Slag bij Bosworth

Samenvatting

De Slag bij Bosworth of Bosworth Field was de laatste belangrijke veldslag van de Wars of the Roses, de burgeroorlog tussen de huizen Lancaster en York die zich in de tweede helft van de 15e eeuw over Engeland uitstrekte. De slag, die op maandag 22 augustus 1485 werd uitgevochten, werd gewonnen door een alliantie van Lancastriërs en ontevreden Yorkisten. Hun leider Henry Tudor, graaf van Richmond, werd de eerste Engelse vorst van de Tudor-dynastie door zijn overwinning en het daaropvolgende huwelijk met een Yorkistische prinses. Zijn tegenstander Richard III, de laatste koning van het Huis van York, sneuvelde tijdens de slag, de laatste Engelse monarch die in de strijd sneuvelde. Historici beschouwen Bosworth Field als het einde van de Plantagenet dynastie, waardoor het een van de bepalende momenten van de Engelse geschiedenis werd.

De regering van Richard begon in 1483 toen hij de troon greep van zijn twaalf jaar oude neef Edward V. De jongen en zijn jongere broer Richard verdwenen al snel, tot ontsteltenis van velen, en Richards steun werd verder uitgehold door ongegronde geruchten over zijn betrokkenheid bij de dood van zijn vrouw. Aan de overkant van het Kanaal greep Henry Tudor, een afstammeling van het sterk uitgedunde Huis van Lancaster, de moeilijkheden van Richard aan en maakte aanspraak op de troon. Hendriks eerste poging om Engeland binnen te vallen in 1483 mislukte in een storm, maar zijn tweede poging kwam ongehinderd aan op 7 augustus 1485 aan de zuidwestkust van Wales. Terwijl hij landinwaarts marcheerde, verzamelde Hendrik steun voor zijn tocht naar Londen. Richard verzamelde zijn troepen in allerijl en onderschepte Henry”s leger bij Ambion Hill, ten zuiden van de stad Market Bosworth in Leicestershire. Lord Stanley en Sir William Stanley brachten ook een leger naar het slagveld, maar hielden zich terug terwijl ze besloten welke kant het meest voordelig zou zijn om te steunen. Aanvankelijk leenden slechts vier ridders zich aan Henry”s zaak, dit waren: Sir Robert Tunstall, Sir John Savage (neef van Lord Stanley), Sir Hugh Persall en Sir Humphrey Stanley. Sir John Savage kreeg het bevel over de linkerflank van Henry”s leger.

Richard verdeelde zijn leger, dat groter was dan dat van Hendrik, in drie groepen (of “veldslagen”). Eén groep werd toegewezen aan de hertog van Norfolk en een andere aan de graaf van Northumberland. Henry hield het grootste deel van zijn troepen bijeen en plaatste ze onder het bevel van de ervaren graaf van Oxford. De voorhoede van Richard, aangevoerd door Norfolk, viel aan maar had het moeilijk tegen de mannen van Oxford, en sommige van Norfolks troepen vluchtten het veld uit. Northumberland ondernam geen actie toen hij het teken kreeg zijn koning bij te staan, dus Richard gokte alles op een aanval over het slagveld om Henry te doden en een eind aan de strijd te maken. Toen hij zag dat de ridders van de koning gescheiden waren van zijn leger, kwamen de Stanleys tussenbeide; Sir William leidde zijn mannen naar Henry”s hulp en omsingelde en doodde Richard. Na de slag werd Henry tot koning gekroond.

Henry huurde kroniekschrijvers in om zijn bewind gunstig af te schilderen; de Slag bij Bosworth Field werd populair gemaakt om zijn Tudor-dynastie voor te stellen als het begin van een nieuw tijdperk, dat voor Engeland het einde van de Middeleeuwen betekende. Van de 15e tot de 18e eeuw werd de slag verheerlijkt als een overwinning van het goede op het kwade, en hij komt voor als het hoogtepunt van William Shakespeare”s toneelstuk Richard III. De exacte plaats van de slag wordt betwist wegens gebrek aan sluitende gegevens en op verschillende plaatsen zijn gedenktekens opgericht. Het Bosworth Battlefield Heritage Centre werd in 1974 gebouwd op een plaats die sindsdien door verschillende geleerden en historici is betwist. In oktober 2009 stelde een team van onderzoekers die sinds 2003 geologisch onderzoek en archeologische opgravingen in het gebied hadden verricht, een locatie voor op twee mijl (3,2 km) ten zuidwesten van Ambion Hill.

In de 15e eeuw woedde in Engeland een burgeroorlog tussen de Huizen van York en Lancaster, die elkaar bevochten om de Engelse troon. In 1471 versloegen de Yorkisten hun rivalen in de slagen van Barnet en Tewkesbury. De Lancastrische koning Hendrik VI en zijn enige zoon, Edward van Westminster, stierven in de nasleep van de Slag bij Tewkesbury. Door hun dood had het Huis van Lancaster geen directe aanspraak meer op de troon. De Yorkistische koning, Edward IV, had Engeland volledig in zijn macht. Hij viel degenen aan die weigerden zich aan zijn bewind te onderwerpen, zoals Jasper Tudor en zijn neef Henry, noemde hen verraders en nam hun land in beslag. De Tudors probeerden naar Frankrijk te vluchten, maar sterke wind dwong hen aan land te gaan in Bretagne, dat een semi-onafhankelijk hertogdom was, waar zij onder de hoede van hertog Frans II werden geplaatst. Henry”s moeder, Vrouwe Margaret Beaufort, was een achterkleindochter van Jan van Gaunt, oom van Koning Richard II en vader van Koning Hendrik IV. De Beauforts waren oorspronkelijk bastaarden, maar Richard II legitimeerde hen door een wet van het Parlement, een besluit dat snel werd gewijzigd door een koninklijk decreet van Hendrik IV, waarin werd bepaald dat hun nakomelingen niet in aanmerking kwamen voor de erfenis van de troon. Henry Tudor, de enige overgebleven Lancastrian edelman met een spoor van de koninklijke bloedlijn, had een zwakke aanspraak op de troon, en Edward beschouwde hem als “een nobody”. De hertog van Bretagne beschouwde Henry echter als een waardevol instrument om Engelands hulp te verkrijgen in conflicten met Frankrijk, en hield de Tudors onder zijn bescherming.

Edward IV stierf 12 jaar na Tewkesbury op 9 april 1483. Zijn 12-jarige oudste zoon volgde hem op als koning Edward V; de jongste zoon, de negenjarige Richard van Shrewsbury, was de volgende in lijn naar de troon. Edward V was te jong om te regeren en een koninklijke raad werd ingesteld om het land te regeren tot de koning meerderjarig werd. Sommigen in de raad maakten zich zorgen toen bleek dat de familieleden van Edward V”s moeder, Elizabeth Woodville, samenspanden om hun macht over de jonge koning te gebruiken om de raad te domineren. De familie Woodville, die velen had beledigd in hun streven naar rijkdom en macht, was niet populair. Om de ambities van de Woodvilles te dwarsbomen, wendden Lord Hastings en andere leden van de raad zich tot de oom van de nieuwe koning – Richard, hertog van Gloucester, broer van Edward IV. De hovelingen drongen er bij Gloucester op aan snel de rol van beschermheer op zich te nemen, zoals eerder was gevraagd door zijn inmiddels overleden broer. Op 29 april nam Gloucester, vergezeld van een contingent wachters en Henry Stafford, 2e hertog van Buckingham, Eduard V gevangen en arresteerde verscheidene prominente leden van de familie Woodville. Nadat hij de jonge koning naar Londen had gebracht, liet Gloucester de broer van de koningin, Anthony Woodville, 2e graaf Rivers, en haar zoon uit haar eerste huwelijk, Richard Grey, zonder proces executeren op beschuldiging van verraad.

Op 13 juni beschuldigde Gloucester Hastings van samenspanning met de Woodvilles en liet hem onthoofden. Negen dagen later overtuigde Gloucester het parlement ervan het huwelijk tussen Edward IV en Elizabeth onwettig te verklaren, waardoor hun kinderen onwettig werden en niet meer in aanmerking kwamen voor de troon. Nu de kinderen van zijn broer uit de weg waren geruimd, was hij de volgende in de lijn van opvolging en werd hij op 26 juni uitgeroepen tot koning Richard III. De timing en het buitengerechtelijke karakter van de daden die Richard verrichtte om de troon te bemachtigen, maakten hem niet populair en geruchten die kwaad spraken van de nieuwe koning verspreidden zich door heel Engeland. Nadat zij tot bastaard waren verklaard, werden de twee prinsen opgesloten in de Tower van Londen en nooit meer in het openbaar gezien.

