichaam van Thomas “Pete” Ray gerepatrieerd uit Cuba. In de jaren ”90 gaf de CIA toe dat hij banden had met de CIA en kende hem de Intelligence Star toe.

Het uiteindelijke aantal dodelijke slachtoffers onder de Cubaanse strijdkrachten tijdens het conflict bedroeg 176. Dit cijfer omvat alleen het Cubaanse leger en er wordt geschat dat ongeveer 2.000 militieleden tijdens de gevechten gedood of gewond zijn geraakt. Andere slachtoffers onder de Cubaanse strijdkrachten lagen tussen 500 en 4.000 (gedood, gewond of vermist). Bij de aanvallen op het vliegveld op 15 april werden 7 Cubanen gedood en 53 gewond.

In 2011 heeft het National Security Archive, in het kader van de Freedom of Information Act, meer dan 1.200 bladzijden documenten vrijgegeven. In deze documenten stonden beschrijvingen van incidenten met eigen vuur. De CIA had een aantal B-26 bommenwerpers uitgerust om te lijken op Cubaanse vliegtuigen, en hen bevolen landinwaarts te blijven om te vermijden dat ze zouden worden beschoten door troepen die door de Amerikanen werden gesteund. Sommige van de vliegtuigen, die geen acht sloegen op de waarschuwing, kwamen onder vuur te liggen. Volgens CIA-agent Grayston Lynch, “konden we ze niet onderscheiden van de Castro vliegtuigen. Uiteindelijk schoten we op twee of drie van hen. We raakten er een paar, want toen ze op ons afkwamen… was het een silhouet, dat was alles wat je kon zien.”

Gevangenen

Op 19 april werden ten minste zeven Cubanen plus twee door de CIA ingehuurde Amerikaanse burgers (Angus K. McNair en Howard F. Anderson) in de provincie Pinar del Rio geëxecuteerd, na een proces van twee dagen. Op 20 april werd Humberto Sorí Marin in La Cabaña geëxecuteerd, die op 18 maart was gearresteerd na in Cuba te zijn geïnfiltreerd met 14 ton explosieven. Zijn mede-samenzweerders Rogelio González Corzo (alias “Francisco Gutierrez”), Rafael Diaz Hanscom, Eufemio Fernandez, Arturo Hernandez Tellaheche en Manuel Lorenzo Puig Miyar werden eveneens geëxecuteerd.

Tussen april en oktober 1961 vonden honderden executies plaats als reactie op de invasie. Ze vonden plaats in verschillende gevangenissen, waaronder het Fortaleza de la Cabaña en het Kasteel Morro. De leiders van het infiltratieteam, Antonio Diaz Pou en Raimundo E. Lopez, evenals de ondergrondse studenten Virgilio Campaneria, Alberto Tapia Ruano, en meer dan honderd andere opstandelingen werden geëxecuteerd.

Ongeveer 1.202 leden van Brigade 2506 werden gevangen genomen, van wie er negen stierven door verstikking tijdens hun overbrenging naar Havana in een luchtdichte vrachtwagencontainer. In mei 1961 stelde Castro voor om de overlevende brigadegevangenen te ruilen voor 500 grote landbouwtractoren, later veranderd in 28.000.000 US$. Op 8 september 1961 werden 14 brigadegevangenen veroordeeld wegens foltering, moord en andere zware misdaden die in Cuba waren begaan vóór de invasie. Vijf werden geëxecuteerd en negen anderen kregen 30 jaar gevangenisstraf. Drie van hen waren geëxecuteerd: Ramon Calvino, Emilio Soler Puig (“El Muerte”) en Jorge King Yun (“El Chino”). Op 29 maart 1962 stonden 1.179 mannen terecht wegens verraad. Op 7 april 1962 werden allen veroordeeld tot 30 jaar gevangenisstraf. Op 14 april 1962 werden 60 gewonde en zieke gevangenen vrijgelaten en naar de VS vervoerd. In 2021 werd ontdekt dat de regering van João Goulart namens de Verenigde Staten had ingegrepen om de doodstraf voor gevangenen te voorkomen.

Op 21 december 1962 ondertekenden Castro en James B. Donovan, een advocaat uit de VS, bijgestaan door Milan C. Miskovsky, een juridisch medewerker van de CIA, een overeenkomst om 1.113 gevangenen te ruilen voor 53 miljoen dollar aan voedsel en medicijnen, afkomstig uit particuliere giften en van bedrijven die belastingvoordelen verwachtten. Op 24 december 1962 werden sommige gevangenen naar Miami gevlogen, anderen volgden op het schip African Pilot, plus ongeveer 1.000 familieleden die Cuba ook mochten verlaten. Op 29 december 1962 woonden president Kennedy en zijn vrouw Jacqueline een “welkom terug” ceremonie bij voor de veteranen van Brigade 2506 in de Orange Bowl in Miami, Florida.

