Hugenotenoorlogen

Samenvatting

De Franse godsdienstoorlogen waren een reeks burgeroorlogen die plaatsvonden in het koninkrijk Frankrijk en het koninkrijk Navarra in de tweede helft van de 16e eeuw. Tussen 1562 en 1598 zijn er acht verschillende oorlogen geweest, hoewel het geweld in die periode constant was.

De godsdienstoorlogen werden uitgelokt door religieuze geschillen tussen katholieken en calvinistische protestanten, bekend als hugenoten, verergerd door geschillen tussen de adellijke huizen die deze religieuze facties aanvoerden, met name de Bourbons en de Guises.

Bovendien had de Franse burgeroorlog internationale dimensies, waarbij de protestantse macht van die tijd, het Engeland van Elizabeth I, betrokken was in de strijd met de grootste verdediger van het katholicisme en de grootste macht van die tijd, het Spanje van Filips II. Daardoor had het conflict een beslissende invloed op het succes van de opstand van de Verenigde Provinciën tegen de Spaanse overheersing en op de uitbreiding van de protestantse confessies in het Heilige Roomse Rijk, dat geregeerd werd door de oom van Filips II, keizer Ferdinand I van Habsburg.

Het conflict eindigde met het uitsterven van de dynastie Valois-Angoulême en het aan de macht komen van Hendrik IV van Bourbon, die na zijn bekering tot het katholicisme in 1598 het Edict van Nantes uitvaardigde, dat een zekere religieuze tolerantie tegenover de protestanten garandeerde. De conflicten tussen de Kroon en de Hugenoten laaiden echter regelmatig op, totdat de kleinzoon van Hendrik IV, Lodewijk XIV, deze tolerantie herriep met het Edict van Fontainebleau in 1685, waarbij alle godsdienst behalve het katholicisme werd verboden, wat leidde tot de verbanning van meer dan 200.000 Hugenoten.

Religieuze verdeeldheid

Sinds het einde van de 14e eeuw, en vooral met de Renaissance, had zich een hervormingsgezinde stroming ontwikkeld die de traditionele leerstellingen van de katholieke godsdienst in twijfel trok, evenals het gezag van de Kerk van Rome, haar relatie met de wereldlijke machten en de rijkdom, politieke invloed en privileges die de geestelijkheid had vergaard.

De geschillen begonnen in de jaren 1540 en 1550 over de iconoclastische vernieling door protestanten van Romeinse rituele voorwerpen die door de katholieken als heilig werden beschouwd: relikwieën, monstransen en heiligenbeelden. Tegen het einde van het bewind van Hendrik II werd het conflict gepolitiseerd en toen de koning in 1559 stierf, organiseerden de religieuze partijen zich om hun militaire structuren voor te bereiden. De godsdienstoorlogen begonnen in 1562 en duurden, met tussenpozen van vrede, tot 1598, toen het Edict van Nantes werd uitgevaardigd.

Deze religieuze verstoringen zijn bijzonder moeilijk te bestuderen vanwege hun complexiteit. Religieuze verschillen worden gesuperponeerd door politieke confrontaties, sociale strijd, culturele verschillen en, tenslotte, een gespannen Europese context.

Verzwakking van de reële macht

Aan het einde van de 15e en het begin van de 16e eeuw had de Franse monarchie de grondslagen van haar territoriale, financiële, economische en militaire macht sterk uitgebreid en een enigszins gecentraliseerd bestuur ingesteld. Het evenwicht tussen adel en monarchie werd gehandhaafd tijdens de regeerperiodes van François I en Henri II, die op de adel vertrouwden om te regeren, hun advies en hulp inriepen, maar zich niet lieten overheersen en geen verzet tegen hun macht duldden.

Na de verdwijning van de groothertogdommen Bourgondië en Bretagne was onder de bescherming van de monarchie een nieuwe hoge adel tot bloei gekomen. De belangrijkste adellijke families uit die tijd waren de Guises, de Bourbons en de Montmorencies, die tijdens de godsdienstoorlogen tegen elkaar vochten. Deze drie grote families controleerden de centrale regering, via de gunst van de koning, en de lokale overheid, via een netwerk van beschermheren. Dit evenwicht werd verbroken toen Hendrik II in 1559 stierf. Aangezien de koningen Frans II en Karel IX te onbekwaam of te jong waren om te regeren, werd de strijd van de adel om de gunst van de koning een strijd om de controle over de koninklijke macht.

De pogingen van de koningin-moeder Catharina de Medici en haar kanselier Michel de L”Hospital om een echte professionele administratie van de Kroon in het leven te roepen, bestaande uit leden van de burgerij en de lagere adel, wekten daarentegen de ontevredenheid van de hoge adel, die dit zag als een marginalisering van hun traditionele adviserende rol. De poging om de situatie te doorstaan en de continuïteit van de staat te handhaven door middel van religieuze tolerantie leidde er alleen maar toe dat beide facties zich gekrenkt voelden over het optreden van de Kroon. In combinatie met religieuze verdeeldheid leidde dit tot een beweging die de monarchie aan het wankelen zou brengen en het land in een lange periode van interne conflicten zou storten.

Het onmiddellijke gevolg was de verstoring van het politieke machtsevenwicht, want het Huis Montmorency, dat zich bij voorbaat tegen de koninklijke politiek verzette, was onderling en met andere groepen door de godsdienst stevig verenigd, hetgeen de vorming van echte politieke partijen mogelijk maakte, die zo machtig waren dat zij de macht kwamen grijpen. De verklaring waarom deze oorlogen in Frankrijk 36 jaar aansleepten, ligt juist in de omvorming van de confessies tot partijen: de Hugenotenpartij en de Katholieke Liga. De eerste verscheen als gevolg van de politisering van de Hervormde Kerk, en ter verdediging van haar gekozen geloof tegen de katholieke pogingen om haar expansie te beteugelen, en de tweede als reactie op de successen en excessen van de Hugenoten, reeds midden in de machtsstrijd tussen het Huis Bourbon en het Huis Guise-Lorraine.

Gedurende de godsdienstoorlogen verloor de monarchie, wier bestaan nooit in twijfel werd getrokken, de controle over de situatie en was zij niet in staat de partijstrijd te onderdrukken of te beëindigen, en de pogingen van de laatste twee Valois (Karel IX, Hendrik III en zijn moeder Catharina de Medici) om de koninklijke macht te behouden in het aanschijn van de ineenstorting van de politieke orde, bleken vruchteloos.

Tenslotte moet worden gewezen op de brede sociale participatie, aangezien alle sociale lagen, van de elites tot de volksmassa”s, bij de godsdienstoorlogen betrokken waren. Dit alles weerspiegelt een massale sociale reactie op de voortgang van de opbouw van de autoritaire en eengemaakte staat, waarbij de opstandelingen trachten oude instellingen te herstellen en nieuw leven in te blazen of nieuwe instellingen te plannen.

De insubordinatie van de Fransen was geënt op het gedrag van prinsen en grote heren die zonder toestemming van de vorst de wapens opnamen. Het feodalisme dat in Frankrijk nog heerste, kwam aan het licht door de voortschrijdende autonomie van de heren en hun aanhangers. De bijeenroeping van de Staten-Generaal, die tijdens de godsdienstoorlogen driemaal plaatsvond, getuigt duidelijk van de verzwakking van het koninklijk gezag. Koningen hadden de steun van hun onderdanen nodig om beslissingen te kunnen nemen die zouden worden gerespecteerd; zelfs de koninklijke macht werd in twijfel getrokken door degenen die ook wilden dat de koning zich onderwierp aan de wil van deze raadgevende organen.

