Hendrik II van Engeland

Samenvatting

Hendrik II (5 maart 1133 – 6 juli 1189), ook bekend als Hendrik Curtmantle (Frans: Court-manteau), Hendrik FitzEmpress of Hendrik Plantagenet, was koning van Engeland van 1154 tot zijn dood in 1189. Hij was de eerste koning van het Huis Plantagenet. Koning Lodewijk VII van Frankrijk benoemde hem tot hertog van Normandië in 1150. Hendrik werd graaf van Anjou en Maine na de dood van zijn vader, graaf Geoffrey V, in 1151. Zijn huwelijk in 1152 met Eleonora van Aquitanië, wier huwelijk met Lodewijk VII kort daarvoor nietig was verklaard, maakte hem hertog van Aquitanië. In 1185 werd hij bij verdrag graaf van Nantes. Voordat hij 40 jaar oud was, beheerste hij Engeland, grote delen van Wales, de oostelijke helft van Ierland en de westelijke helft van Frankrijk; een gebied dat later het Angevijnse Rijk werd genoemd. Op verschillende tijdstippen beheerste Hendrik ook gedeeltelijk Schotland en het hertogdom Bretagne.

Op 14-jarige leeftijd raakte Hendrik actief betrokken bij de pogingen van zijn moeder Matilda, dochter van Hendrik I van Engeland, om de troon van Engeland op te eisen, die toen bezet werd door Stefanus van Blois. Stefanus stemde in met een vredesverdrag na de militaire expeditie van Hendrik naar Engeland in 1153, en Hendrik erfde het koninkrijk na de dood van Stefanus een jaar later. Hendrik was een energiek en meedogenloos heerser, gedreven door de wens de landerijen en privileges van zijn grootvader Hendrik I te herstellen. In de eerste jaren van zijn bewind herstelde de jongere Hendrik het koninklijk bestuur in Engeland, herstelde hij de hegemonie over Wales en verkreeg hij volledige controle over zijn landerijen in Anjou, Maine en Touraine. Hendriks wens om de relatie met de Kerk te hervormen leidde tot een conflict met zijn vroegere vriend Thomas Becket, de aartsbisschop van Canterbury. Deze controverse duurde een groot deel van de jaren 1160 en resulteerde in de moord op Becket in 1170. Hendrik kwam al snel in conflict met Lodewijk VII, en de twee heersers vochten gedurende enkele decennia een zogenaamde “koude oorlog” uit. Hendrik breidde zijn rijk uit ten koste van Lodewijk, veroverde Bretagne en drong op naar het oosten in Midden-Frankrijk en naar het zuiden in Toulouse; ondanks talrijke vredesconferenties en verdragen werd geen blijvende overeenkomst bereikt.

Hendrik en Eleanor kregen acht kinderen – drie dochters en vijf zonen. Drie van zijn zonen zouden koning worden, hoewel Hendrik de Jonge Koning werd benoemd tot zijn vaders medeheerser in plaats van een zelfstandig koning. Terwijl de zonen opgroeiden, ontstonden er spanningen over de toekomstige erfenis van het rijk, aangemoedigd door Lodewijk en zijn zoon koning Filips II. In 1173 kwam de troonopvolger van Hendrik, de “jonge Hendrik”, uit protest in opstand; zijn broers Richard (later koning) en Geoffrey en hun moeder Eleonora sloten zich bij hem aan. Frankrijk, Schotland, Bretagne, Vlaanderen en Boulogne sloten zich aan bij de rebellen. De Grote Opstand werd alleen verslagen door het krachtige militaire optreden van Hendrik en getalenteerde plaatselijke bevelhebbers, waaronder veel “nieuwe mannen” die waren aangesteld vanwege hun loyaliteit en bestuurlijke vaardigheden. De jonge Hendrik en Geoffrey kwamen in 1183 opnieuw in opstand, wat resulteerde in de dood van de jonge Hendrik. De Normandische invasie van Ierland leverde land op voor zijn jongste zoon John (de latere koning), maar Henry had moeite om manieren te vinden om aan het verlangen van al zijn zonen naar land en directe macht te voldoen. In 1189 waren de jonge Hendrik en Geoffrey dood en speelde Filips met succes in op de vrees van Richard dat Hendrik II Johannes koning zou maken, wat leidde tot een laatste opstand. Na een beslissende nederlaag van Filips en Richard en een bloedende maagzweer trok Hendrik zich terug op het kasteel van Chinon in Anjou. Hij stierf spoedig daarna en werd opgevolgd door Richard.

Henry”s rijk stortte snel in tijdens de regering van zijn zoon John (die Richard in 1199 opvolgde), maar veel van de veranderingen die Henry tijdens zijn lange bewind doorvoerde hadden gevolgen op lange termijn. Over het algemeen wordt aangenomen dat Henry”s juridische veranderingen de basis hebben gelegd voor de Engelse common law, terwijl zijn ingrijpen in Bretagne, Wales en Schotland de ontwikkeling van hun samenlevingen en regeringsstelsels heeft bepaald. De historische interpretaties van Henry”s heerschappij zijn in de loop der tijd aanzienlijk veranderd. Hedendaagse kroniekschrijvers zoals Gerald of Wales en William of Newburgh, hoewel soms ongunstig, prezen over het algemeen zijn prestaties en beschreven hem respectievelijk als “onze Alexander van het Westen” en een “uitstekende en weldadige prins”. In de 18e eeuw betoogden geleerden dat Hendrik een drijvende kracht was achter de totstandkoming van een echte Engelse monarchie en, uiteindelijk, een verenigd Groot-Brittannië, waarbij David Hume zo ver ging om Hendrik te karakteriseren als “de grootste vorst van zijn tijd qua wijsheid, deugdzaamheid en bekwaamheden, en de machtigste in omvang van heerschappij van al diegenen die ooit de troon van Engeland hadden bezet”. Tijdens de Victoriaanse expansie van het Britse Rijk waren historici zeer geïnteresseerd in de vorming van Hendriks eigen rijk, maar zij uitten ook hun bezorgdheid over zijn privé-leven en de behandeling van Becket. Laat-20ste-eeuwse historici hebben Britse en Franse historische verslagen over Hendrik gecombineerd, waarmee ze eerdere Anglocentrische interpretaties van zijn heerschappij in twijfel trokken.

Hendrik werd op 5 maart 1133 in Le Mans in Normandië geboren als oudste kind van keizerin Matilda en haar tweede echtgenoot, Geoffrey Plantagenet, graaf van Anjou. Het Franse graafschap Anjou werd gevormd in de 10e eeuw en de Angevinse heersers probeerden gedurende verschillende eeuwen hun invloed en macht over heel Frankrijk uit te breiden door middel van zorgvuldige huwelijken en politieke allianties. In theorie ressorteerde het graafschap onder de Franse koning, maar de koninklijke macht over Anjou verzwakte in de 11e eeuw en het graafschap werd grotendeels autonoom.

Hendriks moeder was de oudste dochter van Hendrik I, koning van Engeland en hertog van Normandië. Zij werd geboren in een machtige heersende klasse van Normandiërs, die van oudsher uitgebreide landgoederen bezaten in zowel Engeland als Normandië, en haar eerste echtgenoot was de Heilige Roomse Keizer Hendrik V. Na de dood van haar vader in 1135 hoopte Matilda aanspraak te kunnen maken op de Engelse troon, maar in plaats daarvan werd haar neef Stefanus van Blois tot koning gekroond en erkend als de hertog van Normandië, wat leidde tot een burgeroorlog tussen hun rivaliserende aanhangers. Geoffrey maakte van de verwarring gebruik om het hertogdom Normandië aan te vallen, maar speelde geen directe rol in het Engelse conflict; hij liet dit over aan Matilda en haar halfbroer, Robert, graaf van Gloucester. De oorlog, door Victoriaanse historici de Anarchie genoemd, sleepte zich voort en ontaardde in een patstelling.

Waarschijnlijk bracht Hendrik zijn eerste jaren door in het huishouden van zijn moeder, en vergezelde hij Matilda naar Normandië aan het eind van de jaren 1130. Henry”s latere jeugd, waarschijnlijk vanaf zijn zevende jaar, bracht hij door in Anjou, waar hij werd opgeleid door Peter van Saintes, een bekende grammaticus uit die tijd. Eind 1142 besloot Geoffrey de negenjarige naar Bristol te sturen, het centrum van de Angevijnse oppositie tegen Stefanus in het zuidwesten van Engeland, vergezeld door Robert van Gloucester. Hoewel het onder edellieden in die tijd gebruikelijk was kinderen bij familieleden te laten opgroeien, had het sturen van Henry naar Engeland ook politieke voordelen, omdat Geoffrey kritiek kreeg omdat hij weigerde aan de oorlog in Engeland deel te nemen. Henry woonde ongeveer een jaar naast Roger van Worcester, een van Roberts zonen, en werd onderwezen door een magister, Meester Matthew; Roberts huishouden stond bekend om zijn onderwijs en geleerdheid. De kanunniken van St Augustine”s in Bristol hielpen ook bij Henry”s opvoeding, en hij dacht later met genegenheid aan hen terug. Henry keerde in 1143 of 1144 terug naar Anjou en hervatte zijn opleiding bij Willem van Conches, een andere beroemde academicus.

Hendrik keerde terug naar Engeland in 1147, toen hij veertien jaar oud was. Met zijn naaste familie en een paar huurlingen verliet hij Normandië en landde in Engeland, waarbij hij Wiltshire binnentrok. Hoewel de expeditie aanvankelijk veel paniek veroorzaakte, had zij weinig succes en Henry was niet in staat zijn troepen te betalen en kon daarom niet naar Normandië terugkeren. Noch zijn moeder, noch zijn oom waren bereid hem te steunen, wat impliceert dat zij de expeditie in de eerste plaats niet hadden goedgekeurd. Verrassend genoeg wendde Hendrik zich in plaats daarvan tot koning Stefanus, die de achterstallige soldij betaalde en Hendrik zo in staat stelde zich gracieus terug te trekken. De redenen van Stefanus om dit te doen zijn onduidelijk. Een mogelijke verklaring is zijn algemene hoffelijkheid jegens een lid van zijn uitgebreide familie; een andere verklaring is dat hij begon na te denken over een vreedzame beëindiging van de oorlog en dit zag als een manier om een relatie met Hendrik op te bouwen. In 1149 greep Hendrik opnieuw in en begon wat vaak de Henricische fase van de burgeroorlog wordt genoemd. Ditmaal was Hendrik van plan een noordelijke alliantie te vormen met koning David I van Schotland, Hendriks oudoom, en Ranulf van Chester, een machtig regionaal leider die het grootste deel van het noordwesten van Engeland beheerste. In het kader van deze alliantie spraken Hendrik en Ranulf af York aan te vallen, waarschijnlijk met hulp van de Schotten. De geplande aanval viel uiteen nadat Stefanus snel noordwaarts naar York marcheerde, en Hendrik naar Normandië terugkeerde.

Volgens kroniekschrijvers zag Hendrik er goed uit, had hij rood haar, sproeten en een groot hoofd; hij had een kort, gedrongen lichaam en was kromgegroeid van het paardrijden. Hendrik was niet zo gereserveerd als zijn moeder en ook niet zo charmant als zijn vader, maar hij stond bekend om zijn energie en gedrevenheid. Hij was meedogenloos maar niet wraakzuchtig. Hij was ook berucht om zijn doordringende blik, pesterijen, woede-uitbarstingen en, bij gelegenheid, zijn norse weigering om te spreken. Sommige van deze uitbarstingen waren misschien theatraal en voor het effect. Van Hendrik wordt gezegd dat hij een groot aantal talen verstond, waaronder Engels, maar hij sprak alleen Latijn en Frans. In zijn jeugd hield Hendrik van oorlogvoeren, jagen en andere avontuurlijke bezigheden; naarmate de jaren verstreken stak hij steeds meer energie in juridische en bestuurlijke zaken en werd hij voorzichtiger, maar gedurende zijn hele leven was hij energiek en vaak impulsief. Ondanks zijn woede-uitbarstingen was hij gewoonlijk niet vurig of aanmatigend; hij was geestig in conversatie en welsprekend in argumentatie met een intellectueel gebogen geest en een verbazingwekkend geheugen, die de eenzaamheid van de jacht of het zich terugtrekken in zijn kamer met een boek veel verkoos boven de vermakelijkheden van toernooien of troubadours.

