Columbiaanse uitwisseling

Samenvatting

De Columbiaanse uitwisseling, ook bekend als de Columbiaanse uitwisseling, was de wijdverspreide overdracht van planten, dieren, edele metalen, goederen, cultuur, menselijke populaties, technologie, ziekten en ideeën tussen de Nieuwe Wereld (de Amerika”s) op het westelijk halfrond, en de Oude Wereld (Afro-Eurazië) op het oostelijk halfrond, in de late 15e en de daaropvolgende eeuwen. Het is genoemd naar de Italiaanse ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus en houdt verband met de Europese kolonisatie en wereldhandel na zijn reis in 1492. Sommige van de uitwisselingen waren doelbewust, andere toevallig of onbedoeld. Overdraagbare ziekten van oorsprong uit de Oude Wereld leidden ertoe dat het aantal inheemse volkeren in de Amerika”s vanaf de 15e eeuw met 80 tot 95 procent afnam, het sterkst in het Caribisch gebied. De culturen van beide halfronden werden aanzienlijk beïnvloed door de migratie van mensen (zowel vrije als tot slaaf gemaakte) uit de Oude Wereld naar de Nieuwe. Afrikaanse slaven en Europese kolonisten vervingen de inheemse bevolking in de Amerika”s. Het aantal Afrikanen dat naar de Nieuwe Wereld kwam was veel groter dan het aantal Europeanen dat naar de Nieuwe Wereld kwam in de eerste drie eeuwen na Columbus.

De nieuwe contacten tussen de wereldbevolking leidden tot de uitwisseling van een grote verscheidenheid aan gewassen en vee, die de toename van de voedselproductie en de bevolking in de Oude Wereld ondersteunde. Amerikaanse gewassen zoals maïs, aardappelen, tomaten, tabak, maniok, zoete aardappelen en chilipepers werden belangrijke gewassen over de hele wereld. Rijst, tarwe, suikerriet en veeteelt uit de Oude Wereld werden, naast andere gewassen, belangrijk in de Nieuwe Wereld. Het in Amerika geproduceerde zilver overspoelde de wereld en werd het standaardmetaal voor munten, vooral in het keizerlijke China.

De term werd voor het eerst gebruikt in 1972 door de Amerikaanse historicus en professor Alfred W. Crosby in zijn milieuhistorische boek The Columbian Exchange. De term werd al snel overgenomen door andere historici en journalisten.

In 1972 publiceerde Alfred W. Crosby, een Amerikaanse historicus aan de Universiteit van Texas in Austin, The Columbian Exchange, en de volgende delen in hetzelfde decennium. Hij richtte zich vooral op het in kaart brengen van de biologische en culturele overdrachten die plaatsvonden tussen de Oude en de Nieuwe Wereld. Hij bestudeerde de effecten van de reizen van Columbus tussen beide werelden – met name de wereldwijde verspreiding van gewassen, zaden en planten van de Nieuwe Wereld naar de Oude, waardoor de landbouw in beide gebieden radicaal werd veranderd. Zijn onderzoek heeft een blijvende bijdrage geleverd aan de manier waarop geleerden de verscheidenheid aan hedendaagse ecosystemen begrijpen die door deze overdrachten zijn ontstaan.

De term is populair geworden onder historici en journalisten en is sindsdien verrijkt met Crosby”s latere boek in drie edities, Ecological Imperialism: The Biological Expansion of Europe, 900-1900. Charles C. Mann heeft in zijn boek 1493 het oorspronkelijke onderzoek van Crosby verder uitgebreid en geactualiseerd.

Het overgrote deel van de wetenschappelijke bewijzen is dat de mens duizenden jaren geleden vanuit Siberië voor het eerst naar de Nieuwe Wereld kwam. Er is weinig aanvullend bewijs voor contacten tussen de volkeren van de Oude Wereld en die van de Nieuwe Wereld, hoewel de literatuur over precolumbiaanse transoceanische reizen omvangrijk is. De eerste bewoners van de Nieuwe Wereld brachten huishonden mee en, mogelijk, een vat, de kalebas, die beide in hun nieuwe thuis zijn blijven bestaan. De middeleeuwse verkenningen, bezoeken en kort verblijf van de Noormannen in Groenland, Newfoundland en Vinland in de late 10e eeuw en 11e eeuw hadden geen bekende invloed op de Amerika”s. Veel wetenschappers aanvaarden dat een mogelijk contact tussen Polynesiërs en kustvolkeren in Zuid-Amerika rond 1200 resulteerde in genetische overeenkomsten en de adoptie door Polynesiërs van een Amerikaans gewas, de zoete aardappel. Maar pas met de eerste reis van de Italiaanse ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus en zijn bemanning naar de Amerika”s in 1492 begon de Columbiaanse uitwisseling, die grote veranderingen teweegbracht in de culturen en de bestaansmiddelen van de volkeren op beide halfronden.