Hoofdrolspelers

Het heersende koninklijke huis in Frankrijk was een kleine tak van de Valois dynastie, zelf een kleine tak van de Capet dynastie. Deze bestond uit de koningin-moeder Catharina de Medici, weduwe van Henri II, haar zonen (François II, Charles IX, Henri III en François d”Alençon) en dochters (Isabella, Claude en Margot of Marguerite).

De Bourbons, rechtstreekse afstammelingen van Lodewijk IX, waren bloedvorsten en erfgenamen van de Valois. Zij waren verdeeld tussen katholieken en protestanten en hadden moeite om een echte leider te vinden. Louis de Condé en zijn zoon Henri de Condé, Antoine de Bourbon en zijn zoon Henri IV verdedigden de zaak van de Hugenoten tegen Kardinaal de Bourbon. Uiteindelijk wist Hendrik IV met moeite te zegevieren, en bij de dood van Hendrik III nam hij de kroon van Frankrijk over.

Zij waren neven van hertog Karel III van Lotharingen en stegen in politiek opzicht dankzij Claude en François van Lotharingen (de eerste twee hertogen van Guise) en het huwelijk van Marie van Guise met Jacobus V van Schotland, uit wie Mary Stuart, koningin der Schotten en echtgenote van François II, werd geboren. Ook de kardinaal van Lotharingen, hertog Hendrik van Guise en Karel van Mayena behoorden tot de familie.

De Guisen leidden het Franse katholicisme, waren immens populair en steunden de wankelende Valois dynastie, en hoewel zij af en toe door de koningin-moeder werden gemarginaliseerd vanwege hun onverzettelijkheid, maakten zij een triomfantelijke terugkeer naar de politieke voorhoede dankzij hun populariteit en de steun van Spanje. Koning Hendrik III probeerde zich te ontdoen van de inmenging van de Guise door hen te vermoorden, maar slaagde er slechts in de algehele verachting van de katholieken te winnen. In 1588 nam de Katholieke Liga Parijs in en verdreef de koning, die zich overgaf aan de protestanten en uiteindelijk werd vermoord door een katholieke fanaticus. Ondanks hun nederlaag en uiteindelijke onderwerping aan Hendrik IV, waren zij machtig genoeg dat de koning liever een pact met hen sloot dan hen te vernietigen.

Een van de oudste en machtigste families van Frankrijk. De Constable Anne de Montmorency werd opgevoed door François I, die hem hertog en constabel maakte. Hoewel hij later de gunst van deze koning verloor, oefende hij grote invloed uit op Hendrik II en maakte hij een immens fortuin. Tot deze familie behoorden François de Montmorency en de gebroeders Châtillon: Kardinaal de Châtillon François d”Andelot en Gaspar II de Coligny. Verdeeld tussen katholieken en protestanten, verenigden de Montmorencies zich tegen de groeiende invloed van hun rivalen de Guises. Hun strijd om de macht maakte de eerste fase van de godsdienstoorlogen grotendeels tot een privé-oorlog tussen de twee families.

De Montmorency waren de grote verliezers in het conflict, aangezien bijna al hun leden in de strijd werden gedood, vermoord, gevangen genomen of verbannen. Zij kwamen weer in beeld onder Hendrik IV van Bourbon, met Henry de Montmorency-Damville.

De betrokkenheid van buurlanden

De godsdienstoorlogen in Frankrijk waren ook het gevolg van de tussenkomst van buurlanden die Frankrijk trachtten te verzwakken. Toen Frankrijk in 1557 bij de Slag van Saint Quentin werd verslagen en het Verdrag van Cateau-Cambrésis ondertekende, verloor het zijn hegemonie aan Spanje, de overwinnaar in die slag. Ondanks zijn verval in de tweede helft van de 16e eeuw bleef Frankrijk echter een belangrijke Europese macht. Koningin Elizabeth I van Engeland kwam tussenbeide om de protestanten te steunen, en de koning van Spanje, Filips II, steunde de onverzettelijke katholieke Guise-clan. Tijdens de godsdienstoorlogen was Frankrijk verdeeld in twee facties die financieel en militair werden gesteund door buitenlandse mogendheden. In de jaren 1580 raakten Engeland en Spanje slaags in Frankrijk.

Maar er waren ook territoriale aanspraken. Engeland wilde het in 1558 verloren Calais terugwinnen en Spanje probeerde het noordelijke deel van Navarra te heroveren. Savoye, geallieerd met Spanje, wilde van zijn kant de Italiaanse steden terugwinnen die Frankrijk na de Italiaanse oorlogen had bezet.

De godsdienstoorlogen in Frankrijk hingen sterk af van de Europese context. Dit is met name van belang in het geval van de Spaanse Nederlanden, waar de politieke en religieuze onrust vanaf 1566 toenam. De oorlog in Vlaanderen had automatisch gevolgen voor de Franse conflicten en vice versa.

De koning van Frankrijk deed ook een beroep op buitenlandse legers om zijn gezag te herstellen. Hij roept de hulp in van Zwitserse en Italiaanse contingenten, gestuurd door de paus. Beide zijden gebruikten Duitse reiters. De Spanjaarden gebruikten ook Vlaamse troepen.

Prolegomena

De eerste religieuze problemen doken op tijdens het bewind van Frans I (1515-1547). Om zuiver religieuze redenen was de koning van Frankrijk van mening dat de protestantse leer schadelijk was voor zijn gezag. Hij verzette zich er categorisch tegen ten tijde van de eerste iconoclastische aanvallen op religieuze beelden en relikwieën. Na de “affaire van de pasquins”, waarbij de hugenoten overal in het land propagandaposters ophingen die zelfs de slaapkamer van de koning bereikten, begon de vervolging van de protestanten op 18 oktober 1534, met de publicatie van de eerste veroordelende edicten.

Het was tijdens het bewind van zijn zoon Hendrik II (1547-1559) dat de religieuze spanningen gevaarlijk toenamen. Nog onverdraagzamer dan zijn vader, bestookte Hendrik II ketters meedogenloos. Hij vermenigvuldigde het aantal edicten en richtte rechtbanken op die bekend stonden als “brandkamers” om hen tot de brandstapel te veroordelen. Ondanks deze vervolging, is dit ook het hoogtepunt van het protestantisme. Onder leiding van intelligente leiders als Johannes Calvijn kreeg het protestantisme steeds meer aanhang. De stedelijke milieus (ambachtslieden en bourgeoisie) en de adel waren het gunstigste terrein voor de groei ervan. Zijn dynamiek en succes lokten een felle haat uit onder de meest fervente katholieken. Beide denominaties beschouwden zichzelf als in het bezit van de waarheid over het geloof. Het land stond op de rand van een religieuze crisis, en alleen het sterke gezag van de koning hield Frankrijk verenigd tijdens de oorlogen tegen Spanje. De tragische dood van Hendrik II na een ongeval tijdens een toernooi in 1559 opende een periode van onzekerheid.

De regering van Frans II (1559-1560)

De eerstgeboren zoon van Hendrik II van Frankrijk en Catharina de Medici volgde zijn vader op 16-jarige leeftijd op. Hoewel hij meerderjarig was en kon regeren, liet hij de regering in handen van de ooms van zijn vrouw Mary Stuart, de gebroeders Guise, voorvechters van het katholicisme. De Guises bezetten de beste kamers van het Louvre-paleis en hadden dus controle over en toegang tot de persoon van de koning. De schatkist was geruïneerd door opeenvolgende nederlagen van de Spanjaarden en de Kroon wankelde. Daarom besloot de weduwe koningin Catharina een beroep te doen op de Guises, die al snel de sleutelposten overnamen. Hertog François I kreeg het bevel over de legers, en zijn broer Karel, kardinaal van Lotharingen, werd belast met de financiën en de kerkelijke aangelegenheden. Om de koninklijke schatkist te saneren, werd drastisch in de overheidsuitgaven gesneden, wat tot talrijke protesten leidde, die hardhandig werden onderdrukt.

