Delische Bond

Samenvatting

De Attische Zeeriga (ook Delisch-Attische of Attisch-Delische Zeeriga) was een alliantiesysteem tussen Athene en talrijke poleis in Klein-Azië en de eilanden voor de kust. De oorspronkelijke naam van de zeescheepvaartbond was “De Atheners en hun bondgenoten” (Oudgrieks οἱ Ἀθηναῖοι καὶ οἱ σύμμαχοι). Het ontstond als gevolg van de Perzische oorlogen, die in 480 v. Chr. waren voorafgegaan door de overwinning van de geallieerde Grieken onder aanvoering van Athene in de zeeslag bij Salamis.

De stichting in 47877 v. Chr. diende het doel om de Perzen in de toekomst weg te houden van de Egeïsche Zee met haar door Grieken bewoonde eilanden en randgebieden en om belangrijke zeehandelsroutes te beschermen. De Atheners hadden van meet af aan een zekere leidende rol op militair en organisatorisch gebied, die zij in de loop van hun interne democratische omwenteling ontwikkelden tot een overweldigende suprematie.

Hoewel de Perzische dreiging tegen het midden van de eeuw grotendeels leek te zijn uitgebannen, werd het door Athene gedomineerde zee-imperium in de loop van de 5e eeuw v. Chr. een steeds grotere uitdaging voor de Griekse landmacht Sparta en de met haar verbonden Peloponnesische Liga. De rivaliteit tussen de twee grote Griekse mogendheden culmineerde uiteindelijk in de Peloponnesische Oorlog, die zowel de zwaarste manifestatie van de Atheense heerschappij over de aan haar onderworpen leden van de maritieme alliantie met zich meebracht als – door de nederlaag van Athene tegen Sparta – de ontbinding van de Eerste Attische Liga.

De heroprichting van een Attische zeebond in 37978 v. Chr. wijst erop dat de beschermende functies die daaraan verbonden waren, nog steeds op prijs werden gesteld, vooral door de kleinere, geconfedereerde poleis. De leidende rol van Athene was nu echter ook duidelijk gedegradeerd en in overeenstemming met zijn algehele verzwakte positie. De opkomst van Macedonië als een belangrijke Griekse macht verminderde ook de invloed van Athene in de Egeïsche Zee en moedigde het overlopen van confederalen aan. De nederlaag van Athene en zijn bondgenoten in de Slag bij Chaironeia in 338 v. Chr. tegen de Macedoniërs betekende het einde van de Tweede Attische Zeebond.

Na de Perzische nederlaag in de Slag bij Plataiai in 479 v. Chr. en de Perzische terugtocht van het Griekse vasteland, zette een Griekse federale vloot onder leiding van de Spartaan Pausanias de achtervolging in het noordoostelijke Egeïsche gebied in en veroverde het jaar daarop Byzantium. Pausanias” hoogdravende stijl van leidinggeven en zijn onwil om de beschermende belangen van de Griekse poleis van Klein-Azië te waarborgen, brachten de Atheners ertoe het vlootleiderschap voor zichzelf te zoeken, terwijl de Spartanen hun eenheden terugtrokken.

Een defensieve alliantie tegen Perzië

De Zeebond kwam niet in de plaats van de Helleense Bond, die was opgericht ter verdediging tegen de Perzen, maar bleef bestaan. De nieuw opgerichte liga nam nu echter de taak op zich om de Griekse steden die van de Perzische overheersing waren bevrijd, permanent te beschermen. Sparta was niet geïnteresseerd in uitbreiding van de oorlog tot Klein-Azië en wilde zich beperken tot de verdediging van het Griekse kerngebied. De taak van de consolidatie van de vrijheid van de Ionische steden in Klein-Azië was nu dus aan Athene en zijn bondgenoten. De belangstelling van de Grieken, van wie de meesten zich in de loop van de Griekse kolonisatie op de kusten van Klein-Azië hadden gevestigd, voor een permanente bescherming tegen de Perzische grootmacht was een stabiele factor bij de vorming van de Zeebond, aangezien de twisten die aan de Perzische oorlogen voorafgingen, ook in de Ionische poleis van Klein-Azië waren begonnen – en met Athene aan hun kant, de Perzische opmars naar Griekenland hadden uitgelokt. Voor de Griekse eilanden in de Egeïsche Zee en vooral voor Athene, dat gedeeltelijk afhankelijk was van de invoer van voedsel, was het ook belangrijk om de zeeroutes in het Egeïsche gebied tegen indringing te beveiligen, zodat de handel ongestoord kon blijven en zich kon ontwikkelen.