De ontevredenheid over het optreden van Richard kwam tot uiting in de zomer nadat hij de macht over het land had overgenomen, toen er een samenzwering ontstond om hem van de troon te stoten. De rebellen waren voornamelijk loyalisten van Edward IV, die Richard als een usurpator zagen. Hun plannen werden gecoördineerd door een Lancastrian, Henry”s moeder Lady Margaret, die haar zoon promootte als kandidaat voor de troon. De hoogstgeplaatste samenzweerder was Buckingham. Geen enkele kroniek vertelt over het motief van de hertog om zich bij het complot aan te sluiten, hoewel historicus Charles Ross voorstelt dat Buckingham zich probeerde te distantiëren van een koning die steeds impopulairder werd bij het volk. Michael Jones en Malcolm Underwood suggereren dat Margaret Buckingham misleidde door te denken dat de rebellen hem steunden om koning te worden.

Het plan was om binnen korte tijd opstanden te organiseren in Zuid- en West-Engeland, om zo Richard”s troepen te overrompelen. Buckingham zou de rebellen steunen door vanuit Wales binnen te vallen, terwijl Henry over zee zou komen. Slechte timing en het weer verpestten het plan. Een opstand in Kent begon 10 dagen te vroeg, waardoor Richard het koninklijke leger bijeen moest roepen en maatregelen moest nemen om de opstanden neer te slaan. Richards spionnen informeerden hem over Buckingham”s activiteiten, en de mannen van de koning veroverden en vernielden de bruggen over de rivier de Severn. Toen Buckingham en zijn leger de rivier bereikten, vonden zij deze gezwollen en onmogelijk over te steken door een hevige storm die op 15 oktober losbarstte. Buckingham zat in de val en had geen veilige plaats om zich terug te trekken; zijn Welshe vijanden namen zijn thuiskasteel in beslag nadat hij met zijn leger op weg was gegaan. De hertog liet zijn plannen varen en vluchtte naar Wem, waar hij werd verraden door zijn dienaar en gearresteerd door Richard”s mannen. Op 2 november werd hij terechtgesteld. Hendrik had op 10 oktober (of 19 oktober) een landingspoging ondernomen, maar zijn vloot werd door een storm uiteengeslagen. Hij bereikte de kust van Engeland (bij Plymouth of Poole) en een groep soldaten riep hem toe aan land te komen. Het waren in feite de mannen van Richard, die klaarstonden om Hendrik gevangen te nemen zodra hij voet op Engelse bodem zette. Henry liet zich niet misleiden en keerde terug naar Bretagne en zag af van de invasie. Zonder Buckingham of Henry werd de opstand door Richard gemakkelijk neergeslagen.

De overlevenden van de mislukte opstanden vluchtten naar Bretagne, waar zij openlijk Henry”s aanspraak op de troon steunden. Met Kerstmis zwoer Henry Tudor in de kathedraal van Rennes de eed dat hij zou trouwen met de dochter van Edward IV, Elizabeth van York, om de strijdende huizen van York en Lancaster te verenigen. Henry”s toenemende bekendheid maakte hem tot een grote bedreiging voor Richard, en de Yorkse koning deed verschillende toenaderingspogingen tot de hertog van Bretagne om de jonge Lancaster uit te leveren. Francis weigerde en wachtte op betere voorwaarden van Richard. Midden 1484 werd Francis ziek en terwijl hij herstellende was, nam zijn schatbewaarder Pierre Landais de touwtjes in handen. Landais bereikte een akkoord met Richard om Hendrik en zijn oom terug te sturen in ruil voor militaire en financiële hulp. John Morton, een bisschop van Vlaanderen, hoorde van het plan en waarschuwde de Tudors, die naar Frankrijk vluchtten. Het Franse hof liet hen blijven; de Tudors waren nuttige pionnen om ervoor te zorgen dat het Engeland van Richard de Franse plannen om Bretagne in te lijven niet zou doorkruisen. Op 16 maart 1485 stierf Richards koningin, Anne Neville, en in het hele land deden geruchten de ronde dat zij was vermoord om de weg vrij te maken voor Richards huwelijk met zijn nicht Elizabeth. Door deze geruchten raakte Richard vervreemd van een aantal van zijn noordelijke aanhangers en raakte Henry van streek aan de overkant van het Kanaal. Het verlies van Elizabeths hand zou de alliantie tussen Henry”s aanhangers, Lancastriërs, en diegenen die trouw waren aan Edward IV, kunnen ontrafelen. In de hoop zijn bruid veilig te stellen, rekruteerde Hendrik huurlingen die voorheen in Franse dienst waren geweest om zijn aanhang van bannelingen aan te vullen en op 1 augustus vertrok hij uit Frankrijk.

In de 15e eeuw waren de Engelse ridderlijke ideeën over onbaatzuchtige dienstbaarheid aan de koning gecorrumpeerd. De strijdkrachten werden meestal op de been gebracht door middel van een mars in de afzonderlijke landgoederen; iedere weerbare man moest gehoor geven aan de oproep van zijn heer om de wapens op te nemen, en iedere edelman had zeggenschap over zijn militie. Hoewel een koning persoonlijke milities kon verzamelen op zijn land, kon hij een groot leger alleen op de been brengen met de steun van zijn edelen. Richard moest, net als zijn voorgangers, deze mannen voor zich zien te winnen door geschenken te geven en hartelijke betrekkingen te onderhouden. Machtige edelen konden meer stimulansen eisen om aan de kant van de leenheer te blijven staan, anders zouden zij zich tegen hem kunnen keren. Drie groepen, elk met hun eigen agenda, stonden op Bosworth Field: Richard III en zijn Yorkist leger, zijn uitdager, Henry Tudor, die de Lancastrian zaak verdedigde, en de Stanleys die aan de kant stonden.

Yorkist

Richard III was klein en slank en had niet de robuuste lichaamsbouw die veel van zijn Plantagenet voorgangers hadden. Hij hield echter van zeer ruwe sporten en activiteiten die als mannelijk werden beschouwd. Zijn prestaties op het slagveld maakten grote indruk op zijn broer, en hij werd Edwards rechterhand. In de jaren 1480 verdedigde Richard de noordelijke grenzen van Engeland. In 1482 gaf Edward hem de opdracht een leger naar Schotland te leiden met als doel koning James III te vervangen door de hertog van Albany. Het leger van Richard brak door de Schotse verdediging en bezette de hoofdstad Edinburgh, maar Albany besloot zijn aanspraak op de troon op te geven in ruil voor de post van luitenant-generaal van Schotland. Richard kreeg niet alleen de garantie dat de Schotse regering gebieden en diplomatieke voordelen aan de Engelse kroon zou afstaan, maar heroverde ook de stad Berwick-upon-Tweed, die de Schotten in 1460 hadden veroverd. Edward was niet tevreden met deze winst, die volgens Ross groter had kunnen zijn als Richard vastberaden genoeg was geweest om munt te slaan uit de situatie toen hij Edinburgh in handen had. In haar analyse van het karakter van Richard ziet Christine Carpenter hem als een soldaat die meer gewend was bevelen op te volgen dan ze te geven. Toch was hij er niet vies van om zijn militaristische inslag te tonen; bij zijn troonsbestijging maakte hij zijn wens bekend om een kruistocht te leiden tegen “niet alleen de Turken, maar alle

Richard”s trouwste onderdaan was John Howard, 1e hertog van Norfolk. De hertog was jarenlang in dienst geweest van Richard”s broer en was een van de naaste vertrouwelingen van Edward IV. Hij was een militaire veteraan, die in 1461 in de Slag bij Towton had gevochten en in 1471 als plaatsvervanger van Hastings bij Calais diende. Ross vermoedt dat hij wrok koesterde tegen Edward omdat die hem een fortuin had ontnomen. Norfolk zou een deel van het rijke landgoed Mowbray erven bij de dood van de achtjarige Anne de Mowbray, de laatste van haar familie. Edward overtuigde het parlement er echter van om het erfrecht te omzeilen en het landgoed over te dragen aan zijn jongere zoon, die getrouwd was met Anne. Bijgevolg steunde Howard Richard III bij het afzetten van Edwards zonen, waarvoor hij het hertogdom Norfolk en zijn oorspronkelijke deel van het Mowbray-landgoed ontving.

