Slag bij Crécy

Samenvatting

De Slag bij Crécy vond plaats op 26 augustus 1346 in Noord-Frankrijk tussen een Frans leger onder leiding van koning Filips VI en een Engels leger onder leiding van koning Eduard III. De Fransen vielen de Engelsen aan terwijl zij tijdens de Honderdjarige Oorlog Noord-Frankrijk doorkruisten, wat resulteerde in een Engelse overwinning en een groot verlies aan levens onder de Fransen.

Het Engelse leger was op 12 juli geland op het schiereiland Cotentin. Het had een pad van vernieling gebaand door enkele van de rijkste gebieden in Frankrijk tot op 3 km van Parijs, waarbij het vele steden plunderde. De Engelsen trokken vervolgens naar het noorden, in de hoop aansluiting te vinden bij een geallieerd Vlaams leger dat vanuit Vlaanderen was binnengevallen. Toen Edward hoorde dat de Vlamingen zich hadden teruggetrokken en hij de achtervolgende Fransen tijdelijk had ingehaald, liet hij zijn leger een defensieve positie innemen op een heuvel bij Crécy-en-Ponthieu. Laat op 26 augustus viel het Franse leger, dat veel groter was dan de Engelsen, aan.

Tijdens een kort boogschuttersduel werd een grote groep Franse huurkruisboogschutters verslagen door Welshe en Engelse langboogschutters. De Fransen lanceerden vervolgens een reeks cavalerieaanvallen door hun bereden ridders. Deze werden verstoord door hun geïmproviseerde karakter, doordat ze zich een weg moesten banen door de vluchtende kruisboogschutters, door de modderige grond, doordat ze bergopwaarts moesten aanvallen, en door de kuilen die de Engelsen hadden gegraven. De aanvallen werden verder afgebroken door het effectieve vuur van de Engelse boogschutters, dat zware verliezen veroorzaakte. Tegen de tijd dat de Franse aanvallen de Engelse soldaten bereikten, die voor de strijd waren gedemonteerd, hadden ze veel van hun impuls verloren. Het daaropvolgende gevecht van man tot man werd beschreven als “moorddadig, zonder medelijden, wreed en zeer gruwelijk”. De Franse aanvallen gingen tot diep in de nacht door, allemaal met hetzelfde resultaat: hevige gevechten gevolgd door een Franse afwijzing.

De Engelsen belegerden vervolgens de haven van Calais. De slag verlamde het vermogen van het Franse leger om het beleg te ontzetten; de stad viel het jaar daarop in handen van de Engelsen en bleef meer dan twee eeuwen onder Engels bewind, tot 1558. Crécy vestigde de effectiviteit van de longbow als dominant wapen op het West-Europese slagveld.

Sinds de Normandische verovering van 1066 bezaten Engelse vorsten titels en landerijen in Frankrijk, die hen tot vazallen van de koningen van Frankrijk maakten. Na een reeks meningsverschillen tussen Filips VI van Frankrijk (r. 1328-1350) en Edward III van Engeland (r. 1327-1377) besloot de Grote Raad van Filips in Parijs op 24 mei 1337 dat de landerijen van Edward in Frankrijk weer in handen van Filips moesten komen, omdat Edward zijn verplichtingen als vazal niet nakwam. Dit was het begin van de Honderdjarige Oorlog, die 116 jaar zou duren.

Er volgden acht jaar van onderbroken maar dure en onbesliste oorlogsvoering: Edward voerde driemaal zonder resultaat campagne in Noord-Frankrijk; Gascogne werd vrijwel geheel aan zijn lot overgelaten en de Fransen maakten aanzienlijke vorderingen in de oorlogsvoering. Begin 1345 probeerde Edward een nieuwe campagne in het noorden; zijn belangrijkste leger vertrok op 29 juni en ging tot 22 juli voor anker bij Sluys in Vlaanderen, terwijl Edward zich bezighield met diplomatieke zaken. Toen het vertrok, waarschijnlijk met de bedoeling in Normandië aan land te gaan, werd het door een storm verstrooid. Er waren verdere vertragingen en het bleek onmogelijk om voor de winter met deze troepenmacht actie te ondernemen. Ondertussen leidde Henry, graaf van Derby, een wervelende campagne door Gascogne aan het hoofd van een Engels-Gascijns leger. Hij versloeg twee grote Franse legers bij de slagen van Bergerac en Auberoche, veroverde meer dan 100 Franse steden en forten in Périgord en Agenais en gaf de Engelse bezittingen in Gascogne strategische diepte.