De eerste manifestatie van de Columbiaanse uitwisseling is wellicht de verspreiding van syfilis van de inheemse bevolking van de Caraïbische Zee naar Europa geweest. De geschiedenis van syfilis is goed bestudeerd, maar de oorsprong van de ziekte blijft een onderwerp van discussie. Er zijn twee hoofdhypothesen: de ene stelt dat syfilis door de bemanning van Christoffel Columbus in het begin van de jaren 1490 vanuit Amerika naar Europa werd gebracht, terwijl de andere stelt dat syfilis al eerder in Europa bestond maar niet werd herkend. De eerste schriftelijke beschrijvingen van de ziekte in de Oude Wereld dateren van 1493. De eerste grote uitbraak van syfilis in Europa vond plaats in 14941495 onder het leger van Karel VIII tijdens de invasie van Napels. Veel van de bemanningsleden die met Columbus hadden gediend, hadden zich bij dit leger aangesloten. Na de overwinning keerde het grotendeels uit huurlingen bestaande leger van Karel terug naar hun respectieve woonplaatsen, waardoor “de Grote Pokken” over Europa werden verspreid en tot vijf miljoen mensen werden gedood.

De Columbiaanse uitwisseling van ziekten in de andere richting was veel dodelijker. De volkeren van de Amerika”s waren niet in contact geweest met Europese en Afrikaanse ziekten en hadden weinig of geen immuniteit. Een epidemie van varkensgriep die in 1493 begon, doodde veel van de Taïno die de Caribische eilanden bewoonden. De bevolking van het eiland Hispanola bedroeg vóór het contact waarschijnlijk ten minste 500.000, maar in 1526 waren er nog minder dan 500 in leven. Spaanse uitbuiting was mede de oorzaak van het bijna uitsterven van de inheemse bevolking. In 1518 werden voor het eerst pokken geregistreerd in de Amerika”s en dit werd de dodelijkste geïmporteerde Europese ziekte. Veertig procent van de 200.000 inwoners van de Azteekse hoofdstad Tenochitlan, het latere Mexico-Stad, stierven naar schatting aan de pokken in 1520 tijdens de oorlog van de Azteken tegen conquistador Hernán Cortés. Epidemieën, mogelijk van pokken en verspreid vanuit Centraal-Amerika, decimeerden de bevolking van het Inca-rijk enkele jaren voor de komst van de Spanjaarden. De verwoestingen door Europese ziekten en de Spaanse uitbuiting verminderden de Mexicaanse bevolking van naar schatting 20 miljoen tot nauwelijks meer dan een miljoen in de 16e eeuw. De inheemse bevolking van Peru daalde van ongeveer 9 miljoen in het precolumbiaanse tijdperk tot 600.000 in 1620. De geleerden Nunn en Qian schatten dat 80-95% van de inheemse Amerikaanse bevolking stierf door epidemieën binnen de eerste 100-150 jaar na 1492. De dodelijkste ziekten uit de Oude Wereld in de Amerika”s waren pokken, mazelen, kinkhoest, waterpokken, builenpest, tyfus en malaria.

De Atlantische slavenhandel bestond uit de onvrijwillige immigratie van 11,7 miljoen Afrikanen, voornamelijk uit West-Afrika, naar de Amerika”s tussen de 16e en de 19e eeuw, veel meer dan de ongeveer 3,4 miljoen Europeanen die, meestal vrijwillig, naar de Nieuwe Wereld migreerden tussen 1492 en 1840. Het overwicht van Afrikaanse slaven in de Nieuwe Wereld hield verband met de demografische achteruitgang van de volkeren in de Nieuwe Wereld en de behoefte van de Europese kolonisten aan arbeidskrachten. De Afrikanen hadden een grotere immuniteit tegen ziekten uit de Oude Wereld dan de volkeren uit de Nieuwe Wereld, en liepen minder kans om aan ziekten te sterven. De reis van tot slaaf gemaakte Afrikanen van Afrika naar Amerika staat algemeen bekend als de “middenpassage”.