Henry Percy, de vierde graaf van Northumberland, steunde ook Richards troonopvolging in Engeland. De Percy”s waren trouwe Lancastrianen, maar Edward IV won uiteindelijk de loyaliteit van de graaf. Northumberland was in 1461 door de Yorkisten gevangen genomen, waardoor hij zijn titels en landgoederen verloor. Acht jaar later liet Edward hem echter vrij en herstelde zijn graafschap. Vanaf die tijd diende Northumberland de Yorkistische kroon en hielp hij Noord-Engeland te verdedigen en de vrede te bewaren. Aanvankelijk had de graaf problemen met Richard III, omdat Edward zijn broer klaarstoomde om de leidende macht in het noorden te worden. Northumberland werd gerustgesteld toen hem werd beloofd dat hij de Warden of the East March zou worden, een positie die vroeger erfelijk was voor de Percys. Hij diende onder Richard tijdens de invasie van Schotland in 1482, en de aantrekkingskracht van een positie om het noorden van Engeland te domineren als Richard naar het zuiden ging om de kroon te bemachtigen, was waarschijnlijk zijn motivatie om Richards kandidatuur voor het koningschap te steunen. Nadat hij koning was geworden, begon Richard echter zijn neef, John de la Pole, 1e graaf van Lincoln, te kneden om het noorden te beheren, waarbij hij Northumberland voor de positie passeerde. Volgens Carpenter werd de graaf weliswaar ruimschoots gecompenseerd, maar wanhoopte hij aan elke mogelijkheid om onder Richard hogerop te komen.

Lancastrians

Henry Tudor was niet bekend met de krijgskunst en was een vreemde in het land dat hij probeerde te veroveren. Hij bracht de eerste veertien jaar van zijn leven door in Wales en de volgende veertien in Bretagne en Frankrijk. Slank maar sterk en besluitvaardig, had Hendrik geen voorliefde voor de strijd en was hij niet echt een krijger; kroniekschrijvers zoals Polydore Vergil en ambassadeurs zoals Pedro de Ayala vonden hem meer geïnteresseerd in handel en financiën. Henry recruteerde een aantal ervaren veteranen om zijn legers te leiden. John de Vere, 13de, Graaf van Oxford, was Henry”s belangrijkste militaire bevelhebber. Hij was bedreven in de kunst van het oorlogvoeren. In de Slag bij Barnet voerde hij de Lancastrian rechtervleugel aan en verpletterde de divisie die tegenover hem stond. Als gevolg van verwarring over de identiteit kwam Oxfords groep echter onder vuur te liggen van de Lancastrian hoofdmacht en trok zich terug uit het veld. De graaf vluchtte naar het buitenland en zette zijn strijd tegen de Yorkisten voort, overviel de scheepvaart en veroverde uiteindelijk het eilandfort St Michael”s Mount in 1473. Hij gaf zich over nadat hij geen hulp of versterking had gekregen, maar in 1484 ontsnapte hij uit de gevangenis en voegde zich bij Hendriks hof in Frankrijk, waarbij hij zijn voormalige cipier Sir James Blount meenam. Oxfords aanwezigheid verhoogde het moreel in Hendriks kamp en verontrustte Richard III.

Stanleys

In de beginfase van de Wars of the Roses waren de Stanleys van Cheshire voornamelijk Lancastrians geweest. Sir William Stanley was echter een fervent aanhanger van York. Hij vocht in de Slag bij Blore Heath in 1459 en hielp Hastings bij het neerslaan van opstanden tegen Edward IV in 1471. Toen Richard de kroon kreeg, toonde Sir William geen neiging zich tegen de nieuwe koning te keren en sloot zich niet aan bij Buckingham”s opstand, waarvoor hij ruimschoots werd beloond. Sir William”s oudere broer, Thomas Stanley, 2e Baron Stanley, was niet zo standvastig. In 1485 had hij drie koningen gediend, namelijk Henry VI, Edward IV en Richard III. Lord Stanley”s bekwame politieke manoeuvres – het pendelen tussen verschillende partijen totdat duidelijk was wie de winnaar zou zijn – leverden hem hoge posities op; hij was Henry”s kamerheer en Edward”s rentmeester. Door zijn onbuigzame houding, tot op het cruciale moment van een veldslag, kreeg hij de loyaliteit van zijn mannen, die vonden dat hij hen niet nodeloos de dood in zou sturen.

De relatie van Lord Stanley met de broer van de koning, de latere Richard III, was niet hartelijk. De twee hadden conflicten die rond maart 1470 uitmondden in geweld. Bovendien was Stanley, die in juni 1472 Vrouwe Margaret tot zijn tweede vrouw had genomen, de stiefvader van Henry Tudor, een relatie die hem niet in de gunst van Richard bracht. Ondanks deze meningsverschillen sloot Stanley zich niet aan bij Buckingham”s opstand in 1483. Toen Richard de samenzweerders executeerde die Engeland niet hadden kunnen ontvluchten, spaarde hij vrouwe Margaret. Hij verklaarde haar titels echter verbeurd en droeg haar landgoederen over op naam van Stanley, die ze zou beheren voor de Yorkistische kroon. De barmhartige daad van Richard was bedoeld om hem met Stanley te verzoenen, maar het heeft misschien niet mogen baten – Carpenter heeft een andere oorzaak van wrijving gevonden in Richards voornemen om een oud landconflict tussen Thomas Stanley en de familie Harrington te heropenen. Edward IV had Stanley in 1473 in het gelijk gesteld, maar Richard was van plan de uitspraak van zijn broer ongedaan te maken en het rijke landgoed aan de Harringtons te geven. Richard was op zijn hoede voor Stanley en nam vlak voor de Slag bij Bosworth diens zoon, Lord Strange, in gijzeling om hem te ontmoedigen zich bij Hendrik aan te sluiten.

Hendriks aanvankelijke strijdmacht bestond uit de Engelse en Welshe bannelingen die zich rond Hendrik hadden verzameld, in combinatie met een contingent huurlingen dat hem door Karel VIII van Frankrijk ter beschikking was gesteld. De geschiedenis van de Schotse schrijver John Major (gepubliceerd in 1521) beweert dat Karel 5000 man aan Henry had gegeven, waarvan 1000 Schotten, aangevoerd door Sir Alexander Bruce. Latere Engelse historici maakten geen melding van Schotse soldaten.

Henry”s oversteek van het Engelse Kanaal in 1485 verliep zonder incidenten. Dertig schepen voeren op 1 augustus uit Harfleur en landden op 7 augustus, met een gunstige wind in de rug, in zijn geboorteland Wales, bij Mill Bay (bij Dale) aan de noordkant van Milford Haven, waar hij met gemak het nabijgelegen Dale Castle veroverde. Henry kreeg een matte reactie van de plaatselijke bevolking. Aan wal wachtte hem geen vreugdevol onthaal, en aanvankelijk sloten zich maar weinig Welshmen bij zijn leger aan toen dat landinwaarts marcheerde. Historicus Geoffrey Elton suggereert dat alleen Henry”s fervente aanhangers trots waren op zijn Welshe bloed. Zijn komst werd door Welshe barden uit die tijd, zoals Dafydd Ddu en Gruffydd ap Dafydd, bejubeld als de ware prins en “de jeugd van Bretagne die de Saksen verslaat” om hun land weer in glorie te herstellen. Toen Henry naar Haverfordwest trok, de provinciestad van Pembrokeshire, slaagde de luitenant van Richard in Zuid-Wales, Sir Walter Herbert, er niet in tegen Henry op te trekken en twee van zijn officieren, Richard Griffith en Evan Morgan, deserteerden met hun mannen naar Henry.

De belangrijkste overloper naar Henry in dit vroege stadium van de campagne was waarschijnlijk Rhys ap Thomas, die de leidende figuur in West-Wales was. Richard had Rhys tot luitenant in West Wales benoemd vanwege zijn weigering zich aan te sluiten bij Buckingham”s opstand, en vroeg hem zijn zoon Gruffydd ap Rhys ap Thomas als borg over te dragen, hoewel Rhys er volgens sommige verslagen in was geslaagd zich aan deze voorwaarde te onttrekken. Henry maakte Rhys echter met succes het hof en bood hem het luitenantschap van heel Wales aan in ruil voor zijn trouw. Henry marcheerde via Aberystwyth terwijl Rhys een zuidelijker route volgde en onderweg een leger van Welshmen rekruteerde, naar schatting 500 of 2.000 man, om Henry”s leger aan te vullen wanneer ze weer samenkwamen bij Cefn Digoll, Welshpool. Op 15 of 16 augustus waren Henry en zijn mannen de Engelse grens overgestoken, op weg naar de stad Shrewsbury.