In maart 1346 trok een Frans leger van tussen de 15.000 en 20.000 man, “enorm superieur” aan de Anglo-Gascons, met inbegrip van alle militaire officieren van het koninklijk huis, onder bevel van Jan, hertog van Normandië, zoon en erfgenaam van Filips VI, naar Gascogne. Ze belegerden de strategisch en logistiek belangrijke stad Aiguillon. Op 2 april werd het arrière-ban, de formele oproep aan alle weerbare mannen, afgekondigd voor Zuid-Frankrijk. De Franse financiële, logistieke en mankrachtinspanningen werden gericht op dit offensief. stuurde Edward een dringende oproep om hulp. Edward was niet alleen moreel verplicht om zijn vazal te helpen, maar ook contractueel verplicht; in zijn contract met Lancaster stond dat als Lancaster werd aangevallen door een overweldigende menigte, Edward “hem op de een of andere manier zou redden”.

Ondertussen was Edward bezig een nieuw leger samen te stellen en stelde hij meer dan 700 schepen samen om het te vervoeren – de grootste Engelse vloot ooit tot dan toe. De Fransen waren op de hoogte van Edwards inspanningen en vertrouwden op hun machtige zeemacht om zich te beschermen tegen een mogelijke Engelse landing in Noord-Frankrijk. Dit vertrouwen was misplaatst en de Fransen konden niet voorkomen dat Edward met succes het Kanaal overstak.

De Engelsen landden bij Saint-Vaast-la-Hougue, Normandië, op 12 juli 1346. Ze werden strategisch verrast en trokken naar het zuiden. Edwards soldaten verwoestten elke stad op hun pad en plunderden alles wat ze konden van de bevolking. Caen, het culturele, politieke, religieuze en financiële centrum van Noordwest-Normandië, werd op 26 juli bestormd en vervolgens vijf dagen lang geplunderd. Meer dan 5.000 Franse soldaten en burgers werden gedood; onder de weinige gevangenen bevond zich Raoul, graaf van Eu, de landvoogd van Frankrijk. Op 29 juli stuurde Edward zijn vloot terug naar Engeland, beladen met buit, met een brief met het bevel om versterkingen, voorraden en geld te verzamelen, respectievelijk in te schepen en te laden, en naar zijn leger te sturen in Crotoy, op de noordelijke oever van de monding van de Somme. De Engelsen marcheerden op 1 augustus naar de Seine.

De Franse militaire positie was moeilijk. Hun belangrijkste leger, onder bevel van Jan, hertog van Normandië, de zoon en erfgenaam van Filips VI, was gebonden aan het hardnekkige beleg van Aiguillon in het zuidwesten. Na zijn verrassingslanding in Normandië verwoestte Edward enkele van de rijkste gronden van Frankrijk en pronkte hij met zijn vermogen om naar believen door Frankrijk te marcheren. Op 2 augustus viel een kleine Engelse troepenmacht gesteund door vele Vlamingen vanuit Vlaanderen Frankrijk binnen; de Franse verdediging daar was volstrekt ontoereikend. De schatkist was zo goed als leeg. Op 29 juli kondigde Filips het arrière-ban af voor Noord-Frankrijk, waarbij hij alle weerbare mannen beval zich te verzamelen in Rouen, waar Filips zelf op de 31ste arriveerde. Op 7 augustus bereikten de Engelsen de Seine, 12 mijl (19 km) ten zuiden van Rouen, en keerden zuidoostwaarts. Op 12 augustus was Edwards leger gelegerd in Poissy, 20 mijl (30 km) van Parijs, en had het een 20 mijl brede verwoesting achtergelaten langs de linkeroever van de Seine, waarbij dorpen tot op 3 km van Parijs in brand werden gestoken. Filips” leger marcheerde parallel aan de Engelsen op de andere oever en legerde zich op zijn beurt ten noorden van Parijs, waar het gestaag werd versterkt. Parijs was in rep en roer, overspoeld met vluchtelingen, en er werden voorbereidingen getroffen om de hoofdstad straat voor straat te verdedigen.

Filips stuurde orders naar hertog Jan van Normandië om erop aan te dringen het beleg van Aiguillon op te geven en zijn leger naar het noorden te laten marcheren, wat hij na uitstel en getalm deed op 20 augustus – hoewel hij uiteindelijk niet op tijd zou aankomen om de loop van de gebeurtenissen in het noorden te veranderen. Het Franse leger buiten Parijs bestond uit ongeveer 8.000 soldaten, 6.000 kruisboogschutters en veel infanterie. Filips stuurde op 14 augustus een uitdaging waarin hij voorstelde dat de twee legers op een onderling overeengekomen tijd en plaats in het gebied zouden strijden. Edward gaf aan dat hij Filips ten zuiden van de Seine zou ontmoeten, zonder zich daadwerkelijk vast te leggen. Op 16 augustus namen de Fransen hun positie in; Edward verbrandde prompt Poissy, vernietigde de brug daar en marcheerde naar het noorden.

