William Turner

Samenvatting

Joseph Mallord William Turner, beter bekend als William Turner of onder zijn initialen J. M. W. Turner, was een Brits schilder, aquarellist en prentkunstenaar, geboren rond 23 april 1775 in Londen, waar hij op 19 december 1851 overleed.

Aanvankelijk in de Engelse romantische trant, wordt zijn werk gekenmerkt door een gedurfd vernieuwend onderzoek waardoor hij, samen met zijn tijdgenoot John Constable, als een voorloper van het impressionisme wordt beschouwd.

Turner, bekend om zijn olieverfschilderijen, is ook een van de grootste Engelse meesters van het aquarelleren van landschappen. Hij kreeg de bijnaam “schilder van het licht”. Het grootste deel van Turner”s werk wordt bewaard in Tate Britain.

Alternatives:Geboorte en gezinGeboorte en familie

William Turner is zo geheimzinnig dat zijn geboortedatum onzeker is. Hijzelf beweert 23 april 1775, de feestdag van Sint Joris en de vermeende geboortedag van William Shakespeare, maar deze bewering is nooit geverifieerd. In zijn testament staat ook de wens dat op die datum een herdenkingsdiner wordt gegeven in de Royal Academy. De eerste datum waarvan historici zeker zijn, is zijn doopsel op 14 mei 1775 in de St Paul”s Church in Covent Garden, Londen. Hij werd geboren op 21 Maiden Lane in Covent Garden en zijn drie voornamen zijn die van zijn oom van moederszijde.

William Turner was de zoon van een barbier en pruikenmaker, William Gay Turner (1745-1829), die zijn winkel vlakbij St Paul”s Church had op de begane grond van zijn huis op nr. 21 in een donker steegje dat Maiden Lane heette. Haar moeder, Mary Marshall, kwam uit een slagersgezin en verloor geleidelijk haar verstand. Zij kwam in 1799 in St Luke”s Hospital for Lunatics terecht en het jaar daarop in het Bethlem Royal Hospital. Een van de redenen voor haar waanzin was waarschijnlijk de dood van Willems jongere zuster Mary Ann, die in september 1778 werd geboren en in augustus 1784 stierf voordat zij zes jaar oud was. Hoewel de relatie met zijn moeder moeilijk was, lijkt het erop dat Turners jeugd, ondanks deze context, ”warm” was. Hij observeerde de boten die aanmeerden op de Theems, en ging om met de vele kunstenaars die in de populaire wijk Covent Garden woonden.

Alternatives:DebuutDebutDebuut .

Omdat men dacht dat zijn gezondheid na de dood van zijn zus Mary Anne te wensen overliet en omdat de ziekte van zijn moeder steeds erger werd, werd de jonge Turner in 1785, toen hij tien jaar oud was, bij een oom van moederskant in Brentford, een klein stadje aan de oevers van de Theems in Middlesex, ten westen van Londen, ondergebracht. Het was waarschijnlijk in Brentford dat zijn interesse in tekenen en schilderen werd gewekt. Turners vroegst bekende artistieke werk stamt uit deze periode; het is een serie eenvoudige inkleuringen van gravures uit Henry Boswell”s Picturesque View of the Antiquities of England and Wales.

Het jaar daarop, 1786, volgde hij zijn oom en werd naar Margate, Kent, aan de Noordzee gezonden. Vanaf die tijd begon hij tekeningen te maken die zijn vader in zijn etalage uitstalde en voor een paar shilling verkocht. Hij begon zijn werk ook te signeren. In Margate maakte hij een reeks tekeningen van de stad en de omgeving die de voorbode waren van zijn latere werk. In 1789 keerde Turner terug om bij zijn oom te wonen, die zich had teruggetrokken in Sunningwell, toen in Berkshire. Een schetsboek uit deze periode en een aquarel uit Oxford getuigen van zijn artistieke bezigheid. Het gebruik van potloodschetsen ter plaatse als een eerste basis voor later voltooide schilderijen vormde de basis van Turners werkstijl gedurende zijn hele carrière.

Dankzij de steun van zijn vader kreeg hij de kans om in Covent Garden te werken als prentinleurder voor de graveur John Raphael Smith en de uitgever Colnaghi was trots op de artistieke bekwaamheden van zijn zoon. Hij pochte zelfs tegen de kunstenaar Thomas Stothard dat zijn “zoon, meneer, een schilder zal worden”. Zijn belangstelling ging echter eerst uit naar architectuur en vervolgens naar het landschap.