Dit vereiste de bouw en het onderhoud van grote vlooteenheden, waartoe vooral Athene in staat was. De zilverreserves in de mijnen van Laurion speelden een belangrijke financiële rol: “Uitgebreide mijnbouw verschafte de middelen voor de economische en dus ook voor de politieke en militaire opkomst van Athene in de 5e eeuw”. De mijnbouwspecialisten die nodig waren voor de zilverwinning werden gerekruteerd uit de zilvermijnen in Noord-Griekenland, die al enige tijd in bedrijf waren.Dat de Atheners de voornaamste militaire last van de confederatie zouden moeten dragen en dat zij het bevel voerden, was dan ook onomstreden. De confederaten van hun kant zouden de confederatie eer betonen met financiële bijdragen of door schepen ter beschikking te stellen en de Atheners te ontlasten.

Er is niets overgeleverd over een uitgebreide reeks verdragen voor de oprichting van de alliantie. De hedendaagse naam voor deze alliantie was: “De Atheners en hun bondgenoten”. De verdragen bestonden waarschijnlijk hoofdzakelijk tussen Athene en de afzonderlijke geconfedereerde poleis en werden voor onbepaalde tijd gesloten in verband met eedafleggingen. Metalen brokken die symbolisch in zee werden afgezonken, garandeerden de duurzaamheid van het verbond: Zolang zij niet verschenen, moest het doorgaan.

Initiële organisatiestructuren

Bij wijze van symmetrie omvatte de Liga een groot aantal poleis op het Griekse vasteland, in West-Azië Minor en in Thracië, alsmede talrijke eilanden in de Egeïsche Zee. Bijna een kwart eeuw lang was het centrum en de ontmoetingsplaats van de Liga niet Athene, maar het Cycladische eiland Delos. De Synhedrion kwam daar minstens eenmaal per jaar bijeen, en de gemeenschappelijke financiële middelen van de Liga werden bewaard in de tempel van Apollo aldaar. De god aan wie de maritieme alliantie zich oorspronkelijk onderwierp was dus de Deliaanse Apollo.

In de federale vergadering was er nominale gelijkheid van de grootste tot de kleinste aangesloten polis: Elk had slechts één stem in het besluitvormingsproces. Athene was echter meestal in staat meerderheden te vinden voor haar eigen voorstellen onder de bondgenoten in de Synhedrion. De bevoegdheid van de federale vergadering omvatte waarschijnlijk zowel de bevoegdheid om het overlopen van confederatieleden te bestraffen als de controlefunctie met betrekking tot de rechtmatige heffing van tribuut door de leden van de confederatie.

Het totaalbedrag van de jaarlijkse bijdragen was oorspronkelijk vastgesteld op 460 talenten. Dit was nog altijd minder dan de som die voorheen door de Griekse steden van Klein-Azië alleen aan de Perzen was betaald. De eilanden Thasos, Naxos, Lesbos, Chios en Samos stelden hun eigen schepen ter beschikking om met de tribuutplicht te worden belast. De kleinere poleis, die hiertoe niet in staat waren wegens de kosten voor scheepsbouw en bemanningssalarissen, waren verplicht proportionele betalingen te doen naar gelang van hun capaciteit. Een dergelijke organisatie op lange termijn was een vernieuwing voor Griekenland; in de Peloponnesische Liga werden betalingen slechts op ad hoc-basis verricht.

De leidende rol van Athene

De Atheners, die de militaire leiding van de maritieme alliantie kregen, hadden niet alleen het gewicht van hun eigen grote vloot van schepen en het beheer van operaties op zee door Atheense strategen van meet af aan aan aan hun kant, maar zij leverden ook Aristides, die vaak als rechtvaardig werd geprezen, als de verantwoordelijke voor de oorspronkelijke vaststelling van het tribuut. Bovendien waren alle tien beheerders (Hellenotamiai) van de Delische verbondskas, die gevormd werd met de financiële contributielasten (φόροι) van de leden, afkomstig uit Attica, zonder dat dit enig herkenbaar aanstoot heeft gegeven.

Naast het leger had Athene de organisatorische leiding, gecombineerd met het bijbehorende politieke gezag, dat ook tot uiting kwam in de federale vergadering. Vele van de geallieerde poleis waren zo klein dat zij nauwelijks in staat zouden zijn geweest zich zelfstandig te handhaven in hun omgeving; de zorg van het verre Athene leek hun dus voordelig. Enerzijds was Athene gelijk onder gelijken en dus van meet af aan de hegemoon van de Attische Liga, de onbetwiste leidende macht.

Tussen 469 en 466 v. Chr. behaalde de Zeebond beslissende overwinningen op de vloot en het leger van de Perzische Grote Koning bij Eurymedon, waardoor het Perzische gevaar leek te zijn afgewend en de noodzaak van de Bond vanuit het oogpunt van de tribuunbetalers ter discussie kwam te staan. De afvalligheid van Thasos, die de Atheners beantwoordden met de belegering van het eiland in 465-463 v. Chr., bevorderde ook de impopulariteit van de Atheners onder de confederaten, samen met de onderdrukking en de toegenomen wrok bij verschillende gelegenheden over het gebonden zijn aan de hegemonische macht.