Sinds 22 juni was Richard op de hoogte van Hendriks op handen zijnde invasie en had hij zijn heren opgedragen zich in hoge staat van paraatheid te houden. Het nieuws van Hendriks landing bereikte Richard op 11 augustus, maar het duurde drie tot vier dagen voordat zijn boodschappers zijn lords op de hoogte brachten van de mobilisatie van hun koning. Op 16 augustus begon het Yorkse leger zich te verzamelen; Norfolk vertrok die nacht naar Leicester, de verzamelplaats. De stad York, een historisch bolwerk van de familie van Richard, vroeg de koning om instructies en stuurde drie dagen later, na een antwoord te hebben ontvangen, 80 man om zich bij de koning te voegen. Tegelijkertijd had Northumberland, wiens noordelijke grondgebied het verst van de hoofdstad verwijderd was, zijn mannen verzameld en was naar Leicester gereden.

Hoewel Londen zijn doel was, trok Hendrik niet rechtstreeks naar de stad. Na een rustpauze in Shrewsbury trokken zijn troepen oostwaarts en pikten Sir Gilbert Talbot en andere Engelse bondgenoten op, waaronder deserteurs uit de troepen van Richard. Hoewel het leger van Hendrik sinds de landing aanzienlijk in omvang was toegenomen, was het nog steeds aanzienlijk in de minderheid ten opzichte van de troepen van Richard. Henry trok langzaam door Staffordshire om de confrontatie met Richard uit te stellen, zodat hij meer rekruten voor zijn zaak kon verzamelen. Henry communiceerde al enige tijd op vriendschappelijke voet met de Stanleys voordat hij voet in Engeland zette, en de Stanleys hadden hun troepen gemobiliseerd toen ze van Henry”s landing hoorden. Ze liepen vooruit op Henry”s mars door het Engelse platteland en ontmoetten Henry tweemaal in het geheim terwijl hij door Staffordshire trok. Bij de tweede ontmoeting, in Atherstone in Warwickshire, overlegden ze “hoe ze de strijd moesten aanbinden met koning Richard, van wie ze hoorden dat hij niet ver weg was”. Op 21 augustus sloegen de Stanleys hun kamp op op de hellingen van een heuvel ten noorden van Dadlington, terwijl Henry zijn leger opsloeg bij White Moors ten noordwesten van hun kamp.

Op 20 augustus reed Richard van Nottingham naar Leicester, waar hij zich bij Norfolk aansloot. Hij bracht de nacht door in de herberg Blue Boar (afgebroken 1836). Northumberland arriveerde de volgende dag. Het koninklijke leger trok westwaarts om Henry”s opmars naar Londen te onderscheppen. Langs Sutton Cheney verplaatste Richard zijn leger naar Ambion Hill, waarvan hij dacht dat het van tactische waarde zou zijn, en sloeg er zijn kamp op. Richard sliep niet vredig en, volgens de Croyland Chronicle, was zijn gezicht ”s morgens “meer lijkbleek en afschuwelijk dan gewoonlijk”.

Het Yorkistische leger, dat volgens verschillende schattingen tussen de 7.500 en 12.000 man sterk was, stelde zich op de heuveltop op langs de bergkam, van west naar oost. Norfolks strijdmacht (of “slag” in het jargon van die tijd) van speerdragers stond op de rechterflank en beschermde het kanon en ongeveer 1.200 boogschutters. Richard”s groep, bestaande uit 3.000 infanteristen, vormde het centrum. Northumberland”s mannen bewaakten de linkerflank; hij had ongeveer 4.000 man, velen van hen te paard. Staande op de heuveltop, had Richard een breed, onbelemmerd uitzicht over het gebied. Hij kon de Stanleys en hun 4.000-6.000 man zien die posities innamen op en rond Dadlington Hill, terwijl zich in het zuidwesten Henry”s leger bevond.

Henry”s legermacht wordt op verschillende manieren geschat op 5.000 tot 8.000 man, waarbij zijn oorspronkelijke landingsmacht van bannelingen en huurlingen werd uitgebreid met rekruten uit Wales en de Engelse grensgraafschappen (in dit laatste gebied waarschijnlijk voornamelijk verzameld door de Talbot-rente), en met deserteurs uit het leger van Richard. Historicus John Mackie meent dat 1800 Franse huurlingen, aangevoerd door Philibert de Chandée, de kern van Hendriks leger vormden. John Mair, die vijfendertig jaar na de slag schreef, beweerde dat deze strijdmacht een aanzienlijke Schotse component bevatte, en deze bewering wordt door sommige moderne schrijvers aanvaard, maar Mackie redeneert dat de Fransen hun elite Schotse ridders en boogschutters niet zouden hebben vrijgelaten, en concludeert dat er waarschijnlijk weinig Schotse troepen in het leger waren, hoewel hij de aanwezigheid van kapiteins als Bernard Stewart, heer van Aubigny, accepteert.

In hun interpretaties van de vage vermeldingen van de slag in de oude tekst, plaatsten historici gebieden nabij de voet van Ambion Hill als waarschijnlijke plaatsen waar de twee legers met elkaar in botsing kwamen, en bedachten zij mogelijke scenario”s van het treffen. In hun reconstructies van de slag, begon Henry met zijn leger richting Ambion Hill te trekken waar Richard en zijn mannen stonden. Toen het leger van Henry voorbij het moeras aan de zuidwestelijke voet van de heuvel oprukte, stuurde Richard een bericht naar Stanley waarin hij dreigde zijn zoon, Lord Strange, te executeren als Stanley zich niet onmiddellijk bij de aanval op Henry zou aansluiten. Stanley antwoordde dat hij nog andere zonen had. Richard was woedend en gaf het bevel Strange te onthoofden, maar zijn officieren stelden zich terughoudend op en zeiden dat de strijd ophanden was en dat het handiger zou zijn de executie later uit te voeren. Henry had ook boodschappers naar Stanley gestuurd om hem te vragen zijn trouw te betuigen. Het antwoord was ontwijkend – de Stanley”s zouden “vanzelf” komen, nadat Henry zijn leger orders had gegeven en ze had opgesteld voor de strijd. Henry had geen andere keus dan Richard”s troepen alleen te confronteren.

Zich bewust van zijn eigen militaire onervarenheid gaf Hendrik het bevel over zijn leger over aan Oxford en trok zich met zijn lijfwachten terug in de achterhoede. Oxford, die de grote linie van het leger van Richard langs de bergkam zag, besloot zijn mannen bijeen te houden in plaats van ze op te splitsen in de traditionele drie slagvelden: voorhoede, midden en achterhoede. Hij beval de troepen om niet verder dan 3 meter van hun banieren te gaan, uit angst dat ze omsingeld zouden raken. Individuele groepen klonterden samen en vormden één grote massa, geflankeerd door ruiters op de vleugels.

De Lancastrians werden lastig gevallen door de kanonnen van Richard terwijl ze rond het moeras manoeuvreerden, op zoek naar vastere grond. Toen Oxford en zijn mannen eenmaal uit het moeras waren, begonnen de strijd van Norfolk en verschillende contingenten van Richard”s groep, onder bevel van Sir Robert Brackenbury, op te rukken. Pijlenregen overspoelden beide zijden toen ze naderden. Oxfords mannen bleken de standvastigste in het daaropvolgende gevecht van man tot man; zij hielden stand en verscheidene van Norfolks mannen vluchtten het veld uit. Norfolk verloor een van zijn hoogste officieren, Walter Devereux, in deze vroege confrontatie.

Richard zag in dat zijn troepen in het nadeel waren en vroeg Northumberland om hulp, maar Northumberland”s groep vertoonde geen teken van beweging. Historici, zoals Horrox en Pugh, menen dat Northumberland om persoonlijke redenen besloot zijn koning niet te helpen. Ross betwijfelt de verdachtmakingen over Northumberlands loyaliteit en suggereert dat de smalle bergkam van Ambion Hill hem ervan weerhield aan de slag deel te nemen. De graaf had ofwel zijn bondgenoten moeten passeren ofwel een brede flankbeweging moeten uitvoeren – bijna onmogelijk om uit te voeren gezien de standaardoefeningen in die tijd – om de mannen van Oxford te kunnen aanvallen.