Nu het delicate evenwicht was verbroken, nam de rivaliteit tussen de hoge adel toe, maar de Montmorencies werden althans tijdelijk gesust door de garantie van hun ambten en privileges.

Het Huis Bourbon, het machtigste van het koninkrijk, was erop gebrand zijn overwicht terug te winnen, dat het had verloren na de breuk tussen Frans I en de Constabel van Bourbon in 1523. Als prinsen van koninklijken bloede hadden de Bourbons het voorzitterschap van de Koninklijke Raad moeten bekleden, maar de Kardinaal van Lotharingen nam het heft in handen. Antonius van Bourbon, koning van Navarra (d.w.z. van Frans Navarra, ten noorden van de Franse grens): van Frans Navarra, ten noorden van de Pyreneeën, aangezien het koninkrijk door Ferdinand II van Aragon was geannexeerd, met minder recht, hoewel dit later werd bevestigd door de Cortes, waarbij zijn tegenstanders niet aanwezig waren, toen Karel I, op aanbeveling van de hertog van Alba, die ze onverdedigbaar achtte, deze gebieden opgaf), werd geneutraliseerd door hem naar Spanje te zenden om Isabella van Valois te vergezellen naar de residentie van haar echtgenoot Filips II, na hun huwelijk bij volmacht in Parijs, waarbij hij werd vertegenwoordigd door de hertog van Alba. …

De religieuze vervolging door de kardinaal van Lotharingen, die tevens grootinquisiteur van Frankrijk was, verergerde het religieuze probleem en ondanks bemiddelingspogingen van koningin Catharina zochten de calvinisten bescherming en leiderschap in de persoon van Louis de Bourbon, prins van Condé, broer van Antoine de Bourbon, die als tweede-in-bevelhebber meende dat de religieuze zaak hem in staat zou kunnen stellen om de top van de macht te bereiken.

Het resultaat was de samenzwering van Amboise in 1560, het eerste grote incident van de godsdienstoorlogen, die tot doel had de persoon van de koning te grijpen en hem te onttrekken aan de invloed van de gebroeders Guise, die uit de macht zouden worden gezet en vervolgd. Om directe betrokkenheid bij het complot te voorkomen, liet Condé de uitvoering van het plan echter in handen van een minder belangrijke edelman, Lord de la Renaudie, wiens onbekwaamheid resulteerde in de ontdekking van het complot. De koning trok naar de vesting van Amboise, en de samenzweerders werden gevangen genomen en terechtgesteld.

Al snel werd duidelijk dat een groot deel van de hugenoten alleen maar het einde van de Guisen wenste, en dat zij tevreden zouden zijn als de Guisen werden vervangen door een koninklijke raad onder leiding van de Bourbons. Er vonden besprekingen plaats en rond de koningin-moeder en kanselier Michel de L”Hospital ontstond aan het Hof een “politieke” partij, die een vreedzame oplossing voor het religieuze probleem en het herstel van de koninklijke suprematie nastreefde. De vergadering die in augustus 1560 op aandringen van Catharina in Fontainebleau werd bijeengeroepen, versterkte de positie van de koningin-moeder, maar kon geen einde maken aan de overheersing van de Guise.

Geconfronteerd met de onmogelijkheid om de familie Guisa uit te schakelen, wendden de Bourbons zich tot het Calvinisme. Het besluit werd ook beïnvloed door het streven om Navarra, waarvan zij de kroon wilden hebben, te veroveren op het zeer katholieke Spanje. Door vast te houden aan de katholieke orthodoxie, en met de Guisen aan de macht, was een breuk met Spanje onmogelijk. De Montmorency van hun kant waren voorstander van onrust, ook al waren zij niet geallieerd met de Bourbons. De Hugenoten bereidden zich dus voor op oorlog en vielen grote steden in het zuiden en zuidwesten van Frankrijk aan. Een burgeroorlog leek op handen toen de koningin-moeder Condé en Antoine de Bourbon naar Orléans ontbood om zich te verantwoorden voor hun onwettige militaire heffing. De koning van Navarra gaf toe, waarop Condé werd gearresteerd, berecht en ter dood veroordeeld door de Guisa.

De situatie leek in een impasse te geraken toen Frans II, na 16 maanden regeren, ernstig ziek werd in november 1560, kort voor de vergadering van de Estates General in Orléans. Catharina maakte van de gelegenheid gebruik om haar vijanden te verzoenen door de Bourbons gratie te verlenen en hen een bevoorrechte positie te geven. In ruil daarvoor kreeg zij het regentschap voor haar zoon Karel en garandeerde zij de Guises dat zij niet gestraft zouden worden voor hun excessen. Francis stierf op 5 december, wat betekende dat Mary Stuart terugkeerde naar Schotland, en Catherine koningin-regentes werd, nadat zij de huizen Bourbon en Guise althans nominaal had geneutraliseerd en met elkaar verzoend.

De regeerperiode van Karel IX (1560-1574)

Catharina de Medici, nu de feitelijke heerseres van het koninkrijk, begon met de taak een einde te maken aan de interne verdeeldheid, het koninklijk gezag veilig te stellen en de macht van de Franse monarchie te herstellen. Karel IX was 10 jaar oud, zodat de koningin minstens vier jaar had om haar plannen uit te voeren. Allereerst werd Antoine de Bourbon luitenant-generaal van het koninkrijk en Condé werd vrijgelaten. De Kardinaal van Lotharingen werd uit de macht ontzet, maar François de Guise werd bevestigd aan het hoofd van het leger. De Montmorencies van hun kant besloten dat zij onder het nieuwe bewind konden gedijen. Zo slaagden het Koninklijk Huis en de leidende families van de adel erin een verenigd front te vormen tijdens de in december 1560 bijeengeroepen Estates General. Het wanhopige gebrek aan inkomsten voor de schatkist werd niet opgelost, maar men slaagde er wel in een einde te maken aan de gerechtelijke misbruiken, de interne douane af te schaffen en de maten en gewichten eenvormig te maken. Ook werd overeengekomen dat de staten ten minste om de vijf jaar bijeen zouden komen.

De koningin slaagde er ook niet in het verdeelde koninkrijk te verenigen. Het door kanselier Michel de L”Hospital uitgestippelde gedoogbeleid veranderde de situatie. Het edict van Ramoritin (januari 1560), dat de situatie van de protestanten moest verlichten, werd niet van kracht, en Catharina”s verzoeningspolitiek maakte haar alleen maar zwakker in de ogen van de calvinisten, die steeds meer concessies eisten, en verontrustte de katholieken, die steeds vijandiger tegenover haar en de gereformeerden stonden. Zo sloten de Guises zich in april 1561 aan bij de familie Montmorency en maarschalk de Saint-André, gesteund door Spanje, om het katholieke geloof te behouden en een kruistocht tegen het protestantisme te beginnen. Tegen die tijd was het calvinisme op zijn hoogtepunt: het had meer dan twee miljoen volgelingen, steeds meer gepolitiseerd, geïrriteerd en gewelddadig. De situatie verslechterde in de ogen van de katholieken toen, na de vergadering van de Estates General in Pontoise, godsdienstvrijheid werd geëist, kerkelijke goederen in beslag werden genomen en hoge belastingen voor de geestelijkheid werden ingevoerd. De poging tot onderhandeling, bekend als het colloquium van Poissy, leidde tot nog meer verdeeldheid en ontevredenheid, met nieuwe rellen in Parijs en het zuiden van Frankrijk tot gevolg. Katholieken en Protestanten bewapenden zich, en geweld verspreidde zich over het hele koninkrijk.

