Bloedbad van Wassy-sur-Blaise

Samenvatting

Het bloedbad van Vassy (Frans: massacre de Wassy) was de moord op hugenootse gelovigen en burgers in een gewapende actie door troepen van Francis, hertog van Guise, in Wassy, Frankrijk, op 1 maart 1562. Het bloedbad wordt beschouwd als de eerste grote gebeurtenis in de Franse godsdienstoorlogen. De reeks gevechten die volgde, mondde uit in de ondertekening van de Vrede van Amboise (of het Pacificatieverdrag van Amboise) het volgende jaar, op 19 maart 1563.

De gebeurtenissen rond het bloedbad van Vassy werden beroemd in een serie van veertig gravures die zeven jaar later in Genève werden gepubliceerd.

Religieuze politiek

Vanaf het bewind van Frans I werden protestanten die de leer van Johannes Calvijn volgden, bekend als hugenoten, in Frankrijk door de staat vervolgd. Deze vervolging werd voortgezet onder zijn twee opvolgers, Hendrik II en François II, van wie de laatste jong stierf in 1560. Catherine de” Medici, regentes van Karel IX, stelde het Edict van Januari (of Edict van Saint-Germain) voor in de hoop dat een zekere mate van tolerantie voor het calvinisme Frankrijk zou helpen verdere chaos, zoals die het zuidwesten van het land had overspoeld, te voorkomen. Het Parlement van Parijs verzette zich echter tegen de registratie van het edict tot 6 maart 1562, zodat het nog niet van kracht was op het moment dat de hertog in Wassy binnentrad.

Wassy en de Guise

De stad Wassy telde ten tijde van het bloedbad ongeveer 3000 inwoners en was een koninklijke stad. Ondanks het feit dat het een koninklijke stad was, had het feodale banden met het Huis van Guise, omdat het de Dochter was van Mary, Koningin der Schotten, de nicht van de Hertog van Guise. De familie Guise bezat ook een deel van de stad in de vorm van de kasteelwijk onder toezicht van kapitein Claude Tondeur, waar het protestantse vergaderhuis stond waar de slachting plaatsvond. De hele regio was de machtsbasis van de familie, waarvan de prinselijke titel afkomstig was uit de zetel van Joinville, die op slechts enkele kilometers afstand van Wassy lag. Deze connecties zouden een rol spelen in Guise”s rechtvaardiging voor zijn daden na de feiten.

Ondanks haar kleine omvang was de stad al vroeg het toneel van sterke hugenootse activiteiten. In 1533 zag Antoinette van Bourbon, de moeder van de hertog van Guise die zijn landgoederen beheerde, toe op de verbranding van een man die in de stad aan het preken was geslagen. Ondanks de vervolgingen groeide de gemeente, geholpen door de zusterkerk van Troyes, waarmee de stad veel economische banden onderhield. In 1561 hield de gemeente haar eerste dienst in de stad, in het huis van een manufacturier, met een opkomst van ongeveer 120 personen. Toen de gemeenschap bleef groeien tot meer dan 500 personen, doopte de pastoor van Troyes, Gravelles, de stad voor het eerst op 13 december. De kerstdienst werd bijgewoond door 900 personen, waardoor de stad een hugenotenbolwerk werd, met een hoger percentage hugenoten dan in Troyes of enige andere stad in de regio. In januari 1562 verliet Gravelles de stad om naar huis terug te keren, terwijl een toegewijde prediker, Léonard Morel, vanuit Calvijns standplaats Genève naar de stad werd uitgezonden.

Deze groei was echter niet onomstreden. Het nieuws van de openbare prediking bereikte Guise in november, en hij stuurde verschillende gendarmes naar het gebied met het doel de ketterij uit te roeien, met weinig succes. De stadscuré Claude le Sain uitte zijn bezorgdheid over de openbare prediking aan Antoinette, maar zij was niet bereid actie te ondernemen zonder de steun van de hertog en de provinciegouverneur van de regio, Francis I, hertog van Nevers, die protestant was. Na de openlijke doop van Gravelle kwam Charles, kardinaal van Lotharingen, de broer van de hertog van Guise, tussenbeide en stuurde een delegatie onder zijn opdrachtgever, bisschop Jerôme Bourgeois, om de gemeenschap weer in de katholieke plooi te brengen. Zijn poging om de protestantse dienst te verbreken liep echter uit op een vernedering. Onder belediging werd hij uit het ontmoetingshuis verjaagd, waardoor de omvang van de gemeenschap tegen de tijd van hun kerstdienst alleen maar toenam.

