Zhengtong

Samenvatting

Zhu Qizhen, (geboren 29 november 1427, overleden 23 februari 1464) – zesde keizer van China in de Ming-dynastie, regeerde van 1435 tot 1449 in het Zhengtong-tijdperk (正統) en opnieuw van 1457 tot 1464 in het Tiānshùn-tijdperk (天順).

Zhu Qizhen was de oudste zoon van keizer Xuande (1425-1435), die stierf toen hij slechts acht jaar oud was. Deze situatie leidde tot een aantal procedurele problemen, omdat volgens de regels die door de stichter van de Ming-dynastie, Hongwu (1368-1398), waren vastgesteld, besluiten over staatsaangelegenheden alleen door de keizer zelf konden worden genomen en geen enkel regentschap mogelijk was. Daarom functioneerde de regering nominaal onder de controle van het keizerskind, maar het eigenlijke regentschap werd uitgeoefend door keizerin-weduwe Zheng en de eunuch Wang Zhen, die het absolute vertrouwen van de keizer genoten.

Na de dood van de keizerin-weduwe in 1442 nam Zhu Qizhen daadwerkelijk de macht over en zijn leger won de oorlog tegen de Thais die de provincie Yunnan aanvielen. Deze overwinning moedigde de keizer aan om persoonlijk een campagne tegen de Ojrats te leiden, maar het rampzalig geleide keizerlijke leger van Wang Zhen werd in 1449 bijna volledig vernietigd door hun leider, Esen, en de keizer werd gevangen genomen. Deze gebeurtenis wordt beschouwd als het keerpunt in de Ming-periode, waarmee een einde kwam aan een tijdperk van Chinese militaire superioriteit over de nomaden.

In Peking werd Zhu Qizhen”s broer Jingtai tot keizer uitgeroepen. Zhu Qizhen werd onder huisarrest geplaatst bij zijn terugkeer naar de hoofdstad in 1450. Hij kwam weer aan de macht door een staatsgreep op 11 februari 1457. Zhu Qizhen”s tweede regering was impopulair, omdat hij veel ambtenaren strafte alleen vanwege hun samenwerking met Jingtai, ongeacht hun werkelijke verdiensten, waaronder, onder andere, het ter dood veroordelen van de Minister van Oorlog Yu Qian, die algemeen werd beschouwd als een held voor het redden van Peking van de Ojrats. Tijdens zijn bewind vaardigde Zhu Qizhen verordeningen uit die de particuliere handel in porselein verbood, waardoor de tijdperken Zhengtong, Jingtai en Tianshun berucht werden om hun gebrek aan porselein en door westerse specialisten het Keramisch Interregnum werden genoemd.

Hij was de oudste zoon van keizer Xuande (1425-1435), die hem op 20 februari 1428 tot troonopvolger uitriep. Zon, de moeder van de keizer, was een keizerlijke concubine van de hoogste rang (guifei, 贵妃) en werd vier maanden na de geboorte van haar zoon tot keizerin verheven. Sommige latere historici hebben gesuggereerd dat Zhu Qizhen in feite niet het kind was van Keizerin Zon, die hem naar verluidt als zuigeling van een andere vrouw had afgepakt en het kind als haar eigen kind voorstelde om zich in de gunst van de Keizer te wurmen. Dit gerucht leent zich op geen enkele manier voor verificatie. Tijdens zijn kinderjaren begunstigde de vader van de toekomstige keizer hem op verschillende manieren en toonde hij grote belangstelling voor hem. In 1433 werd voor de troonopvolger een wacht gevormd van 7112 jongens tussen de 11 en 20 jaar, die waarschijnlijk werd opgeleid met Zhu Qizhen als commandant. In deze tijd begon de troonopvolger te leren lezen en schrijven, waarschijnlijk onder leiding van de eunuch Wang Zhen. Het was in zijn handen, en in die van vier andere eunuchen, dat de keizer de bewaring van de hoofdstad achterliet toen hij in oktober 1434 naar het noorden reisde om het front te inspecteren.