Tegen het midden van de 5e eeuw was de dreiging van de grote mogendheid Perzië voor de leden van de maritieme liga afgenomen, vooral na de Vrede van Callias van 449 v.C. (de historiciteit van dit vredesakkoord wordt echter betwist). Dit verergerde voor de Atheners het probleem van het bijeenhouden van de Liga, waarop zij hun eigen sociaal-politieke en economische structuren steeds meer hadden gericht.

Concentratie van macht tegen pogingen tot afscheiding

Onder de Atheense hegemonie verloren de andere leden van de Liga de mogelijkheid van een onafhankelijke buitenlandse politiek en oorlogvoering en waren zij steeds meer overgeleverd aan het Attische initiatief. Het aantal geallieerden dat over eigen schepen beschikte, bleef dalen en het heffen van bijdragen in geld werd bijna de regel. Indien, zoals in Naxos en Thasos, afzonderlijke poleis zich uit de alliantie terugtrokken, werden zij geïsoleerd van de machtige Atheense vloot, waaraan zij zich uiteindelijk moesten overgeven met als gevolg strenge strafmaatregelen. De kuststeden hadden vaak geen vestingwerken aan zee. Steden die ervan verdacht werden zich te willen afscheiden van de zeemachtalliantie werden gedwongen bestaande vestingwerken af te breken. Zelfs in vredestijd voeren er in Athene zestig schepen tussen het vasteland en de eilanden op maandenlange training- en toezichttochten. Bovendien was er een signalerings- en inlichtingensysteem. Op deze manier overheerste Athene de gehele Egeïsche Zee.

De strafmaatregelen die Athene aan het afvallige Graubünden oplegde, behelsden ook de overgave van de vloot die nog bestond op het moment van de afvalligheid. Van toen af aan moesten deze steden ook aan hun tribuutverplichting voldoen door geld te betalen. Bijgevolg beschikten alleen Athene en een handvol andere poleis nog over een eigen zeemacht (b.v. Samos, later alleen Chios en Lesbos). Samos, dat op eigen gezag militair optrad tegen Miletus, dat onder Atheense bescherming stond, werd na hevig verzet veroverd, zijn vloot vernietigd, zijn hoofdstad verwoest en zijn inwoners in slavernij verkocht.

De strijd tegen de Perzen voerde de Atheners tot in Egypte, waar zij gedurende ongeveer zes jaar een anti-Perzische opstand steunden en uiteindelijk in 454 v. Chr. door een Perzische strijdmacht werden verslagen, waarbij zij enkele duizenden manschappen en 80-100 strijders verloren. Deze schok had tot gevolg dat de schatkist van de Liga van Delos naar Athene werd overgebracht, dat nu ook het representatieve centrum van de Liga werd, wegens een vermeende dreigende Perzische inbeslagneming ervan.

454 v. Chr., het jaar van de overbrenging van de verbondschatkist naar Athene, was ook het jaar van het Grote Panatheense Feest, een gebeurtenis die om de vier jaar plaatsvond en waarbij de relatie tussen de stichtingen van de kolonie en de moederstad steeds in het bijzonder werd gecultiveerd en herbevestigd. De bondgenoten bewezen hun trouw aan het verbond door kleine offers, zoals een koe en een wapenrusting, mee te brengen naar het festival. Daarna mochten zij deelnemen aan de grote processie naar het Athena-heiligdom op de Akropolis. Van toen af gold dit voor alle Atheense confederaten: een twijfelachtige eer, die echter niet erg dankbaar werd aanvaard, omdat de bijdragen nog moesten worden betaald.

Athene als centrum van de federatie

De overbrenging van de schatkist van de Zeebond naar Athene was de aanzet tot verdere ingrijpende veranderingen in de organisatie van de Bond. De Federale Vergadering als besluitvormingsorgaan van de Confederatie werd afgeschaft; de Synhedrion werd vervangen door de Atheense Volksvergadering (Ekklesia), die nu ook op eigen gezag besliste over alle aangelegenheden van de Confederatie. De fictieve koloniestatus van alle Bündner diende als basis van legitimiteit. De verwantschap tussen Atheners en Ioniërs werd nu benadrukt en er werd beweerd dat de Ionische steden van Klein-Azië allemaal door Athene waren gesticht; de status van een Atheense apoikia werd echter ook uitgebreid tot alle andere confederaties.