Politieke reactie

De mislukte invasie bracht de regering Kennedy ernstig in verlegenheid en maakte Castro op zijn hoede voor toekomstig Amerikaans ingrijpen in Cuba. Op 21 april, tijdens een persconferentie van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei Kennedy: “Er is een oud gezegde dat zegt dat een overwinning honderd vaders heeft en een nederlaag een wees is… Verdere verklaringen, gedetailleerde discussies, zijn niet om de verantwoordelijkheid te verhullen, want ik ben de verantwoordelijke officier van de regering…”

De eerste reactie van de VS op de eerste luchtaanvallen was van een afwijzende kwaliteit. Adlai Stevenson ontkende elke betrokkenheid bij de eerste golf luchtaanvallen en verklaarde voor de Verenigde Naties: “Deze beschuldigingen zijn totaal vals en ik ontken ze categorisch.” Stevenson bleef het verhaal promoten van twee Cubaanse vliegtuigen die naar verluidt waren overgelopen naar de Verenigde Staten, blijkbaar niet wetende dat het in feite Amerikaanse vliegtuigen waren, bestuurd door door de VS gesteunde Cubaanse piloten om een vals verhaal van overlopers te promoten.

In augustus 1961, tijdens een economische conferentie van de OAS in Punta del Este, Uruguay, stuurde Che Guevara een briefje aan Kennedy via Richard N. Goodwin, een secretaris van het Witte Huis. Het luidde: “Bedankt voor Playa Girón. Voor de invasie, was de revolutie zwak. Nu is ze sterker dan ooit”. Daarnaast beantwoordde Guevara een reeks vragen van Leo Huberman van Monthly Review na de invasie. In één antwoord werd Guevara gevraagd om het groeiende aantal Cubaanse contrarevolutionairen en overlopers van het regime te verklaren, waarop hij antwoordde dat de afgeslagen invasie het hoogtepunt van de contrarevolutie was en dat daarna dergelijke acties “drastisch tot nul daalden”. Over het overlopen van enkele prominenten binnen de Cubaanse regering merkte Guevara op dat dit kwam omdat “de socialistische revolutie de opportunisten, de ambitieuzen en de angsthazen ver achter zich heeft gelaten en nu op weg is naar een nieuw regime dat vrij is van deze klasse ongedierte.”

Zoals Allen Dulles later verklaarde, geloofden de CIA planners dat als de troepen eenmaal ter plaatse waren, Kennedy elke actie zou goedkeuren die nodig was om een mislukking te voorkomen – zoals Eisenhower had gedaan in Guatemala in 1954 nadat die invasie leek te mislukken. Kennedy was diep gedeprimeerd en woedend over de mislukking. Enkele jaren na zijn dood berichtte The New York Times dat hij tegen een niet nader genoemde hoge ambtenaar van de regering had gezegd dat hij “de CIA in duizend stukken wilde scheuren en in de wind wilde strooien”. Kennedy zei tegen zijn bevriende journalist Ben Bradlee: “Het eerste advies dat ik mijn opvolger ga geven is om de generaals in de gaten te houden en niet het gevoel te hebben dat omdat ze militairen waren, hun mening over militaire zaken ook maar iets waard was.”

De nasleep van de invasie in de Varkensbaai en de gebeurtenissen met Cuba die daarop volgden, zorgden ervoor dat de VS zich bedreigd voelden door hun buurland. Voorafgaand aan de gebeurtenissen bij Playa Girón legde de regering van de VS sancties op die de handel met Cuba beperkten. In een artikel in The New York Times van 6 januari 1960 werd handel met Cuba “te riskant” genoemd. Ongeveer zes maanden later, in juli 1960, verlaagden de VS het invoerquotum voor Cubaanse suiker, waardoor de VS hun suikerbevoorrading uit andere bronnen moesten halen. Onmiddellijk na de invasie van de Varkensbaai overwoog de regering Kennedy een volledig embargo in te stellen. Vijf maanden later kreeg de president toestemming om dit te doen.

Volgens auteur Jim Rasenberger werd de regering Kennedy zeer agressief in het omverwerpen van Castro na de mislukking van de Varkensbaai invasie, naar verluidt door haar inspanningen te verdubbelen. Rasenberger ging dieper in op het feit dat bijna elke beslissing die Kennedy nam na de Varkensbaai een correlatie had met de vernietiging van de Castro regering. Kort na de invasie gaf Kennedy het Pentagon opdracht geheime operaties te ontwerpen om het Castro-regime omver te werpen. President Kennedy haalde ook zijn broer Robert over om een geheime actie tegen Castro op te zetten, die bekend werd als “Operatie Mongoose.” Deze clandestiene operatie omvatte sabotage en moordcomplotten.