Op de dag van zijn vaders dood, in januari 1435, was Zhu Qizhen pas acht jaar oud, en er werd over gediscussieerd of het beter was geweest dat zijn volwassen oom Zhu Zhanshan, wiens moeder keizerin-weduwe Zhang was, keizer zou worden. Volgens één bron was zij het die de kandidatuur van haar zoon naar voren zou schuiven, maar volgens de latere officiële ”Geschiedenis van de Ming Dynastie” steunde zij haar kleinzoon, waardoor het hele hof een eed van gehoorzaamheid aan hem aflegde. Volgens de regels van de stichter van de Ming-dynastie, Hongwu (1368-1398), kon alleen de keizer zelf besluiten nemen over staatsaangelegenheden en was er geen regentschap mogelijk. Daarom functioneerde de regering nominaal onder de controle van het keizerskind. In werkelijkheid werd het eigenlijke regentschap, als scheidsrechter in belangrijke zaken, uitgeoefend door de keizerin-weduwe samen met de voornaamste eunuchen van het Repertorium der Ceremoniën, die beslissingen namen voor de keizer en overleg pleegden met de drie andere Groot-secretarissen, die edicten uitvaardigden in formele taal. Daarbij werd het spoedig duidelijk dat Wang Zhen, die het absolute vertrouwen van de Keizer genoot, meer macht had dan de anderen en ambtenaren begonnen in zijn aanwezigheid te knielen. Van de drie groot-secretarissen (die allen de achternaam Yang droegen, hoewel zij niet verwant waren), waren twee, Yang Shiqi en Yang Rong, sinds 1402 in dienst van het groot-secretariaat, terwijl de derde, Yang Pu, sinds 1426 in dienst was. Het was hun ervaring, prestige en persoonlijkheid die het Zhengtong tijdperk tot een van de beste perioden van de Ming dynastie maakte. In juni 1442 trouwde de keizer met de Qian dame, en een paar maanden later stierf zijn grootmoeder. Nu had hij inderdaad de macht overgenomen, maar de regering werkte als voorheen.

Sinds hij in 1413 aan de macht kwam, had Si Ren Fa, heerser van de Thaise staat Luchuan, invallen gedaan op Chinees grondgebied. Pas in 1436 besloot het Chinese hof, als gevolg van de toenemende dreiging van zijn kant, in te gaan op verzoeken uit Yunnan en in actie te komen. In 1439 kreeg de gouverneur van Yunnan, Mu Sheng, de opdracht Si Ren Fa aan te vallen en na een felle maar onbesliste veldtocht werd in 1440 een eerbetoonmissie naar het hof in Peking gezonden. De gevechten gingen echter door, en later dat jaar bracht Si Ren Fa de Chinezen een zware nederlaag toe. De verslagenen herbouwden echter hun leger, dat nu geleid werd door Wang Zhen”s naaste verwant Wang Zhi. Tussen 1441 en 1442 versloeg hij de Shan-stammen en veroverde het hoofdkwartier van Si Ren Fa, maar deze vond zijn toevlucht in Ava (het huidige Inwa). Wang Zhi”s pogingen om te onderhandelen met Ava en andere Shan-staten die Luchuan opeisten, mislukten vervolgens. Daarom viel hij eind 1443 en begin 1444 Ava aan, en in 1444 dreigde het hof in Peking het te vernietigen als het Si Ren Fa niet zou overgeven. In 1445 bezweek Ava aan Wang Zhi”s troepen en pleegde Si Ren Fa zelfmoord. Intussen veroverde zijn zoon Si Jifa Mohnyin en stuurde een hommagemissie naar Peking, maar weigerde persoonlijk te verschijnen. Ava vroeg de Chinezen om een gezamenlijke campagne tegen hem op te zetten, die plaatsvond tussen 1448 en 1449. Wang Zhi, aan het hoofd van een gezamenlijke strijdmacht, stak de Irrawaddy over en versloeg Si Jifa. Wang Zhi was de eerste burger die de titel van opperbevelhebber droeg, een bewijs van de tanende invloed van militaire commandanten.