Van toen af was ook het wettelijk toezicht op het tribuutsysteem en de individuele regeling van de tribuutplicht alleen in handen van de Atheners, die nu ook het gebied van de Sea League in verschillende tribuutdistricten verdeelden. Volgens Kagan ondermijnden zij in toenemende mate de autonomie van de leden van de Liga:

Zowel de maritieme alliantieheffingen van de Graubünden als hun handel met Athene waren volledig afgestemd op de belangen van de leidende mogendheid als gevolg van de muntwetgeving van Athene. Athene was nu bijna de enige markt in het gebied van het Zeeverbond voor scheepshout, ijzer, koper, vlas en was; “het was het belangrijkste en onmisbaarste overslagpunt voor de goederen van de hele wereld van die tijd, gedeeltelijk zelfs buiten Griekenland, zodat de steden gedwongen waren hun handel meer en meer op Athene te oriënteren. Bovendien waren er ook Atheense handelsposten, Emporia, in het gebied van de maritieme alliantie, waarnaar Athene ook de handel wist te leiden”.

De heroriëntatie die gepaard ging met de verplaatsing van het centrum van de Zeebond van Delos naar Athene had ook een niet onbelangrijke invloed op haar religieuze oriëntatie. In plaats van de panhelleense Apollo werd de stadsgodin van de leidende macht, Athena, het centrale cultusobject van de Liga. De tempelkas van Athena ontving een zestigste deel van de respectieve heffingen, en dit deel, de Aparché, was bijzonder belangrijk voor de Atheners, want het was dit deel dat zij afzonderlijk schriftelijk vastlegden op stenen tafelen. Bij onderhandelingen met de Atheners konden de bijdragen van individuele Graubünden soms om specifieke redenen worden verlaagd of kwijtgescholden: De aparché, de toewijding aan de godin Athena, was zelfs in dergelijke gevallen essentieel. En de aanwezigheid van alle leden van de Sea League op het Panatheense festival werd gebruikt om de verplichte tributen voor de volgende periode van vier jaar opnieuw vast te stellen.

De confederalen: veelvuldige onderwerpen

Het dwingende karakter van de Attische suprematie in de zeemachtalliantie werd vooral duidelijk wanneer individuele bondgenoten zich van Athene afkeerden. Want dan dreigde niet alleen een militaire nederlaag, de ontmanteling van vestingwerken en, indien nodig, de overgave van de eigen vloot. Enslavement en voorbeeldige strenge bestraffing van delen van de bevolking, alsmede de vestiging van Atheense kolonisten als een soort controlegarnizoen behoorden ook tot de daaruit voortvloeiende sancties, soms in samenhang met een omverwerping van het politieke systeem.

Als de Atheense strategen voor de militaire nederlaag hadden gezorgd, volgden archons hen op als functionarissen met een militaire regiefunctie om de situatie te stabiliseren. Phrourarchen waren verantwoordelijk voor het controleren van de politieke omstandigheden in geval van bezetting; en Atheense ambtenaren, de episkopoi, traden ook op als tijdelijke hoofden van de rechterlijke macht en de administratie.

De Atheners streefden opzettelijk en in de zin van een overheersingsbeginsel het isolement van de confederaten na door hen steeds individueel aan te pakken, zowel bij de inning van het tribuut als bij juridische geschillen. Bestaande fiscale of staatsverenigingen van sommige poleis werden voor dit doel ontbonden of opgesplitst.

Een volgeling van de voordemocratische sociale structuren van Athene beschrijft als vernederend de verschijning van een confederaal die voor de Attische rechtbanken wordt geroepen, waar hij gedwongen wordt “netjes te doen alsof hij weet dat hij naar Athene moet komen om boete te doen en boete te doen ; en hij wordt gedwongen zich in de rechtbanken op zijn knieën te werpen en, zodra iemand binnenkomt, hem bij de hand te grijpen. Daarom staan de mensen van Graubünden eerder als dienaars van de mensen van Athene.”

Als het al tot het uiterste ging bij de geloofsafval en de militaire nederlaag van een Bündner polis, dan waren de regelingen in verband met de daaropvolgende onderwerping zowel drastisch als vernederend, zoals het volgende voorbeeld laat zien van een eed van trouw die na een opstand werd afgeperst van de burgers van Colophon:

De federatie, opgericht bij vrije beslissing van de deelnemers en onder het teken van gelijkheid, was de strak georganiseerde heerschappij geworden van Athene, het Attische zee-imperium.

Toen Mytilene (samen met bijna de gehele rest van Lesbos) zich van Athene afkeerde, rechtvaardigden de gezanten de afvalligheid tegenover de Spartanen als volgt:

De rol van de democratie in de uitbreiding van de heerschappij

De machtsontwikkeling van Athene als hegemoon in de maritieme alliantie en als grote Griekse macht ging gepaard met de politiek-sociale transformatie tot een ontwikkelde Attische democratie. De hervormingen van Ephialtes in 461 v. Chr. baanden de weg voor de democratie en daarmee ook voor de politieke participatie van een bezitsloze klasse burgers, de Theten, die hun brood verdienden als loonarbeiders in de landbouw en de handel of – in toenemende mate sinds het begin van de Atheense scheepsbewapening – als roeiers op de triremes. Zij hadden dus een sterk gemeenschappelijk belang bij een onaantastbare en uitgebreide Atheense zeemacht als hun eigen broodwinning. Het maritiem bondgenootschap was dus niet alleen van militair nut voor Attica en niet alleen gunstig voor de economie en de handel; het had ook een sociale basis in de Theten die door de democratische ontwikkeling steeds meer werd gepolitiseerd, waardoor het uitgroeide tot een zuiver instrument van de Atheense heerschappij.