Op dit moment zag Richard Henry op enige afstand achter zijn hoofdmacht. Richard besloot de strijd snel te beëindigen door de vijandelijke bevelhebber te doden. Hij leidde een aanval van bereden mannen rond het strijdgewoel en scheurde in Henry”s groep; verschillende verslagen vermelden dat Richard”s strijdmacht uit 800-1000 ridders bestond, maar Ross zegt dat het waarschijnlijker was dat Richard alleen vergezeld werd door zijn huisgenoten en naaste vrienden. Richard doodde Henry”s vaandeldrager Sir William Brandon in de eerste aanval en maakte de stoere John Cheyne, de voormalige vaandeldrager van Edward IV, los met een klap op het hoofd van zijn gebroken lans. Franse huurlingen in Hendriks gevolg vertelden hoe de aanval hen had verrast en dat Hendrik bescherming zocht door af te stijgen en zich tussen hen te verbergen om zo een minder doelwit te vormen. Hendrik deed zelf geen poging tot een gevecht.

Oxford had een kleine reserve van met snoeken uitgeruste mannen bij Henry achtergelaten. Zij vertraagden het tempo van Richard”s bereden aanval en wonnen Tudor wat kostbare tijd. De rest van Henry”s lijfwachten omsingelden hun meester en slaagden erin hem weg te houden van de Yorkistische koning. Toen William Stanley zag dat Richard in de clinch lag met Henry”s mannen en gescheiden was van zijn hoofdmacht, sloeg hij zijn slag en schoot Henry te hulp. Nu in de minderheid, werd Richards groep omsingeld en geleidelijk teruggedrongen. Richard”s troepen werden enkele honderden meters van Tudor verwijderd, vlakbij de rand van een moeras, waar het paard van de koning in viel. Richard, nu zonder paard, verzamelde zichzelf en riep zijn slinkende volgelingen bijeen, waarbij hij weigerde zich terug te trekken: “God verhoede dat ik me ook maar één stap terugtrek. Ik zal of als koning de strijd winnen, of als koning sterven.” Tijdens de gevechten verloor Richard”s vaandeldrager, Sir Percival Thirlwall, zijn benen, maar hij hield het Yorkistische vaandel hoog totdat hij werd gedood. Het is waarschijnlijk dat James Harrington ook sneuvelde tijdens de charge. De vertrouwde adviseur van de koning, Richard Ratcliffe, werd ook gedood.

Polydore Vergil, de officiële geschiedschrijver van Henry Tudor, schreef dat “Koning Richard, alleen, manhaftig vechtend in het heetst van de strijd van zijn vijanden werd gedood”. Richard was Henry Tudor tot op een zwaardlengte genaderd voordat hij door de mannen van William Stanley werd omsingeld en gedood. De Bourgondische kroniekschrijver Jean Molinet zegt dat een Welshman de doodsteek gaf met een hellebaard terwijl Richard”s paard vastzat in de moerassige grond. Er werd gezegd dat de slagen zo hevig waren dat de helm van de koning in zijn schedel werd gedreven. De hedendaagse Welshe dichter Guto”r Glyn impliceert dat de leidende Welshe Lancastrian Rhys ap Thomas, of een van zijn mannen, de koning doodde, schrijvende dat hij “het zwijn doodde, zijn hoofd scheerde”. Bij analyse van het skelet van koning Richard werden 11 wonden gevonden, waarvan negen in het hoofd; een mes dat overeenkwam met een hellebaard had een deel van de achterkant van Richard”s schedel afgesneden, wat suggereert dat hij zijn helm had verloren.

De troepen van Richard vielen uiteen toen het nieuws van zijn dood zich verspreidde. Northumberland en zijn mannen vluchtten naar het noorden toen ze het lot van de koning zagen, en Norfolk werd gedood door de ridder Sir John Savage in een enkel gevecht volgens de Ballade van Lady Bessy.

Hoewel hij aanspraak maakte op afstamming van de vierde generatie Lancastriërs van moederszijde, greep Henry de kroon door veroveringsrecht. Na de slag zou Richards circlet zijn gevonden en naar Henry zijn gebracht, die tot koning werd uitgeroepen op de top van Crown Hill, nabij het dorp Stoke Golding. Volgens Vergil, Henry”s officiële historicus, vond Lord Stanley de circlet. Historici Stanley Chrimes en Sydney Anglo verwerpen de legende van de vondst van de circel in een meidoornstruik; geen van de contemporaine bronnen vermeldt een dergelijke gebeurtenis. Ross negeert de legende echter niet. Hij betoogt dat de meidoornstruik geen deel zou uitmaken van Hendriks wapen als er geen sterk verband zou bestaan met zijn verovering. Baldwin wijst erop dat een motief van een meidoornstruik al werd gebruikt door het Huis Lancaster, en dat Henry er alleen de kroon aan toevoegde.

Volgens de kroniek van Vergilius sneuvelden in deze slag 100 van Henry”s mannen, tegen 1000 van Richard – een verhouding die Chrimes overdreven vindt. De lichamen van de gesneuvelden werden naar de St James Church in Dadlington gebracht voor de begrafenis. Henry weigerde echter Richard onmiddellijk rust te gunnen; in plaats daarvan werd het lijk van de laatste Yorkse koning naakt over een paard gespannen. Zijn lichaam werd naar Leicester gebracht en openlijk tentoongesteld om te bewijzen dat hij dood was. Vroege verslagen suggereren dat dit gebeurde in de grote Lancastrian collegiale stichting, de Church of the Annunciation of Our Lady of the Newarke. Na twee dagen werd het lijk bijgezet in een gewone graftombe, in de kerk van de Greyfriars. De kerk werd afgebroken na de ontbinding van het klooster in 1538, en de plaats van het graf van Richard was lang onzeker.

Op 12 september 2012 maakten archeologen de ontdekking bekend van een begraven skelet met afwijkingen aan de ruggengraat en verwondingen aan het hoofd onder een parkeerplaats in Leicester, en hun vermoedens dat het Richard III was. Op 4 februari 2013 werd bekend dat DNA-onderzoek wetenschappers en onderzoekers van de Universiteit van Leicester “zonder gerede twijfel” had overtuigd dat de overblijfselen die van koning Richard waren. Op 26 maart 2015 werden deze stoffelijke resten ceremonieel begraven in de kathedraal van Leicester. De tombe van Richard werd de volgende dag onthuld.

Hendrik ontsloeg de huurlingen in zijn leger, behield slechts een kleine kern van lokale soldaten om een “Yeomen of his Garde” te vormen, en ging verder met het vestigen van zijn heerschappij over Engeland. Het parlement draaide zijn veroordeling terug en verklaarde het koningschap van Richard onwettig, hoewel de Yorkistische koning officieel in de annalen van de Engelse geschiedenis bleef staan. De onwettigverklaring van Eduard IV”s kinderen werd ook ongedaan gemaakt, waardoor Elizabeth weer een koninklijke prinses werd. Het huwelijk van Elizabeth, de erfgename van het Huis van York, met Hendrik, de meester van het Huis van Lancaster, betekende het einde van de vete tussen de twee huizen en het begin van de Tudor-dynastie. Het koninklijk huwelijk werd echter uitgesteld totdat Hendrik tot koning was gekroond en zijn aanspraak op de troon stevig genoeg had gevestigd om die van Elizabeth en haar verwanten uit te sluiten. Verder overtuigde Hendrik het parlement ervan zijn regering terug te zetten tot de dag vóór de slag, zodat hij met terugwerkende kracht degenen die bij Bosworth Field tegen hem hadden gevochten als verraders kon bestempelen. Northumberland, die tijdens de slag inactief was gebleven, werd gevangen gezet, maar later vrijgelaten en in zijn ambt hersteld om in Hendriks naam het noorden te pacificeren. De zuivering van degenen die voor Richard hadden gevochten nam Henry”s eerste twee jaren in beslag, hoewel hij later bereid bleek degenen die zich aan hem onderwierpen te accepteren, ongeacht hun vroegere loyaliteiten.

Van zijn aanhangers beloonde Henry de Stanleys het meest royaal. Behalve dat hij William tot kamerheer benoemde, schonk hij Lord Stanley het graafschap Derby, samen met schenkingen en ambten in andere landgoederen. Hendrik beloonde Oxford door hem de door de Yorkisten geconfisqueerde landerijen en titels terug te geven en hem te benoemen tot Constable of the Tower en admiraal van Engeland, Ierland en Aquitaine. Voor zijn verwanten benoemde Henry Jasper Tudor tot hertog van Bedford. Hij gaf zijn moeder de landerijen en schenkingen terug die haar door Richard waren ontnomen en toonde zich een kinderlijke zoon: hij gaf haar een ereplaats in het paleis en zorgde gedurende zijn hele regeerperiode trouw voor haar. De verklaring van het parlement dat Margaret de enige vrouw was, gaf haar de macht; ze hoefde haar landgoederen niet langer via Stanley te beheren. Elton wijst erop dat Henry”s aanhangers in Bosworth, ondanks zijn aanvankelijke vrijgevigheid, slechts voor korte tijd in zijn gunst zouden blijven; in latere jaren zou hij in plaats daarvan diegenen steunen die zijn belangen het beste dienden.

