Jiajing

Samenvatting

De Jiajing Keizer (16 september 1507 – 23 januari 1567) was de 12de Keizer van de Ming dynastie, regeerend van 1521 tot 1567. Hij werd geboren als Zhu Houcong en was de neef van de voormalige Zhengde Keizer. Zijn vader, Zhu Youyuan (1476-1519), Prins van Xing, was de vierde zoon van de Chenghua Keizer (regeerde van 1464 tot 1487) en de oudste zoon van drie zonen geboren uit de concubine van de keizer, Lady Shao. De regeringsnaam van de Jiajing Keizer, “Jiajing”, betekent “bewonderenswaardige rust”.

Geboren als troonopvolger van een vazalprins, werd Zhu Houcong niet opgevoed om de troon op te volgen. De troon kwam echter vrij in 1521 na de plotselinge dood van de zoon van de Hongzhi Keizer, de Zhengde Keizer, die geen erfgenaam naliet. Vóór de dood van de Zhengde Keizer was de lijn van opvolging als volgt:

De 13-jarige Zhu Houcong, toen vermoedelijke troonopvolger, verhuisde van zijn vaders vorstendom (bij het huidige Zhongxiang, Hubei) naar de hoofdstad Beijing. Als Jiajing Keizer liet Zhu Houcong zijn ouders postuum verheffen tot een “ere” keizerlijke rang, en liet een keizerlijk Xianling Mausoleum voor hen bouwen in de buurt van Zhongxiang.

Het gebruik schreef voor dat een keizer die geen rechtstreekse afstammeling van de vorige was, door de vorige moest worden geadopteerd, om een ononderbroken lijn te handhaven. Een dergelijke postume adoptie van Zhu Houcong door de Hongzhi Keizer werd voorgesteld, maar hij verzette zich en gaf er de voorkeur aan zijn vader postuum tot keizer te laten uitroepen. Dit conflict staat bekend als het “Grote Rites Controverse”. De Jiajing Keizer zegevierde en honderden van zijn tegenstanders werden verbannen, gegeseld aan het keizerlijk hof (廷杖), of geëxecuteerd. Onder de verbannenen was de dichter Yang Shen.

De Jiajing Keizer stond bekend als intelligent en efficiënt; hoewel hij later in staking ging, en ervoor koos geen staatsvergaderingen bij te wonen, verwaarloosde hij het papierwerk en andere regeringszaken niet. De Jiajing Keizer stond ook bekend als een wrede en zelfverheerlijkende keizer en hij koos er ook voor om buiten de Verboden Stad in Peking te verblijven, zodat hij in afzondering kon leven. De Jiajing Keizer negeerde staatszaken en vertrouwde op Zhang Cong en Yan Song voor het afhandelen van staatszaken. Na verloop van tijd gingen Yan Song en zijn zoon Yan Shifan – die alleen door de politieke invloed van zijn vader aan de macht kwam – de hele regering domineren en werden zelfs de “Eerste en Tweede Minister” genoemd. Ministers zoals Hai Rui en Yang Jisheng daagden Yan Song en zijn zoon uit en kastijdden hen zelfs, maar werden door de keizer grondig genegeerd. Hai Rui en vele ministers werden uiteindelijk ontslagen of geëxecuteerd. De Jiajing Keizer stopte ook met het ontvangen van zijn ministers vanaf 1539, en weigerde gedurende een periode van bijna 25 jaar officiële audiënties te geven, en verkoos in plaats daarvan zijn wensen door te geven via eunuchen en ambtenaren. Alleen Yan Song, een handvol eunuchen en taoïstische priesters zagen de keizer. Dit leidde uiteindelijk tot corruptie op alle niveaus van de Ming regering. De Jiajing Keizer was echter intelligent en slaagde erin het hof onder controle te houden.

De Ming-dynastie had een lange periode van vrede gekend, maar in 1542 begon de Mongoolse leider Altan Khan China langs de noordelijke grens te bestoken. In 1550 bereikte hij zelfs de buitenwijken van Peking. Uiteindelijk suste de Ming-regering hem door speciale handelsrechten te verlenen. De Ming regering kreeg ook te maken met wokou piraten die de zuidoostelijke kustlijn aanvielen. Vanaf 1550 werd Peking uitgebreid door de toevoeging van de buitenste stad.

De Shaanxi-aardbeving van 1556 vond plaats tijdens het bewind van keizer Jiajing. Meer dan 800.000 mensen vonden de dood, waarmee het de dodelijkste aardbeving uit de geschiedenis was.

