Slagen bij Kawanakajima

Samenvatting

De veldslagen van Kawanakajima (川中島の戦い Kawanakajima no tatakai?) werden uitgevochten tijdens de Sengoku periode van de Japanse geschiedenis tussen Takeda Shingen van de provincie Kai en Uesugi Kenshin van de provincie Echigo. De gevechten vonden plaats op de Kawanakajima-vlakte in het noorden van de provincie Shinano, een plaats die overeenkomt met het zuidelijke deel van de huidige stad Nagano.

De vijf grote veldslagen vonden plaats in 1553, 1555, 1557, 1561 en 1564. De bekendste en bitterste daarvan, de vierde, vond plaats op 10 september 1561.

De gevechten begonnen nadat Takeda Shingen de provincie Shinano had veroverd, waardoor Murakami Yoshikiyo en Ogasawara Nagatoki gedwongen werden te vluchten, die, op zoek naar hulp, zich aansloten bij Uesugi Kenshin.

De belangstelling van Takeda Shingen voor de provincie Shinano begon al in 1536 toen hij, op bevel van zijn vader Takeda Nobutora, probeerde Umi no Kuchi in de vallei bij Saku in te nemen. De geleidelijke verovering van het zuidelijke deel van Shinano in een reeks zegevierende veldtochten bracht hem verder noordwaarts, hetgeen de verplichte tussenkomst van Uesugi Kenshin uitlokte.

Suwa Campagne, 1542 – 1544

In 1542 besloot Takeda Shingen het gebied bij het Suwameer aan te vallen. Het gebied stond onder controle van zijn zwager, Suwa Yorishige, maar was formeel onafhankelijk. Aan de andere kant besloten verschillende daimyō van Shinano zich aan de zijde van Yorishige te scharen en begonnen op te marcheren naar de provincie Kai, langs de Suwa-vallei; het resultaat was de Slag bij Sezawa, waaruit Takeda Shingen als overwinnaar tevoorschijn kwam. Gesterkt door zijn overwinning hernam Shingen het initiatief en veroverde in korte tijd een groot deel van de regio. Zijn felste tegenstander was Takatō Yoritsugu, aanvankelijk zijn bondgenoot, maar die later probeerde op eigen houtje het Suwa-gebied in handen te krijgen. In 1544 viel het laatste bolwerk in de regio en daarmee ook elk verder verzet.

Saku Campagne, 1543 – 1547

Met als voorwendsel het overlopen van een van zijn bondgenoten in de Saku-vallei (Oi Sadataka, heer van het Nagabuko-kasteel), viel Takeda Shingen met zijn leger deze streek aan en slaagde erin de hele vallei te veroveren ondanks het heldhaftige verzet en de tussenkomst van de daimyō van de nabijgelegen provincie Kozuke, vazal van de Uesugi-clan. Het fort van Shiga viel in september 1546, waardoor Shingen een groot deel van de Saku-vallei in handen kreeg.

De consolidatie van zijn positie in de regio bracht Shingen in direct contact (en bijgevolg in conflict) met Murakami Yoshikiyo, de machtigste daimyō van Shinano. Zijn eerste veldtocht was een mislukking: op 23 maart 1548 werd hij verslagen in de Slag bij Uedahara en zijn troepen trokken zich terug.

Een andere daimyō, Ogasawara Nagatoki, maakte van de problemen van Shingen gebruik om de wapens op te nemen en de regio van het Suwameer aan te vallen; hij werd in mei 1548 verslagen in de Slag bij Shiojiritōge, aan het eind waarvan hij gedwongen werd zich terug te trekken en Shingen vrij te laten om de controle over de regio terug te krijgen. Takeda”s opmars in de Saku-vallei werd onderbroken.

Veldtochten tegen Murakami Yoshikiyo, 1550 – 1553

Deze veldtocht begon in de streek van het Suwameer, waar de troepen van Shingen Ogasawara Nagatoki verpletterden: deze was gedwongen te vluchten en zijn toevlucht te zoeken bij Murakami Yoshikiyo. Shingen organiseerde nauwgezet zijn aanval vanuit de Suwa regio en stak in de herfst van 1550 de Daimon Heuvel over. Een reeks schermutselingen en kleine schermutselingen vond plaats rond de sleutelpositie van het kasteel Toishi dat door het leger van Yoshikyo werd bezet, maar voor de tweede keer op rij werd Shingen gedwongen zich terug te trekken en wist zijn leger maar net de vernietiging te voorkomen.