Maxwell Taylor onderzoek

Op 22 april 1961 vroeg President Kennedy aan Generaal Maxwell D. Taylor, procureur-generaal Robert F. Kennedy, Admiraal Arleigh Burke en CIA-directeur Allen Dulles om de Cuba Studiegroep te vormen, om verslag uit te brengen over de lessen die uit de mislukte operatie te trekken waren. Generaal Taylor overhandigde het rapport van de onderzoeksraad aan President Kennedy op 13 juni. Hij schreef de nederlaag toe aan een gebrek aan besef in een vroeg stadium van de onmogelijkheid van succes met geheime middelen, aan ontoereikende vliegtuigen, aan beperkingen op bewapening, piloten, en luchtaanvallen die waren ingesteld om aannemelijke ontkenning te proberen – en, uiteindelijk, aan verlies van belangrijke schepen en gebrek aan munitie. De commissie Taylor werd bekritiseerd, en vooringenomenheid werd geïmpliceerd. Advocaat-generaal Robert F. Kennedy, de broer van de President, was in de groep opgenomen, en de commissie als geheel werd meer bezig gezien met het afleiden van de schuld van het Witte Huis dan met het inzien van de werkelijke diepte van de fouten die de mislukking in Cuba bevorderden. Jack Pfeiffer, die tot halverwege de jaren tachtig als historicus voor de CIA werkte, vereenvoudigde zijn eigen visie op de mislukte Varkensbaai door een verklaring te citeren die Raúl Castro, de broer van Fidel, in 1975 tegenover een Mexicaanse journalist had afgelegd: “Kennedy twijfelde,” zei Raúl Castro. “Als hij op dat moment had besloten ons binnen te vallen, had hij het eiland kunnen verstikken in een zee van bloed, maar hij had ook de revolutie kunnen vernietigen. Gelukkig voor ons, twijfelde hij.”

CIA-rapport

In november 1961 schreef CIA-inspecteur-generaal Lyman B Kirkpatrick een rapport, “Survey of the Cuban Operation”, dat tot 1998 geheim bleef. Conclusies waren:

Ondanks heftige bezwaren van het CIA management tegen de bevindingen, werden CIA directeur Allen Dulles, CIA onderdirecteur Charles Cabell, en onderdirecteur voor plannen Richard Bissell allen gedwongen af te treden begin 1962. In latere jaren werd het gedrag van de CIA in deze gebeurtenis het voorbeeld bij uitstek voor het psychologische paradigma dat bekend staat als het groupthink syndroom. Verdere studie toont aan dat van de verschillende componenten van groupthink, geanalyseerd door Irving Janis, de invasie in de Varkensbaai de structurele kenmerken vertoonde die leidden tot irrationele besluitvorming in de buitenlandse politiek onder impuls van een gebrek aan onpartijdig leiderschap. Een verslag over het proces van de invasiebeslissing luidt,

Op elke vergadering liet hij de CIA-vertegenwoordigers de hele discussie domineren, in plaats van de agenda open te breken om een volledige verhandeling van de tegengestelde overwegingen mogelijk te maken. De president stond hen toe elke aarzelende twijfel die een van de anderen uitte onmiddellijk te weerleggen, in plaats van te vragen of iemand anders dezelfde twijfel had of de implicaties van de nieuwe zorgwekkende kwestie die aan de orde was gesteld, wilde onderzoeken.

Kijkend naar zowel het overzicht van de Cubaanse Operatie als Groupthink: Psychological Studies of Policy Decisions and Fiascoes van Irving Janis, blijkt dat het gebrek aan communicatie en de loutere veronderstelling van eensgezindheid de hoofdoorzaken zijn van het collectieve onvermogen van de CIA en de president om de hen voorgelegde feiten efficiënt te evalueren. Een aanzienlijke hoeveelheid informatie die aan president Kennedy werd voorgelegd, bleek in werkelijkheid onjuist te zijn, zoals de steun van het Cubaanse volk voor Fidel Castro, waardoor het moeilijk was de werkelijke situatie en de toekomst van de operatie in te schatten. Het ontbreken van het initiatief om andere opties van het debat te onderzoeken leidde ertoe dat de deelnemers optimistisch en star bleven in hun overtuiging dat de missie zou slagen, waarbij zij onbewust ook nog bevooroordeeld werden in de groepspsychologie van het “wishful thinking”.

Halverwege 1960 had CIA-agent E. Howard Hunt Cubanen in Havana geïnterviewd; in een interview met CNN in 1997 zei hij: “…het enige wat ik kon vinden was veel enthousiasme voor Fidel Castro.”