Op bijna 14-jarige leeftijd kreeg hij zijn eerste baan als tekenaar bij de architect Thomas Hardwick. Daar maakte hij aquarellen van de wederopbouw van St. Mary”s Church in Wanstead. Hij had een grote belangstelling voor architectuur en volgde ook lessen in perspectief en topografie bij de architectuurtekenaar Thomas Malton de Jongere, volgens hem zijn “ware meester”. Hij raakte gefascineerd door het “topografische landschap” dat in Groot-Brittannië in de mode was en maakte dit tot de kern van zijn techniek.

Toegang tot de Royal Academy

Aangemoedigd door de kunstenaar John Francis Rigaud, werd hij op 11 december 1789 – slechts 14 jaar oud – na een proefperiode toegelaten tot de Koninklijke Academie. Dit was een klassiek pad voor kunstenaars van zijn tijd, hoewel het zich later onderscheidde door de vroege opkomst van de kunstenaar. De Koninklijke Academie bood gratis onderwijs van hoge kwaliteit. Hij kwam er in contact met Joshua Reynolds, de eerste voorzitter van de Royal Academy, en zijn invloed, althans in theorie, was zo groot dat hij het in zijn testament vermeldde.

Turner woonde met zijn gezin op 26 Maiden Lane, Covent Garden, een paar nummers van zijn geboortehuis.

Hij mag aquarellen laten zien op de zomertentoonstelling van de Royal Academy – waaronder The Archbishop”s Palace in Lambeth – hoewel hij daar pas een jaar student is.

Het was in deze periode, tijdens zijn eerste reizen buiten Londen, zoals naar zijn vaders vriend John Narraway in Bristol in 1791, en vervolgens naar Bath en Malmesbury, dat hij zich het belang realiseerde van het maken van voorbereidende schetsen alvorens zijn werk in het atelier voort te zetten. Zo ontwikkelde hij de gewoonte om in de zomer buiten ideeën op te doen en in de winter in het atelier te werken. In 1792 bezocht Turner de familie Narraway opnieuw en reisde naar Zuid-Wales.

In 1792 ontmoette hij de architect John Soane en W.F. Wells, twee mannen die dicht bij de kunstenaar zouden blijven. F. Wells, twee mannen die dicht bij de kunstenaar zouden blijven.

In 1793 werd Turner door de Royal Academy onderscheiden met het Groot Zilveren Palet. Hij gebruikte de zomer om Hereford en Tintern te bezoeken en de herfst om Kent en Sussex te bezoeken.

In 1794 reisde hij naar de Midlands en Noord-Wales. In datzelfde jaar ontmoette hij de kunstenaar Thomas Girtin.

In 1795 reisde hij opnieuw naar Zuid-Wales en bezocht vervolgens het Isle of Wight. In datzelfde jaar ontving hij een opdracht van John Landseer en Richard Colt Hoare.

In een nogal strenge stijl exposeerde hij zijn eerste olieverfschilderij, Vissers op zee, in de Royal Academy in 1796. Dit marineschilderij van een nachtelijke scène bij de Needles van het Isle of Wight is zowel realistisch door het effect van de maan en haar weerspiegelingen op de zee als romantisch door de sfeer. Het valt ook op door het sterke contrast. Volgens conservator Andrew Wilton is het schilderij “een samenvatting van alles wat door achttiende-eeuwse kunstenaars over de zee is gezegd” en toont het een sterke invloed van kunstenaars als Horace Vernet, Philippe-Jacques de Loutherbourg, Peter Monamy en Francis Swaine. De olieverf op doek werd geprezen door de hedendaagse critici en vestigde Turners reputatie als zowel olieverfschilder als marineschilder.

Het was ook vanaf dit jaar, 1796, dat hij voor de rest van zijn leven jaarlijks exposeerde aan de Royal Academy. In totaal werden op dit evenement tweehonderdzestig aquarellen en schilderijen door Turner tentoongesteld. Ook in 1796, ging hij naar Brighton.

In 1797 bezocht hij het noorden van Engeland, het Lake District en Harewood in Yorkshire om voor Edward Lascelles te werken.

In 1798 bezocht hij Kent met dominee Robert Nixon en Stephen Peter Rigaud, daarna weer Wales. Nog in 1798 besloot hij alles in het werk te stellen om lid te worden van de Koninklijke Academie. Hoewel zijn talent reeds werd erkend, vormde zijn jeugd een hinderpaal. Hij moest campagne voeren om in de gunst van de leden van de instelling te komen.