Hendrik had een vurig verlangen om de gebieden die zijn grootvader, Hendrik I, ooit had bestuurd, opnieuw in handen te krijgen. Wellicht werd hij in dit opzicht beïnvloed door zijn moeder, want ook Matilda had een sterk gevoel voor voorouderlijke rechten en privileges. Hendrik heroverde gebieden, herwon landgoederen en herstelde zijn invloed op de kleinere heren die ooit hadden gezorgd voor wat de historicus John Gillingham omschrijft als een “beschermende ring” rond zijn kerngebieden. Hij was waarschijnlijk de eerste koning van Engeland die een heraldisch ontwerp gebruikte: een zegelring met ofwel een luipaard ofwel een leeuw erin gegraveerd. Het ontwerp zou in latere generaties worden gewijzigd om het Koninklijk Wapen van Engeland te vormen.

Verwerving van Normandië, Anjou, en Aquitaine

Tegen het einde van de jaren 1140 was de actieve fase van de burgeroorlog voorbij, afgezien van een enkele uitbarsting van gevechten. Veel van de baronnen sloten individuele vredesakkoorden met elkaar om hun oorlogswinst veilig te stellen en het leek er steeds meer op dat de Engelse kerk overwoog een vredesverdrag te bevorderen. Bij de terugkeer van Lodewijk VII van de Tweede Kruistocht in 1149 werd hij bezorgd over de groei van Geoffrey”s macht en de potentiële bedreiging van zijn eigen bezittingen, vooral als Hendrik de Engelse kroon kon verwerven. In 1150 benoemde Geoffrey Hendrik tot hertog van Normandië en Lodewijk reageerde door de zoon van koning Stefanus, Eustatius, naar voren te schuiven als de rechtmatige erfgenaam van het hertogdom en een militaire campagne te beginnen om Hendrik uit de provincie te verwijderen. Hendriks vader raadde hem aan met Lodewijk tot een vergelijk te komen en in augustus 1151 sloten zij vrede na bemiddeling van Bernardus van Clairvaux. In het kader van de regeling bracht Hendrik hulde aan Lodewijk voor Normandië, waarbij hij Lodewijk als zijn leenheer aanvaardde en hem de betwiste gronden van het Normandische Vexin schonk; in ruil daarvoor erkende Lodewijk hem als hertog.

Geoffrey stierf in september 1151 en Hendrik stelde zijn plannen om naar Engeland terug te keren uit, omdat hij er eerst voor moest zorgen dat zijn opvolging, met name in Anjou, veilig was gesteld. Rond deze tijd plande hij waarschijnlijk ook in het geheim zijn huwelijk met Eleonora van Aquitanië, toen nog de echtgenote van Lodewijk. Eleanor was de hertogin van Aquitanië, een land in het zuiden van Frankrijk, en werd beschouwd als mooi, levendig en controversieel, maar had Lodewijk geen zonen gebaard. Lodewijk liet het huwelijk nietig verklaren en Hendrik trouwde acht weken later, op 18 mei, met Eleanor. Het huwelijk wakkerde de spanningen tussen Hendrik en Lodewijk onmiddellijk weer aan: het werd als een belediging beschouwd, het was in strijd met de feodale gebruiken en het bedreigde de erfenis van de twee dochters van Lodewijk en Eleanor, Marie en Alix, die anders aanspraak hadden kunnen maken op Aquitanië na de dood van Eleanor. Met zijn nieuwe landerijen bezat Hendrik nu een veel groter deel van Frankrijk dan Lodewijk. Lodewijk organiseerde een coalitie tegen Hendrik, bestaande uit Stefanus, Eustatius, Hendrik I, graaf van Champagne, en Robert, graaf van Perche. Lodewijks bondgenootschap werd gesteund door Henry”s jongere broer Geoffrey, die in opstand kwam omdat hij beweerde dat Henry hem zijn erfenis had ontnomen. De plannen van hun vader voor de erfenis van zijn landerijen waren dubbelzinnig geweest, waardoor de juistheid van Geoffrey”s beweringen moeilijk te beoordelen was. Volgens contemporaine verslagen liet hij de belangrijkste kastelen in Poitou aan Geoffrey na, wat impliceert dat hij misschien de bedoeling had dat Hendrik Normandië en Anjou zou behouden, maar Poitou niet.

Onmiddellijk braken er weer gevechten uit langs de Normandische grenzen, waar Hendrik van Champagne en Robert de stad Neufmarché-sur-Epte veroverden. Lodewijks troepen trokken Aquitanië binnen. Stefanus reageerde door Wallingford Castle, een belangrijke vesting in de Theemsvallei die trouw was aan Hendrik, te belegeren, mogelijk in een poging om een succesvol einde van het Engelse conflict te forceren terwijl Hendrik nog vocht voor zijn gebieden in Frankrijk. Hendrik reageerde snel, vermeed een open strijd met Lodewijk in Aquitanië en stabiliseerde de Normandische grens, plunderde de Vexin en sloeg vervolgens in het zuiden van Anjou toe tegen Geoffrey, waarbij hij een van zijn belangrijkste kastelen (Montsoreau) veroverde. Lodewijk werd ziek en trok zich uit de veldtocht terug, en Geoffrey werd gedwongen met Hendrik in het reine te komen.

De Engelse troon bestijgen

Als reactie op de belegering door Stefanus keerde Hendrik begin 1153 opnieuw naar Engeland terug, waarbij hij de winterstormen trotseerde. Met slechts een klein leger van huurlingen, waarschijnlijk betaald met geleend geld, werd Hendrik in het noorden en oosten van Engeland gesteund door de troepen van Ranulf van Chester en Hugh Bigod, en had hij hoop op een militaire overwinning. Een delegatie van hoge Engelse geestelijken ontmoette Hendrik en zijn adviseurs in Stockbridge, Hampshire, kort voor Pasen in april. De details van hun besprekingen zijn onduidelijk, maar het lijkt erop dat de kerkelijken benadrukten dat zij Stefanus weliswaar steunden als koning, maar dat zij streefden naar een door onderhandelingen tot stand gekomen vrede; Henry bevestigde nogmaals dat hij de Engelse kathedralen zou mijden en niet zou verwachten dat de bisschoppen zijn hof zouden bijwonen.

Om Stefanus” troepen weg te lokken van Wallingford, belegerde Hendrik Stefanus” kasteel in Malmesbury, waarop de koning met een leger naar het westen oprukte om het kasteel te ontzetten. Henry ontweek met succes Stefanus” grotere leger langs de rivier de Avon en verhinderde Stefanus een beslissende slag te forceren. In het licht van het steeds winterser wordende weer kwamen de twee mannen een tijdelijke wapenstilstand overeen, waardoor Hendrik naar het noorden kon reizen door de Midlands, waar de machtige Robert de Beaumont, graaf van Leicester, zijn steun voor de zaak aankondigde. Hendrik was toen vrij om zijn troepen zuidwaarts te richten tegen de belegeraars bij Wallingford. Ondanks bescheiden militaire successen hadden hij en zijn bondgenoten nu het zuidwesten, de Midlands en een groot deel van het noorden van Engeland in handen. Ondertussen probeerde Henry zich als een legitieme koning te gedragen, huwelijken te sluiten en nederzettingen te regelen en op vorstelijke wijze het hof te houden.

Tijdens de volgende zomer verzamelde Stephen troepen om het beleg van Wallingford Castle te hernieuwen in een laatste poging om het bolwerk in te nemen. De val van Wallingford leek op handen en Hendrik marcheerde naar het zuiden om het beleg op te heffen. Hij kwam aan met een klein leger en sloeg zelf het beleg van Stefanus” belegerende troepen. Toen Stephen dit vernam, keerde hij terug met een groot leger en in juli stonden de twee partijen tegenover elkaar aan de overkant van de Theems bij Wallingford. Op dit punt in de oorlog wilden de baronnen aan beide zijden een open strijd vermijden, dus bemiddelden leden van de geestelijkheid een wapenstilstand, tot grote ergernis van zowel Hendrik als Stefanus. Hendrik en Stefanus maakten van de gelegenheid gebruik om onder vier ogen te praten over een mogelijk einde van de oorlog. Het kwam Hendrik goed uit dat Stefanus” zoon Eustatius ziek werd en kort daarna overleed. Hierdoor verdween de meest voor de hand liggende andere troonopvolger, want Stefanus had weliswaar nog een zoon, Willem, maar hij was slechts een tweede zoon en leek niet enthousiast om een plausibele aanspraak op de troon te maken. De gevechten werden na Wallingford voortgezet, maar op een nogal halfslachtige manier, terwijl de Engelse kerk probeerde een permanente vrede tussen de twee partijen tot stand te brengen.

In november bekrachtigden de twee leiders de voorwaarden van een permanente vrede. Stefanus kondigde het Verdrag van Winchester aan in de kathedraal van Winchester: hij erkende Hendrik als zijn geadopteerde zoon en opvolger, in ruil voor de hulde die Hendrik hem zou brengen; Stefanus beloofde te luisteren naar de raad van Hendrik, maar behield al zijn koninklijke bevoegdheden; Stefanus” zoon Willem zou hulde brengen aan Hendrik en afstand doen van zijn aanspraak op de troon, in ruil voor beloften over de veiligheid van zijn landerijen; belangrijke koninklijke kastelen zouden namens Hendrik door borgsoldaten worden gehouden, terwijl Stefanus toegang zou krijgen tot de kastelen van Hendrik, en de talrijke buitenlandse huurlingen zouden worden gedemobiliseerd en naar huis worden gestuurd. Hendrik en Stefanus bezegelden het verdrag met een vredeskus in de kathedraal. De vrede bleef precair, en Stefanus” zoon Willem bleef een mogelijke toekomstige rivaal van Hendrik. Er deden geruchten de ronde over een complot om Hendrik te vermoorden en, mogelijk als gevolg daarvan, besloot Hendrik voor een periode naar Normandië terug te keren. Stefanus werd ziek door een maagaandoening en stierf op 25 oktober 1154, waardoor Hendrik de troon kon erven, veel eerder dan was verwacht.

Wederopbouw van de koninklijke regering

Bij zijn aankomst in Engeland op 8 december 1154 legde Hendrik snel de eed van trouw af van enkele baronnen en werd vervolgens op 19 december samen met Eleanor gekroond in de abdij van Westminster. Het koninklijk hof kwam bijeen in april 1155, waar de baronnen trouw zwoeren aan de koning en zijn zonen. Er waren nog verschillende potentiële rivalen, waaronder Stephans zoon Willem en Henry”s broers Geoffrey en Willem, maar zij stierven allen in de volgende jaren, waardoor Henry”s positie opmerkelijk veilig bleef. Niettemin erfde Hendrik een moeilijke situatie in Engeland, want het koninkrijk had zwaar geleden onder de burgeroorlog. In vele delen van het land hadden de gevechten ernstige verwoestingen aangericht, hoewel sommige andere gebieden grotendeels onaangetast waren gebleven. Talrijke “adulterine”, of ongeoorloofde, kastelen waren gebouwd als basis voor plaatselijke heren. De koninklijke boswet was in grote delen van het land ineengestort. De inkomsten van de koning waren sterk gedaald en de koninklijke controle over de muntplaatsen bleef beperkt.