Hoewel de situatie zich tegen hem keerde, lanceerde Shingen een derde offensief in de lente van 1551. Deze keer viel het Toishi kasteel en deze nieuwe strategische positie stelde Shingen in staat de controle over de rest van de regio veilig te stellen. Het zou echter nog twee jaar van gevechten en verschillende veldslagen vergen om deze controle volledig te maken. In 1553 was bijna de hele Saku-vallei onder de controle van Takeda Shingen.

Shingen”s volgende stap is om langs de Saku Vallei op te rukken om bezit te nemen van de rijke gronden die zich bevinden bij de samenvloeiing van de Sai rivier en de Chikuma rivier; deze driehoek van land tussen de twee rivieren wordt Kawanakajima genoemd.

Na zijn nederlaag zoekt Murakami Yoshikyo toevlucht bij Uesugi Kenshin, vraagt hem om hulp en wijst hem erop dat de legers van Takeda Shingen nu aan de poorten van zijn gebied staan.

Kenshin besefte hoe belangrijk het was snel te handelen om de ambities van zijn nieuwe buurman tegen te gaan, verzamelde een leger en marcheerde onmiddellijk naar Shingen, die nog in gevecht was met de overgebleven troepen van Yoshikyo”s leger. Via de weg langs het Nojiri-meer ging Kenshin naar de vlakte van Kawanakajima en raakte slaags met de vijand bij een doorwaadbare plaats bij een tempel gewijd aan Hachiman, de Shinto-godheid van de oorlog. De confrontatie, een bescheiden confrontatie, stelt Kenshin in staat zijn superioriteit te doen gelden. Kenshin dirigeert dan zijn leger naar Chikuma met de bedoeling het kasteel van Katsurao aan te vallen (voorheen het bolwerk van Murakami Yoshikyo). Het fort blijkt te moeilijk te veroveren en Kenshin wordt gedwongen het op te geven.

Ondertussen verzamelde Shingen, nog niet klaar om het rechtstreeks tegen Kenshin op te nemen, zijn leger bij het kasteel van Fukashi in het westen en wachtte drie maanden op een tegenaanval. Zich klaar voelend, marcheerde hij naar het kasteel van Shioda waar Murakami Yoshikyo zijn toevlucht had gezocht. In enkele dagen tijd (tussen 8 en 12 september 1553) nam Shingen de controle over alle kastelen in de omgeving over en dwong Yoshikyo opnieuw te vluchten. De rest van de veldtocht is niet goed bekend, maar het schijnt dat Shingen zijn opmars naar het noorden en naar Kawanakajima hervatte, waarbij hij rechtstreeks tegenover Kenshin kwam te staan, eerst bij Fuse (in wat wordt beschouwd als de eerste slag om Kawanakajima) en daarna opnieuw bij de tempel van Hachiman. Deze twee gevechten worden blijkbaar beschouwd als overwinningen voor Kenshin, hoewel niet beslissend. Dit werd gevolgd door een reeks overvallen en plunderingen in de vallei, onderbroken door de komst van de winter, toen de twee generaals de vijandelijkheden staakten.

In de winter van 1553 en het daaropvolgende jaar vond geen groot offensief plaats: Kenshin versterkte de toegang tot Kawanakajima vanaf het Nojiri-meer door het bouwen van het Katsurayama-kasteel en het Motodoriyama-kasteel op de gelijknamige heuvels; Shingen voltooide de verovering van de Ina-vallei die aan het Suwameer grenst om zijn achterhoede te versterken.

Ter voorbereiding van de slag van 1555 lanceerde Shingen, door middel van een van zijn vazallen, een offensief langs de vallei van Itoi; hoewel dit geen strategische plaats is, strekt deze vallei zich noordwaarts uit naar de Zee van Japan en het bezit ervan zou een bedreiging kunnen vormen voor de hoofdstad van de provincie Echigo, geregeerd door Kenshin.

Als reactie besloot Kenshin het offensief rechtstreeks bij Kawanakajima te beginnen en zijn leger werd verplaatst naar de voet van de berg met uitzicht op de vallei ten oosten van Zenkō-ji, een van de heiligste boeddhistische tempels in Japan. Helaas voor hem organiseerde de Kurita clan, ter ondersteuning van Shingen, de verdediging van het nabijgelegen Asahiyama kasteel, versterkt door Shingen”s zending van een extra contingent van 3000 boogschutters en boogschutters.