Prelude

In de eerste maanden van 1562 kwam Frankrijk steeds dichter bij een burgeroorlog. Zich hiervan bewust en bezorgd een coalitie van Duitse vorsten ten gunste van de hugenoot Lodewijk, prins van Condé, te vermijden indien de oorlog zou uitbreken, ontmoette de hertog van Guise Christoph, hertog van Württemberg, waarbij hij beloofde de belijdenis van Augsburg in Frankrijk te bevorderen in ruil voor de neutraliteit van de hertog van Württemberg. Na deze belofte begon Guise aan de terugkeer naar Parijs, waartoe hij op 28 februari door luitenant-generaal Antoine van Navarra was opgeroepen om hem te helpen tegen het edict van januari van Catharina. Onderweg stopte hij in de familiezetel te Joinville, waar zijn moeder Antoinette zich bij hem beklaagde over de verspreiding van de ketterij in hun landgoederen en hem aanspoorde daartegen op te treden. Guise, die de volgende dag Joinville verliet met 200 rijkswachters, wilde vervolgens zijn landgoederen in Éclaron aandoen en via Wassy enkele versterkte rijkswachters oppikken die zich in de stad moesten verzamelen. Toen hij op korte afstand van Brousseval aankwam, hoorde hij de kerkklokken van Wassy luiden, op een tijdstip dat het onmogelijk maakte dat het voor een katholieke dienst was, en dat maakte hem razend. Hij riep een raad van zijn vooraanstaande heren bijeen om te beslissen hoe hij verder moest gaan, waarbij de harde fractie van Jacque de la Montaigne en Jacque de la Brosse de raad aanvoerde om in de stad in te grijpen. Onder het voorwendsel dat hij de mis in de stad wilde horen, kwam Guise met zijn hele gendarmecompagnie Wassy binnen via de zuidelijke poort en begaf zich naar de kerk.

Bloedbad

Op weg naar de kerk was Guise nog meer verontwaardigd toen hij ontdekte dat het protestantse ontmoetingshuis zo dicht bij de stadskerk was gelegen en in de kasteelwijk die zijn eigendom was. Hij ging de kerk binnen en kwam bijeen met de belangrijkste tegenstanders van het protestantisme van de stad, de pastoor en de provoost, die hem aanspoorden op te treden en de vergadering uiteen te drijven. Op weg naar het ontmoetingshuis stuurde hij Gaston de la Brosse voor zich uit met twee pages om zijn komst aan te kondigen. Binnen in de schuur zongen 500 gelovigen psalmen. Gaston probeerde de schuur binnen te dringen, maar werd tegengehouden door de mensen aan de deur; hij overmeesterde hen en begon de dichtstbijzijnde mensen te doden. De rest van Guise”s compagnie rukte nu op, trompetten schalden voor de aanval, terwijl Guise zelf niet wilde of kon stoppen wat was begonnen. Veel gelovigen vluchtten door het gat in het dak, sommige anderen werden door scherpschutters uitgeschakeld, degenen die door de straten vluchtten werden opgewacht door artilleristen die op het kerkhof waren gestationeerd. Pastoor Morel werd gewond en gevangen genomen. Na een uur hield het bloedbad op. Van de 500 parochianen waren er 50 dood, waaronder 5 vrouwen en 1 kind.

Het woord verspreidt zich

Het nieuws van het bloedbad verspreidde zich snel in Frankrijk en daarbuiten: er werden traktaten gedrukt en houtsneden gemaakt voor analfabeten van Engeland tot het Heilige Roomse Rijk. De precieze aard van de gebeurtenissen, in het bijzonder met betrekking tot de vraag of het een hugenoot of een lid van de partij van Guise was geweest die het geweld aan de deur had aangewakkerd, werd onmiddellijk een bron van onenigheid tussen protestantse en katholieke polemieken en contemporaine geschiedenissen. In de protestantse Histoire des Martyres werd het voorgesteld als een daad van geweld met voorbedachten rade van de kant van de katholieke mannen die bij het binnengaan van de tempel riepen: “laten we ze allemaal doden”. In de herinneringen van Guise aan hertog Christophe van Württemberg, die de basis vormden voor het katholieke relaas, meldde hij dat hij, toen hij probeerde de tempel te inspecteren, weerstand ondervond en dat er van binnenuit met arquebussen werd geschoten op zijn mannen, die alleen zwaarden hadden om zich te verdedigen.