De slaafgemaakte Afrikanen hielpen de opkomende Afro-Amerikaanse cultuur in de Nieuwe Wereld vorm te geven. Zij deden zowel geschoolde als ongeschoolde arbeid. Hun nakomelingen ontwikkelden geleidelijk een etniciteit die voortkwam uit de talrijke Afrikaanse stammen en Europese nationaliteiten. De afstammelingen van Afrikaanse slaven vormen een meerderheid van de bevolking in sommige Caribische landen, met name Haïti en Jamaica, en een aanzienlijke minderheid in de meeste Amerikaanse landen.

Een beweging voor de afschaffing van de slavernij, bekend als het abolitionisme, ontwikkelde zich in Europa en Amerika tijdens de 18e eeuw. De inspanningen van abolitionisten leidden uiteindelijk tot de afschaffing van de slavernij (het Britse Rijk in 1833, de Verenigde Staten in 1865, en Brazilië in 1888).

De Nieuwe Wereld produceerde in de 16e en 17e eeuw 80 procent of meer van al het zilver ter wereld, het meeste in Potosí in Bolivia, maar ook in Mexico. De stichting van de stad Manilla op de Filippijnen in 1571 met het doel de handel in zilver uit de Nieuwe Wereld met China te vergemakkelijken voor zijde, porselein en andere luxeproducten wordt door geleerden wel de “oorsprong van de wereldhandel” genoemd. China was de grootste economie ter wereld en in de jaren 1570 nam het zilver (dat het in geen enkele hoeveelheid produceerde) in gebruik als ruilmiddel. China had weinig interesse in het kopen van buitenlandse producten, dus bestond de handel uit grote hoeveelheden zilver die China binnenkwamen om te betalen voor de Chinese producten die het buitenland wilde hebben. Zilver kwam naar Manilla via Europa en per schip rond Kaap de Goede Hoop of over de Stille Oceaan in Spaanse galjoenen vanuit de Mexicaanse haven Acapulco. Vanuit Manilla werd het zilver verder vervoerd naar China op Portugese en later Nederlandse schepen. Er werd ook zilver gesmokkeld van Potosi naar Buenos Aires in Argentinië om slavendrijvers te betalen voor de Afrikaanse slaven die in de Nieuwe Wereld werden ingevoerd.

De enorme hoeveelheden zilver die in Spanje en China werden ingevoerd, creëerden enorme rijkdom, maar veroorzaakten ook inflatie en een daling van de waarde van zilver. In het China van de 16e eeuw was zes ons zilver gelijk aan de waarde van één ons goud. In 1635 was er 13 ounce zilver nodig om één ounce goud in waarde te kunnen evenaren. Belastingen in beide landen werden berekend in het gewicht van het zilver, niet de waarde ervan. Het tekort aan inkomsten als gevolg van de daling van de waarde van het zilver kan indirect hebben bijgedragen tot de val van de Ming-dynastie in 1644. Evenzo financierde het zilver uit de Amerika”s Spanje”s pogingen om andere landen in Europa te veroveren, en de daling van de waarde van het zilver deed Spanje wankelen in het behoud van zijn wereldrijk en na 1650 terugtreden van zijn agressieve beleid in Europa.

Maïs en maniok, die in de 16e eeuw door de Portugezen uit Zuid-Amerika werden ingevoerd, hebben geleidelijk sorghum en gierst vervangen als de belangrijkste voedingsgewassen in Afrika. Spaanse kolonisatoren in de 16e eeuw introduceerden nieuwe basisgewassen in Azië vanuit Amerika, waaronder maïs en zoete aardappelen, en droegen zo bij tot de bevolkingsgroei in Azië. Op grotere schaal heeft de introductie van aardappelen en maïs in de Oude Wereld “geleid tot calorische en voedingskundige verbeteringen ten opzichte van eerder bestaande basisvoedingsmiddelen” in de hele Euraziatische landmassa, waardoor een meer gevarieerde en overvloedige voedselproductie mogelijk werd.