Als gevolg daarvan vaardigde Catharina de Medici het Edict van Saint-Germain uit (17 januari 1562), een laatste poging om een vreedzame oplossing te vinden voor de religieuze onenigheid. Hugenoten mochten de eredienst buiten de steden en in hun privé-woningen houden. Zij konden ook vergaderen in synoden, mits de koning daartoe toestemming gaf. Gereformeerde predikanten werden erkend en tenslotte konden ook hugenoten religieuze gilden oprichten. Wat de edelen betreft, zij mochten absolute vrijheid van geweten hebben. Maar de door de koningin ingevoerde burgerlijke tolerantie had het tegengestelde effect van het beoogde. Protestanten verwierpen het tweederangs burgerschap, katholieken waren woedend, en het Parlement weigerde het te ratificeren. Onder druk besloot Antoine de Bourbon het protestantisme op te geven en zich aan te sluiten bij de Guises en de Montmorencies.

Op 18 maart doodden de hertog van Guise en zijn mannen onder duistere omstandigheden 23 protestanten die in een boerderij bijeen waren voor de eredienst. Het was de zogenaamde Wassy massamoord. Bij zijn terugkeer in Parijs werd de hertog als een held ontvangen door het volk, dat opriep tot een kruistocht tegen de hugenoten. Koningin Catharina deed een laatste poging om de vrede te bewaren, maar de hertog oefende druk uit op de regentes door met zijn troepen te verschijnen in Fontainebleau, waar het hof zich bevond. De jonge koning en zijn moeder werden gedwongen hem naar Parijs te volgen onder het voorwendsel hen te beschermen tegen de protestanten, waardoor zij gedwongen werden de kant van de katholieken te kiezen. In Sens, werden honderd Calvinisten de keel doorgesneden. In Parijs werden de huizen van de rijke Hugenoten geplunderd. In Tours werden de protestanten drie dagen zonder voedsel opgesloten, daarna naar de oevers van de Loire gebracht en vermoord. Condé van zijn kant verliet de hoofdstad, sloot zich aan bij Coligny en ging aan het hoofd van de calvinisten staan en nam de stad Orleans in. De gewapende hugenoten verklaarden zich trouw aan de koning en beweerden dat zij zich alleen wilden ontdoen van de Guise en het edict wilden uitvoeren dat hun vrijheid van godsdienst garandeerde. Zij onthoofdden katholieken, vooral priesters, plunderden kerken en vernielden altaren, kruisbeelden, ornamenten, relikwieën, afbeeldingen en beelden van de heiligen die zij afgoden noemden, wat in die tijd een ergere misdaad leek dan moord. De godsdienstoorlogen waren begonnen.

Het protestantse offensief (1560-1570)

In de eerste fase van de oorlogen won het protestantisme aan kracht onder de adel en in de steden. Het groeiend aantal aanhangers gaf de protestanten een enthousiaste impuls om te geloven in de mogelijkheid om het hele land te bekeren. Na verschillende botsingen maakte het bloedbad van St. Bartholomeus in 1572 een drastische eind aan de ontwikkeling van de beweging en maakte een definitief einde aan de illusies van de protestanten.

Zodra de oorlog begon, riepen de Hugenoten de hulp in van Genève, Engeland en de protestantse vorsten van het Heilige Roomse Rijk, terwijl de Koningin en haar edelen een beroep deden op Spanje en de Italiaanse staten. Bij het Verdrag van Hampton Court kreeg Condé de steun van de koningin van Engeland, terwijl Filips II zijn troepen stuurde om voor de royalisten te vechten.

In deze eerste oorlog waren er verschillende fronten. Het belangrijkste was rond de Loire en in Normandië. Het tweede strijdgebied lag in het zuidoosten, met name in de Languedoc, en het derde in het zuidwesten, waar Blaise de Montluc de protestanten, die hij in de Slag bij Vergt versloeg, meedogenloos onderdrukte. Te midden van de verschrikkelijke wreedheden van beide zijden slaagden de calvinisten er binnen een maand in een groot aantal steden in te nemen, waarvan sommige zeer belangrijk waren, zoals Lyon, Orleans en Rouen, de op een na grootste stad van het land. Bij elke verovering plunderden en vernielden de protestanten kerken. De katholieken leden grote verliezen, maar de Hugenoten slaagden er niet in Toulouse en Bordeaux in te nemen, en al snel gingen de koningsgezinde troepen in het offensief en begonnen een lange campagne van belegeringen om te proberen de verloren steden terug te veroveren. Een voor een werden Tours, Poitiers, Angers en Bourges heroverd. Tenslotte stierf Antonius van Bourbon bij de belegering van Rouen en liet als erfgenaam zijn jonge zoon Hendrik na, die door Johanna van Navarra in het calvinisme zou worden opgevoed.

De slag bij Dreux (19 december 1562) gaf het koninklijke leger het voordeel. Condé werd gevangen genomen, maar aan katholieke zijde vielen ook de dood van maarschalk de Saint-André en de gevangenneming van Constable Anne de Montmorency. Hertog François de Guise stierf ook binnen een paar maanden, gedood in februari 1563 tijdens het beleg van Orléans, blijkbaar in opdracht van Coligny, wat het begin was van de bittere wraakzucht van de Guises.

Na de dood van Guise en de gevangenneming van Condé, en de ontbinding van beide partijen, kon koningin Catharina vredesbesprekingen beginnen, die uitmondden in het Edict van Amboise (19 maart 1563), waarbij de steden Rouen, Orléans en Lyon weer onder katholiek gezag kwamen. De vrijheid van geweten werd gewaarborgd voor de hugenoten en de protestantse eredienst werd binnenskamers toegestaan voor het gewone volk en openlijk op de landgoederen van de edelen, waarmee een periode van burgerlijke tolerantie werd ingeluid. Parijs en omstreken waren echter verboden terrein voor protestanten.

Deze oorlog had harde gevolgen. Door het geleden geweld werden steden als Rouen, Orléans en Lyon de zetel van het meest onbuigzame katholicisme. Het einde van de oorlog zette veel katholieken ertoe aan wraak te nemen op de protestanten. In 1563 werden vele processen aangespannen om de hugenoten, die de kerken hadden geplunderd, te veroordelen. Uiteindelijk bleek de door de koningin-moeder opgelegde vrede zeer precair te zijn. De haat van de katholieken tegen de protestanten groeide door de verschrikkelijke verwoestingen die zij in de steden hadden aangericht. De calvinisten bleven ervan overtuigd dat zij aan een ondergeschikte positie werden onderworpen en dat Frankrijk moest worden hervormd. Ondanks de vrede ontwapende geen van beide partijen zich, en wrok en verlangen naar wraak leidden tot talrijke moorden. Elke partij beschuldigde de andere van het niet respecteren van de vrede. Om de vrede te bestendigen en de loyaliteit van de edelen aan de Kroon te verzekeren, werd koning Karel IX in augustus 1563 meerderjarig verklaard.

Na vier jaar vrede stond het koninkrijk opnieuw op de rand van een gewapend conflict. Er waren drie redenen voor de hervatting van de vijandelijkheden in 1567: de mislukte uitvoering van het Edict van Amboise in de provincies, de internationale spanningen en de rivaliteit aan het hof tussen de Prins van Condé en de jonge broer van de koning, Henri, hertog van Anjou, die amper zestien jaar oud was. De opkomst van de jonge prins wekte de bedenkingen op van de ambitieuze Condé, die het hof verliet om zijn ongenoegen duidelijk te maken.