De erfenis van de invasie in Cuba

Voor veel Latijns-Amerikanen versterkte de Varkensbaai-invasie de alom heersende overtuiging dat de VS niet te vertrouwen waren. De invasie illustreerde ook dat de VS konden worden verslagen, en dus moedigde de mislukte invasie politieke groeperingen in de hele Latijns-Amerikaanse regio aan om manieren te vinden om de invloed van de VS te ondermijnen. Historici verklaren vaak dat het fiasco van de Varkensbaai Castro nog populairder maakte, door nationalistische sentimenten toe te voegen ter ondersteuning van zijn economisch beleid. Na de luchtaanvallen op Cubaanse vliegvelden op 15 april verklaarde hij de revolutie “marxistisch-leninistisch”. Na de invasie streefde hij nauwere betrekkingen met de Sovjet-Unie na, deels ter bescherming, wat mede de weg vrijmaakte voor de Cubaanse Raketcrisis van 1962. Castro was toen steeds meer op zijn hoede voor verdere Amerikaanse interventie en stond meer open voor suggesties van de Sovjet-Unie om kernwapens op Cuba te plaatsen om zijn veiligheid te waarborgen.

In maart 2001, kort voor de 40e verjaardag van de invasie, vond in Havana een conferentie plaats, bijgewoond door ongeveer 60 Amerikaanse afgevaardigden. De conferentie was getiteld Varkensbaai: 40 jaar na dato. De conferentie werd mede gesponsord door de Universiteit van Havana, Centro de Estudios Sobre Estados Unidos, Instituto de Historia de Cuba, Centro de Investigaciones Históricas de la Seguridad del Estado; Centro de Estudios Sobre America, en het in de V.S. gevestigde National Security Archive. De conferentie begon op donderdag 22 maart 2001 in Hotel Palco, Palacio de las Convenciones Op 24 maart, na de formele conferentie, reisden veel van de afgevaardigden en waarnemers over de weg naar de Australische suikerfabriek, Playa Larga, en Playa Girón, de plaats van de eerste landing tijdens de invasie. Van die reis is een documentaire film gemaakt, getiteld Cuba: De 40-jarige oorlog, uitgebracht op DVD in 2002. Een Cubaanse FAR-strijder in de Varkensbaai, José Ramón Fernández, woonde de conferentie bij, evenals vier leden van Brigade 2506, Roberto Carballo, Mario Cabello, Alfredo Duran, en Luis Tornes.

Nog steeds worden er in Cuba jaarlijks landelijke oefeningen gehouden tijdens de “Dia de la Defensa” (Dag van de Verdediging), om de bevolking voor te bereiden op een invasie.

Invasie erfenis voor Cubaanse bannelingen

Velen die in het conflict voor de CIA vochten, bleven daarna trouw; sommige Varkensbaai veteranen werden officieren in het Amerikaanse leger in de Vietnam oorlog, waaronder 6 kolonels, 19 luitenant kolonels, 9 majoors, en 29 kapiteins. In maart 2007 was ongeveer de helft van de brigade gesneuveld. In april 2010 onthulde de Cuban Pilot”s Association een monument op de Kendall-Tamiami Executive Airport ter nagedachtenis van de 16 vliegeniers van de kant van de ballingen die tijdens de strijd omkwamen. Het monument bestaat uit een obelisk en een gerestaureerd B-26 replicavliegtuig boven op een grote Cubaanse vlag.

Reactie van het Amerikaanse publiek

Kennedy”s algemene goedkeuringscijfer steeg in de eerste peiling na de invasie, van 78 procent medio april tot 83 procent eind april en begin mei. Dr. Gallup”s kop voor deze peiling luidde: “Publiek schaart zich achter Kennedy in nasleep van Cubacrisis.” In 1963 bleek uit een opiniepeiling dat 60 procent van de Amerikanen geloofde dat Cuba “een ernstige bedreiging voor de wereldvrede” was, maar 63 procent van de Amerikanen wilde niet dat de VS Castro zou verwijderen.

Na de mislukking van de Varkensbaai, de bouw van de Berlijnse Muur en de Cubaanse Raketcrisis was president Kennedy van mening dat nog een mislukking van de kant van de Verenigde Staten om de controle te krijgen en de communistische expansie een halt toe te roepen, fataal zou zijn voor de geloofwaardigheid van de VS bij haar bondgenoten en voor zijn eigen reputatie. Kennedy was dus vastbesloten “een lijn in het zand te trekken” en een communistische overwinning in de Vietnamoorlog te voorkomen. Hij vertelde James Reston van The New York Times onmiddellijk na zijn ontmoeting in Wenen met Chroesjtsjov: “Nu hebben we een probleem om onze macht geloofwaardig te maken en Vietnam lijkt de plaats.”

Bronnen

  1. Bay of Pigs Invasion
  2. Invasie in de Varkensbaai
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.