In 1799 werd hij aan de diplomaat Thomas Bruce aanbevolen om diens tekenaar in Griekenland te worden, maar Turner accepteerde de voorwaarden niet en in plaats daarvan werd de Italiaan Giovanni Battista Lusieri gekozen. In augustus en september werkte hij voor de schrijver William Thomas Beckford, die verschillende topografische werken van hem kocht in de abdij van Fonthill; in oktober bezocht hij opnieuw Noord-Wales, vervolgens het dorp Knockholt, en tenslotte werd hij op 4 november tot geassocieerd lid gekozen. Naast het prestige was dit voor hem een gelegenheid om zijn geloofsbrieven te vestigen als landschapschilder, toen een minder belangrijke trend, in tegenstelling tot de traditie van de historieschilderkunst.

Na verloop van tijd ontmoette hij zijn eerste beschermheren, zoals Thomas Monro – een arts in het Bethlem Royal Hospital die Turners moeder verzorgde – en tegen het einde van de eeuw had hij een grote en vaste clientèle.

Een belangrijke aanhanger van zijn werk was Walter Fawkes, van Farnley Hall bij Otley in Yorkshire, met wie hij goed bevriend raakte. Turner had Otley in 1797 bezocht, toen hij 22 jaar oud was, om aquarellen van het gebied te maken. Hij hield zo veel van Otley en de streek dat hij er gedurende zijn hele carrière regelmatig terugkeerde. Het decor voor Hannibal die de Alpen oversteekt zou zijn geïnspireerd door een storm op de Chevin bij Otley, toen hij in Farnley Hall verbleef.

De jaren 1790 werden beïnvloed door het landschapswerk van Richard Wilson, zelf geïnspireerd door Claude Gellée. Het schilderij Dolbadarn Castle, North Wales – gebruikt voor zijn diploma – en Landscape with Psyche”s Father Offering to Apollo vertonen enkele van dezelfde kenmerken.

Alternatives:Op weg naar bekendheidNaar bekendheidOp weg naar beruchtheid

Van 1799-1800 deelde hij een atelier met de schilder John Thomas Serres.

In 1800, tekende George Dance the Younger Turner”s portret.

In hetzelfde jaar exposeerde Turner De Vijfde Plaag van Egypte in de Royal Academy. Het is een werk tussen geschiedenis en landschapsschilderkunst. De eerste eigenaar van het schilderij was voormalig cliënt William Thomas Beckford en het betaalde bedrag – 150 guineas – hielp Turner”s reputatie te vestigen. De Vijfde Wond van Egypte vertoont invloeden van de Franse schilder Nicolas Poussin.

De hertog van Bridgewater Francis Egerton gaf Turner in 1800 de opdracht Hollandse Boten in een Storm te schilderen als tegenhanger van Willem van de Velde de Jonge”s Boten op een Stormachtige Zee. In Engeland was Turner een regelmatige gast van George Wyndham, 3e graaf van Egremont, in Petworth House in Sussex, wat leidde tot een serie schilderijen.

In 1801 bezocht hij het noorden van Schotland, het Lake District en Chester.

Alternatives:De inwijdingDe wijdingDe inzegening

Zijn schilderijen, landschappen en zeegezichten van Engeland, stelden Turner in staat snel een grote reputatie te verwerven en daarmee deze wijding. Op 10 februari 1802 verkreeg Turner de titel van Royal Academician en zijn talent bracht hem erkenning en troost. Van juli tot oktober 1802, na de vrede van Amiens, werd hij bekostigd om Frankrijk, Savoie en Zwitserland te bezoeken. In Parijs bezocht hij het Louvre en bestudeerde talrijke schilderijen van meesters als Claude Gellée en Nicolas Poussin.

In 1803 verdedigde de invloedrijke criticus en amateurschilder George Beaumont de academische schilderkunst en werd daarmee een van de meest felle critici van Turners stijl.

In april 1804 opende hij zijn eigen galerie op de hoek van Harley Street en Queen Anne Street. Hij plaatste er een kijkgaatje om de reactie van het publiek op zijn werk te observeren. Een paar dagen voor de opening overleed zijn moeder in het gesticht.