De Fransen voerden een politiek van verschroeide aarde, waarbij ze alle voedselvoorraden meenamen en zo de Engelsen dwongen zich over een groot gebied te verspreiden om te foerageren, wat hen sterk vertraagde. Groepen Franse boeren vielen enkele van de kleinere groepen foerageerders aan. Filips bereikte de rivier de Somme een dag eerder dan Edward. Hij vestigde zich in Amiens en stuurde grote detachementen om elke brug en doorgang over de Somme tussen Amiens en de zee te bewaken. De Engelsen zaten nu gevangen in een gebied dat van voedsel was ontdaan. De Fransen verlieten Amiens en rukten op naar het westen, richting de Engelsen. Ze waren nu bereid de strijd aan te gaan, wetende dat ze het voordeel zouden hebben in de verdediging te kunnen staan, terwijl de Engelsen zich langs hen heen moesten vechten.

Edward was vastbesloten de Franse blokkade van de Somme te doorbreken en viel op verschillende punten tevergeefs Hangest en Pont-Remy aan voordat hij langs de rivier naar het westen trok. De Engelse voorraden raakten op en het leger was uitgehongerd en het moreel begon te dalen. Op de avond van 24 augustus legerden de Engelsen zich ten noorden van Acheux, terwijl de Fransen zich op 10 km van Abbeville bevonden. Tijdens de nacht rukten de Engelsen op naar een doorwaadbare plaats genaamd Blanchetaque. De andere oever werd verdedigd door een troepenmacht van 3500 Fransen. Engelse longbowmen en bereden soldaten waadden in de getijdenrivier en na een korte, scherpe strijd verjoegen ze de Fransen. Het belangrijkste Franse leger was de Engelsen gevolgd, en hun verkenners namen enkele achterblijvers en enkele wagens gevangen, maar Edward had zich aan de onmiddellijke achtervolging onttrokken. Het vertrouwen van de Fransen dat Edward de Somme niet zou oversteken was zo groot dat het gebied erachter niet was ontgonnen, zodat Edwards leger het kon plunderen en zich kon bevoorraden.

Ondertussen belegerden de Vlamingen, na door de Fransen in Estaires te zijn afgepoeierd, op 14 augustus Béthune. Na verschillende tegenslagen kregen ze ruzie, verbrandden hun belegeringsmateriaal en gaven hun expeditie op 24 augustus op. Kort na het oversteken van de Somme ontving Edward het nieuws dat hij niet versterkt zou worden door de Vlamingen. De schepen die bij Crotoy werden verwacht, waren nergens te bekennen. Edward besloot Filips” leger aan te vallen met de kracht die hij had. Nadat hij de Franse achtervolging tijdelijk had afgeschud, gebruikte hij het uitstel om een defensieve positie bij Crécy-en-Ponthieu op te bouwen. De Fransen keerden terug naar Abbeville, staken bij de brug daar de Somme over en gingen verbeten weer achter de Engelsen aan.

Engels leger

Het Engelse leger bestond bijna uitsluitend uit Engelse en Welshe soldaten, samen met een handvol Normandiërs die ontevreden waren over Filips VI en een paar Duitse huurlingen; de buitenlanders vormden waarschijnlijk niet meer dan 150 in getal. De precieze omvang en samenstelling van de Engelse troepenmacht is niet bekend. Hedendaagse schattingen lopen sterk uiteen; Froissarts derde versie van zijn Kronieken bijvoorbeeld verdubbelt meer dan zijn schatting in de eerste. Moderne historici schatten de omvang op 7.000 tot 15.000 man. Andrew Ayton suggereert een aantal van ongeveer 14.000: 2.500 soldaten, 5.000 lange boogschutters, 3.000 hobelars (lichte cavalerie en bereden boogschutters) en 3.500 speerdragers. Clifford Rogers stelt 15.000 voor: 2.500 soldaten, 7.000 lange boogschutters, 3.250 hobelars en 2.300 speerdragers. Jonathan Sumption meent, uitgaande van het laadvermogen van de oorspronkelijke transportvloot, dat de troepenmacht ongeveer 7.000 tot 10.000 man bedroeg. Tot duizend man waren veroordeelde misdadigers die dienden met de belofte van gratie aan het einde van de campagne. Veel van de Engelsen, waaronder veel van de misdadigers, waren veteranen; misschien wel de helft.