Hendrik wierp zich op als de wettige erfgenaam van Hendrik I en begon het koninkrijk naar zijn evenbeeld opnieuw op te bouwen. Hoewel Stefanus had geprobeerd de regeringswijze van Hendrik I tijdens zijn regering voort te zetten, kenmerkte de nieuwe regering van de jongere Hendrik die negentien jaar als een chaotische en onrustige periode, waarbij al deze problemen het gevolg waren van Stefanus” troonsbestijging. Hendrik was ook voorzichtig om te laten zien dat hij, in tegenstelling tot zijn moeder de Keizerin, zou luisteren naar het advies en de raad van anderen. Verschillende maatregelen werden onmiddellijk uitgevoerd, hoewel, aangezien Hendrik zes en een half jaar van de eerste acht jaar van zijn regering in Frankrijk doorbracht, veel werk op afstand moest worden gedaan. Het proces van afbraak van de onbevoegde kastelen uit de oorlog werd voortgezet. Er werden inspanningen gedaan om het systeem van de koninklijke rechtspraak en de koninklijke financiën te herstellen. Hendrik investeerde ook veel in de bouw en renovatie van prestigieuze nieuwe koninklijke gebouwen.

De koning van Schotland en plaatselijke Welshe heersers hadden van de lange burgeroorlog in Engeland geprofiteerd om betwiste landerijen in te pikken; Hendrik begon deze trend om te keren. Onder druk van Henry gaf de jonge Schotse koning Malcolm in 1157 de gebieden in het noorden van Engeland terug die hij tijdens de oorlog had veroverd; Henry begon onmiddellijk met de herversterking van de noordelijke grens. Het herstel van de Anglo-Normandische heerschappij in Wales bleek moeilijker en Henry moest twee campagnes voeren in Noord- en Zuid-Wales in 1157 en 1158 voordat de Welshe vorsten Owain Gwynedd en Rhys ap Gruffydd zich aan zijn bewind onderwierpen en instemden met de grenzen van vóór de burgeroorlog.

Campagnes in Bretagne, Toulouse en de Vexin

Hendrik had in de jaren 1150 een problematische relatie met Lodewijk VII van Frankrijk. De twee mannen hadden al een conflict gehad over Hendriks opvolging van Normandië en het hertrouwen van Eleonora, en de relatie werd niet hersteld. Lodewijk probeerde steevast de moraalridder uit te hangen ten opzichte van Hendrik door munt te slaan uit diens reputatie als kruisvaarder en geruchten te verspreiden over het gedrag en het karakter van zijn rivaal. Hendrik had meer middelen dan Lodewijk, vooral nadat hij Engeland had veroverd, en Lodewijk was veel minder dynamisch in zijn verzet tegen de macht van de Angevins dan hij eerder in zijn regeerperiode was geweest. De geschillen tussen de twee trokken andere machten in de regio aan, waaronder Thierry, graaf van Vlaanderen, die een militair verbond met Hendrik sloot, zij het met een clausule die voorkwam dat de graaf gedwongen werd tegen Lodewijk, zijn leenheer, te vechten. Verder naar het zuiden werd Theobald V, graaf van Blois, een vijand van Lodewijk, een andere vroege bondgenoot van Hendrik. De daaruit voortvloeiende militaire spanningen en de veelvuldige ontmoetingen om te trachten deze op te lossen hebben de historicus Jean Dunbabin ertoe gebracht de situatie te vergelijken met de periode van de Koude Oorlog in Europa in de 20e eeuw.

Bij zijn terugkeer uit Engeland naar het continent trachtte Hendrik zijn Franse gebieden veilig te stellen en een eventuele opstand de kop in te drukken. Als gevolg hiervan sloten Hendrik en Lodewijk in 1154 een vredesverdrag, waarbij Hendrik de Vernon en de Neuf-Marché van Lodewijk terugkocht. Het verdrag bleek wankel en er bleven spanningen – met name had Hendrik geen eer bewezen aan Lodewijk voor zijn Franse bezittingen. Zij ontmoetten elkaar in Parijs en Mont-Saint-Michel in 1158, waar zij overeenkwamen de oudste nog levende zoon van Hendrik, de jonge Hendrik, te verloven met Lodewijks dochter Margaretha. De huwelijkse voorwaarden hielden in dat Lodewijk het betwiste gebied van de Vexin aan Margaretha zou schenken bij haar huwelijk met de jonge Hendrik: hoewel dit Hendrik uiteindelijk het land zou geven waarop hij aanspraak maakte, impliceerde het ook op slinkse wijze dat de Vexin in de eerste plaats door Lodewijk moest worden geschonken, wat op zich al een politieke concessie was. Even leek een permanente vrede tussen Hendrik en Lodewijk aannemelijk.

Ondertussen richtte Hendrik zijn aandacht op het hertogdom Bretagne, dat aan zijn landerijen grensde en van oudsher grotendeels onafhankelijk was van de rest van Frankrijk, met zijn eigen taal en cultuur. De Bretonse hertogen hadden weinig macht in het grootste deel van het hertogdom, dat meestal werd bestuurd door plaatselijke heren. In 1148 stierf hertog Conan III en brak een burgeroorlog uit. Hendrik eiste de heerschappij over Bretagne op, op grond van het feit dat het hertogdom trouw was gebleven aan Hendrik I. Hij beschouwde de controle over het hertogdom als een manier om zijn andere Franse gebieden veilig te stellen en als een mogelijke erfenis voor een van zijn zonen. Aanvankelijk was Hendriks strategie een indirecte heerschappij via gevolmachtigden, en dienovereenkomstig steunde hij Conan IV”s aanspraken op het grootste deel van het hertogdom, gedeeltelijk omdat Conan sterke Engelse banden had en gemakkelijk beïnvloed kon worden. Conans oom, Hoël, bleef het graafschap Nantes in het oosten beheersen totdat hij in 1156 door Hendriks broer, Geoffrey, werd afgezet, mogelijk met steun van Hendrik. Toen Geoffrey in 1158 stierf, probeerde Conan Nantes terug te veroveren, maar hij werd tegengewerkt door Hendrik, die het graafschap voor zichzelf annexeerde. Lodewijk kwam niet tussenbeide toen Hendrik zijn macht in Bretagne gestaag uitbreidde.

Hendrik hoopte op een soortgelijke manier de controle over Toulouse in Zuid-Frankrijk te heroveren. Toulouse, dat technisch gezien deel uitmaakte van het hertogdom Aquitanië, was steeds onafhankelijker geworden en werd nu geregeerd door graaf Raymond V, die slechts een zwakke aanspraak had op de landerijen. Aangemoedigd door Eleonora sloot Hendrik eerst een verbond met Raymond”s vijand Raymond Berenguer van Barcelona en dreigde vervolgens in 1159 zelf binnen te vallen om de graaf van Tolouse af te zetten. Lodewijk trouwde zijn zuster Constance met de graaf in een poging zijn zuidelijke grenzen veilig te stellen; toen Hendrik en Lodewijk echter de kwestie Toulouse bespraken, vertrok Hendrik in de overtuiging dat hij de steun van de Franse koning had voor een militaire interventie. Hendrik viel Toulouse binnen, maar trof daar Lodewijk aan die Raymond in de stad bezocht. Hendrik was niet bereid om Lodewijk, die nog steeds zijn leenheer was, rechtstreeks aan te vallen en trok zich terug, zich tevreden stellend met het verwoesten van het omringende graafschap, het innemen van kastelen en het veroveren van de provincie Quercy. Deze episode bleek een langdurig twistpunt te zijn tussen de twee koningen en de kroniekschrijver Willem van Newburgh noemde het daaropvolgende conflict met Toulouse een “veertigjarige oorlog”.

In de nasleep van de gebeurtenissen in Toulouse deed Lodewijk een poging om de betrekkingen met Hendrik te herstellen door middel van een vredesverdrag in 1160: dit verdrag beloofde Hendrik de landerijen en rechten van zijn grootvader, Hendrik I; het bevestigde de verloving van jonge Hendrik met Margaretha en de Vexin-deal; en het hield in dat jonge Hendrik hulde bracht aan Lodewijk, een manier om de positie van de jongen als erfgenaam en de positie van Lodewijk als koning te versterken. Vrijwel onmiddellijk na de vredesconferentie veranderde Lodewijk zijn positie aanzienlijk. Zijn vrouw Constance stierf en hij trouwde met Adèle, de zuster van de graven van Blois en Champagne. Lodewijk verloofde ook dochters van Eleonora aan Adèle”s broers Theobald V, graaf van Blois, en Hendrik I, graaf van Champagne. Dit betekende een agressieve insluitingsstrategie ten opzichte van Hendrik in plaats van de overeengekomen toenadering, en bracht Theobald ertoe zijn alliantie met Hendrik op te zeggen. Hendrik reageerde woedend; de koning kreeg de voogdij over zowel de jonge Hendrik als Margaretha en in november dwong hij enkele pauselijke legaten hen te huwen – hoewel de kinderen respectievelijk pas vijf en drie jaar oud waren – en nam hij prompt de Vexin in beslag. Nu was het de beurt aan Lodewijk om woedend te worden, want deze zet was duidelijk in strijd met de geest van het verdrag van 1160.

De militaire spanningen tussen de twee leiders liepen onmiddellijk op. Theobald mobiliseerde zijn troepen langs de grens met Touraine; Hendrik reageerde met een verrassingsaanval op Chaumont in Blois; hij nam met succes het kasteel van Theobald in na een opmerkelijke belegering. Begin 1161 leek het erop dat de oorlog zich over de hele regio zou uitbreiden, totdat er in de herfst opnieuw over vrede werd onderhandeld in Fréteval, gevolgd door een tweede vredesverdrag in 1162, onder toezicht van paus Alexander III. Ondanks deze tijdelijke onderbreking van de vijandelijkheden bleek de inbeslagneming van de Vexin door Hendrik een tweede langlopend geschil tussen hem en de koningen van Frankrijk te zijn.

Rijk en aard van de regering

Hendrik controleerde meer van Frankrijk dan enige andere heerser sinds de Karolingers; deze landen, gecombineerd met zijn bezittingen in Engeland, Wales, Schotland en een groot deel van Ierland, vormden een uitgestrekt domein dat door historici vaak het Angevijnse Rijk wordt genoemd. Het rijk had geen samenhangende structuur of centrale controle; in plaats daarvan bestond het uit een los, flexibel netwerk van familiebanden en landerijen. In de verschillende gebieden van Hendrik golden verschillende lokale gebruiken, hoewel sommige van deze lokale variaties gebaseerd waren op gemeenschappelijke principes. Hendrik reisde voortdurend door het rijk, waardoor wat de historicus John Edward Austin Jolliffe omschrijft als een “regering van de wegen en bermen” ontstond. Zijn reizen vielen samen met regionale regeringshervormingen en andere lokale bestuurlijke aangelegenheden, hoewel boodschappers hem overal waar hij kwam in contact brachten met zijn bezittingen. In zijn afwezigheid werden de landen bestuurd door seneschals en justiciars, en onder hen hielden plaatselijke ambtenaren in elk van de gewesten zich bezig met de bestuurlijke zaken. Niettemin waren veel van de regeringsfuncties op Hendrik zelf gericht, en hij werd vaak omringd door verzoekers die om beslissingen of gunsten vroegen.

Van tijd tot tijd werd Hendriks koninklijke hof een magnum concilium, een grote raad; deze werden soms gebruikt om belangrijke beslissingen te nemen, maar de term werd losjes gebruikt wanneer veel baronnen en bisschoppen de koning bijwoonden. Een grote raad werd verondersteld de koning te adviseren en in te stemmen met koninklijke besluiten, hoewel het onduidelijk is hoeveel vrijheid zij werkelijk hadden om zich tegen Hendriks bedoelingen te verzetten. Hendrik schijnt ook zijn hofhouding te hebben geraadpleegd bij het maken van wetgeving; in hoeverre hij vervolgens rekening hield met hun opvattingen is onduidelijk. Als machtig heerser was Hendrik in staat om zijn onderdanen zowel waardevolle bescherming te bieden als verwoestende schade toe te brengen. Door gebruik te maken van zijn macht van beschermheerschap was hij zeer effectief in het vinden en behouden van bekwame functionarissen, ook binnen de Kerk, in de 12e eeuw een belangrijk onderdeel van het koninklijk bestuur. Het koninklijk beschermheerschap binnen de Kerk was voor Hendrik inderdaad een effectieve weg naar promotie en de meeste van zijn favoriete geestelijken werden uiteindelijk bisschop of aartsbisschop. Hendrik kon ook blijk geven van zijn ira et malevolentia – “woede en kwade wil” – een term die zijn vermogen beschreef om bepaalde baronnen of geestelijken te straffen of financieel te vernietigen.