In maart 1449 vierde het Chinese hof de overwinning in Yunnan en rond diezelfde tijd kwam het nieuws binnen van de onderdrukking van een opstand in de provincie Fujian. Deze overwinningen droegen bij tot de overdreven optimistische inschatting van de keizer over de doeltreffendheid van zijn eigen leger en moedigden hem aan het persoonlijk in het veld te leiden. Toen de keizer op 20 juni van dat jaar het nieuws bereikte van grensaanvallen door de Ojrat-hoofdman Esen, besloot hij tegen hem op te rukken. Het hof was tegen deze beslissing, omdat het vond dat de keizer zijn persoon niet in gevaar mocht brengen, maar Wang Zhen moedigde hem aan om op expeditie te gaan. Op 3 augustus benoemde de keizer zijn halfbroer Zhu Qiyu tot regent en ging op weg om de indringers uit het noorden te bestrijden. Esen had Hami al in 1443 en 1445 aangevallen en het uiteindelijk in 1448 veroverd. Hij veroverde ook Gansu en onderwierp de Orianchai, zodat zijn macht zich uitstrekte van het huidige Xinjiang tot Korea. Toen hij er niet in slaagde een verhoging te bewerkstelligen van de tribuut die de Chinezen aan de Mongolen gaven onder de officiële naam van “giften” en “handel”, waarbij de Ojrats nominaal “tribuut” betaalden, lanceerde hij in 1449 een echte invasie aan de Chinese grens, waarbij hij onder meer Datong belegerde, een belangrijk punt van de Grote Muur in Shanxi.

Zhu Qizhen zou een half miljoen manschappen aanvoeren, velen van hen behoorden tot de entourage van topbevelhebbers en ambtenaren die de keizer in groten getale meenam, aangevoerd door Wang Zhen als opperbevelhebber. Reeds aan het begin van de veldtocht werd de mars door regen zeven dagen vertraagd en vele commandanten en hovelingen adviseerden de keizer zich terug te trekken, maar de koppige Wang Zhen overtuigde hem de mars voort te zetten. Op 16 augustus passeerde het leger een slagveld vol lijken waar Esen een detachement van Dadong onder leiding van een van Wang Zhen”s beschermelingen had verpletterd, en tegen de tijd dat zij de stad op 18 augustus bereikten waren vele soldaten gestorven, niet door toedoen van de vijand, maar van de honger. Nu pas begreep Wang Zhen de situatie en gaf opdracht tot een terugtocht langs dezelfde route, die al door de vorige mars was verwoest. Het leger raakte langzamerhand volledig in wanorde. Op 30 augustus vernietigden de Ojrats hun achterhoede en een hulptroep van veertigduizend paarden. De volgende dag sloeg het leger zijn kamp op rond het poststation van Tumu. Wang Zhen weigerde naar verluidt naar het nabijgelegen versterkte Huailai te gaan omdat zijn persoonlijke bagage dan achtergelaten zou moeten worden. In de ochtend van 1 september vielen de Mongolen aan en richtten een bloedbad aan onder de soldaten van Zhu Qizhen, die verstoken waren van voedsel en water, waarbij vele van de hoogste hoogwaardigheidsbekleders van de keizer, waaronder Wang Zhen, omkwamen. Toen Esen aankwam, zat de keizer “met ongebroken kalmte op het tapijt, zonder een spoor van enige emotie op zijn gezicht, terwijl de lichamen van de afgeslachte leden van zijn lijfwacht rondom lagen”.