De soldaten van beide legers droegen een gewatteerde wambuis onder een maliënkolder die het lichaam en de ledematen bedekte. Dit werd aangevuld met verschillende hoeveelheden plaatharnas op het lichaam en de ledematen, meer voor de rijkere en meer ervaren mannen. Hoofden werden beschermd door bascinetten: militaire ijzeren of stalen helmen met een open gezicht, met maliënkolder aan de onderkant van de helm om de keel, nek en schouders te beschermen. Een beweegbaar vizier beschermde het gezicht. Men droeg schildjes, meestal gemaakt van dun hout bedekt met leer. De Engelse soldaten waren allemaal te paard. De wapens die zij gebruikten zijn niet geregistreerd, maar in soortgelijke gevechten gebruikten zij hun lansen als pieken, sneden ze af om ze als korte speren te gebruiken, of vochten ze met zwaarden en strijdbijlen.

De longbow die door de Engelse en Welshe boogschutters werd gebruikt, was uniek voor hen; het duurde tot tien jaar om hem onder de knie te krijgen en kon tot tien pijlen per minuut ver over 300 meter schieten. Een computeranalyse in 2017 toonde aan dat zware pijlen met een bodkinpunt het typische plaatpantser van die tijd op 225 meter konden doorboren (de voorspelde penetratie nam toe naarmate het bereik kleiner werd of tegen pantsers van minder dan de beste kwaliteit die toen beschikbaar was. Hedendaagse bronnen spreken over pijlen die vaak pantsers doorboorden. Schutters droegen standaard een koker met 24 pijlen. Tijdens de ochtend van de slag kregen ze elk twee extra pijlen, voor een totaal van 72 pijlen per man. Dit was voldoende voor misschien vijftien minuten schieten aan de maximale snelheid, hoewel naarmate de strijd vorderde de snelheid afnam. Er moest regelmatig munitie worden bijgevuld vanuit de wagens naar achteren; de schutters waagden zich ook naar voren tijdens gevechtspauzes om pijlen te halen. Moderne historici suggereren dat een half miljoen pijlen geschoten kunnen zijn tijdens de slag.

Het Engelse leger was ook uitgerust met verschillende soorten kruitwapens, in onbekende aantallen: kleine kanonnen die loden kogels afvuurden; ribauldequins die ofwel metalen pijlen ofwel druivenkogels afvuurden; en bombards, een vroege vorm van kanonnen die metalen kogels met een diameter van 80-90 millimeter afvuurden. Hedendaagse verslagen en moderne historici verschillen van mening over de soorten en aantallen van deze wapens die in Crécy aanwezig waren, maar sindsdien zijn op de plaats van de slag verschillende ijzeren kogels teruggevonden die overeenkomen met munitie voor bombardementen.

Frans leger

De exacte omvang van het Franse leger is nog minder zeker, aangezien de financiële verslagen van de veldtocht van Crécy verloren zijn gegaan, hoewel men het erover eens is dat het aanzienlijk groter was dan het Engelse. Hedendaagse kroniekschrijvers noemen het allemaal extreem groot voor die periode. De twee die totalen geven, schatten de omvang op 72.000 of 120.000. Het aantal bereden soldaten wordt geschat op 12.000 of 20.000. Een Italiaanse kroniekschrijver noemde 100.000 ridders, 12.000 infanteristen en 5.000 kruisboogschutters. Hedendaagse kroniekschrijvers schatten de aanwezige kruisboogschutters op 2.000 tot 20.000.

Deze aantallen worden door historici beschreven als overdreven en onrealistisch, op basis van de bewaard gebleven schatkistgegevens van 1340, zes jaar voor de slag. Clifford Rogers schat dat “de Franse troepenmacht ten minste tweemaal zo groot was als de, en misschien wel driemaal zo groot.” Volgens moderne schattingen vormden 8.000 ruiters de kern van het Franse leger, ondersteund door twee- tot zesduizend huurling-kruisboogschutters gerekruteerd door en gehuurd van de grote handelsstad Genua, en een “groot, maar onbepaald aantal gewone infanteristen”. Hoeveel gewone infanteristen, milities en heffingen van verschillend niveau van uitrusting en training, aanwezig waren, is niet met zekerheid bekend, behalve dat zij in hun eentje het Engelse leger in aantal overtroffen.

De Franse soldaten waren op dezelfde manier uitgerust als de Engelsen. Ze zaten op volledig ongepantserde paarden en droegen houten lansen, meestal van essenhout, met een ijzeren punt en een lengte van ongeveer 4 meter. Veel van de soldaten in het Franse leger waren buitenlanders: velen traden individueel toe uit avontuurlijke overwegingen en vanwege de aantrekkelijke soldij. Anderen maakten deel uit van contingenten van Filips” bondgenoten: drie koningen, een prins-bisschop, een hertog en drie graven voerden entourages aan uit niet-Franse gebieden.