De Attische democratie had dus een beslissende invloed op de organisatiestructuur van de maritieme alliantie. Maar de Atheners gebruikten ook de export van hun regeringsvorm als een middel om te heersen. De democratische grondwet werd vaak aan de zich afscheidende bondgenoten opgelegd – zoals in het geval van Colophon – in de loop van de daaropvolgende sancties als de politieke orde die vanaf dat moment zou gelden. De basis hiervoor werd enerzijds gelegd door de drastische strafmaatregel van een selectieve decimering van de opstandige burgerij van de polis, en anderzijds door de vestiging van Atheense ambtenaren voor een overgangsperiode en de vestiging van Attische theten, die vervolgens het Atheense model van democratie in een nieuwe omgeving verankerden. De afschaffing van de oligarchieën en de instelling van de democratieën hebben met succes gemeenschappelijke belangen geschapen tussen de brede lagen van het volk van de Bündner Poleis en de Atheense volksvergadering, ook al werd de Attische overheersing anders weinig gunstig onthaald. Schuller gebruikt het voorbeeld van Samos om het verband tussen grondwettelijk type en Bündni-loyaliteit aan te tonen:

De Peloponnesische oorlog komt tot een hoogtepunt

Vanaf het midden van de 5e eeuw v. Chr. tot het begin van de Peloponnesische Oorlog was Pericles, die lange tijd elk jaar tot strateeg werd verkozen, een belangrijk medewerker en vooraanstaand vertegenwoordiger van de Attische democratie en tevens een doorslaggevend pleitbezorger van de maritieme belangen van Athene. Zijn werk was verbonden met het veelgeprezen bouwprogramma op de Atheense Akropolis, dat Athene – zichtbaar en aantrekkelijk van verre – tot het artistieke en culturele centrum van Griekenland moest maken. Pericles was ook degene die zijn medeburgers aanraadde de opkomende confrontatie met de rivaliserende grootmacht Sparta niet uit de weg te gaan, omdat hij die onvermijdelijk achtte, en die de koers daarvoor uitzette met zijn eigen oorlogsplan.

Volgens de getuigenis van zijn Atheense tijdgenoot, de geschiedschrijver Thucydides, was Pericles door zijn persoonlijk gezag en zijn redenaarstalent ook degene die de buitensporige machtswellust van zijn medeburgers wist in te tomen en waarschuwde voor een te grote machtsuitbreiding met betrekking tot de uitbreiding van het zee-imperium. Na zijn dood in 429 v. Chr. werden dergelijke zorgen overboord gegooid met het oog op de toenemende brutalisering van de oorlogsvoering. De mensen raakten gewend aan massa-executies en het negeren van religieuze regels die vergelijkbaar waren met die van het volkenrecht, waarmee bij eerdere oorlogshandelingen nog rekening was gehouden. Een soortgelijke tendens begon zich nu af te tekenen in de manier waarop Athene recalcitrante confederalen behandelde.

Dit blijkt op indrukwekkende wijze uit Thucydides” gedetailleerde verslag van de gebeurtenissen die de afvalligheid van Mytilenes, de belangrijkste polis op Lesbos, bepaalden, en de reactie van de Atheners daarop. De inwoners van Lesbos, grotendeels moe van de Atheense overheersing, de laatste alliantie naast Chios die de Attische vloot in de zeesamenwerking nog met eigen schepen ondersteunde, grepen de invasie van Sparta in Attica in 427 v.C., een jaarlijks terugkerend gebeuren sinds het begin van de Archidamische oorlog, aan om zich los te maken uit de zeesamenwerking. Ondanks hun eigen ontreddering beantwoordden de Atheners de voorbereidingen van Mytilenes om zich los te maken reeds met het zenden van een belegeringsvloot om de Lesbiërs tot onderwerping te dwingen. In ruil daarvoor kregen Mytilenische gezanten in Olympia echter de toelating van hun polis tot de Peloponnesische Liga en de belofte dat een Lacedaemonische vloot de Atheense belegeraars van Lesbos zou aanvallen. Nog vóór de 40 Peloponnesische schepen aankwamen, was Mytilene echter in handen gevallen van de Atheense strateeg Paches, omdat de gewone Mytilense burgers, inmiddels met wapens bewapend door de leiders van de opstand tegen Athene, niet tegen de Atheners wilden vechten en in plaats daarvan de overgave en uitlevering van de stad aan Paches afdwongen. Paches liet meer dan 1.000 hoofdrolspelers van de Mytilense afvalligheid van de Sea League naar Athene brengen voor veroordeling door de volksvergadering.