Tomaten, die via Spanje uit de Nieuwe Wereld naar Europa kwamen, werden in Italië aanvankelijk vooral gewaardeerd om hun sierwaarde. Maar vanaf de 19e eeuw werden tomatensauzen typisch voor de Napolitaanse keuken en uiteindelijk voor de Italiaanse keuken in het algemeen. Koffie (rond 1720 in Amerika geïntroduceerd) uit Afrika en het Midden-Oosten en suikerriet (geïntroduceerd vanaf het Indiase subcontinent) uit Spaans West-Indië werden de belangrijkste exportgewassen van uitgestrekte Latijns-Amerikaanse plantages. Chili en aardappelen uit Zuid-Amerika, die door de Portugezen in India werden geïntroduceerd, zijn een integrerend deel van hun keuken geworden.

Omdat gewassen wel reisden, maar hun endemische schimmels vaak niet, waren de opbrengsten voor een beperkte tijd hoger in hun nieuwe landen. Dark & Gent 2001 noemen dit de “Opbrengst wittebroodsweken”. Maar naarmate de globalisering voortschreed, ging de Columbiaanse uitwisseling van ziekteverwekkers door en daalden de gewassen terug naar hun endemische opbrengsten – de wittebroodsweken zijn ten einde.

Rijst was een ander gewas dat tijdens de Columbiaanse ruil op grote schaal werd verbouwd. Naarmate de vraag in de Nieuwe Wereld toenam, groeide ook de kennis over de teelt ervan. De twee belangrijkste soorten die werden gebruikt waren Oryza glaberrima en Oryza sativa, afkomstig uit respectievelijk West-Afrika en Zuidoost-Azië. Europese planters in de Nieuwe Wereld vertrouwden op de vaardigheden van tot slaaf gemaakte Afrikanen om beide soorten te telen. Georgia, South Carolina, Cuba en Puerto Rico waren belangrijke centra van rijstproductie tijdens het koloniale tijdperk. De tot slaaf gemaakte Afrikanen brachten hun kennis van waterbeheersing, malen, wieden en andere landbouwpraktijken mee naar de velden. Deze wijdverspreide kennis onder de tot slaaf gemaakte Afrikanen leidde er uiteindelijk toe dat rijst een hoofdbestanddeel werd van het dieet in de Nieuwe Wereld.

Citrusvruchten en druiven werden vanuit het Middellandse-Zeegebied naar de Amerika”s gebracht. Aanvankelijk hadden planters moeite om deze gewassen aan te passen aan het klimaat in de Nieuwe Wereld, maar tegen het einde van de 19e eeuw werden ze steeds consequenter verbouwd.

Bananen werden in de 16e eeuw in de Amerika”s geïntroduceerd door Portugese zeelieden die de vruchten in West-Afrika tegenkwamen, toen zij betrokken waren bij handelsondernemingen en de slavenhandel. Tot in de jaren 1880 werden bananen in Amerika in minimale hoeveelheden geconsumeerd. In de VS nam de consumptie van bananen pas sterk toe toen in het Caribisch gebied grote plantages werden aangelegd.

Het duurde drie eeuwen na hun introductie in Europa voordat tomaten een algemeen aanvaard voedingsmiddel werden. Tabak, aardappelen, chilipepers, tomatillos en tomaten zijn allemaal leden van de nachtschadefamilie. Net als sommige Europese nachtschadesoorten kunnen tomaten en aardappelen schadelijk of zelfs dodelijk zijn, als het verkeerde deel van de plant in overmaat wordt geconsumeerd. Artsen in de 16e eeuw hadden goede redenen om te vrezen dat deze inheemse Mexicaanse vrucht giftig was; zij verdachten haar van het opwekken van “melancholische humeurigheid”.

In 1544 suggereerde Pietro Andrea Mattioli, een Toscaanse arts en botanicus, dat tomaten eetbaar zouden kunnen zijn, maar er zijn geen gegevens bekend over iemand die ze in die tijd heeft geconsumeerd. In 1592 schreef de hoofdhovenier van de botanische tuin van Aranjuez bij Madrid, onder het beschermheerschap van Filips II van Spanje, echter: “men zegt dat ze goed zijn voor sauzen”. Ondanks deze opmerkingen bleven tomaten exotische planten die voor de sier werden gekweekt, maar zelden voor culinair gebruik. Op 31 oktober 1548 kreeg de tomaat zijn eerste naam in Europa toen een huissteward van Cosimo I de” Medici, hertog van Florence, aan de privé-secretaris van de De” Medici schreef dat de mand met pomi d”oro “veilig was aangekomen”. In die tijd werd de benaming “pomi d”oro” ook gebruikt voor vijgen, meloenen en citrusvruchten in verhandelingen van wetenschappers. In de beginjaren werden tomaten in Italië vooral als siergewas geteeld. Zo schreef de Florentijnse aristocraat Giovan Vettorio Soderini dat ze “alleen om hun schoonheid werden gezocht” en alleen in tuinen of bloembedden werden geteeld. In de vijftig jaar na hun aankomst in Europa werden tomaten geteeld in de tuinen van de elite van de steden en op het platteland, en werden ze slechts af en toe afgebeeld in kunstwerken. Het gebruik van tomatensaus bij deegwaren kwam pas tot ontwikkeling aan het einde van de negentiende eeuw. Vandaag wordt in Italië ongeveer 13.000 hectare tomaten geteeld.