De hoofdmacht van het Takeda leger vestigde zich aan de andere kant van de Sai rivier (犀川 Sai-gawa?) en stond op 4 augustus 1555 tegenover de troepen van Kenshin. In de volgende vier maanden vond de tweede slag om Kawanakajima plaats: een reeks schermutselingen, aanvallen en invallen langs de rivier; geen van beide tegenstanders kon de overhand krijgen, gehinderd door de Saigawa, die op sommige plaatsen honderd meter breed was.

Met de komst van de winter drongen veel samurai en ashigaru aan om naar hun land terug te keren, en de twee rivalen werden gedwongen om op 27 november een vredesakkoord te sluiten. De enige strategisch belangrijke concessie was de vernietiging van het Asahiyama kasteel.

Met de vernietiging van het Asahiyama kasteel in de tweede slag bij Kawanakajima, had Takeda Shingen geen solide basis meer om het noorden van Shinano aan te vallen. Hij besloot daarom het offensief te hervatten en concentreerde zijn inspanningen op de verovering van het kasteel van Katsurayama (drie jaar eerder gebouwd door Uesugi Kenshin). In maart 1557 viel Shingen, profiterend van de recente sneeuw die Kenshin had geblokkeerd, het kasteel aan; het gebrek aan water (van fundamenteel belang aangezien het kasteel geen bron of rivier binnen zijn muren had) droeg bij tot de val van de vesting, die hoe dan ook onbruikbaar was, want kort voor hun overgave staken de verdedigers het kasteel in brand en brandden het tot de grond toe af.

Shingen profiteerde echter snel van de voorsprong die hij had verworven en zette zijn opmars naar de grens voort: hij veroverde kasteel Nagahama aan de oever van het Nojiri-meer en trok met zijn troepen op naar kasteel Liyama dat uitkijkt over de vallei van de rivier de Chikuma (千曲川 Chikuma-gawa?).

De situatie wordt ingewikkeld voor Kenshin: de grens wordt rechtstreeks bedreigd door de Takeda-troepen en de gevangenneming van Liyama zou het einde betekenen van de aanwezigheid van de Uesugi-clan in de provincie Shinano. Kenshin besluit zijn troepen te mobiliseren en in het offensief te gaan, waarbij hij zijn doel duidelijk maakt: Shingen in een directe confrontatie te dwingen en hem voor eens en voor altijd te verslaan. Hij besloot zijn leger niet te verplaatsen om rechtstreekse hulp te verlenen aan het kasteel van Liyama, maar, zoals in de vorige slag, op te trekken naar de tempel van Zenkō-ji, waar hij op 19 mei aankwam; vervolgens gaf hij bevel om het kasteel van Asahiyama te herbouwen en vestigde hij zich daar met zijn troepen.

De situatie wordt duidelijk ingewikkeld: Kenshin is omsingeld door de troepen van Shingen, maar kan rekenen op de bescherming van de kastelen van Asahiyama, Motodoriyama en Liyama (dat nog niet gevallen is). Shingen kon op zijn beurt terugvallen op de bolwerken Nagahama (geïsoleerd nabij de grens), Katsurayama (nabij Zenkō-ji en tegenover Asahiyama), en vooral Kasturao, verder naar het zuiden, dat het belangrijkste verbindingspunt vormde. Het doel van Kenshin was Shingen te misleiden door een terugtocht naar Liyama langs de Chikumagawa te simuleren, om hem tegemoet te komen door met troepen van Motodoriyama op de flank, en met die van Liyama op de achterhoede van de vijand toe te slaan.

Helaas voor hem, beweegt Shingen niet. Om hem tot vechten te dwingen, doet Kenshin verschillende invallen, waaronder een waarbij hij bijna tot aan de Saku-vallei klimt. Shingen bleef onverstoorbaar; hij bereidde als antwoord een grote aanval voor, maar in een andere richting: de Itoi-vallei in het westen, die een toegangspoort bood tot de Echigo provincie en Kenshin”s hoofdstad, Katsugayama. Dankzij deze aanval, die in augustus werd gelanceerd, kon het kasteel Otari worden ingenomen; Katsugayama was nu niet meer dan 20 kilometer verwijderd.