Paleis perceel van Renyin jaar

Vanwege de wreedheid en de promiscue levensstijl van de Jiajing Keizer beraamden zijn concubines en paleismeisjes een plan om hem in oktober 1542 te vermoorden door hem te wurgen terwijl hij sliep. Zijn streven naar het eeuwige leven bracht hem ertoe te geloven dat een van de elixers om zijn leven te verlengen was om maagdelijke paleismeisjes te dwingen menstruatiebloed te verzamelen voor zijn consumptie. Deze zware taken werden non-stop uitgevoerd, zelfs als de paleismeisjes ziek waren, en onwillige deelnemers werden geëxecuteerd volgens de grillen van de keizer. Een groep paleismeisjes die genoeg hadden van de wreedheid van de keizer besloten samen te spannen om hem te vermoorden in een gebeurtenis die bekend staat als het Paleiscomplot van het Renyin jaar (壬寅宮變). Het hoofdpaleismeisje probeerde de keizer te wurgen met linten uit haar haar, terwijl de anderen de armen en benen van de keizer vasthielden, maar een fatale fout maakten door een knoop om de nek van de keizer te leggen die niet strak kwam te zitten. Ondertussen raakten enkele van de betrokken jonge paleismeisjes in paniek en één (Zhang Jinlian) rende naar de keizerin. Het complot werd ontmaskerd en op bevel van de keizerin en enkele ambtenaren werden alle betrokken paleismeisjes, waaronder de favoriete concubine van de keizer (consort Duan) en een andere concubine (consort Ning, née Wang), ter dood gebracht door langzame versnijding en hun families werden gedood. De Jiajing Keizer stelde later vast dat Consort Duan onschuldig was, en bepaalde dat hun dochter, Luzheng, opgevoed moest worden door Keizerlijk Nobele Consort Shen.

Taoïstische bezigheden

De Jiajing Keizer was een toegewijd volgeling van het Taoïsme en probeerde het Boeddhisme te onderdrukken. Na de moordaanslag in 1542 verhuisde de keizer uit het keizerlijk paleis en woonde samen met een klein, tenger, 13-jarig meisje dat zijn seksuele lusten kon bevredigen (Lady Shan). De Jiajing Keizer begon buitensporig veel aandacht te besteden aan zijn Taoïstische bezigheden terwijl hij zijn keizerlijke plichten negeerde. Hij bouwde drie Taoïstische tempels: Tempel van de Zon, Tempel van de Aarde en Tempel van de Maan, en breidde de Tempel van de Hemel uit met de Aardse Berg. In de loop der jaren werd de toewijding van de keizer aan het taoïsme een zware financiële last voor de Ming-regering en veroorzaakte onenigheid in het hele land.

Vooral tijdens zijn latere jaren stond de Jiajing Keizer erom bekend veel tijd te besteden aan alchemie in de hoop medicijnen te vinden om zijn leven te verlengen. Hij rekruteerde jonge vrouwen in hun tienerjaren en onderwierp hen aan seksuele activiteiten in de hoop zichzelf sterker te maken, samen met de consumptie van krachtige elixers. Hij nam Taoïstische priesters in dienst om zeldzame mineralen uit het hele land te verzamelen om elixers te maken, waaronder elixers die kwik bevatten, wat onvermijdelijk gezondheidsproblemen veroorzaakte bij hoge doses.

Na 45 jaar op de troon (de op één na langste regeerperiode in de Ming-dynastie) stierf de Jiajing Keizer in 1567 – mogelijk als gevolg van een overdosis kwik van een Chinese alchemistische elixervergiftiging – en werd opgevolgd door zijn zoon, de Longqing Keizer. Hoewel zijn lange heerschappij de dynastie een tijdperk van stabiliteit bezorgde, leidde de verwaarlozing van zijn officiële taken door de Jiajing Keizer tot het verval van de dynastie aan het einde van de 16e eeuw. Zijn stijl van regeren, of het gebrek daaraan, zou later in de eeuw door zijn kleinzoon worden nagevolgd.

Het tijdstip waarop de Jiajing Keizer werd begraven lag zeer dicht bij het tijdstip van voltooiing van de manuscriptkopie van de verloren gegane Yongle Encyclopedie. De Jiajing Keizer stierf in december 1566, maar werd drie maanden later begraven, in maart 1567. Een mogelijkheid is dat men wachtte op de voltooiing van het manuscript.

De Jiajing Keizer werd afgebeeld op eigentijdse hofportretschilderijen, maar ook in andere kunstwerken. Op dit panoramisch schilderij bijvoorbeeld, is de Jiajing Keizer te zien in de rechterhelft, rijdend op een zwart ros en met een gepluimde helm op. Hij onderscheidt zich van zijn entourage van lijfwachten door zijn abnormaal lange gestalte.

Consorten en kwestie:

Bronnen

  1. Jiajing Emperor
  2. Jiajing
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.