In de Chinese geschiedschrijving worden de gevolgen van de Tumu-ramp vaak aangeduid als Tumu zhi bian. De term “bian” betekent “omkeren”, en wordt gebruikt om belangrijke keerpunten in de Chinese geschiedenis aan te duiden. Want, zoals Charles Patrick Fitzgerald schrijft:

In gevangenschap kon Zhu Qizhen in zijn eigen joert wonen en genoot hij van het gezelschap van zowel de Chinese overlevenden als de Mongolen, onder wie hij trouwe en hechte vrienden maakte. Waaronder Esen zelf. Toen het nieuws van Zhu Qizhen”s gevangenneming Beijing bereikte, leidde keizerin Sun de aanval om zijn twee jaar oude zoon, Zhu Jianshen, tot keizer uit te roepen, terwijl Zhu Qiyu nog steeds als regent optrad. De enige logische stap was echter om Zhu Qiyu keizer te maken en hij bezweek uiteindelijk. Op 23 september besteeg hij de troon met een minimum aan ceremonie en nam de titel Jingtai aan. De gevangene Zhu Qizhen kreeg de titel van “keizer in ruste” (Taishang Huangdi, 太上皇帝) en werd geacht, in aanwezigheid van gezanten die naar hem waren gezonden, in te stemmen met de status quo en te waarschuwen voor een nieuwe aanval van Esen. Aan de garnizoenen werden bevelen gezonden die hen verboden te luisteren naar bevelen die door de Mongolen via de vorige keizer waren uitgevaardigd. Esen besefte dat de waarde van zijn gijzelaar sterk was verminderd en viel Peking aan, dat hij tussen 27 en 30 oktober belegerde, maar minister van Oorlog Yu Qian raakte in paniek en, verrast door de taaie tegenstand, moest het Ojrat-hoofd zich terugtrekken.

In deze situatie bood Esen aan zijn gevangene vrij te laten, hetgeen in Peking met tegenzin werd ontvangen. In die tijd werd er een campagne op touw gezet om Zhu Qizhen in diskrediet te brengen, en Jingtai benoemde zijn moeder tot keizerin-weduwe en zijn vrouw tot keizerin. Het was duidelijk dat hij, ondanks zijn aanvankelijke tegenzin om nu de troon te bestijgen, niet van plan was deze af te staan aan de teruggekeerde Zhu Qizhen. De twee missies die Jingtai naar Esen had gestuurd, onder leiding van Li Shi en Yang Shan, noemden de keizerlijke gevangene in het geheel niet in de doorgestuurde brieven. Intussen verklaarde Zhu Qizhen aan Li Shi dat hij naar China wilde terugkeren, ook al was hij slechts een horige. Uiteindelijk nam Yang Shan, die eerder in dienst was geweest van Zhu Qizhen, hem in september op eigen verantwoordelijkheid mee naar China, waarbij hij Esen garandeerde dat de “tributar”, of handelsbetrekkingen, zouden worden hersteld. Op 19 september, kwam Zhu Qizhen aan in Peking. Ambtenaren werd verboden hem te begroeten en zonden slechts twee of drie mannen met een lectika en twee paarden om hem tegemoet te treden. Jingtai ontmoette hem bij de zijdeur van het paleis en Zhu Qizhen deed afstand van alle aanspraken op de troon, waarna hij onmiddellijk werd overgebracht naar het Zuidpaleis, waar hij de volgende zes en een half jaar met zijn familie onder huisarrest leefde. Elk jaar op zijn verjaardag dienden ambtenaren een officieel verzoek in om hem geluk te mogen wensen en dit werd regelmatig geweigerd. In deze periode, in juni 1452, werd Jingtai”s zoon de officiële troonopvolger in plaats van Zhu Jianshen, maar stierf minder dan een jaar later.