In Engeland vertrouwde Hendrik aanvankelijk op de vroegere adviseurs van zijn vader, die hij uit Normandië had meegebracht, en op enkele van de overgebleven ambtenaren van Hendrik I, versterkt met enkele van de hoge edelen van Stefanus, die in 1153 vrede met Hendrik hadden gesloten. Tijdens zijn regering bevorderde Hendrik, net als zijn grootvader, in toenemende mate “nieuwe mannen”, kleine edelen zonder onafhankelijke rijkdom en landerijen, tot gezaghebbende posities in Engeland. Tegen de jaren 1180 was deze nieuwe klasse van koninklijke bestuurders overheersend in Engeland, gesteund door verschillende onwettige leden van Hendriks familie. In Normandië waren de banden tussen de twee helften van de Anglo-Normandische adel in de eerste helft van de 12e eeuw verzwakt, en dit bleef zo onder Hendrik. Hendrik haalde zijn naaste adviseurs uit de gelederen van de Normandische bisschoppen en wierf, net als in Engeland, veel “nieuwe mannen” aan als Normandische bestuurders: slechts weinig grootgrondbezitters in Normandië genoten de steun van de koning. Hij kwam vaak tussenbeide bij de Normandische adel door gearrangeerde huwelijken of de behandeling van erfenissen, waarbij hij gebruik maakte van zijn gezag als hertog of van zijn invloed als koning van Engeland op hun landerijen aldaar: Henry”s heerschappij was hard. In de rest van Frankrijk was het lokale bestuur minder ontwikkeld: Anjou werd bestuurd door een combinatie van prévôts en seneschals langs de Loire en in westelijk Touraine, maar Henry had weinig ambtenaren elders in de regio. In Aquitanië bleef het hertogelijk gezag zeer beperkt, hoewel het tijdens Hendriks bewind aanzienlijk toenam, grotendeels dankzij de inspanningen van Richard aan het eind van de jaren 1170.

Rechtbank en familie

Hendriks rijkdom stelde hem in staat om wat waarschijnlijk de grootste curia regis, of koninklijke hofhouding, in Europa was te onderhouden. Zijn hofhouding trok veel aandacht van contemporaine kroniekschrijvers, en bestond gewoonlijk uit een aantal belangrijke edelen en bisschoppen, samen met ridders, huisbedienden, prostituees, klerken, paarden en jachthonden. Binnen het hof waren zijn ambtenaren, ministeriales, zijn vrienden, amici, en de familiares regis, de informele binnenste kring van vertrouwelingen en vertrouwde dienaren van de koning. Hendrik”s familiares waren bijzonder belangrijk voor het functioneren van zijn huishouden en regering. Zij waren de drijvende kracht achter regeringsinitiatieven en vulden de leemten op tussen de officiële structuren en de koning.

Hendrik probeerde een verfijnd huishouden in stand te houden dat jagen en drinken combineerde met kosmopolitische literaire discussies en hoofse waarden. Niettemin was Hendriks passie de jacht, waarvoor het hof beroemd werd. Hendrik had een aantal geprefereerde koninklijke jachthuizen en -appartementen verspreid over zijn land, en investeerde veel in zijn koninklijke kastelen, zowel vanwege hun praktische nut als vesting, en als symbool van koninklijke macht en prestige. Het hof was relatief formeel in zijn stijl en taalgebruik, mogelijk omdat Hendrik probeerde zijn eigen plotselinge opkomst naar de macht en zijn relatief nederige afkomst als zoon van een graaf te compenseren. Hij was tegen het houden van toernooien, waarschijnlijk vanwege het veiligheidsrisico dat dergelijke bijeenkomsten van gewapende ridders in vredestijd inhielden.

Het Angevinse Rijk en hof was, zoals de historicus John Gillingham het beschrijft, “een familiebedrijf”. Zijn moeder, Matilda, speelde een belangrijke rol in zijn vroege leven en oefende nog vele jaren later invloed uit. Hendriks relatie met zijn vrouw Eleanor was complex: Henry vertrouwde Eleanor na 1154 een aantal jaren om Engeland te besturen, en was er later tevreden mee dat zij Aquitanië bestuurde; men geloofde zelfs dat Eleanor gedurende een groot deel van hun huwelijk invloed op Henry had. Uiteindelijk liep hun relatie stuk en kroniekschrijvers en historici hebben gespeculeerd over wat Eleanor er uiteindelijk toe bracht Henry in de steek te laten om haar oudere zonen te steunen in de Grote Opstand van 1173-74. Mogelijke verklaringen zijn Hendriks aanhoudende bemoeienissen met Aquitanië, zijn erkenning van Raymond van Toulouse in 1173, of zijn opvliegendheid. Hij had verschillende langdurige minnaressen, waaronder Annabel de Balliol en Rosamund Clifford.

Hendrik had acht wettige kinderen bij Eleanor, vijf zonen – William, de jonge Hendrik, Richard, Geoffrey en John, en drie dochters, Matilda, Eleanor en Joan. Hij had ook verscheidene buitenechtelijke kinderen; de meest prominente waren Geoffrey (later aartsbisschop van York) en William (later graaf van Salisbury). Van Hendrik werd verwacht dat hij voor de toekomst van zijn wettige kinderen zou zorgen, hetzij door landerijen aan zijn zonen te geven, hetzij door zijn dochters goed te huwen. Zijn familie was verdeeld door rivaliteit en gewelddadige vijandelijkheden, meer dan veel andere koninklijke families uit die tijd, met name de relatief samenhangende Franse Capetijnen. Verschillende suggesties zijn naar voren gebracht om de bittere geschillen van Henry”s familie te verklaren, van hun erfelijke familiegenetica tot het falen van Henry en Eleanor”s ouderschap. Andere theorieën richten zich op de persoonlijkheden van Hendrik en zijn kinderen. Historici zoals Matthew Strickland hebben betoogd dat Hendrik verstandige pogingen heeft gedaan om de spanningen binnen zijn familie te beheersen, en dat als hij jonger was gestorven, de opvolging misschien veel soepeler zou zijn verlopen.

Wet

De regeerperiode van Hendrik bracht belangrijke juridische veranderingen met zich mee, vooral in Engeland en Normandië. In het midden van de 12e eeuw kende Engeland veel verschillende kerkelijke en burgerlijke rechtbanken, met overlappende jurisdicties als gevolg van de interactie tussen verschillende rechtstradities. Hendrik breidde de rol van de koninklijke rechtspraak in Engeland sterk uit, waardoor een meer samenhangend rechtssysteem ontstond, dat aan het eind van zijn regeerperiode werd samengevat in het traktaat van Glanvill, een vroeg juridisch handboek. Ondanks deze hervormingen is het niet zeker of Hendrik een grootse visie had voor zijn nieuwe rechtssysteem en de hervormingen lijken op een gestage, pragmatische manier te zijn verlopen. In de meeste gevallen was hij waarschijnlijk niet persoonlijk verantwoordelijk voor het creëren van de nieuwe processen, maar hij was zeer geïnteresseerd in het recht, hij zag het leveren van recht als een van de belangrijkste taken voor een koning en benoemde zorgvuldig goede bestuurders om de hervormingen uit te voeren.

In de nasleep van de onlusten tijdens de regering van Stefanus in Engeland moesten er veel rechtszaken over land worden opgelost: veel religieuze huizen hadden tijdens het conflict land verloren, terwijl in andere gevallen eigenaars en erfgenamen door plaatselijke baronnen van hun bezittingen waren beroofd, die in sommige gevallen sindsdien waren verkocht of aan nieuwe eigenaars waren gegeven. Hendrik vertrouwde op de traditionele, plaatselijke rechtbanken, zoals de shire courts, de hundred courts en in het bijzonder de seignorial courts, om de meeste van deze zaken te behandelen, en hoorde slechts een paar zaken persoonlijk. Dit proces was verre van perfect en in veel gevallen waren eisers niet in staat om hun zaken effectief door te zetten. Hoewel Hendrik geïnteresseerd was in het recht, werd hij tijdens de eerste jaren van zijn bewind in beslag genomen door andere politieke kwesties en zelfs het vinden van de Koning voor een hoorzitting betekende soms een reis over het Kanaal en het vinden van zijn peripatetische rechtbank. Niettemin was hij bereid actie te ondernemen om de bestaande procedures te verbeteren, door in te grijpen in zaken die naar zijn mening verkeerd waren behandeld, en door wetgeving op te stellen om zowel de kerkelijke als de burgerlijke rechtbanken te verbeteren. Ondertussen sprak Hendrik in het naburige Normandië recht via de rechtbanken die door zijn ambtenaren in het hertogdom werden beheerd en soms kwamen deze zaken voor de koning zelf. Hij had ook een rekenkamer in Caen die zaken behandelde die te maken hadden met de koninklijke inkomsten en hij onderhield koninklijke rechters die door het hertogdom reisden. Tussen 1159 en 1163 verbleef Hendrik in Normandië om hervormingen van de koninklijke en kerkelijke rechtbanken door te voeren en sommige maatregelen die later in Engeland werden ingevoerd, werden reeds in 1159 in Normandië toegepast.

In 1163 keerde Hendrik terug naar Engeland, met de bedoeling de rol van de koninklijke hoven te hervormen. Hij trad hard op tegen de misdaad, nam de bezittingen van dieven en voortvluchtigen in beslag, en stuurde reizende rechters naar het noorden en de Midlands. Na 1166 begon Henry”s exchequer court in Westminster, dat tot dan toe alleen zaken had behandeld die verband hielden met de koninklijke inkomsten, bredere civiele zaken namens de koning te behandelen. De hervormingen werden voortgezet en waarschijnlijk in 1176 stelde Hendrik de Generale Eyre in, waarbij een groep koninklijke rechters werd gezonden om gedurende een bepaalde periode alle graafschappen in Engeland te bezoeken, met de bevoegdheid om zowel civiele als strafzaken te behandelen. Plaatselijke jury”s werden in voorgaande regeerperioden af en toe gebruikt, maar Hendrik maakte er veel ruimer gebruik van. Vanaf ongeveer 1176 werden kleine jury”s ingevoerd, die werden gebruikt om de antwoorden op bepaalde vooraf gestelde vragen vast te stellen, en vanaf 1179 grote jury”s, die werden gebruikt om de schuld van een beklaagde vast te stellen. Andere methoden van berechting werden voortgezet, waaronder berechting door gevechten en berechting door beproeving. Na de assisen van Clarendon in 1166 werd de koninklijke rechtspraak uitgebreid tot nieuwe gebieden door het gebruik van nieuwe vormen van assisen, in het bijzonder novel disseisin, mort d”ancestor en dower unde nichil habet, die respectievelijk betrekking hadden op het onrechtmatig onteigenen van land, erfrecht en de rechten van weduwen. Met deze hervormingen betwistte Hendrik de traditionele rechten van de baronnen om recht te spreken en versterkte hij de belangrijkste feodale beginselen, maar mettertijd vergrootte hij de koninklijke macht in Engeland aanzienlijk.

Betrekkingen met de Kerk

Hendriks relatie met de kerk varieerde aanzienlijk in zijn land en in de loop der tijd: net als bij andere aspecten van zijn heerschappij werd er geen poging ondernomen om een gemeenschappelijk kerkelijk beleid te formuleren. Voor zover hij een beleid had, was het over het algemeen om pauselijke invloed te weerstaan en zijn eigen lokale autoriteit te vergroten. In de 12e eeuw ontstond er een hervormingsbeweging binnen de Kerk, die pleitte voor een grotere autonomie van de geestelijkheid ten opzichte van het koninklijk gezag en meer invloed voor het pausdom. Deze tendens had reeds spanningen veroorzaakt in Engeland, bijvoorbeeld toen koning Stephen in 1152 Theobald van Bec, de aartsbisschop van Canterbury, in ballingschap dwong. Er was ook al lang bezorgdheid over de juridische behandeling van leden van de clerus.