Vee

Althans aanvankelijk verliep de Columbiaanse uitwisseling van dieren grotendeels in één richting, van Europa naar de Nieuwe Wereld, omdat de Euraziatische gebieden veel meer dieren hadden gedomesticeerd. Paarden, ezels, muildieren, varkens, runderen, schapen, geiten, kippen, grote honden, katten en bijen werden snel door de inheemse volkeren geadopteerd voor vervoer, voedsel en andere doeleinden. Een van de eerste Europese exportproducten naar Amerika, het paard, veranderde het leven van veel inheemse Amerikaanse stammen. De bergstammen schakelden over op een nomadische levensstijl, gebaseerd op de jacht op bizons te paard. Ze gaven de landbouw grotendeels op. De paardencultuur werd geleidelijk overgenomen door de Indianen van de Grote Vlakten. De bestaande Prairiestammen breidden hun gebieden uit met paarden, en de dieren werden zo waardevol geacht dat paardenkuddes een maatstaf van rijkdom werden. Terwijl meso-amerikaanse volkeren (vooral de Maya”s) reeds aan bijenteelt deden en was en honing produceerden van een verscheidenheid aan bijen (zoals Melipona of Trigona), werden Europese bijen (Apis mellifera) – productiever, met een honing die minder water bevat en gemakkelijker uit bijenkorven kan worden gehaald – geïntroduceerd in Nieuw-Spanje en werden zij een belangrijk onderdeel van de landbouwproductie.

De gevolgen van de introductie van de Europese veestapel voor het milieu en de volkeren in de Nieuwe Wereld waren niet altijd positief. In het Caraïbisch gebied vrat de wildgroei van Europese dieren de inheemse fauna en het kreupelhout op, waardoor de habitat veranderde. Als de dieren vrij rondliepen, beschadigden zij vaak conucos, percelen die door de inheemse bevolking voor hun levensonderhoud werden beheerd.

De Mapuche van Araucanía waren er snel bij om het paard van de Spanjaarden over te nemen, en hun militaire capaciteiten te verbeteren toen zij de Arauco-oorlog tegen de Spaanse kolonisatoren voerden. Tot de komst van de Spanjaarden hadden de Mapuches de chilihueques (lama”s) grotendeels als vee gehouden. De Spaanse introductie van schapen veroorzaakte enige concurrentie tussen de twee gedomesticeerde soorten. Uit anekdotisch bewijsmateriaal uit het midden van de 17e eeuw blijkt dat beide soorten tegen die tijd naast elkaar bestonden, maar dat de schapen veel talrijker waren dan de lama”s. De achteruitgang van de lama”s bereikte een punt aan het einde van de 18e eeuw toen alleen de Mapuche van Mariquina en Huequén naast Angol het dier nog hielden. In de Chiloé-archipel bleek de introductie van varkens door de Spanjaarden een succes. Zij konden zich voeden met de overvloedige schelpdieren en algen die door de grote getijden werden blootgelegd.

In de andere richting waren de kalkoen, de cavia en de muskuseend dieren uit de Nieuwe Wereld die naar Europa werden overgebracht.

Geneesmiddelen

De Europese verkenning van tropische gebieden werd bevorderd door de ontdekking in de Nieuwe Wereld van kinine, de eerste effectieve behandeling van malaria. De Europeanen leden onder deze ziekte, maar sommige inheemse bevolkingsgroepen hadden er althans gedeeltelijk weerstand tegen ontwikkeld. In Afrika is de resistentie tegen malaria in verband gebracht met andere genetische veranderingen bij Afrikanen ten zuiden van de Sahara en hun nakomelingen, die sikkelcelziekte kunnen veroorzaken. De resistentie van Afrikanen ten zuiden van de Sahara tegen malaria in het zuiden van de Verenigde Staten en het Caraïbisch gebied heeft in hoge mate bijgedragen tot het specifieke karakter van de uit Afrika afkomstige slavernij in deze regio”s.