Het jaar daarop verbleef hij in Syon Park House Estate in Isleworth, aan de rand van Londen, en bezocht hij de Theems per boot, waar hij aquarellen en olieverfschilderijen maakte van het omringende landschap. In december werkt hij aan een schets van de HMS Victory als hij na de Slag bij Trafalgar terugkeert naar Medway. Bij deze laatste stond de Frans-Spaanse vloot onder vice-admiraal Pierre Charles Silvestre de Villeneuve tegenover de Britse vloot onder bevel van vice-admiraal Horatio Nelson. Nelson sneuvelde, maar zijn tactiek leverde de Britten een totale overwinning op ondanks hun numerieke inferioriteit en, met tweederde van de Frans-Spaanse schepen vernietigd, moest Napoleon I alle hoop op verovering van het Verenigd Koninkrijk opgeven. Het was dan ook een van de keerpunten van de Napoleontische oorlogen, die tevens de Britse suprematie op zee bevestigden. De kunstenaar behandelde deze strijd in verschillende beroemde werken.

In 1806 ging hij naar Knockholt in Kent en werkte met de smid Charles Turner (aan wie hij niet verwant was) aan een verzameling prenten, Liber Studiorum, waarvan de eerste platen in 1807 werden gepubliceerd.

In 1807 werd hij verkozen tot Professor in Perspectief aan de Koninklijke Academie. Tot 1828 gaf hij meerdere lezingen per jaar. Hij trachtte in het bijzonder zijn smaak voor landschapsschilderijen over te brengen op zijn leerlingen. Hij baseerde zich op een reeks “diagrammen”, zoals diagram nr. 26 dat het interieur toont van de Great Hall van Somerset House, en diagram nr. 76 dat het interieur voorstelt van het mausoleum in Brocklesby Park, nabij Crowle, Lincolnshire.

Turner kocht in 1807 land in Twickenham en bouwde daar vanaf 1812 Sandycombe Lodge. In de tussentijd, in 1810, verhuisde hij naar een huis dat hij had laten bouwen op 47 Queen Anne Street. Dit huis, atelier en galerie bleven zijn thuis tot 1846. In zijn latere jaren werd het huis – dat nu is afgebroken – in een bijzonder vervallen staat aangetroffen.

In 1808 schilderde Turner in Cassiobury Park in Watford en daarna in Spithead voor de terugkeer van de vloot uit de Slag bij Kopenhagen.

In 1809 bezocht hij Petworth, Cockermouth Castle, Oxford, Lowther Castle en Whitehaven Castle. Van 1810 tot 1827 bezocht hij Farnley Hall elk jaar.

In 1819 werd hij lid van de raad van bestuur van de instelling.

In datzelfde jaar, 1819, bezocht hij Italië en bestudeerde werken van Titiaan, Rafaël en Canaletto. De Italiaanse stad Venetië, waar hij driemaal verbleef (in 1819, 1829 en 1840), was een belangrijke inspiratiebron voor hem. Zijn tentoonstellingen veranderden in performances waarbij het niet ongebruikelijk was dat hij zijn schilderijen schilderde en herschilderde terwijl ze werden tentoongesteld, dit alles voor een verbaasd publiek.

Tussen 1822 en 1824 schilderde Turner De slag bij Trafalgar op een ongewoon groot formaat. Dit schilderij, gemaakt in opdracht van George IV voor de Painted Hall van het Greenwich Hospital (en), heeft de Slag bij Trafalgar als thema en combineert verschillende momenten van de slag, zoals het hijsen van het beroemde vlagsignaal door Horatio Nelson vanaf zijn vlaggenschip, de HMS Victory, het breken van een van de masten van het Britse schip – een waarschijnlijke toespeling op Nelsons dood – de Franse Achilles die in brand staat en het zinken van de Redoutable. Het schilderij was geïnspireerd op Philippe-Jacques de Loutherbourg”s schilderij uit 1795 van Lord Howe bij de Slag van 13 Prairial Jaar II. Destijds werd het schilderij bekritiseerd “om zijn niet-chronologische benadering van Nelson”s overwinning” en “zijn krachtige toespelingen op de menselijke kosten.

Hij verbleef reeds in 1809 in Petworth House, in het binnenland van Chichester in West Sussex, op uitnodiging van de graaf van Egremont, die een grote collectie van zijn schilderijen had aangelegd. Hij keerde terug in 1827 en bleef vaak tot de dood van de graaf in 1837, en kreeg zelfs een kamer voor zijn atelier. Daar werkte hij aan een serie van vier schilderijen op dubbel vierkant formaat in de gebeeldhouwde kamer in Petworth, met uitzicht op het meer.