Onder invloed van Kleon, voor Thucydides de gewelddadigste man van de stad, besloot de ecclesia niet alleen alle door Paches geleverde opstandelingen te executeren, maar ook de gehele mannelijke burgerij van Mytilenes te doden en alle vrouwen en kinderen tot slaven te maken. Er werd een triere gestuurd om te eisen dat de Paches op Lesbos dit besluit zouden uitvoeren. Dit besluit liet velen echter niet met rust, en zij verkregen de volgende dag een heroverweging van de zaak. Kleon pleitte opnieuw voor maximale strengheid: welke polis zou nog terugdeinzen voor verraad als de vrijheid lonkte in geval van succes en er geen dreiging was van een fundamentele ineenstorting in geval van mislukking? Als afschrikking, moet men doden:

In zijn tegenrede voor de volksvergadering benadrukte Diodotos dat zelfs strengere straffen de bereidheid om kwaad te doen uit armoede of machtswellust niet kunnen wegnemen. Bovendien schond het de eigen belangen van Athene om afvallige bondgenoten elke hoop en kans op genoegdoening te ontnemen toen zij – uit inzicht in de hopeloosheid van hun opstand – daadwerkelijk bereid waren zich over te geven. Hun verzet zou alleen maar onverbiddelijker worden, maar Athene zou de schade ervan ondervinden: hogere militaire uitgaven bij de nederlaag van de afvalligen, volledig verwoeste steden daarna en langdurig verlies van bijdragen aan de zeemachtsoverheersing. In plaats van een vrij volk na afvalligheid onnodig te kastijden, raadde Diodotos aan hen van tevoren scherp in de gaten te houden en een afsplitsingsbeweging te voorkomen, en voegde daaraan toe:

Met een krappe meerderheid wijzigde de volksvergadering vervolgens het besluit van de vorige dag. De meer dan 1000 hoofdschuldigen aan de opstand tegen Athene, die door Paches waren overgebracht, werden op verzoek van Cleon gedood, de vestingwerken van Mytilenes werden met de grond gelijk gemaakt en de schepen werden door de Atheners overgenomen. De reeds geplande actie van massa-executie en onderwerping van de gehele bevolking van Mytilenes kon echter nog worden voorkomen: Een tweede triere bereikte Lesbos net op tijd en kon het gewijzigde besluit overbrengen. De roeiers waren met speciale stimulansen tot maximale prestaties aangezet om de achterstand op de eerste triër te verkleinen.

Dit ging echter niet gepaard met een blijvende koerscorrectie ten gunste van een meer terughoudend Atheens machtsbeleid. Ongeveer tien jaar later vond een Atheense aanval plaats op de inwoners van Melos, dat tot dan toe een neutrale positie in de Peloponnesische Oorlog had behouden als een klein eiland in het midden van de Egeïsche Zee, ook grondig opgetekend door Thucydides. In een geschil dat beroemd werd als een les in cynische machtspolitiek, Thucydides” Meliaanse Dialoog, eisten de Atheners uiteindelijk dat de Meliërs zich aansloten bij de Liga van Attische Zeeën. Juridische overwegingen waren alleen van belang indien de tegenstanders dezelfde machtsverhoudingen hadden; anders gold het recht van de sterkste op een zo groot mogelijke overheersing over de zwakkere. De haat van de onderworpenen onderstreepte de kracht van de superieure macht. Athene, daarentegen, zou als een zwakte worden opgevat indien Melos, met zijn ligging in de door de Liga geregeerde Egeïsche Zee, zijn onafhankelijkheid zou behouden. Ondanks hun neutraliteit in realpolitik, waren de Melianen meer geneigd tot Sparta. Net als de Spartanen zagen zij zichzelf als Doriërs en hadden zij een stichtingsmythe die zei dat Melos vanuit Sparta was bewoond.

De Melianen waren niet bestand tegen de Atheense belegering, vooral omdat de gehoopte steun van Sparta uitbleef. Nadat zij zich hadden overgegeven aan de overmacht, ondergingen zij precies hetzelfde lot dat de burgers van Mytilenes op het laatste moment was bespaard. Christian Meier vat samen:

Tot aan de laatste fase van de Peloponnesische Oorlog handhaafde Athene met vaste hand zijn heerschappij over de maritieme alliantie, zelfs nadat zich in 412 en 411 v. Chr. massale uittredingen van de confederaten en tendensen tot desintegratie hadden voorgedaan – samenvallend met een oligarchische omwenteling in Athene. Pas in 405404 v.C. werd de situatie van de Atheners hopeloos, toen de Spartanen erin slaagden een einde te maken aan de Atheense overheersing op zee. Athene was nu zelf een belegerde stad en afgesneden van bevoorrading vanuit zee. Dit deed de vrees van de Atheners toenemen dat hen iets te wachten zou staan dat vergelijkbaar was met wat zij de Melianen hadden aangedaan.