Het aanvankelijk door Kenshin geplande offensief verloor zijn nut en de daimyō besloot zich terug te trekken in de richting van Liyama en terug te keren naar Shinano; tegelijkertijd besloot Shingen met troepen tegen hem op te rukken. Hoewel dit de situatie was waarop Kenshin aanvankelijk had gehoopt om de strijd aan te gaan, bleek de botsing in feite een reeks kleine schermutselingen tussen achterhoedes te zijn.

De Vierde Slag bij Kawanakajima ging gepaard met zware verliezen aan beide zijden als percentage van de totale strijdkrachten, opmerkelijk in vergelijking met alle andere veldslagen van de Sengoku Periode; het wordt beschouwd als een van de meest tactisch interessante veldslagen van die tijd.

Op 25 september 1561 verliet Uesugi Kenshin zijn kasteel te Kasugayama met 18.000 krijgers, vastbesloten om Takeda Shingen te vernietigen. Hij hield een deel van zijn troepen in Zenkoji, maar nam met het belangrijkste contingent positie in op Saijoyama, een berg met uitzicht op Shingen”s kasteel in Kaizu naar het westen. Hoewel Kenshin zich hiervan niet bewust was, bevatte het kasteel van Kaizu niet meer dan 150 samoerai, plus de begeleidende hulptroepen, en zij werden volkomen overrompeld. De generaal die het bevel voerde over het kasteel van Kōsaka, Danjō Masanobu, slaagde er echter in zijn heer in het fort Tsutsujigasaki in Kōfu, 130 km verderop, op de hoogte te brengen van de zet van Kenshin door middel van een vuursignaalsysteem.

Op 27 september verliet Shingen Kōfu met 16.000 manschappen, die op hun reis door de provincie Shinano met nog eens 4.000 man zouden toenemen; op 3 oktober kwam hij aan bij Kawanakajima op de westelijke oever van de Chikumagawa (Chikuma rivier), de rivier tussen hem en Saijoyama houdend. Gedurende 5 dagen nam geen van de legers het initiatief, aangezien het duidelijk was dat voor de overwinning het essentiële verrassingselement nodig was, zodat Shingen het fort van Kaizu kon binnendringen met zijn troepen samen met zijn geweer-bugyō (deze laatste zou een strategie uitwerken die volgens zijn plannen succesvol zou blijken tegen Kenshin.

Kōsaka Danjo Masanobu verliet Kaizu met 8.000 man en rukte onder de dekking van de nacht op naar Saijoyama; het was zijn bedoeling het leger van Kenshin naar de vlakte te drijven waar Takeda Shingen hem opwachtte met nog eens 8.000 man in een kakuyoku of ”kraanvogel” formatie. Via spionnen in Kaizu en verkenners in Saijoyama raadde Kenshin echter Shingen”s bedoelingen: hij verplaatste zijn mannen naar de vlakte langs de westflank van Saijoyama, geruisloos sluipend en met lappen stof om het geluid van paardenhoeven te dempen. Bij het aanbreken van de dag op 18 oktober 1561, vonden de mannen van Shingen het leger van Kenshin opgesteld en klaar om aan te vallen, in tegenstelling tot wat zij hadden gepland.

De troepen van Uesugi Kenshin beginnen in golven aan te vallen, in een formatie die “Kuruma Gakari” wordt genoemd, waarbij elke eenheid door een andere wordt vervangen zodra deze moe wordt of voldoende verliezen lijdt. Aan het hoofd van Uesugi”s opmars staat een van zijn historische achtentwintig generaals, Kakizaki Kageie. Kakizaki”s bereden samurai-eenheid komt in botsing met de troepen van Takeda Nobushige, met de onfortuinlijke dood van laatstgenoemde tot gevolg. Terwijl de Kakuyoku formatie het veld verrassend goed houdt, beginnen Takeda”s commandanten één voor één te vallen. Yamamoto Kansuke ziet dat zijn tangtactiek mislukt is en besluit alleen op de massa samoerai van Uesugi in te vallen. Hij lijdt meer dan 80 schotwonden voordat hij zich op een nabijgelegen heuvel terugtrekt en seppuku pleegt.

Uiteindelijk bereiken de Uesugi-troepen Takeda”s commandopost en er ontstaat een van de beroemdste gevechten tussen twee samoerai uit de Japanse geschiedenis, beschreven in Kōyō Gunkan. Uesugi Kenshin zelf stormde te paard het hoofdkwartier binnen en viel Takeda Shingen aan die, hoewel verrast, verschillende slagen met zijn waaier wist te pareren en Kenshin op de been wist te houden tot de komst van de vazal Hara Torayoshi, die met een snoek het paard van Kenshin wist te verwonden en hem dwong zich terug te trekken.