Op 11 februari 1457, toen Jingtai ernstig ziek werd, brak een groep van vierhonderd samenzweerders, aangevoerd door de eunuch Cao Jixiang die ooit met Wang Zhi tegen de Thais had gevochten, de strateeg Xu Yuchen en de generaals Shi Heng en Zhang Yue, de poort van Zhu Qizhens residentie open en verklaarde hem hersteld in de macht. Hij werd snel naar het keizerlijk paleis gebracht en nam plaats op de troon in de audiëntiezaal, waarna de ambtenaren door middel van klokken werden ontboden. Deze handeling werd bekend als “tomen” – “het balanceren van de paleispoorten”, maar later werd deze naam te vreemd gevonden en begon men de naam “fupi” te gebruiken – “restauratie van de troon”. Zo begon Zhu Qizhen”s tweede regering, deze keer als Tianshun, waarbij het onduidelijk is of hij überhaupt op de hoogte was van de samenzwering. Op 14 maart stierf Jingtai – volgens sommige bronnen – gewurgd door een eunuch. Gedurende deze tijd strafte de keizer vele mensen die beschuldigd werden van belediging of kwaad aan hem of zijn zoon. Yu Qian, die gehaat werd door de samenzweerders, werd op hun instigatie beschuldigd van verraad. Zij wilden hem ter dood veroordelen door vierendeling, maar de keizer zette het vonnis om in onthoofding, hetgeen op 16 februari 1457 geschiedde. Samen met de man die door Chinese historici als de redder van de Ming-dynastie wordt geprezen, werden ook grootsecretaris Wang Wen en vier voornaamste eunuchen onthoofd. Veel andere mensen werden ook gedood of uit hun ambt ontheven, soms veroordeeld tot militaire dienst aan de grens. Een geschiedenisboek waarin Jingtai werd vermeld, werd verboden en de publicatie van een woordenboek van de geografische namen van het keizerrijk waarin hij werd vermeld, werd stopgezet. Tegelijkertijd hield de keizer een ceremoniële begrafenis voor Wang Zhen, richtte een monument voor hem op en wijdde tempels in. De executie van Yu Qian en Wang Wen werd algemeen beschouwd als een groot onrecht en maakte, samen met de andere hierboven genoemde daden, de keizer impopulair.

Tegelijkertijd beloonde de keizer de samenzweerders royaal door hen hoge ambten en titels toe te kennen. Xu Yuchen werd hoofd van het Groot Secretariaat en tevens Minister van Oorlog. Shi Heng kreeg de titel van prins (gong) en zijn corrupte neef, Shi Biao, werd markies (hou). Cao Jixiang werd ceremonieel leider en werd zo als het ware de leider van de eunuchen en commandant van het garnizoen van Peking. Zijn pleegzoon, Cao Qin, kreeg de titel van graaf (bo). Niettemin was het einde van de corrupte en onophoudelijk strijdende samenzweerders voor meer invloed uiteindelijk pathetisch. Reeds op 28 juni 1457 werd Xu Yuchen beschuldigd van “ongepaste machtsovername”, uit zijn ambt ontzet en verbannen dankzij de machinaties van zijn vroegere mede-samenzweerders, met name Cao Jixiang. Shi Heng werd naar zijn ondergang gevoerd door zijn schandaal veroorzakende extravaganties en arrogantie tegenover de keizer, alsmede zijn corrupte banden met Shi Biao. Eerst werd hij in november 1459 gedwongen zijn ambt neer te leggen, maar toen meer beschuldigingen aan het licht kwamen, werd een proces tegen hem aangespannen. Hij stierf uiteindelijk in de gevangenis op 8 maart 1460. Cao Jixiang, die ook betrokken was bij oneerlijke praktijken, voelde zich nu bedreigd, vooral omdat de bevelhebber van de Keizerlijke Garde, Lu Kun, die de leiding had over de strafrechtelijke onderzoeken, tot de tegenpartij behoorde. In deze situatie probeerde hij op 7 augustus 1461, samen met zijn zoon, generaal Cao Qin, in opstand te komen en de keizerlijke stad in te nemen, maar deze poging mislukte. Cao Qin pleegde zelfmoord en Cao Jixiang en zijn hele familie werden ter dood veroordeeld wegens verraad.