In 1566 overspoelde een gewelddadige golf van beeldenstorm de kerken en kloosters in de Lage Landen. Het Spaanse leger dat vanuit Milaan naar de Lage Landen was gestuurd om de opstand te onderdrukken, trok langs de grens met Frankrijk. De nabijheid van dit potentieel vijandige leger wakkerde de vrees aan van zowel de hugenoten als de koning van Frankrijk, die, om zich tegen een eventuele Spaanse aanval te beschermen, een leger van Zwitserse huurlingen recruteerde. Het aantrekken van de Zwitsers verergerde op zijn beurt de vrees van de Hugenoten, die zich begonnen voor te bereiden op een nieuwe oorlog. Geconfronteerd met de onderdrukking door de hertog van Alba in de Nederlanden, raakten de hugenoten onder leiding van Coligny in beroering en eisten Franse steun voor de opstandelingen. Koningin Catharina was echter niet bereid haar machtige schoonzoon de oorlog te verklaren, en toen duidelijk werd dat zij niet zou tolereren dat de gereformeerden de katholieken met geweld aanvielen, begonnen de hugenoten te vrezen dat de koningin-moeder een bondgenootschap met de Spanjaarden zou sluiten om het protestantisme uit te roeien.

De tweede oorlog brak uit op 28 september 1567 toen de hugenotenleiders, onder leiding van Condé, probeerden de koninklijke familie en de kardinaal van Lotharingen te grijpen in een staatsgreep, de zogenaamde Surprise van Meaux. De koningin-moeder, vol vertrouwen in haar politiek van concordaat, was verontwaardigd over de aanval van Condé en besloot de verraders streng te straffen. De twee legers kwamen opnieuw tegenover elkaar te staan en opnieuw werden de protestanten verslagen in de Slag bij Saint-Denis op 10 november, maar de Constable de Montmorency sneuvelde in de strijd. De koningin-moeder maakte vervolgens haar geliefde zoon Hendrik van Anjou luitenant-generaal van het leger, ondanks protesten. De 16-jarige was niet in staat om de opmars van de Hugenoten te stoppen. Uiteindelijk leidde de verzwakking van de twee partijen tot de ondertekening van de Vrede van Longjumeau op 22 maart 1568. In ruil voor het verlenen van licenties aan de Zwitserse huurlingen en het opnieuw opleggen van het Edict van Amboise zonder beperkingen, verbonden de Hugenoten zich ertoe zich uit het veroverde gebied terug te trekken.

De Vrede van Longjumeau maakte geen einde aan de gevechten, want de protestanten weigerden de plaatsen die zij hadden veroverd op te geven. Toen het geweld in het hele koninkrijk toenam, werd het duidelijk dat de broze vrede het papier niet waard was waarop zij was geschreven. Enkele maanden na de wapenstilstand trachtte de koningin-moeder de vijand voor te zijn en gelastte de arrestatie van de prins van Condé (28 juli 1568), die, gewaarschuwd, met Coligny op de vlucht sloeg. In afwachting van het uitbreken van de oorlog vaardigde de koningin de Verklaring van Saint-Maur uit, waarin alle concessies van het Edict van Amboise werden herroepen en elke andere godsdienst dan het katholicisme werd verboden. Rond dezelfde tijd stierf haar dochter Isabella van Valois, echtgenote van Filips II, en de alliantie tussen Spanje en Frankrijk begon te wankelen.

Catharina kocht de prins van Oranje om om Frankrijk te verlaten en de hugenoten niet te helpen. Het koningsgezinde leger, opnieuw onder leiding van Hendrik van Anjou, versloeg de protestantse troepen in de Slag bij Jarnac op 15 maart 1569. De Hugenoten leden zware verliezen, waaronder de dood van Condé. Gaspar de Coligny werd toen de leider van de Hugenoten. Hij recupereerde de restanten van het leger en trok naar het zuiden om meer troepen te rekruteren. Hij nam ook de zonen van Antoine de Bourbon en Condé onder zijn bescherming: Henri de Navarre en Henri de Condé.

Met de steun van de protestantse vorsten van het Heilige Roomse Rijk gingen de Hugenoten al snel in het offensief. De koningsgezinden versloegen hen echter opnieuw in de Slag bij Moncontour (3 oktober 1569), en de hugenoten versterkten zich rond hun bolwerk La Rochelle. Moeilijkheden om de rebellen te bedwingen, geldgebrek, jaloezie tussen de koning en zijn broer de hertog van Anjou en meningsverschillen onder de koningsgezinde adel neutraliseerden uiteindelijk hun vooruitgang en brachten de koningin-moeder ertoe een nieuwe pacificatie te proberen. Coligny vormde het zogenaamde “leger van de burggraven”, met edelen uit de Languedoc, en herwon het militaire initiatief. De Admiraal marcheerde opnieuw naar Parijs toen op 8 augustus 1570 een nieuwe wapenstilstand werd ondertekend, de Vrede van Saint-Germain. Dit verdrag herstelde de vrijheid van geweten en godsdienst en maakte La Rochelle, Cognac, Montauban en La Charité tot vrije zones voor de hugenoten. De in beslag genomen goederen van de hugenoten zouden aan hen worden teruggegeven en er zou een einde komen aan de discriminatie op grond van godsdienst in bestuursfuncties en staatsinstellingen. Geen van beide partijen was blij met deze nieuwe vrede.

De oorlog van de ontevredenen (1572-1580)

In deze periode leken de godsdienstoorlogen meer op een politiek conflict onder leiding van een gematigde katholieke partij, die ontevreden was over de versterking van de koninklijke macht. Aan het hoofd van deze beweging stond de broer van de koning zelf, François d”Alençon, samen met de katholieke adel.

De koningin-moeder was zich zeer wel bewust van de broosheid van de Vrede van Saint-Germain, maar het gaf haar kostbare tijd om het koninkrijk te versterken en de grondslagen te leggen van een langetermijnstrategie die de Valois-dynastie in staat zou stellen de godsdienstoorlogen en de aanvallen van de Levantijnse adel te overleven. De zuster van de koning, Margot, werd een hoofdrolspeelster in de politieke strategie van het koninkrijk. Karel IX trouwde met Elisabeth van Oostenrijk, dochter van keizer Maximiliaan II. Het geplande huwelijk van Hendrik van Anjou met Isabella van Engeland mislukte, maar toen de Poolse troon vrijkwam, begon Catharina de Medici de mogelijkheden te onderzoeken om haar lievelingszoon koning van Polen te maken. De koningin probeerde ook een voordelig huwelijk voor Margot te regelen, ondanks de pogingen van de kardinaal van Lotharingen om haar aan zijn neef Hendrik van Guise uit te huwelijken (met wie Margot reeds een hartstochtelijke verhouding had). Aanvankelijk was het de bedoeling haar aan Sebastiaan I van Portugal uit te huwelijken, maar vrijwel onmiddellijk ontstond het plan haar te koppelen aan Hendrik van Navarra, de zoon van Antonio van Bourbon, een prins van bloed. Koningin Joan III van Navarra, die een dergelijke verloving resoluut afwees, stierf kort daarna, blijkbaar aan tuberculose, hoewel de legende verhaalt dat Catherine haar vergiftigde met geparfumeerde handschoenen.