Tijdens zijn reis naar Italië in 1828 keerde hij terug naar Rome en ditmaal werkte hij in olieverf. Hij richtte een atelier in aan de Piazza Mignanelli met een bevriende schilder, Charles Eastlake. Eastlake vertelde Thornbury dat Turner “daar het ”Gezicht op Orvieto”, de ”Regulus” en de ”Medea” heeft geschilderd.

In de nacht van 16 oktober 1834 was Turner getuige van de Parliament Fire in Londen, waarbij het Palace of Westminster, de zetel van het Britse parlement, grotendeels werd verwoest. Tussen afschuw en fascinatie voor deze catastrofe waren duizenden toeschouwers getuige van het tafereel, evenals schilders als Turner en Constable. Turner huurde een boot om een reeks aquarellen te maken waaruit hij twee schilderijen maakte, met name The Fire in the House of Lords and Commons op 16 oktober 1834.

In 1838, maakte Turner zijn beroemdste schilderij. Het schilderij, dat voor het eerst werd tentoongesteld in de Royal Academy in 1839, toont een van de laatste overgebleven tweederangs linieschepen die een cruciale rol speelden in de Slag bij Trafalgar, de HMS Temeraire, die door een raderstoomsleepboot naar Rotherhithe wordt gesleept om te worden vernietigd. Hier schildert Turner het einde van een tijdperk, dat van dit veteraan linieschip uit de Napoleontische oorlogen. Dit werk toont, samen met andere, Turners fascinatie voor de moderne wereld en de industriële revolutie, en toont tegelijkertijd zijn talent voor enscenering, aangezien hij niet zelf getuige is van het slepen van de Temeraire. Turner”s schilderij, dat mogelijk ook de neergang van de Britse marine verbeeldt, werd kritisch ontvangen en kreeg lofbetuigingen van John Ruskin en William Makepeace Thackeray. Het was ook een van Turners favoriete werken: hij leende het een keer uit, weigerde het daarna weer te doen en weigerde het te verkopen, zodat hij het bij zijn dood aan de Britse natie naliet.

Turner schilderde een van zijn meest geëngageerde schilderijen in 1840: De Neger, die gaat over de benarde situatie van slaven en de manier waarop ze in die tijd werden behandeld. Het thema van het werk is geïnspireerd op het bloedbad van de Zong en is een mogelijke artistieke tegenhanger van het andere schilderij Raketten en blauwe seinen.

In 1842 schilderde Turner Peace – Funeral at Sea, met als onderwerp de ”begrafenis” op zee van een van zijn vrienden, de kunstenaar David Wilkie. Het schilderij contrasteert met zijn tegenhanger, Oorlog, in zijn palet van verzadigde zwarten. De banneling en de overvallene. Beide werken werden indertijd bekritiseerd om hun gebrek aan afwerking.

Rain, Steam and Speed werd geschilderd in 1844 en toont een ander beeld van vooruitgang en moderne industrie. Het schilderij toont een locomotief die over de Maidenhead Railway Bridge in Maidenhead rijdt. Turner was een van de weinige kunstenaars in die tijd die zich voor treinen interesseerde.

In 1845 werd hij voorzitter van de Koninklijke Academie, maar zijn enthousiasme werd getemperd door de last van deze nieuwe functie. In dezelfde periode maakte Turner een groep onvoltooide of experimentele schilderijen. Hij wilde ze niet laten zien, althans niet zoals ze er lagen, en ze vertegenwoordigen zijn laatste stijl, waarin zijn kunst aan rijkdom, levendigheid en vrijmoedigheid won.

In 1846 trok hij zich terug uit het openbare leven en woonde discreet in Cheyne Walk onder het pseudoniem ”Mr Booth” of ”Admiral Booth”, genoemd naar zijn metgezel Sophia Caroline Booth (1798-1875), hoewel vrienden geloven dat hij nog steeds in zijn huis op 47 Queen Ann Street woonde. Hij exposeerde voor het laatst in de Royal Academy in 1850, een jaar voor zijn dood.

Alternatives:PersoonlijkheidPersoonlijkheid .Persoonlijkheid:

Turner blijft gehecht aan zijn Londense identiteit en zal zijn hele leven een cockney accent behouden of gierig en, naarmate hij ouder wordt, steeds excentrieker en zwijgzamer worden. Hij is ook een zware drinker.

Hij had weinig vrienden en verwanten, met uitzondering van zijn vader, die als assistent voor zijn zoon werkte en met hem samenwoonde tot diens dood in 1829. Zijn dood had grote gevolgen voor Turner, die vanaf dat moment depressieve buien kreeg.