Evenzo wordt aangenomen dat gele koorts vanuit Afrika via de Atlantische slavenhandel naar de Amerika”s is gebracht. Omdat de ziekte in Afrika endemisch was, waren veel mensen daar immuun geworden. Europeanen stierven vaker dan mensen van Afrikaanse afkomst wanneer zij werden blootgesteld aan gele koorts in Afrika en de Amerika”s, waar talrijke epidemieën de koloniën teisterden vanaf de 17e eeuw tot het einde van de 19e eeuw. De ziekte veroorzaakte wijdverbreide sterfgevallen in het Caribisch gebied tijdens de hoogtijdagen van de op slaven gebaseerde suikerplantages. De vervanging van de inheemse bossen door suikerplantages en fabrieken vergemakkelijkte de verspreiding van de ziekte in het tropische gebied door het verminderen van het aantal potentiële natuurlijke vijanden van muggen. De wijze van overdracht van gele koorts was onbekend tot 1881, toen Carlos Finlay suggereerde dat de ziekte werd overgebracht door muggen, waarvan nu bekend is dat het vrouwelijke muggen zijn van de soort Aedes aegypti.

Culturele uitwisselingen

Een van de resultaten van het verkeer van mensen tussen de Nieuwe en de Oude Wereld waren culturele uitwisselingen. In het artikel “De mythe van de vroege globalisering: The Atlantic Economy, 1500-1800”, stelt Pieter Emmer dat “vanaf 1500 in de Atlantische Oceaan een ”botsing van culturen” was begonnen”. Deze botsing van culturen betrof de overdracht van Europese waarden op inheemse culturen. Een voorbeeld hiervan is het ontstaan van het concept van privé-eigendom in streken waar eigendom vaak als gemeenschappelijk werd beschouwd, concepten van monogamie (hoewel veel inheemse volkeren al monogaam waren), de rol van vrouwen en kinderen in het sociale systeem, en verschillende concepten van arbeid, waaronder slavernij, hoewel slavernij al bij veel inheemse volkeren voorkwam en op grote schaal door de Europeanen in de Amerika”s werd beoefend of geïntroduceerd. Een ander voorbeeld was de Europese afkeer van mensenoffers, een religieus gebruik bij sommige inheemse bevolkingsgroepen.

Tijdens de eerste fasen van de Europese kolonisatie van de Amerika”s kwamen de Europeanen land zonder omheining tegen. Zij geloofden dat het land onverbeterlijk was en voor het oprapen lag, omdat zij op zoek waren naar economische mogelijkheden en hofsteden. Toen de Europese kolonisten echter in Virginia aankwamen, troffen zij een volledig gevestigd inheems volk aan, de Powhatan. De Powhatan-boeren in Virginia verspreidden hun landbouwpercelen binnen grotere ontgonnen gebieden. Deze grotere ontgonnen gebieden waren een gemeenschappelijke plaats voor het kweken van nuttige planten. Aangezien de Europeanen hekken beschouwden als kenmerken van beschaving, begonnen zij “het land om te vormen tot iets dat meer geschikt was voor henzelf”.

Tabak was een landbouwproduct uit de Nieuwe Wereld, oorspronkelijk een luxegoed dat werd verspreid als onderdeel van de Columbiaanse uitwisseling. Zoals is besproken in verband met de transatlantische slavenhandel, deed de tabakshandel de vraag naar vrije arbeidskrachten toenemen en verspreidde de tabak zich over de hele wereld. In zijn bespreking van het wijdverbreide gebruik van tabak merkte de Spaanse arts Nicolas Monardes (1493-1588) op: “De zwarte mensen die uit deze streken naar Indië zijn gegaan, hebben dezelfde manier en hetzelfde gebruik van tabak aangenomen als de Indianen hebben gedaan”. Toen de Europeanen naar andere delen van de wereld reisden, namen zij de gebruiken met betrekking tot tabak met zich mee. De vraag naar tabak groeide in de loop van deze culturele uitwisselingen tussen volkeren.