In tegenstelling tot de spanningen in Engeland had Hendrik in Normandië af en toe meningsverschillen met de kerk, maar over het algemeen had hij zeer goede betrekkingen met de Normandische bisschoppen. In Bretagne kon hij rekenen op de steun van de plaatselijke kerkelijke hiërarchie en mengde hij zich zelden in kerkelijke aangelegenheden, behalve af en toe om zijn rivaal Lodewijk van Frankrijk in moeilijkheden te brengen. Verder naar het zuiden was de macht van de hertogen van Aquitanië over de plaatselijke kerk veel minder groot dan in het noorden, en Hendriks pogingen om zijn invloed op plaatselijke benoemingen uit te breiden leidden tot spanningen. Tijdens de omstreden pausverkiezing van 1159 steunde Hendrik, net als Lodewijk, Alexander III boven diens rivaal Victor IV.

Naar middeleeuwse maatstaven was Hendrik geen bijzonder vrome koning. In Engeland verleende hij gestaag steun aan de kloosters, maar hij stichtte weinig nieuwe kloosters en was relatief conservatief bij het bepalen welke hij steunde, waarbij hij de voorkeur gaf aan kloosters die gevestigde banden hadden met zijn familie, zoals Reading Abbey, gesticht door zijn grootvader Koning Hendrik I. In dit opzicht lijkt Hendriks religieuze smaak te zijn beïnvloed door die van zijn moeder, en vóór zijn toetreding werden verschillende religieuze oorkonden uitgevaardigd in hun gezamenlijke namen. Hendrik stichtte ook religieuze ziekenhuizen in Engeland en Frankrijk. Na de dood van Becket bouwde en begiftigde hij verschillende kloosters in Frankrijk, voornamelijk om zijn populaire imago te verbeteren. Omdat reizen over zee in die periode gevaarlijk was, nam hij ook de volledige bekentenis alvorens uit te varen en gebruikte hij voortekenen om de beste tijd om te reizen te bepalen. Hendriks reizen kunnen ook zijn gepland om te profiteren van heiligenfeesten en andere toevallige gelegenheden.

Economie en financiën

Hendrik herstelde veel van de oude financiële instellingen van zijn grootvader Hendrik I en ondernam verdere, langdurige hervormingen van het beheer van de Engelse munteenheid; een van de resultaten was een langdurige toename van de geldhoeveelheid binnen de economie, hetgeen leidde tot een groei van de handel en ook tot inflatie. Middeleeuwse heersers zoals Hendrik genoten in de 12e eeuw verschillende bronnen van inkomsten. Een deel van hun inkomsten kwam uit hun privé-landgoederen, de zogenaamde demesne; andere inkomsten kwamen uit het opleggen van wettelijke boetes en willekeurige afpersingen, en uit belastingen, die in die tijd slechts met tussenpozen werden geheven. Koningen konden ook geld lenen; Hendrik deed dit veel meer dan eerdere Engelse heersers, aanvankelijk via geldschieters in Rouen, later in zijn regeringsperiode via Joodse en Vlaamse geldschieters. In de 12e eeuw werden liquide middelen voor heersers steeds belangrijker voor het betalen van huurlingen en het bouwen van stenen kastelen, beide van vitaal belang voor succesvolle militaire campagnes.

Bij zijn machtsovername gaf Hendrik hoge prioriteit aan het herstel van de koninklijke financiën in Engeland, waarbij hij de financiële processen van Hendrik I nieuw leven inblies en probeerde de kwaliteit van de koninklijke boekhouding te verbeteren. Inkomsten uit het leengoed vormden het leeuwendeel van Hendriks inkomsten in Engeland, hoewel er in de eerste 11 jaar van zijn bewind veel belasting werd geheven. Geholpen door de bekwame Richard FitzNeal hervormde hij in 1158 de munteenheid door voor het eerst zijn naam op de Engelse munten te zetten en het aantal geldschieters met een vergunning om munten te slaan, sterk te verminderen. Deze maatregelen leidden tot een verbetering van Hendriks inkomsten, maar bij zijn terugkeer naar Engeland in de jaren 1160 nam hij verdere maatregelen. Er werden nieuwe belastingen ingevoerd en de bestaande rekeningen werden opnieuw gecontroleerd, en de hervormingen van het rechtsstelsel brachten nieuwe geldstromen op gang uit boetes en afkoopsommen. In 1180 werd de muntslag grondig hervormd, waarbij koninklijke ambtenaren rechtstreeks zeggenschap kregen over de munten en de winsten rechtstreeks naar de schatkist gingen. Er werd een nieuwe penny ingevoerd, het Korte Kruis, en het aantal munten werd aanzienlijk verminderd tot tien in het hele land. Gedreven door de hervormingen stegen de koninklijke inkomsten aanzienlijk; tijdens het eerste deel van het bewind bedroegen Hendriks gemiddelde inkomsten uit de schatkist slechts ongeveer 18.000 pond; na 1166 bedroeg het gemiddelde ongeveer 22.000 pond. Een van de economische gevolgen van deze veranderingen was een aanzienlijke toename van de hoeveelheid geld in omloop in Engeland en, na 1180, een aanzienlijke, langdurige toename van zowel de inflatie als de handel.

Ontwikkelingen in Frankrijk

De langdurige spanningen tussen Hendrik en Lodewijk VII duurden in de jaren 1160 voort, waarbij de Franse koning zich langzaam maar zeker krachtiger ging verzetten tegen de toenemende macht van Hendrik in Europa. In 1160 versterkte Lodewijk zijn allianties in Midden-Frankrijk met de graaf van Champagne en Odo II, hertog van Bourgondië. Drie jaar later sloot de nieuwe graaf van Vlaanderen, Filips, die zich zorgen maakte over de groeiende macht van Hendrik, zich openlijk aan de zijde van de Franse koning. Lodewijks vrouw Adèle schonk in 1165 het leven aan een mannelijke erfgenaam, Filips Augustus, en Lodewijk was zekerder van zijn eigen positie dan vele jaren daarvoor. Als gevolg hiervan verslechterden de betrekkingen tussen Hendrik en Lodewijk opnieuw in het midden van de jaren 1160.

Intussen was Hendrik begonnen zijn politiek van indirecte heerschappij in Bretagne te wijzigen en begon hij meer directe controle uit te oefenen. In 1164 greep hij in om landerijen langs de grens van Bretagne en Normandië in beslag te nemen, en in 1166 viel hij Bretagne binnen om de plaatselijke baronnen te straffen. Vervolgens dwong Hendrik Conan III af te treden als hertog en Bretagne af te staan aan zijn dochter Constance; Constance werd overgedragen en verloofd met Hendriks zoon Geoffrey. Deze regeling was volgens middeleeuws recht zeer ongebruikelijk, aangezien Conan zonen had kunnen hebben die het hertogdom rechtmatig hadden kunnen erven. Elders in Frankrijk probeerde Hendrik de Auvergne in te nemen, tot grote woede van de Franse koning. Verder naar het zuiden bleef Hendrik druk uitoefenen op Raymond van Toulouse: de koning voerde er in 1161 persoonlijk campagne, stuurde in 1164 de aartsbisschop van Bordeaux tegen Raymond en moedigde Alfonso II van Aragon aan in zijn aanvallen. In 1165 scheidde Raymond van Lodewijks zuster en probeerde in plaats daarvan een bondgenootschap met Hendrik aan te gaan.

Deze groeiende spanningen tussen Hendrik en Lodewijk mondden uiteindelijk uit in een openlijke oorlog in 1167, naar aanleiding van een onbeduidend meningsverschil over de wijze waarop geld bestemd voor de kruisvaardersstaten in de Levant moest worden ingezameld. Lodewijk sloot een bondgenootschap met de Welsh, Schotten en Bretons, en viel Normandië aan. Hendrik reageerde met een aanval op Chaumont-sur-Epte, waar Lodewijk zijn belangrijkste militaire arsenaal had. Hij brandde de stad plat en dwong Lodewijk zijn bondgenoten in de steek te laten en een onderhandse wapenstilstand te sluiten. Hendrik was toen vrij om op te treden tegen de rebellerende baronnen in Bretagne, waar de gevoelens over zijn inname van het hertogdom nog steeds hoog opliepen.

Naarmate het decennium vorderde, wilde Hendrik steeds meer de kwestie van de erfenis oplossen. Hij besloot dat hij zijn rijk na zijn dood zou verdelen, waarbij de jonge Hendrik Engeland en Normandië zou krijgen, Richard het hertogdom Aquitanië en Geoffrey Bretagne. Hiervoor was de toestemming van Lodewijk nodig, en daarom hielden de koningen in 1169 nieuwe vredesbesprekingen te Montmirail. De besprekingen waren veelomvattend en bereikten een hoogtepunt toen Hendriks zonen hulde brachten aan Lodewijk voor hun toekomstige erfenissen in Frankrijk. In deze periode verloofde Richard zich ook met Lodewijks jonge dochter Alys. Alys (ook wel gespeld als “Alice”) kwam naar Engeland en het gerucht ging dat zij later de minnares van koning Hendrik zou zijn geworden, maar het gerucht komt uit bevooroordeelde bronnen en wordt niet ondersteund door de Franse kronieken. Na de dood van Henry keerde Alys terug naar Frankrijk en trouwde in 1195 met William Talvas, graaf van Ponthieu.

Indien de afspraken van Montmirail waren nagekomen, hadden de huldeblijken Lodewijks positie als koning kunnen bevestigen, terwijl de legitimiteit van eventuele opstandige baronnen binnen Hendriks gebied en de mogelijkheid van een bondgenootschap tussen hen en Lodewijk werden ondermijnd. In de praktijk meende Lodewijk een tijdelijk voordeel te hebben behaald, en onmiddellijk na de conferentie begon hij de spanningen tussen Hendriks zonen aan te wakkeren. Intussen bleef Hendriks positie in Zuid-Frankrijk verbeteren en in 1173 had hij ingestemd met een verbond met Humbert III, graaf van Savoye, waarbij Hendriks zoon Jan en Humberts dochter Alicia met elkaar werden verloofd. Hendriks dochter Eleanor was in 1170 getrouwd met Alfonso VIII van Castilië, waardoor hij een extra bondgenoot in het zuiden kreeg. In februari 1173 gaf Raymond uiteindelijk toe en gaf publiekelijk hulde voor Toulouse aan Hendrik en zijn erfgenamen.

Thomas Becket controverse

Een van de belangrijkste internationale gebeurtenissen rond Hendrik in de jaren 1160 was de Becket-controverse. Toen de aartsbisschop van Canterbury, Theobald van Bec, in 1161 stierf, zag Hendrik een gelegenheid om zijn rechten over de kerk in Engeland te doen gelden. Hendrik benoemde Thomas Becket, zijn Engelse kanselier, tot aartsbisschop in 1162, waarschijnlijk in de overtuiging dat Becket, naast een oude vriend, politiek verzwakt zou zijn binnen de kerk vanwege zijn vroegere rol als kanselier, en daarom op Hendriks steun zou moeten rekenen. Zowel Hendriks moeder als echtgenote schijnen twijfels te hebben gehad over de benoeming, maar desondanks zette hij door. Zijn plan had niet het gewenste resultaat, want Becket veranderde prompt zijn levensstijl, liet zijn banden met de koning varen en wierp zich op als een overtuigd beschermer van de kerkelijke rechten.