Als gevolg van de Vrede van Saint-Germain werd de hugenotenleider Gaspard de Coligny lid van de Koninklijke Raad. Hij wist al snel de jonge koning Karel voor zich te winnen, die de heerschappij van zijn moeder van zich af wilde schudden. Om de Fransen te verenigen in een gemeenschappelijke onderneming om een einde te maken aan de burgeroorlog, stelde Coligny voor het bondgenootschap met Spanje op te zeggen en in de Nederlanden tussenbeide te komen ter verdediging van zijn geloofsbroeders, de Nederlandse opstandelingen. Hij begon de Oranjes clandestien te helpen met wapens en geld, en toen een Hugenotenleger heimelijk de grens naar Artois overstak, werd het duidelijk dat de admiraal op eigen houtje een oorlog zou uitlokken om de koning te dwingen met Spanje te breken, ondanks de weigering van de rest van de Raad. Het werd de Koningin-moeder duidelijk dat de onderdrukking van Coligny van essentieel belang was om de vrede met de Habsburgers en het voortbestaan van het koninkrijk te verzekeren. Bovendien heeft het huwelijk tussen Hendrik van Navarra en Margot, dat de vrede tussen de twee religieuze partijen had moeten consolideren, de spanningen alleen maar doen toenemen. Katholieken en Protestanten maakten duidelijk dat zij het huwelijk van een prinses van Frankrijk met de koning van Navarra ronduit afkeurden. Het hof stond onder spanning en Catharina de Medici slaagde er niet in de toestemming van de Paus te verkrijgen voor dit uitzonderlijke huwelijk met een ketter. De Franse prelaten aarzelden, niet wetend welk standpunt zij moesten innemen. De koningin-moeder gebruikte al haar sluwheid om de kardinaal van Bourbon over te halen het huwelijk te voltrekken, en slaagde daar uiteindelijk in door een list. Margot stemde echter niet in met het huwelijk met een protestant, die bovendien zo onaantrekkelijk was, en het was de Koning zelf die haar moest dwingen te knikken.

Coligny van zijn kant was nog troepen aan het werven om oorlog te voeren zodra het huwelijk geconsumeerd was. Catherine was erin geslaagd haar zwakke zoon te distantiëren van de admiraal en zijn geplande oorlog. Op 22 augustus 1572 werd Coligny het slachtoffer van een moordaanslag georkestreerd door de koningin-moeder, Anjou en de Guises, waarbij hij zijn linkerarm verloor door een arquebus. Deze aanval zette de duizenden hugenoten, die die hete augustus in de hoofdstad waren samengestroomd, in vuur en vlam. De koning, die zich bewust was van het protestantse gevaar en zich niet bewust was van de betrokkenheid van zijn moeder, ontmoette Coligny om hem koninklijke bescherming te verzekeren. De spanningen bleven toenemen en weldra kwamen de katholieke en protestantse facties met elkaar in conflict. In de nacht van 23 augustus verscheen een menigte hugenoten voor het Louvre en de residenties van de Guise, die om wraak riepen en beweerden dat zij spoedig zouden terugslaan. De dreiging van de Hugenoten en het onderzoek dat de koning instelde om de feiten vast te stellen, en dat onvermijdelijk tot Catherine de Medici leidde, deden haar tot wanhoopsdaden vervallen. Uit vrees voor haar leven en voor het voortbestaan van haar dynastie, bracht Catharina de koning op de hoogte van het complot dat werd voorbereid en verzekerde hem dat alleen door de hugenoten te ontbinden een burgeroorlog kon worden vermeden. Karel IX besloot de protestantse aanvoerders te elimineren, met uitzondering van zijn zwager Hendrik van Navarra en de Prins van Condé. Maar wat een chirurgische ingreep had moeten zijn, ontsnapte aan de plannen van de daders en veranderde in een verschrikkelijke slachting, de slachting van Sint Bartholomeus, waaraan slechts enkele Hugenoten ontsnapten. Het bloedbad duurde drie dagen, gedurende welke de koninklijke familie, niet in staat om de moorden te stoppen, zich in het Louvre barricadeerde, vrezend voor hun leven. Dit verschrikkelijke bloedbad, dat met gejuich werd ontvangen door de paus (verkeerd ingelicht door de koningin-moeder) en het katholieke Europa, heeft de hugenotenbeweging niet volledig vernietigd, hoewel het de houding van de partij tegenover de Valois heeft veranderd. Koningin Catharina moest onder ogen zien dat zij en haar zonen de eeuwige haat van de protestanten hadden verdiend. De leiders van de Hugenoten, Condé en Hendrik van Navarra, gijzelaars aan het hof, werden gedwongen hun godsdienst af te zweren. Toch was de burgeroorlog weer uitgebroken.

De gebeurtenissen in Parijs leidden tot soortgelijke acties in Rouen, Orléans, Bordeaux en Toulouse, waarbij 10.000 tot 15.000 calvinisten werden gedood, en dwongen de hugenotenpartij ertoe zich te reorganiseren in de zuidelijke en westelijke provincies, en een beweging op gang te brengen in de richting van de “politieke partij”, die geloofde in verdraagzaamheid als een onmisbaar middel om vrede te bereiken. De mislukking van het beleg van La Rochelle door het koninklijke leger bracht de oorlog tot een relatief vroeg einde. De koningin-moeder en Karel IX ijverden voor de verkiezing van Hendrik van Anjou tot koning van Polen, zij het om totaal verschillende redenen: de koningin-moeder uit liefde voor haar zoon, en de koning en zijn broers uit haat en nijd. Dit alles droeg bij tot de ondertekening van een nieuw vredesverdrag in juli 1573, het Edict van Boulogne, waarbij de hugenoten in het gehele koninkrijk gewetensvrijheid herwonnen, alsmede vrijheid van godsdienst op de pleinen van La Rochelle, Nîmes en Montauban.

Hendrik van Anjou werd uiteindelijk op 11 mei 1573 tot koning van Polen gekozen. Maar toen hij met tegenzin het hof verliet voor een vreemd land, was het al duidelijk dat koning Karel, wiens gezondheidstoestand altijd al bedroevend was geweest, stervende was. In een klimaat van samenzweringen liet koningin-moeder Catharina de koning Anjou als vermoedelijke troonopvolger erkennen, om elke zet van zijn broers te voorkomen. De jongere broer van de koning, de hertog van Alençon, begeerde de troon en vormde een kliek waarvan zijn zuster Margot, de Montmorencies, Condé en Hendrik van Navarra deel uitmaakten. Maar Alençons talenten waren niet opgewassen tegen zijn ambities, en hij werd een werktuig van scherpere politici die vastbesloten waren de prins te gebruiken om koningin Catharina te vernietigen. Na een onhandige poging van deze kliek om zich meester te maken van de koning, lanceerde Karel een offensief tegen de Montmorency en arresteerde hij de leiders van de familie, wat leidde tot het ontstaan van een nieuwe anti-kroonpartij, de “politici”. Karel IX stierf uiteindelijk op 30 mei 1574.

Terwijl Hendrik III in allerijl uit Polen vluchtte om de troon van zijn overleden broer over te nemen, begon de Vijfde Godsdienstoorlog, met de ontsnapping van Condé uit het Hof waar hij sinds de Slachting van Sint-Bartholomeus voorwaardelijk veroordeeld was. De nieuwe koning werd op 13 februari 1575 in Reims plechtig gekroond als Hendrik III en op 15 februari trouwde hij met Louise van Lotharingen. Hoewel hij bij zijn tijdgenoten argwaan wekte omdat hij homoseksueel en zeer verwijfd was, was Henri een ervaren politicus die met kracht aan het bewind kwam en een repressief beleid voerde tegen de Hugenoten die, net als La Rochelle, een onafhankelijke staat hadden gevormd in de Languedoc. De alliantie van de hugenoten met de partij van de “politici” bleek echter desastreus voor de nieuwe vorst. Condé viel het land binnen vanaf de grens met het Heilige Roomse Rijk onder bevel van een huurleger dat was geleend van de graaf Palts van de Rijn, Jan Casimir, terwijl de broer van de koning zelf, Alençon, was overgelopen. De uitwijking werd gevolgd door de vlucht van Hendrik van Navarra naar zijn landgoederen. Met het koninkrijk op de rand van desintegratie eindigde de Vijfde Oorlog op 6 mei 1576, toen de koning ermee instemde het vernederende Edict van Beaulieu te ondertekenen om de troon te behouden. Hendrik III legde alle schuld voor zo”n catastrofe bij zijn moeder en broer, en zou hen nooit vergeven. De 63 artikelen ervan waren de grootste triomf van de hugenoten tot nu toe. Alençon, wiens afvalligheid koning Hendrik in het nauw bracht, kreeg talrijke titels en landgoederen, waaronder het hertogdom Anjou. Het bloedbad op Sint-Bartholomeusdag werd veroordeeld, en Coligny en de omgekomen Hugenoten werden gerehabiliteerd. Hun weduwen en wezen kregen 6 jaar lang een koninklijk pensioen. De protestanten kregen acht bolwerken, en Hendrik van Navarra kreeg het luitenantschap van Guyana. Frankrijk verbond zich ertoe de huursoldaten van Condé te betalen, en de graaf Palts van de Rijn kreeg bezittingen in Frankrijk en een toelage van 40.000 livres per jaar. Tenslotte zegde de koning toe binnen zes maanden de Algemene Vergadering bijeen te roepen.