Het woord bloedbad, dat in het Frans eerder had verwezen naar het slagersblok en het mes, kwam het lexicon binnen met een nieuwe betekenis.

Verder bloedbad en opstand

Het bloedbad zette onmiddellijk aan tot meer religieus geweld. Op 12 april slachtten de inwoners van Sens meer dan 100 hugenoten af en gooiden hun lijken in de Seine. Andere slachtpartijen vonden plaats in Castelnaudary en Bar-sur-Seine in het begin van 1562. Hugenoten die betrokken waren bij pogingen om steden als Rouen en Troyes in te nemen of die daarin slaagden, beweerden dat hun acties noodzakelijk waren om te voorkomen dat ze zelf zouden worden afgeslacht zoals de parochianen van Wassy.

Spiraal naar oorlog

Na het bloedbad te hebben aangericht, en ondanks de daaruit voortvloeiende instructies van Catharina om onmiddellijk naar het hof te komen, trok Guise verder naar Parijs, waar de katholieke bevolking hem, bij het vernemen van het nieuws van zijn daden, een heldengroet gaf. Catharina, als regentes, zag het gevaarlijke potentieel van de magnaten in de stad en beval hem en de leider van de Hugenotenpartij, de Prins van Condé, Parijs te verlaten, maar Guise weigerde dit te doen. Als reactie hierop en op het bloedbad rukte Condé op naar Orléans, waar hij het op 2 april innam en enkele dagen later een manifest uitbracht waarin hij ter rechtvaardiging van zijn opstand verwees naar de “wrede en afschuwelijke slachting die in Vassy, in aanwezigheid van M. de Guise, was aangericht”. Enkele dagen later werd hij op de calvinistische synode van Orléans uitgeroepen tot beschermer van alle calvinistische kerken in het koninkrijk.

Eerste Franse godsdienstoorlog

De belangrijkste gevechten van de oorlog vonden plaats bij het Beleg van Rouen, de Slag bij Dreux en het Beleg van Orléans. Bij het Beleg van Rouen (mei-oktober 1562) heroverde de kroon de stad, maar Antoine van Navarra stierf aan zijn verwondingen. In de Slag bij Dreux (december 1562) werd Condé door de kroon gevangen genomen en Anne de Montmorency, de gouverneur-generaal, door de rebellen gevangen genomen. In februari 1563, tijdens het beleg van Orléans, werd Guise neergeschoten en gedood door de hugenoot Jean de Poltrot de Méré. Aangezien hij buiten het directe gevecht om werd gedood, beschouwde de familie Guise dit als een moordaanslag op bevel van de vijand van de hertog, admiraal Gaspard II de Coligny. De onrust onder de bevolking als gevolg van de moordaanslag en het verzet van de stad Orléans tegen het beleg, brachten Catharina de” Medici ertoe te bemiddelen bij een wapenstilstand, die op 19 maart 1563 uitmondde in het Edict van Amboise.

Het bloedbad wordt beschreven in Ken Folletts roman A Column of Fire uit 2017.

Coördinaten: 48°29′56″N 4°56′58″E

Bronnen

  1. Massacre of Vassy
  2. Bloedbad van Wassy-sur-Blaise
  3. ^ Jean Ehrmann, “Massacre and Persecution Pictures in Sixteenth Century France” in Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 8, (1945), London: The Warburg Institute, pp. 195-199
  4. ^ Knecht, Robert (1984). Francis I. Cambridge University Press. pp. 405–6.
  5. ^ Mentzer, Raymond (1973). “The Legal Response to Heresy in Languedoc 1500-1560”. Sixteenth Century Journal. 4:1: 22.
  6. Wassy liegt 18 km nordwestlich von Joinville
  7. Noël Valois, «  », Annuaire-Bulletin de la Société de l’Histoire de France, Paris, Librairie Renouard,‎ 1913, p. 189-235 lire en ligne
  8. Jean Ehrmann, “Massacre and Persecution Pictures in Sixteenth Century France” in Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 8, (1945), London: The Warburg Institute, pp. 195-199
  9. Knecht, The French Civil Wars, p86