Net als de koningen voor hem kreeg Hendrik te maken met andersdenkenden. De eerste openlijke opstand vond plaats twee jaar na Bosworth Field; Lambert Simnel beweerde Edward Plantagenet te zijn, 17de graaf van Warwick, die de neef was van Edward IV. De Graaf van Lincoln steunde hem voor de troon en leidde rebellenleger in naam van het Huis van York. Het rebellenleger sloeg verschillende aanvallen af van Northumberland”s troepen, alvorens het leger van Henry aan te vallen in de Slag bij Stoke Field op 16 juni 1487. Oxford en Bedford voerden Henry”s manschappen aan, waaronder verschillende voormalige aanhangers van Richard III. Hendrik won deze slag gemakkelijk, maar andere ontevredenen en samenzweringen zouden volgen. Een opstand in 1489 begon met de moord op Northumberland; de militair historicus Michael C. C. Adams zegt dat de schrijver van een briefje, dat naast het lichaam van Northumberland werd achtergelaten, de graaf de schuld gaf van de dood van Richard.

Hedendaagse verslagen van de Slag bij Bosworth zijn te vinden in vier belangrijke bronnen, waarvan er één de Engelse Croyland Chronicle is, geschreven door een hooggeplaatste Yorkistische kroniekschrijver die zich baseerde op informatie uit de tweede hand van edelen en soldaten. De andere verslagen zijn geschreven door buitenlanders – Bergil, Jean Molinet, en Diego de Valera. Terwijl Molinet sympathiseerde met Richard, was Vergil in dienst van Henry en haalde informatie van de koning en zijn onderdanen om hen in een goed daglicht te stellen. Diego de Valera, wiens informatie Ross als onbetrouwbaar beschouwt, stelde zijn werk samen uit brieven van Spaanse kooplieden. Andere historici hebben echter Valera”s werk gebruikt om er mogelijk waardevolle inzichten uit af te leiden die niet gemakkelijk uit andere bronnen naar voren komen. Ross vindt het gedicht The Ballad of Bosworth Field een nuttige bron om bepaalde details van de slag te achterhalen. De veelheid van verschillende verslagen, meestal gebaseerd op tweede- of derdehands informatie, is een obstakel gebleken voor historici bij hun pogingen de slag te reconstrueren. Hun gemeenschappelijke klacht is dat, met uitzondering van de afloop, in de kronieken zeer weinig details over de slag te vinden zijn. Volgens historicus Michael Hicks is de Slag bij Bosworth een van de slechtst beschreven gevechten van de Wars of the Roses.

Historische voorstellingen en interpretaties

Hendrik probeerde zijn overwinning te presenteren als een nieuw begin voor het land; hij huurde kroniekschrijvers in om zijn bewind af te schilderen als een “moderne tijd” met de dageraad in 1485. Hicks stelt dat de werken van Vergilius en de blinde historicus Bernard André, gepromoot door de daaropvolgende Tudor-regeringen, de gezaghebbende bronnen werden voor schrijvers gedurende de volgende vierhonderd jaar. Als zodanig schetst de Tudor literatuur een flatteus beeld van Hendriks bewind, waarbij de Slag bij Bosworth wordt afgeschilderd als de laatste clash van de burgeroorlog en de daaropvolgende opstanden worden gebagatelliseerd. Voor Engeland eindigden de Middeleeuwen in 1485, en English Heritage beweert dat, afgezien van de succesvolle invasie van Willem de Veroveraar in 1066, geen ander jaar meer betekenis heeft in de Engelse geschiedenis. Door Richard af te schilderen als een gebochelde tiran die zich de troon toe-eigende door zijn neven te vermoorden, hechtten de Tudor-historici een gevoel van mythe aan de strijd: het werd een epische botsing tussen goed en kwaad met een bevredigende morele uitkomst. Volgens lezer Colin Burrow was André zo overweldigd door de historische betekenis van de veldslag dat hij deze in zijn Henry VII (1502) met een blanco pagina weergaf. Voor professor Peter Saccio was de slag inderdaad een unieke botsing in de annalen van de Engelse geschiedenis, omdat “de overwinning niet werd bepaald door hen die vochten, maar door hen die het vechten uitstelden tot zij er zeker van waren aan de winnende kant te staan.”

Historici als Adams en Horrox menen dat Richard de slag niet verloor om mythische redenen, maar vanwege morele en loyaliteitsproblemen in zijn leger. De meeste gewone soldaten vonden het moeilijk om te vechten voor een leenheer die zij wantrouwden, en sommige heren geloofden dat hun situatie zou kunnen verbeteren als Richard onttroond zou worden. Volgens Adams was de wanhopige charge van Richard tegen dergelijke dubbelhartigheden het enige ridderlijke gedrag op het veld. Zoals collega-historicus Michael Bennet het formuleert, was de aanval “de zwanenzang van Adams gelooft dat deze mening destijds werd gedeeld door de drukker William Caxton, die sponsoring genoot van Edward IV en Richard III. Negen dagen na de slag publiceerde Caxton Thomas Malory”s verhaal over ridderlijkheid en dood door verraad – Le Morte d”Arthur – ogenschijnlijk als een reactie op de omstandigheden van Richard”s dood.

Elton gelooft niet dat Bosworth Field een echte betekenis heeft en wijst erop dat het Engelse publiek van de 20e eeuw de slag grotendeels heeft genegeerd tot de viering ervan ter gelegenheid van de honderdste verjaardag. Volgens hem bewijst het gebrek aan specifieke informatie over de slag – niemand weet zelfs precies waar hij plaatsvond – dat hij van weinig betekenis is voor de Engelse samenleving. Elton beschouwt de slag als slechts één onderdeel van Henry”s strijd om zijn heerschappij te vestigen, en onderstreept zijn punt door op te merken dat de jonge koning nog tien jaar moest spenderen aan het pacificeren van facties en opstanden om zijn troon veilig te stellen.

Mackie beweert dat, achteraf gezien, Bosworth Field opmerkelijk is als de beslissende slag die een dynastie vestigde die meer dan honderd jaar onbetwist over Engeland zou heersen. Mackie merkt op dat historici uit die tijd, op hun hoede voor de drie koninklijke opvolgingen tijdens de lange Wars of the Roses, Bosworth Field beschouwden als de zoveelste in een lange reeks van dergelijke veldslagen. Het was door het werk en de inspanningen van Francis Bacon en zijn opvolgers dat het publiek begon te geloven dat de slag over hun toekomst had beslist door “de val van een tiran” te bewerkstelligen.

Shakespeariaanse dramatisering

William Shakespeare geeft een prominente plaats aan de Slag bij Bosworth in zijn toneelstuk Richard III. Het is de “ene grote veldslag”; geen enkele andere gevechtsscène leidt het publiek af van deze actie, die wordt uitgebeeld door een één-op-één zwaardgevecht tussen Henry Tudor en Richard III. Shakespeare gebruikt hun duel om een climax te geven aan het stuk en de Wars of the Roses; hij gebruikt het ook om moraliteit te bepleiten, door de “ondubbelzinnige triomf van goed over kwaad” uit te beelden. Richard, de schurkachtige hoofdpersoon, is in de gevechten van Shakespeare”s eerdere stuk, Henry VI, Deel 3, opgebouwd als een “formidabele zwaardvechter en een moedig militair leider” – in tegenstelling tot de lafhartige manier waarop hij koning wordt in Richard III. Hoewel de Slag bij Bosworth slechts vijf zinnen telt, gaan er drie scènes en meer dan vierhonderd regels aan vooraf, waarin de achtergrond en de motieven van de personages worden ontwikkeld in afwachting van de slag.