De katholieken voelden zich vernederd en verraden door de zwakte van de koning en vormden een echte politieke partij, de Katholieke Liga, die de organisatie en de tactiek van de hugenoten imiteerde. Aan de vooravond van de Estates General wilden zij de koning dwingen zich aan hun diktaten te onderwerpen. Maar omdat de drie vertegenwoordigde landgoederen gedomineerd zouden worden door katholieke fanatici, weigerden zowel de hugenoten als de “politici” de bijeenkomst als geldig te beschouwen. Hendrik van Guise, die stilzwijgend de Liga had gesteund, begon door de katholieken te worden gezien als hun kampioen, en als een rechtstreekse afstammeling van Karel de Grote, als de man die het meest geschikt was om een einde te maken aan de corrupte Valois-dynastie, de troon van Frankrijk te bezetten en een einde te maken aan de ketterij. Deze propaganda werkte echter averechts en bracht de koning alleen maar in verzoening met zijn broer Alençon, nu hertog van Anjou, die hun wederzijdse haat bedaarde om de hegemonie van de Guises te voorkomen.

Op de vergadering van de Estates General besloot de koning het voortouw te nemen in de Liga en beloofde hij, als “meest christelijke koning”, tegen de hugenoten te zullen strijden. De vorst weigerde ook in te gaan op de eisen van de Staten of ook maar iets van zijn soevereiniteit af te staan. Maar van hun kant wilden de Staten de koning geen stuiver geven om de oorlog te financieren, dus nodigde Hendrik tevergeefs de hugenotenleiders uit om de situatie te bespreken. De Zesde Oorlog was van korte duur, maar de hertog van Anjou onderscheidde zich door zijn slachtpartijen, waardoor hij de eeuwige haat van de hugenoten verwierf, tot grote voldoening van de koning en de koningin-moeder, die beseften dat de vermoedelijke troonopvolger zich nooit meer bij hun vroegere bondgenoten kon aansluiten. Het conflict eindigde uiteindelijk met de Vrede van Bergerac op 17 september 1577 en het Edict van Poitiers op 8 oktober, dat de Vrede van Bergerac bevestigde, de voorwaarden voor de protestantse eredienst beperkte en een einde maakte aan de meest opmerkelijke vernederingen van het Edict van Beaulieu.

Terwijl de koningin-moeder op een verzoeningstocht in Zuid-Frankrijk vertrok, maakten koning Hendrik en zijn broer van de gelegenheid gebruik om hun vete te hernieuwen. Anjou wilde zichzelf koning van de Nederlanden maken, wat oorlog met Spanje zou hebben betekend, en hevige ruzies tussen hun aanhangers deden het hof bloedig bloeden. Anjou deed uiteindelijk een vergeefse en schandelijke inval in de Nederlanden in 1578, waardoor Filips II van Spanje vervreemd raakte van de Franse koning. Tenslotte mislukte het geplande huwelijk van Anjou met Isabella van Engeland door de afwijzing van het publiek en het hof.

In 1579 brak het conflict opnieuw uit, gelukkig met geringe intensiteit, toen de seksuele schandalen van Margot, de echtgenote van Hendrik van Navarra in Nérac, de oren bereikten van koning Hendrik, die de gemoederen in beroering bracht met zijn sarcastische opmerkingen. Deze provocaties en de voortdurende katholieke invallen lokten een offensief uit van protestanten die ontevreden waren over de laatste vrede. De korte en absurde oorlog eindigde, te midden van algemene onverschilligheid, met de inname van Cahors door Hendrik van Navarra en de Vrede van Fleix op 26 november 1580, waarbij de privileges van de protestantse bolwerken met zes jaar werden verlengd.

Intussen bekoelde de dood van koning Sebastiaan van Portugal de betrekkingen met Spanje omdat Catharina de Spaanse troon opeiste in plaats van de erfrechten van Filips II. Anjou, uitgeroepen tot “beschermer van de vrijheid der Nederlanden”, haalde Hendrik III over om de bij Cambrai belegerde opstandelingen te helpen, terwijl hij tegelijkertijd probeerde Engeland openlijk bij het conflict te betrekken. Nadat zijn plannen om met Elizabeth I te trouwen mislukt waren, trad Franciscus van Anjou Antwerpen binnen als de nieuwe landsheer van de Nederlanden. Zijn impopulariteit werd alleen overtroffen door zijn frustratie over het feit dat hij een onteigende vorst was, een machteloos boegbeeld in de handen van Willem van Oranje. Na een poging om zijn eigen hoofdstad met geweld in te nemen en een jammerlijke mislukking tegen de Spaanse tercios onder leiding van Alexander Farnese, werd Anjou ziek en keerde terug naar Parijs, waar hij zich verzoende met Hendrik III voordat hij op 19 juni 1584 stierf. Intussen waren de expedities die de koningin-moeder stuurde om de Spanjaarden uit Portugal te verdrijven, weer een complete mislukking.

Het katholieke offensief (1580-1598)

In de derde en laatste periode probeerden de katholieken, geallieerd met Spanje, de protestanten uit het koninkrijk te verdrijven. De laatste fase van de godsdienstoorlogen was de bloedigste van allemaal, een grootschalige oorlog, met de rechtstreekse tussenkomst van vreemde mogendheden en voortdurende slachtpartijen, aangewakkerd door de opgehoopte haatgevoelens van 20 jaar conflict.

De situatie werd nog gecompliceerder toen duidelijk werd dat Hendrik III geen nakomelingen zou hebben. Toen Anjou stierf, ontstond een vreselijke dynastieke crisis, want de kroon behoorde rechtmatig toe aan de hugenoot Hendrik van Navarra, als neef van Hendrik III in de 21e graad en een rechtstreekse afstammeling van Robert van Clermont, zesde zoon van Lodewijk IX van Frankrijk. Hendrik III maakte duidelijk dat hij de Bourbon als zijn opvolger erkende (in de hoop dat deze zich tot het katholicisme zou bekeren), maar de Katholieke Liga erkende niet zijn rechten, maar die van zijn oom, de bejaarde Kardinaal de Bourbon.

De langste en hevigste van alle godsdienstoorlogen brak uit, bekend als de “Oorlog van de drie Enriques”, omdat Hendrik III, Hendrik van Navarra en Hendrik van Guise erbij betrokken waren. Tegen de met de Kroon geallieerde hugenoten kreeg de Katholieke Liga de militaire en financiële steun van Spanje en na de mislukking van de poging van de koningin-moeder om met Guise te onderhandelen, nam de Liga spoedig de controle over geheel Noord- en Noordwest-Frankrijk over, waardoor Parijs werd bedreigd. Hendrik III, die in de val liep, stemde in met de ondertekening van het Verdrag van Nemours op 7 juli 1585, waarbij alle eerdere edicten van tolerantie werden herroepen en het protestantisme werd verboden. Hendrik van Navarra, die een ketter was, werd uitgesloten van troonopvolging. Bovendien nam de Liga talrijke steden in beslag.