Sinds Filips op de troon zat er in de Franse legers steeds meer kruisboogschutters. Omdat er in Frankrijk weinig boogschutters waren, werden ze meestal uit het buitenland gerekruteerd, meestal uit Genua; door hun buitenlandse afkomst werden ze vaak bestempeld als huurlingen. Zij waren beroepssoldaten en werden in de strijd beschermd tegen raketten door pavises – zeer grote schilden met eigen dragers, waarachter telkens drie kruisboogschutters konden schuilen. Een getrainde kruisboogschutter kon zijn wapen ongeveer twee keer per minuut afschieten op een kleiner effectief bereik dan een langeboogschutter.

Eerste implementaties

Edward stelde zijn leger op in een zorgvuldig gekozen positie, gericht naar het zuidoosten op een glooiende heuvel, onderbroken door bosjes en terrassen, in Crécy-en-Ponthieu. Dit was in een gebied dat Edward van zijn moeder had geërfd en dat bij verscheidene Engelsen bekend was; er is gesuggereerd dat de positie al lang werd beschouwd als een geschikte plaats voor een veldslag. De linkerflank was verankerd tegen Wadicourt, terwijl de rechterflank werd beschermd door Crécy zelf en de rivier de Maye daarachter. Dit maakte het moeilijk voor de Fransen om hen te omsingelen. De positie had een kant en klare terugtreklijn voor het geval de Engelsen verslagen werden of onder ondraaglijke druk kwamen te staan. Terwijl ze wachtten tot de Fransen hen inhaalden, groeven de Engelsen kuilen voor hun posities, bedoeld om aanvallende cavalerie te ontregelen, en stelden ze verschillende primitieve buskruitwapens op. Edward wilde de Fransen provoceren tot een aanval te paard tegen zijn solide infanterieformaties van gedeserteerde soldaten, gesteund door Welshe speerdragers en geflankeerd door boogschutters. Het leger was al sinds zonsopgang in positie en dus uitgerust en goed doorvoed, wat hen een voordeel gaf ten opzichte van de Fransen, die niet rustten voor de slag. Na twee dagen eerder een groot Frans detachement beslissend te hebben verslagen, was het moreel van de Engelse troepen hoog.

Het Engelse leger was verdeeld in drie bataljons, of “battles”, opgesteld in een colonne. De zoon van de koning, Edward, prins van Wales, bijgestaan door de graven van Northampton en Warwick (respectievelijk de ”constable” en ”marshal” van het leger), voerde het bevel over de voorhoede met 800 soldaten, 2.000 boogschutters en 1.000 voetsoldaten, waaronder Welshe speerdragers. Aan zijn linkerzijde werd de andere slag geleid door de graaf van Arundel, met 800 soldaten en 1.200 boogschutters. Daarachter voerde de koning het bevel over de reserve slag, met 700 soldaten en 2.000 boogschutters. Elke divisie was samengesteld uit soldaten in het midden, allemaal te voet, met rijen speerdragers direct achter hen, en met lange boogschutters op elke flank en in een schermutselingslinie ervoor. Veel van de longbowmen waren verborgen in kleine bossen, of door te gaan liggen in rijp graan. De bagagetrein werd achter het hele leger geplaatst, waar hij werd omcirkeld en versterkt, om te dienen als park voor de paarden, als verdediging tegen een mogelijke aanval van achteren en als verzamelpunt in geval van een nederlaag.

Rond het middaguur op 26 augustus kregen Franse verkenners, die vanuit Abbeville naar het noorden oprukten, de Engelsen in het vizier. De kruisboogschutters, onder Antonio Doria en Carlo Grimaldi, vormden de Franse voorhoede. Er volgde een groot gevecht van soldaten onder leiding van graaf Karel van Alençon, de broer van Filips, vergezeld van de blinde koning Jan van Bohemen. De volgende slag werd geleid door hertog Rudolph van Lotharingen en graaf Lodewijk van Blois, terwijl Filips de achterhoede commandeerde. Toen het nieuws bekend werd dat de Engelsen zich hadden omgedraaid om te vechten, versnelden de Franse contingenten en verdrongen zich om de voorkant van de colonne te bereiken. De Italianen bleven in de wagen, terwijl de bereden soldaten hun begeleidende infanterie en wagens achterlieten. De discipline ging verloren; de Fransen werden gehinderd door de afwezigheid van hun Constable, die normaliter verantwoordelijk was voor de leiding van hun leger, maar die bij Caen gevangen was genomen. Eenmaal tot stilstand gekomen, voegden mannen, vooral infanterie, zich voortdurend bij Filips” strijd terwijl ze vanuit Abbeville naar het noordwesten marcheerden.