Shakespeare”s verslag van de slag was grotendeels gebaseerd op de dramatische versies van de geschiedenis van de kroniekschrijvers Edward Hall en Raphael Holinshed, die waren ontleend aan de kroniek van Vergilius. Shakespeare”s houding tegenover Richard werd echter gevormd door de geleerde Thomas More, wiens geschriften blijk gaven van een extreme vooringenomenheid tegenover de Yorkistische koning. Het resultaat van deze invloeden is een script waarin de koning wordt verguisd, en Shakespeare deinsde er niet voor terug om van de geschiedenis af te wijken om drama te maken. Margaretha van Anjou stierf in 1482, maar Shakespeare liet haar vóór de slag met de moeder van Richard spreken om het lot van Richard te voorspellen en de profetie te vervullen die zij in Henry VI had uitgesproken. Shakespeare overdreef de oorzaak van Richard”s onrustige nacht voor de slag, en stelde zich die voor als een achtervolging door de geesten van degenen die de koning had vermoord, onder wie Buckingham. Richard wordt afgeschilderd als iemand die last heeft van zijn geweten, maar als hij spreekt krijgt hij zijn zelfvertrouwen terug en zegt dat hij kwaad zal zijn, als dat nodig is om zijn kroon te behouden.

Het gevecht tussen de twee legers wordt gesimuleerd door rumoerige geluiden die buiten het toneel worden gemaakt (alarums of alarmen) terwijl de acteurs het toneel oplopen, hun tekst uitspreken, en weer vertrekken. Om de anticipatie voor het duel op te bouwen, vraagt Shakespeare om meer alarums nadat Richards raadsman, William Catesby, heeft aangekondigd dat de koning “meer wonderen dan een man” is. Richard onderbreekt zijn entree met de klassieke regel, “Een paard, een paard! Mijn koninkrijk voor een paard!” Hij weigert zich terug te trekken en blijft proberen Henry”s dubbelgangers te doden totdat hij zijn nemesis heeft gedood. Er is geen schriftelijk bewijs dat Henry vijf lokvogels had op Bosworth Field; het idee was een uitvinding van Shakespeare. Hij liet zich inspireren door Henry IV”s gebruik ervan in de Slag bij Shrewsbury (1403) om de perceptie van Richard”s moed op het slagveld te versterken. Ook het enkele gevecht tussen Henry en Richard is een creatie van Shakespeare. De Ware Tragedie van Richard III, van een onbekende toneelschrijver, eerder dan die van Shakespeare, vertoont geen sporen van een dergelijke ontmoeting: de regieaanwijzingen geven geen enkele hint over een zichtbaar gevecht.

Ondanks de dramatische beperkingen stond Shakespeare”s versie van de Slag bij Bosworth gedurende vele jaren in de 18e en 19e eeuw model voor de Engelse schoolboeken. Deze verheerlijkte versie van de geschiedenis, verspreid in boeken en schilderijen en gespeeld op podia in het hele land, verontrustte de humorist Gilbert Abbott à Beckett. Hij uitte zijn kritiek in de vorm van een gedicht, waarin hij de romantische kijk op de veldslag vergeleek met het kijken naar een “derderangs produktie van Richard III”: sjofel gekostumeerde acteurs vechten de slag bij Bosworth uit op het toneel, terwijl degenen met minder belangrijke rollen achterin zitten en geen belangstelling tonen voor het verloop.

In de verfilming van Richard III door Laurence Olivier in 1955 wordt de Slag bij Bosworth niet verbeeld door een enkel duel, maar door een algemene melee. Dit werd de bekendste scène van de film en wordt regelmatig vertoond in het Bosworth Battlefield Heritage Centre. De film geeft een beeld van de botsing tussen de Yorkistische en Lancastrische legers op een open veld, met aandacht voor individuele personages temidden van de wreedheid van de gevechten van man tot man, en kreeg lof toegezwaaid voor het getoonde realisme. Een recensent van de krant The Manchester Guardian was echter niet onder de indruk. Hij vond het aantal strijders te klein voor de uitgestrekte vlakten en het ontbrak aan subtiliteit in Richards sterfscène. Ook de manier waarop Richard zijn leger op de strijd voorbereidt, oogstte lof. Terwijl Richard zijn mannen toespreekt en met zijn zwaard zijn plannen in het zand tekent, verschijnen zijn eenheden op het scherm, die zich opstellen volgens de lijnen die Richard had getekend. De combinatie van beeld- en verhaalelementen, die nauw met elkaar verweven zijn, maakt van Richard een verteller die het door hem geconstrueerde plot uitbeeldt. Shakespeariacriticus Herbert Coursen breidt die beeldspraak uit: Richard werpt zich op als schepper van mensen, maar sterft tussen de wreedheid van zijn creaties. Coursen vindt de voorstelling een contrast met die van Henry V en zijn “band of brothers”.

De aanpassing van de setting van Richard III naar een fascistisch Engeland uit de jaren 1930 in de film van Ian McKellen uit 1995 viel echter niet in goede aarde bij historici. Adams stelt dat de oorspronkelijke Shakespeariaanse setting voor Richard”s lot in Bosworth de moraal leert dat je je lot, hoe onrechtvaardig ook, “edelmoedig en waardig” onder ogen moet zien. Door de dramatische leer te overschaduwen met speciale effecten, reduceert McKellen”s film zijn versie van de veldslag tot een pyrotechnisch spektakel over de dood van een eendimensionale schurk. Coursen is het ermee eens dat de slag en het einde van Richard in deze versie afgezaagd en onder de maat zijn.

Officieel wordt de plaats van de slag door de Leicestershire County Council geacht zich in de nabijheid van de stad Market Bosworth te bevinden. De raad nam historicus Daniel Williams in dienst om de slag te onderzoeken en in 1974 werden zijn bevindingen gebruikt voor de bouw van het Bosworth Battlefield Heritage Centre en de presentatie die er is ondergebracht. De interpretatie van Williams is sindsdien echter in twijfel getrokken. Naar aanleiding van de viering van de viering van het eeuwfeest van de slag in 1985 is er een geschil ontstaan tussen historici, waardoor velen de juistheid van Williams theorie in twijfel trekken. Uit geologisch onderzoek dat tussen 2003 en 2009 werd uitgevoerd door de Battlefields Trust, een liefdadigheidsorganisatie die oude Engelse slagvelden beschermt en bestudeert, blijkt dat de zuidelijke en oostelijke flanken van Ambion Hill in de 15e eeuw vaste grond waren, in tegenstelling tot wat Williams beweerde, namelijk dat het een groot moerasgebied was. Landschapsarcheoloog Glenn Foard, leider van het onderzoek, zei dat de verzamelde bodemmonsters en vondsten van middeleeuwse militaire uitrusting suggereren dat de slag plaatsvond twee mijl (3,2 km) ten zuidwesten van Ambion Hill (52°34′41″N 1°26′02″W), in tegenstelling tot de populaire overtuiging dat de strijd werd uitgevochten in de buurt van de voet van de heuvel.

Theorieën van historici

De Historic Buildings and Monuments Commission for England (in de volksmond “English Heritage” genoemd) stelt dat de slag naar Market Bosworth werd genoemd omdat de stad in de 15e eeuw de dichtstbijzijnde belangrijke nederzetting bij het slagveld was. Zoals professor Philip Morgan heeft onderzocht, kan een veldslag aanvankelijk helemaal niet specifiek worden genoemd. Naarmate de tijd verstrijkt, vinden schrijvers van administratieve en historische verslagen het nodig om een opmerkelijke veldslag te identificeren en er een naam aan te geven die gewoonlijk toponymisch van aard is en afkomstig is van strijders of waarnemers. Deze officiële naam wordt door de samenleving en toekomstige generaties zonder meer aanvaard. Vroege verslagen associeerden de Slag bij Bosworth met “Brownehethe”, “bellum Miravallenses”, “Sandeford” en “Dadlyngton field”. In het vroegste document, een stadsmemorandum van 23 augustus 1485 uit York, wordt de slag “op het veld van Redemore” genoemd. Dit wordt bevestigd door een brief uit 1485-86 waarin “Redesmore” als plaats van de slag wordt genoemd. Volgens historicus Peter Foss werd de slag pas in 1510 met “Bosworth” in verband gebracht.