De Spartanen hadden het verzwakte Athene echter nog steeds nodig als tegenwicht tegen het sterkere Thebe, en zij herinnerden zich ook de verdiensten van Athene in de Perzische oorlogen. Zo kwamen de Atheners er met de uiteindelijk overeengekomen vredesvoorwaarden gemakkelijk van af: zij moesten definitief afstand doen van hun zeemacht en mochten slechts twaalf schepen behouden. De Lange Muren en de vestingwerken van de Piraeus moesten worden ontmanteld. Athene – met een oligarchische grondwet – werd gedwongen lid te worden van de Peloponnesische Liga onder leiding van Sparta.

Gedurende een goede kwart eeuw moesten de Atheners zich tegen de Spartaanse overmacht verzetten, maar toen de Lacedaimoniërs elders militair gebonden en verzwakt waren, grepen zij de gelegenheid aan om opnieuw een maritiem bondgenootschap aan te gaan.

Motieven en organisatiestructuren

Toen de Thebaanse democraten er in 379 v. Chr. in slaagden de Spartaanse bezetting van de stad af te schudden en er vervolgens voor zorgden dat heel Boeotië onder democratische voorwaarden tot een staat werd verenigd, kreeg ook Athene de kans zich van de beperkingen van Sparta te bevrijden en in 378377 v. Chr., slechts 100 jaar na haar eerste stichting, de Tweede Attische Liga op te richten. Ditmaal was het doorslaggevende motief de uitschakeling van de Spartaanse suprematie, terwijl ten aanzien van Perzië de nadruk lag op een evenwicht van belangen.

Op het hoogtepunt van haar ontwikkeling was de Tweede Attische Liga, met ongeveer 70 leden, nog aanzienlijk kleiner dan haar voorganger. Het nieuwe synhedrion, dat in Athene bijeenkwam, voorzag opnieuw in één stem voor elk van de confederaten. Een besluit van deze vertegenwoordiging behoefde echter de goedkeuring van de Atheense volksvergadering om geldig te zijn; in plaats van de opeenvolging van beide instellingen als besluitvormende organen, zoals in de tijd van de Eerste Attische Liga, was er nu sprake van coëxistentie en samenwerking.

De bijdragen van de confederaties, die vroeger phoroi werden genoemd, werden nu syntáxeis genoemd en moesten altijd in geld worden betaald. De Atheense volksvergadering kon besluiten de bijdragen voor de afzonderlijke confederaties te verlagen zonder tussenkomst van het Synhedrion, omdat het verlies van bijdragen alleen een last voor de Atheners was en geen gevolgen had voor de andere confederaties. Alleen het stichtende lid Thebe was vrijgesteld van bijdragen vanwege zijn betrokkenheid bij de landoorlog tegen de Lacedaemoniërs.

De veranderde rol van Athene

De oproep tot toetreding door de Atheense Volksvergadering van 377 v.C. gaf aan dat Athene het heersingssysteem van de tweede helft van de 5e eeuw trachtte te vergeten: de confederaten werden verzekerd van volledige autonomie, vrije keuze van grondwet en vrijwaring van bezetting en Atheense toezichthouders. Atheners mochten geen land meer bezitten op het grondgebied van de confederaties.

De geconfedereerde poleis werden niet belet binnen hun mogelijkheden hun eigen vloot in stand te houden, maar zij verplichtten zich niet tot enige bijstand bij de militaire operaties die door de Atheners in aangelegenheden van de confederatie werden uitgevoerd. Het overmaken van de geldelijke bijdragen voor de confederatie aan Athene was gewoonlijk de verantwoordelijkheid van de confederaties zelf. In het geval van achterstallige betalingen stuurde Athene waarschijnlijk speciale geldinzamelaars. “Niet zelden kregen de Atheense strategen die een veldtocht leidden, de bijdragen van individuele poleis toegewezen om te verzamelen en onmiddellijk te gebruiken.” Anders dan in het geval van de tribuutbetalingen ten tijde van het Attische zee-imperium in de 5e eeuw, zijn de bijdragen aan de Tweede Attische zee-unie moeilijk uit de bronnen af te leiden. Aangezien de confederaties echter naast deze tributen ook hun eigen oorlogsschepen financierden, vormden deze door de Synhedrion verleende syntáxeis waarschijnlijk geen buitensporige last.