Door Xue Xuan en Li Xian als Groot Secretarissen te kiezen, schijnt de Keizer geprobeerd te hebben zijn imago te verbeteren. Na het vertrek van Xue Xuan medio 1945 bestond het trio van Groot-secretarissen uit de getalenteerde Li Xian (hoofd van het Groot Secretariaat), Peng Shi en Lu Yuan. Na 1458 werd geen enkele belangrijke minister meer ontslagen en vonden alle veranderingen plaats door overlijden of ontslag uit het ambt. Op bestuurlijk gebied steunde de keizer hoofdzakelijk op drie mannen: de reeds genoemde Li Xian; Wang Ao, de oude minister van ceremoniën die de keizer hoog achtte, de enige minister die het ambt onder Jingtai behield; en Ma Angu, de minister van oorlog sinds 1460. Tegelijkertijd dwong hij de provinciale confucianist Wu Yupi om bij hem in dienst te treden, die het aanvankelijk immoreel vond om een regering te dienen die door een niet te rechtvaardigen opstand aan de macht was gekomen, maar die hem uiteindelijk, voordat de keizer hem liet vertrekken, aanzienlijke diensten bewees door verschillende geheime taken voor hem uit te voeren en door nooit te aarzelen om zijn kritische mening te uiten. Politiek werd Zhu Qizhen”s tweede regeerperiode gekenmerkt door rivaliteit tussen de volkeren in het noorden en het zuiden. Zhu Qizhen, in tegenstelling tot Jingtai, leek meer te vertrouwen op de eerste. De zuiderlingen beschouwden Li Xian, die uit Henan kwam, als de leider van de noordelijke volkspartij.

Zhu Qizhen stierf een natuurlijke dood op 23 februari 1464, nadat hij eerder de gewoonte had laten ophouden dat keizerlijke concubines zelfmoord pleegden na de dood van hun meester. Hij kreeg de postume naam Rui (睿) en de tempelnaam Yingzong (英宗).

Het was tijdens de regering van Zhu Qizhen dat de uitgaven van de klassieke boeken van het Taoïsme en het Boeddhisme werden voltooid, in respectievelijk 636 en 481 boeken. De keizer schreef een inleiding tot de eerste van deze uitgaven, hoewel hij persoonlijk geen bijzondere belangstelling toonde voor het taoïsme. Hij zou ook de inleiding tot een nieuwe editie van een verhandeling over acupunctuur uit de Song dynastie schrijven (of had dat al gedaan). Een boek met ethische voorbeelden werd ook gedrukt in 1443. De keizer verbood het kleden en spreken van Mongools in Peking en het afbeelden van Confucius in Mongoolse gewaden. Hoewel hij niet bijzonder geïnteresseerd was in kunst, verbood hij in 1439 de particuliere verkoop van wit en blauw porselein, en op 22 januari 1448 verbood hij ook alle personen van de fabriek in Yaozhou (het huidige Jingdezhen) om particulier geel, paars, rood, groen, donkerblauw en lichtblauw porselein te verkopen. Overtreding van dit verbod werd op dezelfde manier bestraft als verraad. Vanwege deze twee verboden, die bedoeld waren om het keizerlijke monopolie te handhaven, zijn de tijdperken Zhengtong, Jingtai en Tianshun berucht om hun gebrek aan porselein en worden zij door westerse specialisten het “Keramisch Interregnum” genoemd.

Bronnen

  1. Zhu Qizhen
  2. Zhengtong
  3. W: Rodziński 1974 ↓ na oznaczenie cesarza użyto jego imienia świątynnego w spolszczonej transkrypcji Wade’a i Gilesa: “Jing Tsung”, a w: Bazylow 1981 ↓ formy “Ing Tsung”.
  4. W tym dniu wstąpił na tron cesarz Jingtai, pozostawiając Zhu Qizhenowi tytuł Taishang Huangdi (太上皇帝), to jest cesarza w stanie spoczynku (Twitchett i Grimm 1988 ↓, s. 327)
  5. W: Fitzgerald 1974 ↓ na oznaczenie cesarza użyto nazwy pierwszej ery jego panowania w transkrypcji polskiej: “Czeng-t’ung”.
  6. a b Goodrich i Fang 1976 ↓, s. 289.
  7. ^ Tianshun (天順) was also the name of a reign era in the Yuan dynasty.
  8. 1 2 Китайская биографическая база данных (англ.)
  9. Edward L. Shaughnessy: Kiehtova Kiina, s. 38–39. Suomentanut Riitta Bergroth. Gummerus, 2006. ISBN 951-20-7160-6.
  10. a b Robinson, 97.
  11. a b Robinson, 79.
  12. Robinson, 101–102.
  13. Robinson, 102.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.