Na een verkenning van de Engelse positie werd een krijgsraad gehouden waar de hoogste Franse ambtenaren, die volledig overtuigd waren van de overwinning, een aanval adviseerden, maar pas de volgende dag. Het leger was moe van een mars van 12 mijl en moest zich reorganiseren om op sterkte te kunnen aanvallen. Het was ook bekend dat de graaf van Savoye, met meer dan 500 soldaten, zich bij de Fransen voegde en in de buurt was. (Hij onderschepte enkele Franse overlevenden de dag na de slag). Ondanks dit advies vielen de Fransen later diezelfde middag aan; het is uit de contemporaine bronnen niet duidelijk of dit een bewuste keuze van Filips was, of omdat te veel van de Franse ridders bleven oprukken en de slag tegen zijn zin begon. Philips” plan was om de langeafstandsraketten van zijn kruisboogschutters te gebruiken om de Engelse infanterie te verzwakken en hun formaties te ontregelen en mogelijk te ontmoedigen, zodat de bijbehorende ruiters in hun gelederen konden breken en hen verjagen. Moderne historici beschouwen dit als een praktische aanpak, met bewezen succes tegen andere legers.

Wedstrijd boogschieten

Het Franse leger rukte laat in de middag op en ontvouwde hun heilige strijdvlag, de oriflamme, ten teken dat er geen gevangenen zouden worden genomen. Terwijl ze oprukten, brak er plotseling een regenbui los over het veld. De Engelse boogschutters ontkrampten hun bogen om te voorkomen dat de snaren verslapten; de Genuezen met hun kruisbogen hoefden geen voorzorgsmaatregelen te nemen, omdat hun bogen van leer waren gemaakt. De Genuezen namen het in een boogschuttersduel op tegen de Engelse handboogschutters. De langboogschutters overtroffen hun tegenstanders en hadden een vuursnelheid die meer dan drie keer zo hoog was. De kruisboogschutters waren ook zonder hun beschermende pavises, die zich nog bij de Franse bagage bevonden, evenals hun reservevoorraad munitie. De modder belemmerde ook hun vermogen om te herladen, waardoor ze de stijgbeugels van hun wapens in de grond moesten drukken, en zo hun vuursnelheid vertraagden. De Italianen werden snel verslagen en sloegen op de vlucht; zich bewust van hun kwetsbaarheid zonder hun pavise, hebben ze misschien slechts een symbolische poging gedaan. Moderne historici verschillen van mening over het aantal slachtoffers, maar aangezien sommige contemporaine bronnen suggereren dat ze helemaal geen schoten hebben gelost en de meest recente gespecialiseerde studie van dit duel concludeert dat ze haastig misschien twee salvo”s schoten en zich daarna terugtrokken voordat een echte uitwisseling met de Engelsen kon ontstaan, waren het er waarschijnlijk maar weinig.

De ridders en edelen die de divisie van Alençon volgden, gehinderd door de verjaagde huurlingen, hakten op hen in terwijl ze zich terugtrokken. Volgens de meeste contemporaine verslagen werden de kruisboogschutters op zijn best als lafaards beschouwd en waarschijnlijk als verraders, en velen van hen werden door de Fransen gedood. De botsing tussen de terugtrekkende Genuezen en de oprukkende Franse cavalerie bracht de leidende slag in verwarring. De longbowmen bleven schieten op de verzamelde troepen. Het afvuren van de Engelse bombardementen droeg bij aan de verwarring, hoewel de contemporaine verslagen verschillen over de vraag of zij significante slachtoffers maakten.

Cavalerie aanvallen

De slag van Alençon lanceerde vervolgens een cavalerieaanval. Deze werd verstoord door het onvoorbereide karakter ervan, doordat ze zich een weg moesten banen door de vluchtende Italianen, door de modderige grond, doordat ze bergop moesten aanvallen en door de kuilen die door de Engelsen waren gegraven. De aanval werd verder afgebroken door het zware en effectieve schieten van de Engelse boogschutters, dat veel slachtoffers maakte. Waarschijnlijk bewaarden de boogschutters hun munitie tot ze een redelijke kans hadden het Franse pantser te doorboren, wat een bereik van ongeveer 80 meter zou zijn. De gepantserde Franse ruiters hadden enige bescherming, maar hun paarden waren volledig ongepantserd en werden in groten getale gedood of gewond. Invalide paarden vielen, waardoor hun ruiters vielen of bekneld raakten en de volgende gelederen uitweken om ze te ontwijken en nog verder in wanorde raakten. Gewonde paarden vluchtten in paniek over de heuvel. Tegen de tijd dat de hechte formatie van Engelse soldaten en speerdragers de Franse aanval ontving, had deze veel van zijn impuls verloren.