Een van de meest in het oog springende gebieden van culturele botsing en uitwisseling was dat van de godsdienst, vaak het voornaamste punt van culturele bekering. In de Spaanse en Portugese overheersingen was de verspreiding van het katholicisme, doordrenkt van een Europees waardensysteem, een belangrijke doelstelling van de kolonisatie. De Europeanen streefden dit doel vaak na via een expliciet beleid van onderdrukking van inheemse talen, culturen en godsdiensten. In Brits Amerika bekeerden protestantse missionarissen veel leden van inheemse stammen tot het protestantisme. De Franse koloniën hadden een meer uitgesproken religieus mandaat, aangezien sommige van de vroege ontdekkingsreizigers, zoals Jacques Marquette, ook katholieke priesters waren. Na verloop van tijd, en gezien de Europese technologische en immunologische superioriteit die hun overheersing bevorderde en veilig stelde, namen de inheemse godsdiensten af in de eeuwen na de Europese vestiging in de Amerika”s.

Hoewel de Mapuche het paard, de schapen en het graan hebben overgenomen, is de over het algemeen geringe overname van Spaanse technologie door de Mapuche gekarakteriseerd als een middel van cultureel verzet.

Volgens Caroline Dodds Pennock worden inheemse volkeren in de Atlantische geschiedenis vaak gezien als statische ontvangers van transatlantische ontmoetingen. Maar duizenden inheemse Amerikanen staken in de zestiende eeuw de oceaan over, sommigen uit vrije wil.

Planten die over land, over zee of door de lucht arriveerden in de tijd vóór 1492 worden archaeofyten genoemd, en planten die na die tijd in Europa werden geïntroduceerd worden neofyten genoemd. Ook invasieve plantensoorten en ziekteverwekkers werden toevallig geïntroduceerd, zoals onkruid als tumbleweeds (Salsola spp.) en wilde haver (Avena fatua). Sommige opzettelijk geïntroduceerde planten, zoals de kudzu wijnstok die in 1894 vanuit Japan in de Verenigde Staten werd geïntroduceerd om bodemerosie tegen te gaan, blijken in de nieuwe omgeving invasieve plagen te zijn.

Er zijn ook schimmels getransporteerd, zoals de schimmel die verantwoordelijk is voor de iepziekte, waardoor Amerikaanse iepen zijn gedood in Noord-Amerikaanse bossen en steden, waar er veel als straatbomen waren aangeplant. Sommige van de invasieve soorten zijn ernstige ecosysteem- en economische problemen geworden nadat zij zich in de nieuwe wereld hadden gevestigd. Een gunstige, hoewel waarschijnlijk onbedoelde, introductie is Saccharomyces eubayanus, de gist die verantwoordelijk is voor pilsbier en waarvan nu wordt aangenomen dat hij in Patagonië is ontstaan. Andere gisten zijn de Atlantische Oceaan overgestoken naar Europa en hebben de loop van de geschiedenis veranderd. In de jaren 1840 stak Phytophthora infestans de oceaan over en richtte schade aan aan de aardappeloogst in verschillende Europese landen. In Ierland werd de aardappeloogst volledig vernietigd; door de Grote Hongersnood in Ierland stierven miljoenen mensen de hongerdood of emigreerden.

Daarnaast werden veel dieren toevallig of incidenteel geïntroduceerd in nieuwe leefgebieden aan de andere kant van de wereld. Daartoe behoren dieren als bruine ratten, regenwormen (die blijkbaar niet voorkwamen in delen van de precolumbiaanse Nieuwe Wereld), en zebramosselen, die op schepen aankwamen. Ontsnapte en verwilderde populaties van niet-inheemse dieren hebben zowel in de Oude als in de Nieuwe Wereld gefloreerd en hebben vaak een negatieve invloed gehad op inheemse soorten of deze verdrongen. In de Nieuwe Wereld zijn populaties verwilderde Europese katten, varkens, paarden en runderen wijdverbreid, en de Birmese python en de groene leguaan worden in Florida als problematisch beschouwd. In de Oude Wereld is de grijze eekhoorn bijzonder succesvol geweest in het koloniseren van Groot-Brittannië, en populaties wasberen worden nu aangetroffen in sommige regio”s van Duitsland, de Kaukasus, en Japan. Ontsnapte pelsdierfokkerijen, zoals beverratten en Amerikaanse nertsen, hebben omvangrijke populaties.

Bronnen

  1. Columbian exchange
  2. Columbiaanse uitwisseling
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.