Foss wordt door English Heritage genoemd als de belangrijkste pleitbezorger voor “Redemore” als plaats van de veldslag. Hij suggereert dat de naam is afgeleid van “Hreod Mor”, een Angelsaksische uitdrukking die “rietachtig moeras” betekent. Hij baseert zijn mening op 13de- en 16de-eeuwse kerkarchieven en gelooft dat “Redemore” een moerasgebied was dat tussen Ambion Hill en het dorp Dadlington lag en dicht bij de Fenn Lanes lag, een Romeinse weg die van oost naar west door de streek liep. Foard gelooft dat deze weg de meest waarschijnlijke route is die beide legers namen om het slagveld te bereiken. Williams verwerpt de notie van “Redmore” als een specifieke locatie en zegt dat de term verwijst naar een groot gebied met roodachtige grond; Foss stelt dat Williams” bronnen bestaan uit lokale verhalen en onjuiste interpretaties van verslagen. Bovendien stelt hij voor dat Williams werd beïnvloed door William Hutton”s 1788 The Battle of Bosworth-Field, die Foss verwijt dat hij het idee introduceerde dat de slag werd gevochten ten westen van Ambion Hill aan de noordkant van de rivier de Sence. Hutton, zoals Foss suggereert, interpreteerde een passage uit zijn bron, Raphael Holinshed”s Kroniek uit 1577, verkeerd. Holinshed schreef: “Koning Richard legde zijn veld op een heuvel genaamd Anne Beame, verfriste zijn soldaten en nam zijn rust.” Foss gelooft dat Hutton “veld” verwarde met “slagveld”, en zo het idee creëerde dat het gevecht plaatsvond op Anne Beame (Ambion) Hill. Naar ” zijn veld”, zoals Foss verduidelijkt, was een uitdrukking uit die tijd voor het opzetten van een kamp.

Foss levert verder bewijs voor zijn “Redemore” theorie door Edward Hall”s 1550 Chronicle te citeren. Hall verklaarde dat het leger van Richard op een vlakte stapte nadat het de volgende dag zijn kamp had opgebroken. Verder schreef de historicus William Burton, auteur van Description of Leicestershire (1622), dat de slag werd “uitgevochten op een grote, vlakke en ruime vlakte, drie mijl, tussen de Towne of Shenton, Sutton”. Naar de mening van Foss beschrijven beide bronnen een gebied van vlak terrein ten noorden van Dadlington.

Fysieke plaats

English Heritage, verantwoordelijk voor het beheer van de historische sites van Engeland, gebruikte beide theorieën om het gebied voor Bosworth Field aan te wijzen. Zonder voorkeur voor één van beide theorieën stelden zij één ononderbroken grens van het slagveld vast die de door zowel Williams als Foss voorgestelde locaties omvat. Het gebied heeft in de loop der jaren grote veranderingen ondergaan, te beginnen na de slag. Holinshed verklaarde in zijn kroniek dat hij vaste grond vond waar hij het moeras verwachtte, en Burton bevestigde dat tegen het einde van de 16e eeuw delen van het slagveld waren omheind en verbeterd om ze landbouwkundig productief te maken. Er werden bomen geplant aan de zuidkant van Ambion Hill, waardoor Ambion Wood ontstond. In de 18e en 19e eeuw sneed het Ashby-kanaal door het land ten westen en zuidwesten van Ambion Hill. De Ashby and Nuneaton Joint Railway kronkelde op enige afstand langs het kanaal en doorkruiste het gebied op een dijk. De veranderingen in het landschap waren zo ingrijpend dat toen Hutton de streek in 1807 opnieuw bezocht na een eerder bezoek in 1788, hij er niet gemakkelijk de weg kon vinden.

Het Bosworth Battlefield Heritage Centre werd gebouwd op Ambion Hill, vlakbij Richard”s Well. Volgens de legende dronk Richard III op de dag van de slag uit een van de vele bronnen in de regio. In 1788 wees een inwoner Hutton een van de bronnen aan als de bron die in de legende werd genoemd. Later werd op deze plaats een stenen gebouw neergezet. De inscriptie op de bron luidt:

“In de buurt van deze plek sneuvelde op 22 augustus 1485, 32 jaar oud, koning Richard III in een dappere strijd om zijn rijk en zijn kroon te verdedigen tegen de usurpator Henry Tudor.

Ten noordwesten van Ambion Hill, net over de noordelijke zijrivier van de Sence, markeren een vlag en een gedenksteen Richard”s Field. De plaats, die in 1973 werd opgericht, werd gekozen op basis van Williams theorie. St James”s Church in Dadlington is het enige gebouw in de omgeving dat betrouwbaar in verband kan worden gebracht met de Slag bij Bosworth; de lichamen van de in de slag gesneuvelden werden er begraven.

Herontdekt slagveld en mogelijk gevechtsscenario

Het zeer uitgebreide onderzoek (2005-2009) dat werd uitgevoerd door de Battlefields Trust onder leiding van Glenn Foard leidde uiteindelijk tot de ontdekking van de werkelijke locatie van het kerngevechtsveld. Dit ligt ongeveer een kilometer verder naar het westen dan de locatie die door Peter Foss werd gesuggereerd. Het ligt in wat ten tijde van de slag een marginaal gebied was op het kruispunt van verschillende gemeentegrenzen. Er was een cluster van veldnamen die de aanwezigheid van moerasland en heide suggereerden. Vierendertig loden ronde kogels werden ontdekt als resultaat van systematisch metaaldetecteren (meer dan het totaal dat eerder werd gevonden op alle andere Europese slagvelden uit de 15e eeuw), evenals andere belangrijke vondsten, waaronder een kleine vergulde zilveren insigne met de afbeelding van een everzwijn. Deskundigen menen dat het zwijn insigne zou kunnen wijzen op de werkelijke plaats van Richard III”s dood, aangezien dit insigne met zijn persoonlijke embleem waarschijnlijk werd gedragen door een lid van zijn naaste gevolg.

Een nieuwe interpretatie van de slag integreert nu de historische verslagen met de slagveldvondsten en de landschapsgeschiedenis. Het nieuwe terrein ligt aan weerszijden van de Romeinse weg Fenn Lanes, dicht bij Fenn Lane Farm en ongeveer drie kilometer ten zuidwesten van Ambion Hill.

Gebaseerd op de verspreiding van de ronde schoten, de vermoedelijke grootte van het leger van Richard III, en de topografie, denken Glenn Foard en Anne Curry dat Richard zijn troepen heeft opgesteld op een lichte heuvelrug die net ten oosten van Fox Covert Lane ligt en achter een vermoedelijk middeleeuws moeras. De voorhoede van Richard, aangevoerd door de hertog van Norfolk, bevond zich aan de rechter (noordelijke) kant van Richards gevechtslinie, met de graaf van Northumberland aan Richards linker (zuidelijke) kant.

De troepen van Tudor naderden langs de lijn van de Romeinse weg en stelden zich op ten westen van de huidige Fenn Lane Farm, na te zijn opgetrokken uit de omgeving van Merevale in Warwickshire. De Stanleys bevonden zich aan de zuidkant van het slagveld, op een hoger gelegen terrein in de richting van Stoke Golding en Dadlington. De graaf van Oxford draaide naar het noorden om het moeras (en mogelijk Richard”s kanonnen) te vermijden. Door deze manoeuvre kwam het moeras aan Oxfords rechterzijde te liggen. Hij trok op om Norfolks voorhoede aan te vallen. Norfolk werd vervolgens gedood.

Northumberland slaagde er niet in de aanval in te zetten, mogelijk door de aanwezigheid van de Stanleys, wier bedoelingen onduidelijk waren, of door de ligging van het moeras (of om beide redenen). Richard zag zijn situatie verslechteren en besloot een aanval op Henry Tudor in te zetten, die bijna slaagde, maar het paard van de koning kwam vast te zitten in het moeras en hij werd gedood. Fen Hole (waar het zwijnenteken werd gevonden) wordt verondersteld een restant van het moeras te zijn. Toen Richard zijn charge begon, kwam Sir William Stanley tussenbeide vanuit de omgeving van Stoke Golding. Het was hier, op wat bekend werd als Crown Hill (het dichtst bij de gevechten gelegen hooggelegen terrein), dat Lord Stanley Henry Tudor kroonde nadat Richard was gedood.

De windmolen in de buurt waarvan de hertog van Norfolk zou zijn gestorven (volgens de ballade “Lady Bessy”) was de windmolen van Dadlington. Deze is verdwenen, maar het is bekend dat hij er nog stond ten tijde van de slag, in de buurt van Apple Orchard Farm en North Farm, Dadlington. In dit gebied werd een kleine groep belangrijke vondsten gedaan, waaronder een gouden livrei met een adelaar. De molen lag tussen de kern van het slagveld en het kamp van Richard op Ambion Hill en de route van de voorhoede van Norfolk was in deze richting. Dit verklaart ook het grote aantal doden in Dadlington parish, wat leidde tot de oprichting van het slagkruis aldaar.

Historic England heeft de grenzen van het geregistreerde Bosworth Battlefield opnieuw vastgesteld om het nieuw geïdentificeerde gebied erin op te nemen. Gehoopt wordt dat de site in de toekomst voor het publiek toegankelijk zal zijn.

Bibliografie

Boeken

Periodieken

Online bronnen

Bronnen

  1. Battle of Bosworth Field
  2. Slag bij Bosworth
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.