Een tijdgenoot beschreef het handgemeen dat volgde als “moorddadig, zonder medelijden, wreed en zeer gruwelijk”. Soldaten die hun houvast verloren of van gewonde paarden werden gegooid, werden vertrapt, verpletterd door vallende paarden en lichamen en stikten in de modder. Na de slag werden veel Franse lichamen teruggevonden zonder sporen. Alençon behoorde tot de gesneuvelden. De Franse aanval werd afgeslagen. Engelse infanterie rukte op om de Franse gewonden te steken, de lichamen te plunderen en pijlen te bergen. Volgens sommige bronnen had Edward opdracht gegeven om, tegen de gewoonte in, geen gevangenen te nemen; in de minderheid zijnde wilde hij geen vechtende mannen verliezen aan het begeleiden en bewaken van gevangenen. In ieder geval zijn er geen gegevens over gevangenen die pas de volgende dag, na de slag, worden meegenomen.

Nieuwe troepen Franse cavalerie stelden zich op aan de voet van de heuvel en herhaalden de aanval van Alençon. Zij hadden dezelfde problemen als de troepen van Alençon, met als extra nadeel dat de grond waarover zij oprukten bezaaid was met dode en gewonde paarden en mannen. Ayton en Preston schrijven over “lange hopen van gevallen krijgspaarden en manschappen … die de moeilijkheden van de nieuwe formaties … toen ze de Engelse stelling probeerden te naderen, aanzienlijk vergrootten.” Desondanks rukten ze op, zij het in zo”n wanordelijke staat dat ze opnieuw niet in staat waren in de Engelse formatie door te breken. Er ontstond een langdurige mêlee, waarbij op een gegeven moment de Prins van Wales op zijn knieën werd geslagen. Volgens één verslag stond de vaandeldrager van de prins op zijn vaandel om te voorkomen dat het ingenomen zou worden. Een moderne historicus beschreef de gevechten als een “gruwelijk bloedbad”. Edward stuurde een detachement van zijn reservetroepen naar voren om de situatie te redden. De Fransen werden opnieuw afgeslagen. Ze kwamen opnieuw. De Engelse gelederen werden uitgedund, maar de achterhoede stapte naar voren om de gaten op te vullen.

Hoe vaak de Fransen aanvielen wordt betwist, maar ze gingen door tot diep in de nacht, waarbij de schemering en vervolgens het donker de Fransen nog verder desorganiseerden. Allemaal hadden ze hetzelfde resultaat: hevige gevechten gevolgd door een Franse aftocht. Bij één aanval demonteerde de graaf van Blois zijn mannen en liet hen te voet oprukken; het lichaam van de graaf werd op het veld gevonden. De Franse adel weigerde koppig om toe te geven. Er was geen gebrek aan moed aan beide kanten. De blinde koning Jan van Bohemen bond het hoofdstel van zijn paard aan dat van zijn gevolg en galoppeerde de schemering in; allen werden van hun paard gesleurd en gedood. Er zijn verslagen van hele Engelse veldslagen die bij gelegenheid oprukten om gebroken Franse troepen die voor hen uitkwamen op te ruimen, om zich vervolgens in goede orde terug te trekken naar hun oorspronkelijke posities.

Filips zelf raakte betrokken bij de gevechten, twee paarden werden onder hem gedood en hij kreeg een pijl in de kaak. De drager van de oriflamme was een bijzonder doelwit voor de Engelse boogschutters; men zag hem vallen maar hij overleefde, zij het dat hij de heilige banier achterliet en gevangen werd genomen. Uiteindelijk verliet Filips het slagveld, hoewel het onduidelijk is waarom. Het was bijna middernacht en de strijd eindigde, waarbij de meerderheid van het Franse leger van het slagveld verdween. De Engelsen sliepen waar ze gevochten hadden. De volgende ochtend arriveerden nog steeds aanzienlijke Franse troepen op het slagveld, om te worden aangevallen door de Engelse soldaten, nu bereden, verjaagd en kilometers lang achtervolgd. Hun verliezen alleen al werden gerapporteerd als enkele duizenden, Ondertussen werden enkele gewonde of verdoofde Fransen uit de hopen dode mannen en stervende paarden getrokken en gevangen genomen.

De verliezen in de slag waren zeer asymmetrisch. Alle contemporaine bronnen zijn het erover eens dat het aantal Engelse slachtoffers zeer laag was. Er werd gemeld dat de Engelse doden drie of vier man-at-arms waren en een klein aantal van de rangen en standen, in totaal veertig volgens een appèl na de slag. Volgens sommige moderne historici is dit te weinig en zouden er ongeveer driehonderd Engelse doden zijn gevallen. Tot op heden zijn slechts twee gesneuvelde Engelsen geïdentificeerd; twee Engelse ridders werden ook gevangen genomen, hoewel het onduidelijk is in welk stadium van de slag dit gebeurde.