Het belangrijkste contingent van Takeda hield stand, ondanks de felle golfaanvallen van Uesugi: Obu Saburohei sloeg de troepen onder leiding van Kakizaki af, en Anayama Nobukimi versloeg de troepen van de Shibata clan van Echigo, en dwong Uesugi”s hoofdmacht zich terug te trekken naar de Chikumagawa.

Ondertussen marcheerden de troepen van Kōsaka, die de top van Saijoyama hadden bereikt en de Uesugi-post verlaten aantroffen, de berg af in de richting van de doorwaadbare plaats van de rivier; zij raakten slaags met de 3000 troepen onder het bevel van generaal Amakazu Kagemochi, versloegen hem en rukten vervolgens verder op om de hoofdmacht van het Takeda-leger te hulp te komen, waarbij zij de terugtrekkende Uesugi-troepen van achteren aanvielen.

Aan het eind van de slag bleven veel van Takeda”s generaals in het veld, waaronder zijn jongere broer Takeda Nobushige en zijn oom Murozumi Torasada; het leger van de Uesugi leed verliezen van ongeveer 3.000, terwijl Takeda”s leger ongeveer 4.000 slachtoffers leed. Uit de kronieken van die tijd blijkt dat Takeda geen moeite deed om de terugtocht van de Uesugi-troepen na de slag tegen te gaan, die het kamp bij Saijoyama platbrandden, naar Zenkoji terugkeerden, en vandaar naar de provincie Echigo.

In de daaropvolgende jaren ontwikkelde de confrontatie tussen Kenshin en Shingen zich op verschillende andere fronten. In 1564 slaagde Shingen erin de Ashina-clan van de Mutsu-provincie, nabij de Echigo-provincie, tot zijn zaak te laten toetreden. De nieuwe bondgenoot lanceerde een offensief in de Kenshin-landen en coördineerde met de aanvallen van Shingen in de provincie Shinano. Het uiteindelijke doel is Kenshin”s hoofdstad Kasugayama in een tangbeweging te benaderen. Op 18 mei werd met de hulp van plaatselijke rebellentroepen het kasteel Warigadake aan het Nojirimeer veroverd, en in de daaropvolgende periode begonnen Shingen”s troepen invallen te doen in Echigo”s gebieden.

De troepen van de Ashina clan werden echter door Kenshin verslagen, en de strategie van de Takeda clan werd onuitvoerbaar door het verlies van zijn bondgenoot. Kenshin besloot zijn leger weer in de richting van Kawanakajima te bewegen om Shingen te bestrijden: hij heroverde het kasteel van Warigadake en op 4 september ontplooide hij zijn troepen op de heuvel bij Zenkō-ji.

Takeda Shingen besloot geen actie te ondernemen en Kenshin, ongeduldig, zette de eerste stap in de richting van de Saku-vallei. Begin oktober besloot Shingen in te grijpen, en zijn leger kwam vanuit het westen bij Fukashi aan. Opnieuw lieten de grote tactische vaardigheden van de twee generaals niet toe dat een van de partijen de overhand kreeg: Kenshin”s positie werd goed verdedigd, maar Shingen verhinderde hem gevaarlijke acties uit te voeren. Na 60 dagen strijd trok Kenshin zich terug en liet de regio Kawanakajima definitief in handen van Takeda Shingen.

De rivaliteit tussen de twee daimyō wordt behandeld in de Japanse film Hemel en Aarde, waarin naast andere gebeurtenissen ook de Vierde Slag bij Kawanakajima wordt beschreven. Deze epische botsing is ook een sleutelaflevering in verschillende televisieseries over het leven van Takeda Shingen, zoals Fūrin Kazan.

Hoewel de vierde slag bij Kawanakajima de beroemdste is van de vijf gevochten veldslagen, is het een van de eerste scenario”s in het Samurai Warriors videospel. In het 1-op-1 gevecht tussen Shingen en Kenshin, is het wapen dat door de eerste wordt gebruikt een uchiwa dansen.

In het PC-spel Total War: Shogun 2 is een van de historische veldslagen de Vierde Slag bij Kawanakajima.

Bronnen

  1. Battaglie di Kawanakajima
  2. Slagen bij Kawanakajima
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.