Henry en Becket waren het al snel oneens over verschillende kwesties, waaronder Becket”s pogingen om weer zeggenschap te krijgen over landerijen die bij het aartsbisdom hoorden en zijn opvattingen over Henry”s belastingbeleid. De belangrijkste bron van conflict betrof de behandeling van geestelijken die wereldlijke misdaden begingen: Hendrik was van mening dat de wet in Engeland de koning toestond recht te spreken over deze geestelijken, terwijl Becket volhield dat alleen de kerkelijke rechtbanken de zaken konden berechten. De zaak kwam tot een hoogtepunt in januari 1164, toen Hendrik instemming afdwong met de Constitutions of Clarendon; onder enorme druk stemde Becket tijdelijk toe, maar veranderde kort daarna van standpunt. De juridische discussie was in die tijd complex en is nog steeds omstreden.

De ruzie tussen Hendrik en Becket werd zowel persoonlijk als internationaal van aard. Hendrik was koppig en koesterde wrok, terwijl Becket ijdel, ambitieus en overdreven politiek was; geen van beiden was bereid terug te krabbelen. Beiden zochten steun bij paus Alexander III en andere internationale leiders en verdedigden hun standpunten op verschillende fora in Europa. De situatie verslechterde in 1164 toen Becket naar Frankrijk vluchtte om zijn heil te zoeken bij Lodewijk VII. Hendrik viel Becket”s medewerkers in Engeland lastig, en Becket excommuniceerde religieuze en wereldlijke functionarissen die de kant van de koning kozen. De paus steunde Becket”s zaak in principe, maar had Henry”s steun nodig in zijn betrekkingen met Frederik I, de Heilige Roomse Keizer, dus zocht hij herhaaldelijk naar een onderhandelde oplossing; ook de Normandische kerk kwam tussenbeide om Henry te helpen bij het vinden van een oplossing.

In 1169 had Hendrik besloten zijn zoon Jonge Hendrik tot koning van Engeland te kronen. Hiervoor was de instemming van de aartsbisschop van Canterbury vereist, van oudsher de kerkelijke man die het recht had de ceremonie te leiden. Bovendien bracht de hele zaak Becket Hendrik internationaal steeds meer in verlegenheid. Hij begon een meer verzoenende toon aan te slaan tegenover Becket, maar toen dit mislukte, liet hij de jonge Hendrik toch kronen door de aartsbisschop van York. De paus gaf Becket toestemming een interdict over Engeland uit te spreken, waardoor Hendrik gedwongen werd opnieuw te onderhandelen; in juli 1170 kwamen zij uiteindelijk tot een vergelijk, en Becket keerde begin december naar Engeland terug. Net toen het geschil opgelost leek, excommuniceerde Becket nog eens drie aanhangers van Hendrik, die woedend was en de beruchte mededeling deed: “Wat een ellendige sukkels en verraders heb ik in mijn huishouden gevoed en bevorderd, die hun heer met zo”n schandelijke minachting laten behandelen door een laaggeboren klerk!”

In reactie hierop begaven vier ridders zich in het geheim naar Canterbury, kennelijk met de bedoeling Becket te confronteren en zo nodig te arresteren wegens het verbreken van zijn overeenkomst met Hendrik. De aartsbisschop weigerde zich te laten arresteren in het heiligdom van een kerk, dus hakten de ridders hem dood op 29 december 1170. Deze gebeurtenis, met name voor een altaar, ontzette christelijk Europa. Hoewel Becket tijdens zijn leven niet populair was geweest, werd hij na zijn dood door de plaatselijke monniken tot martelaar verklaard. Lodewijk greep de zaak aan en ondanks pogingen van de Normandische kerk om de Franse kerk ervan te weerhouden actie te ondernemen, werd een nieuw interdict afgekondigd over Hendriks bezittingen. Hendrik concentreerde zich op Ierland en ondernam geen actie om de moordenaars van Becket te arresteren, met als argument dat hij daartoe niet in staat was. De internationale druk op Hendrik nam toe en in mei 1172 onderhandelde hij met het pausdom over een regeling waarin de koning zwoer op kruistocht te gaan en de Constituties van Clarendon ongedaan te maken. Hoewel Hendrik in de daaropvolgende jaren nooit daadwerkelijk op kruistocht ging, buitte hij de groeiende “cultus van Becket” uit voor zijn eigen doeleinden.

Aankomst in Ierland

In het midden van de 12e eeuw werd Ierland bestuurd door plaatselijke koningen, hoewel hun gezag beperkter was dan dat van hun tegenhangers in de rest van West-Europa. De Europeanen beschouwden de Ieren als relatief barbaars en achterlijk. In de jaren 1160 werd de koning van Leinster, Diarmait Mac Murchada, afgezet door de hoge koning van Ierland, Tairrdelbach Ua Conchobair. Diarmait wendde zich in 1167 tot Hendrik voor hulp, en de Engelse koning stemde ermee in dat Diarmait huurlingen mocht werven in zijn rijk. Diarmait stelde een leger samen van Anglo-Normandische en Vlaamse huurlingen uit de Welshe Marken, waaronder Richard de Clare, graaf van Pembroke. Met zijn nieuwe aanhang heroverde hij Leinster, maar hij stierf kort daarna in 1171; de Clare eiste Leinster vervolgens voor zichzelf op. De situatie in Ierland was gespannen en de Anglo-Normandiërs zwaar in de minderheid.

Hendrik maakte van deze gelegenheid gebruik om persoonlijk in Ierland in te grijpen. Hij trok met een groot leger naar Zuid-Wales en dwong de rebellen die het gebied sinds 1165 in handen hadden tot onderwerping voordat hij vanuit Pembroke, Pembrokeshire, vertrok en in oktober 1171 in Ierland aan land ging. Sommige Ierse heren deden een beroep op Hendrik om hen tegen de Anglo-Normandische invallers te beschermen, terwijl de Clare aanbood zich aan hem te onderwerpen als hij zijn nieuwe bezittingen mocht behouden. De timing van Hendrik werd beïnvloed door verschillende factoren, waaronder de aanmoediging van paus Alexander, die de kans schoon zag om het pauselijk gezag over de Ierse kerk te vestigen. De doorslaggevende factor lijkt echter Hendriks bezorgdheid te zijn geweest dat zijn edelen in de Welshe Marken onafhankelijke gebieden in Ierland zouden verwerven, buiten het bereik van zijn gezag. Hendriks tussenkomst had succes en zowel de Ieren als de Anglo-Normandiërs in het zuiden en oosten van Ierland aanvaardden zijn heerschappij.

Hendrik liet tijdens zijn bezoek in 1171 een golf van kastelen bouwen om zijn nieuwe gebieden te beschermen – de Anglo-Normandiërs beschikten over superieure militaire technologieën dan de Ieren, en kastelen gaven hen een aanzienlijk voordeel. Hendrik hoopte op een politieke oplossing op langere termijn, vergelijkbaar met zijn aanpak in Wales en Schotland, en in 1175 stemde hij in met het Verdrag van Windsor, waarbij Ruaidrí Ua Conchobair zou worden erkend als de hoge koning van Ierland, die hulde zou brengen aan Hendrik en namens hem de stabiliteit op het grondgebied zou handhaven. Dit beleid bleek geen succes, want Ua Conchobair was niet in staat voldoende invloed en macht uit te oefenen in gebieden als Munster: In plaats daarvan greep Henry directer in door zelf een systeem van lokale leengoederen in te stellen tijdens een conferentie in Oxford in 1177.

Grote Opstand (1173-1174)

In 1173 werd Hendrik geconfronteerd met de Grote Opstand, een opstand van zijn oudste zonen en opstandige baronnen, gesteund door Frankrijk, Schotland en Vlaanderen. Verschillende grieven lagen aan de opstand ten grondslag. De jonge Hendrik was ongelukkig dat hij, ondanks de titel van koning, in de praktijk geen echte beslissingen nam en dat zijn vader hem chronisch geldgebrek bezorgde. Hij was ook zeer gehecht aan Thomas Becket, zijn vroegere leermeester, en hield zijn vader wellicht verantwoordelijk voor de dood van Becket. Geoffrey had met soortgelijke moeilijkheden te kampen; hertog Conan van Bretagne was in 1171 gestorven, maar Geoffrey en Constance waren nog steeds ongehuwd, waardoor Geoffrey zonder eigen landerijen in het ongewisse bleef. Ook Richard werd door Eleonora, wier relatie met Hendrik was verbroken, aangemoedigd zich bij de opstand aan te sluiten. Ondertussen zagen de plaatselijke baronnen, die niet gelukkig waren met Hendriks bewind, mogelijkheden om hun traditionele macht en invloed terug te winnen door zich aan zijn zonen te binden.

De druppel was Henry”s besluit om zijn jongste zoon John drie grote kastelen te geven die toebehoorden aan de jonge Henry, die eerst protesteerde en vervolgens naar Parijs vluchtte, gevolgd door zijn broers Richard en Geoffrey; Eleanor probeerde zich bij hen te voegen maar werd in november door Henry”s troepen gevangen genomen. Lodewijk steunde de jonge Hendrik en een oorlog dreigde. De jonge Hendrik klaagde in een brief aan de paus over het gedrag van zijn vader en begon bondgenoten te werven, waaronder koning Willem van Schotland en de graven van Boulogne, Vlaanderen en Blois – aan wie landerijen werden beloofd als de jonge Hendrik zou winnen. Grote baroniale opstanden braken uit in Engeland, Bretagne, Maine, Poitou en Angoulême. In Normandië kwamen enkele grensbaronnen in opstand en hoewel het grootste deel van het hertogdom openlijk trouw bleef, schijnt er een bredere onderstroom van ontevredenheid te zijn geweest. Alleen Anjou bleek relatief veilig. Ondanks de omvang en de reikwijdte van de crisis had Hendrik verschillende voordelen, waaronder de controle over vele machtige koninklijke kastelen in strategische gebieden, de controle over de meeste Engelse havens tijdens de oorlog en zijn blijvende populariteit in de steden van zijn rijk.

In mei 1173 tastten Lodewijk en de jonge Hendrik de verdediging van de Vexin af, de hoofdroute naar de Normandische hoofdstad Rouen; legers vielen vanuit Vlaanderen en Blois binnen, in een poging een tangbeweging uit te voeren, terwijl opstandelingen uit Bretagne vanuit het westen binnenvielen. Hendrik reisde in het geheim terug naar Engeland om een offensief tegen de rebellen te gelasten, en bij zijn terugkeer viel hij het leger van Lodewijk aan, waarbij hij velen van hen afslachtte en hen over de grens terugdreef. Een leger werd gezonden om de Bretonse rebellen terug te drijven, die Henry vervolgens achtervolgde, verraste en gevangen nam. Hendrik bood aan met zijn zonen te onderhandelen, maar deze besprekingen in Gisors liepen spoedig stuk. Intussen waren de gevechten in Engeland in evenwicht totdat een koninklijk leger in september een superieure troepenmacht van rebellen en Vlaamse versterkingen versloeg in de Slag bij Fornham bij Fornham All Saints in Suffolk. Hendrik profiteerde van dit uitstel om de opstandige bolwerken in Touraine te verpletteren en de strategisch belangrijke route door zijn rijk veilig te stellen. In januari 1174 vielen de troepen van de jonge Hendrik en Lodewijk opnieuw aan en dreigden door te stoten naar centraal Normandië. De aanval mislukte en de gevechten werden onderbroken toen het winterweer inzette.