De Franse slachtoffers worden als zeer hoog beschouwd. Volgens een telling door de Engelse herauten na de slag, werden de lichamen van 1.542 Franse edele soldaten gevonden (misschien exclusief de honderden die de volgende dag bij het gevecht sneuvelden). Meer dan 2.200 wapenschilden zouden door de Engelsen als oorlogsbuit van het slagveld zijn meegenomen. Van het lagere voetvolk werd een dergelijke telling niet gemaakt, omdat hun uitrusting het plunderen niet waard was. Er bestaan geen betrouwbare cijfers over de verliezen onder hen, hoewel ook hun slachtoffers als zwaar werden beschouwd en een groot aantal met pijlen gewond zou zijn geraakt. De doden op de tweede dag van de strijd alleen al zouden uitzonderlijk talrijk zijn geweest, met schattingen variërend van 2.000 tot, volgens Edward III zelf, 4.000.

Aan Franse zijde sneuvelden onevenredig veel magnaten, waaronder een koning (Jan van Bohemen), negen prinsen, tien graven, een hertog, een aartsbisschop en een bisschop. Volgens Ayton kunnen deze zware verliezen ook worden toegeschreven aan de ridderidealen van die tijd, aangezien edelen liever in de strijd stierven dan oneervol het veld te ontvluchten, vooral in het zicht van hun collega-ridders.

Er bestaan geen betrouwbare cijfers over de verliezen onder de gewone Franse soldaten, hoewel deze ook als zwaar werden beschouwd. Jean Le Bel schatte 15.000-16.000. Froissart schrijft dat het Franse leger in totaal 30.000 doden of gevangenen leed. De moderne historicus Alfred Burne schat 10.000 infanterie, als “een zuivere gok”, voor een totaal van 12.000 Franse doden.

Het resultaat van de slag wordt door Clifford Rogers beschreven als “een totale overwinning voor de Engelsen”, en door Ayton als “ongekend” en “een verwoestende militaire vernedering”. Sumption vindt het “een politieke catastrofe voor de Franse Kroon”. De slag werd op 13 september in gloedvolle bewoordingen aan het Engelse parlement gemeld als een teken van goddelijke gunst en een rechtvaardiging voor de enorme kosten van de oorlog tot dan toe. Een eigentijdse kroniekschrijver schreef: “Door haast en desorganisatie werden de Fransen vernietigd.” Rogers schrijft dat, naast andere factoren, de Engelsen “profiteerden van superieure organisatie, cohesie en leiderschap” en van “de indiscipline van de Fransen”. Volgens Ayton “werd Engelands internationale reputatie als militaire macht gevestigd in een avond hard vechten.”

Edward eindigde de campagne met de belegering van Calais, dat na elf maanden viel, omdat de Slag bij Crécy het vermogen van het Franse leger om de stad te ontzetten had lamgelegd. Dit zorgde voor een Engelse toegang tot Noord-Frankrijk die tweehonderd jaar standhield. De slag vestigde de effectiviteit van de lange boog als dominant wapen op het West-Europese slagveld. Engelse en Welshe boogschutters dienden in groten getale als huurlingen in Italië, en sommigen zelfs tot in Hongarije. De moderne historicus Joseph Dahmus neemt de Slag bij Crécy op in zijn Zeven beslissende veldslagen van de Middeleeuwen.

Primaire bronnen

Bronnen

  1. Battle of Crécy
  2. Slag bij Crécy
  3. ^ During the 1345 campaign he was known as the Earl of Derby, but his father died in September 1345 and he became the Earl of Lancaster. Sumption 1990, p. 476
  4. ^ This range is given by material scientists and is supported by most modern historians. Some historians argue that the range of a longbow would not have exceeded 200 metres (660 ft). Mitchell 2008, p. 242
  5. ^ When computer modelling from 2006 was matched against the performance of replica bows, these were found to be “in good agreement with experimental measurements”.Pratt 2010, p. 216
  6. ^ The number of the Genoese crossbowmen is variously given as two,[63] four,[65] and six thousand.[66] Schnerb questions the higher figure, based on estimates that 2,000 crossbowmen were available in all of France in 1340, and doubts that Genoa alone could have recruited several thousand crossbowmen.[67]
  7. Prestwich, 2007, p. 394.
  8. ^ Amt, p. 330.
  9. Commission départementale des monuments historiques, Dictionnaire historique et archéologique du département du Pas-de-Calais, Tome I, Sueur-Charruey éditeurs, Arras, 1879, p. 146
  10. (fr) P Roger, Archives historiques et ecclésiastiques de la Picardie et de l”Artois, 1842, p. 341
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.