Hendrik van Navarra, militair gesteund door de Palts en Denemarken, raakte ervan overtuigd dat alleen een beslissende overwinning op de Guisen zijn plaats in de erfopvolging kon herstellen. Het conflict werd nog verscherpt door de executie van Mary Stuart in februari 1587. Filips II, vastbesloten om Engeland uit de weg te ruimen, had een gepacificeerd Frankrijk nodig om zijn veldtocht tegen Elizabeth Tudor te beginnen. De katholieke strijdkrachten onder leiding van de favorieten van de koning werden echter verslagen en de Liga eiste de uitvoering van wat in Nemours was overeengekomen, evenals de publicatie van de conciliaire bepalingen van Trente, de invoering van de inquisitie en de confiscatie van protestantse bezittingen om de oorlog te bekostigen. De botsingen tussen katholieken en hugenoten werden verhard door het bondgenootschap tussen de protestanten en de Nederlandse opstandelingen tegen Spanje, en dat van de katholieken van de Liga met Filips II van Spanje. Veracht door Spanje en de Liga, was Hendrik III niet in staat zijn gezag te handhaven en moest Parijs ontvluchten na de Dag van de Barricaden op 12 mei 1588. Guise nam de controle over de hoofdstad over, gesteund door de bevolking. Uiteindelijk stemde Hendrik III in met de eisen van de Liga (5 juli 1588) in ruil voor een onmiddellijke verbreking van zijn bondgenootschap met Spanje. De op 21 juli gepubliceerde Akte van Unie verleende amnestie aan de deelnemers aan de “Dag van de barricaden”, erkende de kardinaal van Bourbon als erfgenaam van het koninkrijk, benoemde Guise tot luitenant-generaal en kende landerijen en voordelen toe aan de clan en haar aanhangers.

Maar de mislukking van de Onoverwinnelijke Armada gaf de koning en de partij van “politici” nieuw leven in, terwijl de Guises een zware tegenslag te verwerken kregen. Aangemoedigd probeerde Hendrik III de Liga te onderwerpen en gaf opdracht tot de moord op Hendrik van Guise tijdens de vergadering van de Staten te Blois. Guise werd op 23 december 1588 door de koninklijke garde gedood, gevolgd door de gevangenneming van de broer van de hertog, kardinaal Lodewijk II van Guise (die kort daarop werd vermoord) en zijn hele kliek. De lichamen van de Guises werden verbrand in een fornuis in het kasteel van Blois om te voorkomen dat de graven van de “martelaren” een voorwerp van verering zouden worden voor de katholieke Liga. Enkele dagen later, op 5 januari 1589, overleed de koningin-moeder Catharina de Medici en sloot de koning zich opnieuw aan bij Hendrik van Navarra om de Guises te bestrijden. Na enkele maanden van bloedige strijd werd Hendrik III op 1 augustus vermoord door de Dominicaanse broeder Jacques Clément terwijl hij probeerde Parijs te bezetten. De leider van de Hugenoten, Hendrik van Navarra, werd koning van Frankrijk als Hendrik IV.

Met de gewelddadige dood van de vorst ging de Franse burgeroorlog zijn laatste fase in: de strijd om de opvolging van de Franse troon en de herovering van het koninkrijk. De Liga riep Kardinaal de Bourbon uit tot Karel X, maar kort daarna werd hij gevangen genomen door Henri IV. De rollen werden omgedraaid en de hugenoten werden legitimisten, die het erfelijk recht en het koninklijk gezag kwamen verdedigen, in gezelschap van de politici en royalisten die Bourbon steunden en die de soevereiniteit van de koning en de noodzaak van gehoorzaamheid verheerlijkten. De Liga daarentegen heeft de door de Hugenoten gepropageerde thema”s van het recht van verzet en de volkssoevereiniteit overgenomen. Spanje kwam actief tussenbeide, vastbesloten om de toetreding van een ketter tot de Franse troon te voorkomen en de kandidatuur van de Infante Isabella Clara Eugenia, dochter van Filips II en Isabella van Valois, te bevorderen. Na vier jaar strijd opende de bekering van Hendrik IV tot het katholicisme in juli 1593, toen hij de beroemde zin “Parijs is een mis waard” uitsprak, op 22 maart 1594 de poorten van Parijs voor hem en stelde hem in staat een wapenstilstand met de Liga te sluiten. Hendrik IV handhaafde nog steeds een oorlog tegen Filips II, die begon met enkele Spaanse overwinningen, zoals het Beleg van Doullens en het Beleg van Calais (1596), maar de Spaanse nederlaag bij Amiens op 25 september 1597. Dit leidde tot de Vrede van Vervins op 2 mei 1598. Het godsdienstprobleem werd opgelost met het Edict van Nantes van 13 april 1598, dat alle bepalingen inzake godsdiensttolerantie bevatte die eerder waren overeengekomen, en dat uiteindelijk volledig van kracht werd.

Bibliografie

Bronnen

  1. Guerras de religión de Francia
  2. Hugenotenoorlogen
  3. Frieda 2005: 151-152 y 161-162.
  4. Frieda 2005: 153.
  5. Frieda 2005: 154-155.
  6. Frieda 2005: 162-163.
  7. ^ Catholic opponents of toleration were split between Ultramontanism, those who backed the supreme authority of the Pope such as Charles, Cardinal of Lorraine, and Gallicanism. The latter viewed an independent but Catholic monarchy as an important guarantee of political freedom and distinguishes them from the “Politiques”.[43]
  8. Première condamnation au bûcher pour fait de religion[1].
  9. 1584 : mort du dernier fils d”Henri II, François. Dès lors, Henri III de Navarre, le plus proche descendant mâle de Louis IX, devient l”héritier présomptif du royaume de France. Il est alors le protestant français ayant le plus haut rang : roi de Navarre.
  10. Déposition de Péricard, secrétaire du duc de Guise, et déposition de Pierre d”Épinac. Information faite par P.Michaud et J. Courtin, conseiller en la cour de Parlement pour raison des massacres commis à Blois sur les personnes du duc de Guise et de son frère le cardinal à la requête de la duchesse de Guise[2].
  11. Schématisation historiographique courante au début de la IIIe République, notamment dans Jean-Hyppolyte Mariéjol, La Réforme, la Ligue, l”édit de Nantes (1559-1598), t. VI d”Ernest Lavisse (dir.), Histoire de France des origines à la Révolution, Paris, 1884, nouv. éd. 1983. Pour une remise en cause de cette interprétation traditionnelle : Jean-Marie Constant, « La noblesse protestante en France pendant les guerres de Religion : un ferment d”innovation dans un monde traditionnel » in La Noblesse en liberté (XVIe – XVIIe siècles), p. 191 et, du même auteur : « Clans, partis nobiliaires et politique des souverains au temps des guerres de Religion » in Genèse de l”État moderne, CNRS-Éditions, 1987, p. 221-226.
  12. La chambre ardente n”a duré que deux ans[13].
  13. ^ Prima condanna al rogo: P. Miquel, p. 7.
  14. ^ Imparentati direttamente con i Montmorency per parte di madre erano anche noti esponenti convertitisi al protestantesimo, della famiglia dei Coligny, i fratelli: Odet, cardinale de Châtillon, François de Coligny d”Andelot e Gaspard II de Coligny
  15. ^ Un esempio fu l”arresto e il processo del consigliere del Parlamento Anne du Bourg, che si pronunciò apertamente a favore del calvinismo, attaccando la politica persecutoria del re. Venne impiccato e il cadavere fu bruciato a Parigi alla fine del 1559
  16. ^ P. Miquel, pp. 252-259.
  17. ^ P. Champion, La jeunesse d”Henri III (1551-1571), Paris 1941, p. 98. Il duca d”Anjou si era permesso di fare delle rimostranze al principe Condé