Begin 1174 leken Hendriks vijanden te hebben geprobeerd hem naar Engeland terug te lokken, zodat zij Normandië in zijn afwezigheid zouden kunnen aanvallen. Als onderdeel van dit plan viel Willem van Schotland het zuiden van Engeland aan, gesteund door de noordelijke Engelse rebellen; extra Schotse troepen werden naar de Midlands gestuurd, waar de rebellerende baronnen goede vooruitgang boekten. Hendrik weigerde het aas en richtte zich in plaats daarvan op het verpletteren van de oppositie in het zuidwesten van Frankrijk. Willems campagne begon te wankelen toen de Schotten er niet in slaagden de belangrijkste noordelijke koninklijke kastelen in te nemen, deels dankzij de inspanningen van Henry”s buitenechtelijke zoon Geoffrey. In een poging het plan nieuw leven in te blazen, kondigde Filips, de graaf van Vlaanderen, zijn voornemen aan om Engeland binnen te vallen en stuurde een voorhoede naar East Anglia. De dreigende Vlaamse invasie dwong Hendrik begin juli naar Engeland terug te keren. Lodewijk en Filips konden nu over land naar Oost-Normandië oprukken en bereikten Rouen. Hendrik reisde naar het graf van Becket in Canterbury, waar hij aankondigde dat de opstand een goddelijke straf voor hem was, en deed de nodige boetedoening; dit maakte een groot verschil voor het herstel van zijn koninklijk gezag op een kritiek moment in het conflict. Vervolgens bereikte Hendrik het bericht dat koning Willem bij Alnwick in Northumberland door plaatselijke troepen was verslagen en gevangengenomen, waarmee de zaak van de rebellen in het noorden was verpletterd. De overgebleven Engelse bolwerken van de rebellen stortten in en in augustus keerde Hendrik terug naar Normandië. Lodewijk was er nog niet in geslaagd Rouen in te nemen en Hendriks troepen vielen het Franse leger aan vlak voordat de laatste Franse aanval op de stad begon; teruggedrongen in Frankrijk verzocht Lodewijk om vredesbesprekingen, waarmee een einde kwam aan het conflict.

Nasleep van de Grote Opstand

In de nasleep van de Grote Opstand voerde Hendrik onderhandelingen te Montlouis, waarbij hij een milde vrede aanbood op basis van de vooroorlogse status quo. Hendrik en jonge Hendrik zwoeren geen wraak te zullen nemen op elkaars volgelingen; jonge Hendrik stemde in met de overdracht van de betwiste kastelen aan Jan, maar in ruil daarvoor stemde de oudere Hendrik ermee in de jongere Hendrik twee kastelen in Normandië en 15.000 Angevinse ponden te schenken; Richard en Geoffrey kregen de helft van de inkomsten uit respectievelijk Aquitanië en Bretagne. Eleanor werd tot in de jaren 1180 onder huisarrest geplaatst. De rebellerende baronnen werden korte tijd gevangen gehouden en in sommige gevallen beboet, waarna zij in hun landerijen werden hersteld. De opstandige kastelen in Engeland en Aquitanië werden verwoest. Hendrik was minder edelmoedig tegenover Willem van Schotland, die pas werd vrijgelaten nadat hij in december 1174 had ingestemd met het Verdrag van Falaise, waarbij hij openlijk hulde bracht aan Hendrik en vijf belangrijke Schotse kastelen aan Hendriks mannen overgaf. Filips van Vlaanderen verklaarde zich neutraal tegenover Hendrik, in ruil waarvoor de koning ermee instemde hem regelmatig financiële steun te verlenen.

Voor zijn tijdgenoten leek Hendrik nu sterker dan ooit, en hij werd door veel Europese leiders het hof gemaakt als bondgenoot en gevraagd om te bemiddelen bij internationale geschillen in Spanje en Duitsland. Hij was niettemin bezig met het oplossen van enkele zwakke punten die volgens hem de opstand hadden verergerd. Hendrik breidde de koninklijke rechtspraak in Engeland uit om zijn gezag te doen gelden en bracht tijd door in Normandië om de steun van de baronnen te versterken. De koning maakte ook gebruik van de groeiende Becket-cultus om zijn eigen prestige te vergroten. Hij gebruikte de macht van de heilige om zijn overwinning in 1174 te verklaren, vooral zijn succes bij het gevangennemen van Willem.

De vrede van 1174 maakte geen einde aan de langlopende spanningen tussen Hendrik en Lodewijk, die aan het eind van de jaren 1170 weer opdoken. De twee koningen begonnen nu te wedijveren om de controle over Berry, een welvarende regio die voor beide koningen waardevol was. Hendrik had enkele rechten op westelijk Berry, maar in 1176 kondigde hij een buitengewone claim aan dat hij in 1169 ermee had ingestemd de verloofde van Richard, Alys, de hele provincie te geven als onderdeel van de huwelijksregeling. Als Lodewijk dit accepteerde, zou dit hebben betekend dat de Berry in de eerste plaats aan Hendrik was om weg te geven, en zou dit Hendrik het recht hebben gegeven deze namens Richard te bezetten. Om Lodewijk extra onder druk te zetten, mobiliseerde Hendrik zijn legers voor een oorlog. Het pausdom kwam tussenbeide en, waarschijnlijk zoals Hendrik had gepland, werden de twee koningen aangemoedigd om in september 1177 een niet-aanvalsverdrag te ondertekenen, waarbij zij beloofden samen een kruistocht te ondernemen. Het eigendom van de Auvergne en delen van de Berry werden aan een arbitragecommissie voorgelegd, die in het voordeel van Hendrik oordeelde; Hendrik volgde dit succes op door La Marche van de plaatselijke graaf te kopen. Deze uitbreiding van Hendriks rijk vormde opnieuw een bedreiging voor de Franse veiligheid en bracht de nieuwe vrede onmiddellijk in gevaar.

Familie spanningen

In de late jaren 1170 concentreerde Hendrik zich op het creëren van een stabiel regeringsstelsel, waarbij hij steeds meer via zijn familie regeerde, maar spanningen over de opvolgingsregeling waren nooit ver weg, wat uiteindelijk leidde tot een nieuwe opstand. Nadat hij de overgebleven rebellen van de Grote Opstand had bedwongen, werd Richard in 1179 door Hendrik erkend als de hertog van Aquitanië. In 1181 trouwde Geoffrey eindelijk met Constance van Bretagne en werd hertog van Bretagne; het grootste deel van Bretagne aanvaardde nu de Angevijnse heerschappij en Geoffrey kon de resterende onlusten in zijn eentje oplossen. John had tijdens de Grote Opstand aan de zijde van zijn vader gereisd en de meeste waarnemers begonnen de prins nu als Henry”s lievelingskind te beschouwen. Hendrik begon John meer land te schenken, meestal op kosten van verschillende edelen, en maakte hem in 1177 tot Heer van Ierland. Ondertussen bracht de jonge Hendrik het einde van het decennium door met reizen door Europa, nam deel aan toernooien en speelde slechts een bescheiden rol in de regering of in de militaire campagnes van Hendrik en Richard; hij was steeds ontevredener over zijn positie en gebrek aan macht.

In 1182 herhaalde de jonge Hendrik zijn eerdere eisen: hij wilde landerijen toegewezen krijgen, bijvoorbeeld het hertogdom Normandië, waarmee hij zichzelf en zijn gezin op een waardige manier zou kunnen onderhouden. Hendrik weigerde, maar stemde ermee in de toelage van zijn zoon te verhogen. Dit was niet genoeg om de jonge Hendrik te sussen. Toen er duidelijk problemen op komst waren, probeerde Hendrik de situatie te bezweren door erop aan te dringen dat Richard en Geoffrey hulde zouden brengen aan de jonge Hendrik voor hun landerijen. Richard geloofde niet dat jonge Hendrik enige aanspraak op Aquitanië had en weigerde hulde te brengen. Hendrik dwong Richard om hulde te brengen, maar de jonge Hendrik weigerde woedend om dit te aanvaarden. Hij sloot een bondgenootschap met enkele van de ontevreden baronnen van Aquitanië die ongelukkig waren met het bewind van Richard, en Geoffrey koos de zijde van hem en richtte een huurleger op in Bretagne om Poitou te bedreigen. In 1183 brak een open oorlog uit en leidden Hendrik en Richard een gezamenlijke veldtocht naar Aquitanië: voordat zij deze konden beëindigen, kreeg de jonge Hendrik koorts en stierf, waarmee een plotseling einde kwam aan de opstand.

Nu zijn oudste zoon dood was, herschikte Hendrik de plannen voor de opvolging: Richard zou koning van Engeland worden, maar zonder enige macht tot de dood van zijn vader. Geoffrey zou Bretagne moeten behouden, omdat hij het door huwelijk bezat, zodat Hendriks lievelingszoon Jan de hertog van Aquitanië zou worden in plaats van Richard. Richard weigerde Aquitanië op te geven; hij was zeer gehecht aan het hertogdom en wilde deze rol niet inruilen voor de nietszeggende rol van de jonge koning van Engeland. Hendrik was woedend en beval Jan en Geoffrey naar het zuiden te trekken en het hertogdom met geweld te heroveren. De korte oorlog eindigde in een patstelling en een gespannen familieverzoening in Westminster in Engeland aan het eind van 1184. Begin 1185 kreeg Hendrik eindelijk zijn zin door Eleonora naar Normandië te brengen om Richard te instrueren zijn vader te gehoorzamen, terwijl hij tegelijkertijd dreigde Normandië, en mogelijk Engeland, aan Geoffrey te geven. Dit bleek voldoende en Richard droeg uiteindelijk de hertogelijke kastelen in Aquitanië over aan Hendrik.

Intussen was Johns eerste expeditie naar Ierland in 1185 geen succes. Ierland was nog maar pas veroverd door Anglo-Normandische troepen, en er waren nog steeds spanningen tussen de vertegenwoordigers van Hendrik, de nieuwe kolonisten en de bestaande bewoners. John beledigde de plaatselijke Ierse heersers, slaagde er niet in bondgenoten te maken onder de Anglo-Normandische kolonisten, begon militair terrein te verliezen tegen de Ieren, en keerde uiteindelijk terug naar Engeland. In 1186 stond Hendrik op het punt John weer naar Ierland terug te sturen, toen het nieuws kwam dat Geoffrey was omgekomen in een toernooi in Parijs, twee jonge kinderen achterlatend; deze gebeurtenis veranderde opnieuw het machtsevenwicht tussen Hendrik en zijn overgebleven zonen.

Henry en Philip Augustus

Henry”s relatie met zijn twee overlevende erfgenamen was gespannen. De koning had veel genegenheid voor zijn jongste zoon Jan, maar toonde weinig warmte tegenover Richard en schijnt zelfs wrok tegen hem te hebben gekoesterd na hun ruzie in 1184. Het gekibbel en de sudderende spanningen tussen Hendrik en Richard werden handig uitgebuit door de nieuwe Franse koning, Filips II Augustus. Filips was in 1180 aan de macht gekomen en hij liet al snel zien dat hij een assertief, berekenend en manipulatief politiek leider kon zijn. Aanvankelijk hadden Hendrik en Filips Augustus een goede relatie gehad. Ondanks pogingen om de twee te scheiden, kwamen Henry en Philip Augustus een gezamenlijk bondgenootschap overeen, ook al kostte dit de Franse koning de steun van Vlaanderen en Champagne. Filips Augustus beschouwde Geoffrey als een goede vriend, en zou hem hebben verwelkomd als opvolger van Henry. Met de dood van Geoffrey liep de relatie tussen Hendrik en Filips stuk.

In 1186 eiste Filips Augustus dat hij de voogdij zou krijgen over Geoffrey”s kinderen en Bretagne, en drong er bij Hendrik op aan Richard te bevelen zich terug te trekken uit Toulouse, waarheen hij met een leger was gezonden om nieuwe druk uit te oefenen op Filips” oom, Raymond. Filips dreigde Normandië binnen te vallen als dit niet gebeurde. Hij heropende ook de kwestie van de Vexin die een aantal jaren eerder deel had uitgemaakt van de bruidsschat van Marguerite; Hendrik bezette het gebied nog steeds en nu drong Filips er bij Hendrik op aan dat hij ofwel het lang overeengekomen huwelijk tussen Richard en Alys zou voltooien, ofwel de bruidsschat van Margaretha zou teruggeven. Filips viel de Berry binnen en Hendrik mobiliseerde een groot leger dat de Fransen bij Châteauroux confronteerde, voordat pauselijk ingrijpen een wapenstilstand bewerkstelligde. Tijdens de onderhandelingen stelde Filips aan Richard voor om een bondgenootschap aan te gaan tegen Hendrik, wat het begin betekende van een nieuwe strategie om vader en zoon te verdelen.