Voor de strategen van Athene had het feit dat de militaire operaties werden uitgevoerd zonder enige deelneming van schepen van de confederaties, het voordeel van een vereenvoudigde organisatie en een eengemaakt commando. In ruil daarvoor bleven echter alle risico”s van militaire en financiële aard alleen bij Athene. In dit organisatorische kader konden de verplichtingen van de gegoede burgerij om te betalen voor de bouw en de inzet van de triremes (de aan de trierarchie verbonden lodenurgieën) onaangenaam benauwend worden, vooral wanneer de kosten van de oorlog stegen in tijden van verhoogde spanningen of openlijke confrontatie. Voor de confederatie waren de bijdragen een vast bedrag; er is niets bekend over speciale heffingen op de geallieerden of over verhoogde syntáxeis.

Nieuwe uitbreiding van de macht

Met een overwinning op de Peloponnesische vloot in het geluid tussen Paros en Naxos, slaagden de Atheners er opnieuw in de zeemacht in de Egeïsche Zee te veroveren. In 375 v. Chr. werd in Sparta een vredescongres gehouden, gezamenlijk gezocht door de Lacedaimoniërs en de Atheners, waarop een panhelleense vrede werd gesloten, zij het een van korte duur. Na onderbroken spanningen werd zij in 371 v. Chr. opnieuw verlengd, maar al snel verviel zij ten gevolge van de oorlogszuchtige confrontatie van Thebe onder Epameinondas met Sparta. In de slag bij Leuktra leed het Spartaanse leger zware verliezen, wat het einde betekende van Sparta als belangrijke militaire macht in Griekenland en Thebe de suprematie gaf voor het volgende decennium.

Athene trachtte nu opnieuw zijn zeemachtsoverwicht in de Egeïsche Zee uit te breiden, vooral in het noorden en oosten. In 387 v. Chr. was Samos in handen van Perzië gevallen. Dit werd in 365 v. Chr. onder de strateeg Timotheos rechtgezet op een wijze die doet denken aan de praktijken op het hoogtepunt van het Attische zee-imperium: Niet alleen de Perzische bezetting van het eiland, maar ook de Samiërs zelf werden verdreven en geleidelijk kwamen er enkele duizenden Attische geestelijken voor in de plaats. De Tweede Attische Zee Liga stond op het punt om opnieuw ingedeeld te worden:

Verzwakking in de Confederatie Oorlog

Onder de indruk van de wederzijdse verzwakking van Sparta en Thebe koesterde Athene wellicht nieuwe grootmachtambities met het Zeeverbond. Dit doel werd echter tegengewerkt door de opkomst van Macedonië onder Filips II vanaf 359 v. Chr. De verzwakking van de positie van Athene in de noordelijke Egeïsche Zee die hiervan het gevolg was, zette de sterkere leden van de Liga ertoe aan zich af te scheiden van de Attische Liga: Chios, Rhodes, Byzantium en Kos vormden een afzonderlijke confederatie tegen Athene. In de zogenaamde confederatie-oorlog slaagden de Atheners er niet in de afscheiding ongedaan te maken, zodat zij bij het sluiten van de vrede in 355 v. Chr. een aanzienlijk machtsverlies moesten aanvaarden.

Het einde onder het teken van Macedonische machtsontwikkeling

Nadat ook Lesbos en Kerkyra het zeeverbondgenootschap hadden verlaten, bleef Athene nog steeds de beschermende en overheersende mogendheid van een groot aantal bondgenoten; het bondgenootschap was echter niet langer een instrument dat tot doel had de macht te vergroten. Integendeel, onder invloed van de Macedonische machtsuitbreiding verloor het nog meer leden, zonder echter geheel onbelangrijk te worden. De verminderde inkomsten uit de confederatiebijdragen bleven een belangrijke post op de financiële begroting van Athene. En naar buiten toe was de zeemacht van Athene, gebaseerd op de Liga, voor Filips II nog tot 340 v. Chr. van grote invloed in de Egeïsche Zee.

In Midden-Griekenland had een Macedonische bezettingsmacht reeds sedert 346 v.C. voet op Phocische bodem gezet. Filips II breidde deze strategische positie verder uit door ook een zetel en invloed te verwerven in de Delphische amphictyonie. Terwijl Demosthenes in de jaren veertig in Athene het verzet tegen Filips II propageerde, was er in Isocrates een tegenstander die de Grieken achter de Macedonische heerser wilde verenigen in de zin van een anti-Perzische missie. Tot de beslissende slag bij Chaironeia in 338 VC behield Demosthenes in Athene de overhand met zijn anti-Macedonische agitatie. Door de nederlaag van de eveneens door Demosthenes gesmede coalitie, die naast Atheners en Boeotiërs ook delen van de Peloponnesiërs in stelling bracht tegen Filips II, verloor Athene zijn onafhankelijkheid en werd het voor de volgende periode gedwongen tot een bondgenootschap met Macedonië. Tegelijkertijd werd de Tweede Attische Liga in 338 v. Chr. van buitenaf ontbonden.

Bronnen

  1. Attischer Seebund
  2. Delische Bond