Filips” aanbod viel samen met een crisis in de Levant. In 1187 gaf Jeruzalem zich over aan Saladin en de roep om een nieuwe kruistocht zwierf door Europa. Richard was enthousiast en kondigde zijn voornemen aan om mee te doen aan de kruistocht, en Hendrik en Filips kondigden begin 1188 hun gelijksoortige voornemen aan. Er werden belastingen geheven en plannen gemaakt voor voorraden en transport. Richard stond te popelen om aan zijn kruistocht te beginnen, maar moest wachten tot Hendrik zijn afspraken had gemaakt. In de tussentijd begon Richard in 1188 enkele van zijn vijanden in Aquitanië te verpletteren, voordat hij de graaf van Toulouse opnieuw aanviel. De veldtocht van Richard ondermijnde de wapenstilstand tussen Hendrik en Filips en beide partijen mobiliseerden opnieuw grote troepen in afwachting van een oorlog. Ditmaal wees Hendrik Filips” aanbod van een wapenstilstand op korte termijn af in de hoop de Franse koning ervan te overtuigen in te stemmen met een vredesakkoord op lange termijn. Filips weigerde de voorstellen van Hendrik in overweging te nemen. Een woedende Richard meende dat Hendrik tijd rekte en het vertrek van de kruistocht uitstelde.

Dood

De relatie tussen Hendrik en Richard liep kort voor Hendriks dood uit op geweld. Filips hield in november 1188 een vredesconferentie en bood Henry in het openbaar een genereus vredesakkoord voor de lange termijn aan, waarbij hij zijn diverse territoriale eisen inwilligde, als Henry eindelijk zou trouwen met Richard en Alys en Richard als zijn erkende erfgenaam zou aanwijzen. Hendrik weigerde het voorstel, waarop Richard zelf het woord nam en eiste te worden erkend als Hendriks opvolger. Hendrik zweeg, waarna Richard tijdens de conferentie publiekelijk van zijde wisselde en ten overstaan van de verzamelde edelen formeel hulde bracht aan Filips.

Het pausdom kwam opnieuw tussenbeide in een poging om op het laatste moment een vredesakkoord te sluiten, wat resulteerde in een nieuwe conferentie in La Ferté-Bernard in 1189. Hendrik leed inmiddels aan een bloedende maagzweer die hem uiteindelijk fataal werd. De besprekingen leverden weinig op, hoewel Hendrik Filips zou hebben aangeboden dat Jan, in plaats van Richard, met Alys mocht trouwen, wat een weerspiegeling was van de geruchten die in de zomer de ronde deden dat Hendrik overwoog Richard openlijk te onterven. De conferentie werd beëindigd toen oorlog waarschijnlijk leek, maar Filips en Richard lanceerden onmiddellijk daarna een verrassingsaanval tijdens wat gewoonlijk een periode van wapenstilstand was.

Hendrik werd bij Le Mans overrompeld, maar maakte een geforceerde mars naar het noorden, naar Alençon, van waaruit hij in de veiligheid van Normandië kon ontsnappen. Plotseling keerde Hendrik terug naar het zuiden richting Anjou, tegen het advies van zijn ambtenaren in. Het weer was extreem warm, de koning werd steeds zieker en hij schijnt in Anjou vredig te willen sterven in plaats van nog een veldtocht te moeten voeren. Hendrik ontweek de vijandelijke troepen op zijn weg naar het zuiden en stortte in zijn kasteel in Chinon in. Filips en Richard maakten goede vorderingen, niet in de laatste plaats omdat het nu duidelijk was dat Hendrik stervende was en dat Richard de volgende koning zou worden, en het paar bood onderhandelingen aan. Zij ontmoetten elkaar bij Ballan, waar Hendrik, nog maar net in staat om op zijn paard te blijven zitten, instemde met een volledige overgave: hij zou hulde brengen aan Filips; hij zou Alys afstaan aan een voogd en zij zou aan het eind van de komende kruistocht met Richard trouwen; hij zou Richard als zijn erfgenaam erkennen; hij zou Filips een schadevergoeding betalen, en belangrijke kastelen zouden als garantie aan Filips worden gegeven. Hoewel Hendrik was verslagen en gedwongen was te onderhandelen, waren de voorwaarden niet buitensporig en veranderde er niets als gevolg van Hendriks onderwerping, waarbij Filips en Richard niet veel meer bereikten dan de vernedering van een stervende man.

Hendrik werd op een draagstoel teruggedragen naar Chinon, waar hem werd meegedeeld dat Jan in het openbaar de kant van Richard had gekozen in het conflict. Deze desertie bleek de laatste schok en de koning bezweek uiteindelijk aan koorts. Hij kwam slechts enkele ogenblikken weer bij bewustzijn, waarbij hij de sacramentele biecht aflegde. Hij stierf op 6 juli 1189, 56 jaar oud; hij had graag bijgezet willen worden in de abdij van Grandmont in de Limousin, maar het warme weer maakte het transport van zijn lichaam onpraktisch en in plaats daarvan werd hij begraven in de nabijgelegen abdij van Fontevraud.

In de onmiddellijke nasleep van Hendriks dood eiste Richard met succes de landerijen van zijn vader op; hij vertrok later op de Derde Kruistocht, maar trouwde nooit met Alys, zoals hij met Filips Augustus had afgesproken. Eleonora werd vrijgelaten uit haar huisarrest en kreeg weer zeggenschap over Aquitanië, waar zij namens Richard regeerde. Hendriks rijk overleefde niet lang en stortte in tijdens de regering van zijn jongste zoon Jan, toen Filips alle Angevinse bezittingen in Frankrijk veroverde, behalve Gascogne. Deze ineenstorting had verschillende oorzaken, waaronder langdurige veranderingen in de economische macht, groeiende culturele verschillen tussen Engeland en Normandië, maar vooral het broze, familiale karakter van Hendriks rijk.

Hendrik was geen populaire koning en weinigen toonden veel verdriet bij het nieuws van zijn dood. Hendrik werd alom bekritiseerd door zijn eigen tijdgenoten, zelfs binnen zijn eigen hof. Desondanks schreef Gerald of Wales, een contemporaine kroniekschrijver die de Angevins meestal geen warm hart toedroeg, in de Topographia Hibernica enigszins vleiend over Hendrik als “onze Alexander van het Westen” die “uw hand uitstrekte van de Pyreneeën tot de meest westelijke grenzen van de Oceaan”. Willem van Newburgh, die in de volgende generatie schreef, merkte op dat “de ervaring van het huidige kwaad de herinnering aan zijn goede daden heeft doen herleven, en dat de man die in zijn eigen tijd door alle mensen werd gehaat, nu wordt beschouwd als een voortreffelijk en weldadig vorst”. Veel van de veranderingen die hij tijdens zijn lange bewind doorvoerde, hadden grote gevolgen op lange termijn. Zijn juridische veranderingen worden algemeen beschouwd als de basis voor de Engelse Common Law, waarbij het Exchequer hof een voorloper was van de latere Common Bench in Westminster. Hendriks ambulante rechters beïnvloedden ook de juridische hervormingen van zijn tijdgenoten: Filips Augustus” creatie van rondreizende bailli, bijvoorbeeld, was duidelijk gebaseerd op het Henriciaanse model. Hendriks ingrijpen in Bretagne, Wales en Schotland had ook een belangrijk langetermijneffect op de ontwikkeling van hun samenlevingen en regeringsstelsels.

Historiografie

Hendrik en zijn bewind trekken al vele jaren historici aan. In een uitgebreide biografie van W.L. Warren wordt Henry een genie voor efficiënt, degelijk bestuur toegedicht. In de 18e eeuw betoogde de historicus David Hume dat Hendriks bewind van cruciaal belang was voor de totstandkoming van een echte Engelse monarchie en, uiteindelijk, van een verenigd Groot-Brittannië. Hume beschreef Henry als “de grootste vorst van zijn tijd wat betreft wijsheid, deugdzaamheid en bekwaamheden, en de machtigste van alle vorsten die ooit de troon van Engeland hebben bezet”. Hendriks rol in de Becket-controverse werd door protestantse historici uit die tijd relatief prijzenswaardig gevonden, terwijl zijn geschillen met de Franse koning Lodewijk ook positief patriottisch commentaar kregen. In de Victoriaanse periode ontstond er een nieuwe belangstelling voor de persoonlijke moraal van historische figuren en begonnen geleerden zich meer zorgen te maken over aspecten van Hendriks gedrag, waaronder zijn rol als ouder en echtgenoot. Vooral de rol van de koning bij de dood van Becket werd bekritiseerd. Laat-Victoriaanse historici, die steeds meer toegang kregen tot de documenten uit die periode, benadrukten Henry”s bijdrage aan de evolutie van belangrijke Engelse instellingen, waaronder de ontwikkeling van de wet en de staatskas. De analyse van William Stubbs bracht hem ertoe Henry te bestempelen als een “wetgevende koning”, verantwoordelijk voor belangrijke, langdurige hervormingen in Engeland. Onder invloed van de hedendaagse groei van het Britse Rijk deden historici als Kate Norgate gedetailleerd onderzoek naar Hendriks continentale bezittingen, en creëerden zo in de jaren 1880 de term “het Angevijnse Rijk”.

Twintigste-eeuwse historici hebben veel van deze conclusies in twijfel getrokken. In de jaren 1950 onderzochten onder meer Jacques Boussard en John Jolliffe de aard van Hendriks “imperium”; vooral Franse geleerden analyseerden de wijze waarop de koninklijke macht in deze periode functioneerde. De Anglocentrische aspecten van veel geschiedenissen over Hendrik werden vanaf de jaren tachtig ter discussie gesteld, waarbij pogingen werden ondernomen om Britse en Franse historische analyses van de periode samen te brengen. Meer gedetailleerde studie van de door Hendrik nagelaten geschriften heeft twijfel doen rijzen over sommige vroegere interpretaties: Het baanbrekende werk van Robert Eyton uit 1878, waarin de reisroute van Hendrik werd getraceerd aan de hand van afleidingen uit de pijprollen, werd bijvoorbeeld bekritiseerd omdat het een te zekere manier was om de locatie of de aanwezigheid aan het hof te bepalen. Hoewel veel meer koninklijke oorkonden van Hendrik zijn geïdentificeerd, is de taak van het interpreteren van deze registers, de financiële informatie in de pijprollen en bredere economische gegevens uit de regeerperiode een grotere uitdaging dan ooit werd gedacht. Er blijven grote leemten in de historische analyse van Hendrik, vooral wat betreft de aard van zijn heerschappij in Anjou en het zuiden van Frankrijk.

Populaire cultuur

Hendrik II komt als personage voor in verschillende moderne toneelstukken en films. Henry komt voor in het toneelstuk Becket van Jean Anouilh, dat het conflict volgt tussen Thomas Becket en Henry. In een verfilming uit 1964 werd Henry gespeeld door Peter O”Toole. Het personage van Henry is opzettelijk fictief, ingegeven door de behoefte aan drama tussen Henry en Becket in het stuk. De Becket-controverse vormde ook de basis voor T.S. Eliot”s toneelstuk Murder in the Cathedral, waarin de spanningen tussen Henry en Becket leidden tot zowel een discussie over de meer oppervlakkige gebeurtenissen rond Becket”s dood, als Eliot”s diepere religieuze interpretatie van de episode.

Henry is ook een centraal personage in James Goldman”s toneelstuk The Lion in Winter uit 1966, dat zich afspeelt in 1183 en een denkbeeldige ontmoeting voorstelt tussen Henry”s naaste familie en Filips Augustus tijdens Kerstmis in Chinon. De verfilming uit 1968, waarin Henry opnieuw werd gespeeld door O”Toole, geeft de moderne populaire kijk op de koning weer als een enigszins heiligschennende, vurige en vastberaden heerser, hoewel, zoals Goldman erkent, Henry”s passies en karakter in wezen fictief zijn.

Bronnen

  1. Henry II of England
  2. Hendrik II van Engeland
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.