Hij is nooit getrouwd, maar had een relatie met de weduwe van een musicus, Sarah Danby, die ouder was dan hij. Hij wordt ervan verdacht de vader te zijn van zijn twee dochters, Evelina en Georgiana, geboren in 1801 en 1811, hoewel recenter onderzoek suggereert dat zij de dochters van zijn vader zijn, en dus zijn halfzussen. Later, vanaf 1833, had hij een relatie met Sophia Caroline Booth, na de dood van haar tweede echtgenoot, en woonde gedurende ongeveer achttien jaar in haar huis in Chelsea.

Turner reisde gedurende zijn hele carrière veel, eerst naar Engeland en Schotland, daarna in 1802 naar Frankrijk, Nederland en het Oostenrijkse Rijk (Praag en Wenen). Dit leven van reizen onderscheidde hem van een schilder als John Constable, die meer sedentair was. Tijdens deze Grand Tour, die culmineerde in reizen naar Italië in 1819, 1828, 1833 en 1840, werd hij “geconfronteerd met de Oudheid en een cultureel erfgoed dat hij tot dan toe slechts zijdelings had benaderd”.

Zoals veel van zijn tijdgenoten, was Turner een snuiftabakliefhebber. In 1838 gaf de Franse koning Louis-Philippe I hem een gouden doosje snuiftabak.

Alternatives:Dood en testamentenDood en testamentOverlijden en testamentenDe dood en testamenten

Op 19 december 1851 stierf Turner aan cholera in het huis van zijn gezellin Sophia Caroline Booth in Cheyne Walk, Chelsea, waar hij sinds 1846 een dubbelleven had geleid met de weduwe. Zijn laatste woorden zouden zijn “De zon is God” en op 30 december werd een religieuze ceremonie gehouden in de St Paul”s kathedraal in Londen.

Op zijn verzoek werd hij begraven in de crypte van St Paul”s Cathedral in Londen, waar hij werd bijgezet naast de schilder Joshua Reynolds. De architect Philip Hardwick, zoon van zijn voogd Thomas Hardwick, was verantwoordelijk voor het regelen van de begrafenis. Een marmeren beeld van de beeldhouwer Patrick MacDowell werd er opgericht in 1862, hetzelfde jaar waarin George Walter Thornbury”s eerste biografie van de kunstenaar werd gepubliceerd.

In zijn testament legateerde Turner al zijn werken aan de Britse staat. Een van zijn executeurs, de dichter en kunstcriticus John Ruskin, die hij in 1840 had ontmoet (Ruskin gaf de aanzet tot een telling, classificatie en bescherming die veel heeft betekend voor het nageslacht van de kunstenaar), schonk het grootste deel van het legaat (de inhoud van zijn atelier en alle olieverfschilderijen, tekeningen, aquarellen en gravures in dit atelier, waarvan de meeste nog onbekend zijn) aan de National Gallery, het latere Tate Britain. Hij wilde ook dat een groot deel van zijn fortuin zou worden gebruikt voor de bouw van een hospice voor bejaarde schilders. Er werd ook een bedrag uitgetrokken voor een monument. Hij gaf een jaarlijkse lijfrente aan zijn huishoudster en een andere voor de oprichting van een hoogleraarschap voor landschapskunst aan de Royal Academy. Zijn andere bezittingen werden verdeeld onder zijn familieleden. Zijn vrijgevigheid staat dus in contrast met zijn vermeende gierige persoonlijkheid.

Alternatives:Invloeden en connectiesInvloeden en verbindingenInvloeden en verbanden

Hij werd beïnvloed door kunstenaars als Willem van de Velde de Jonge, Albert Cuyp, John Robert Cozens, Richard Wilson, Claude Gellée (“Claude le Lorrain”) en Nicolas Poussin. Hij werd opgemerkt door een kunstliefhebber uit die tijd die hem in contact bracht met verschillende kunstenaars, zoals Thomas Girtin, met wie hij bevriend raakte. Onder invloed van Edmund Burke”s Philosophical Inquiry into the Origin of our Ideas of the Sublime and the Beautiful uit 1757 verwerkte Turner het concept van het sublieme in enkele van zijn werken, te beginnen met Dutch Boats in a Storm, dat een angstaanjagend en tegelijkertijd verrukkelijk schouwspel uitbeeldt.

Hij werkte eerst in gravure, daarna in aquarel en daarna in de schilderkunst. Volgens zijn eigen herinnering was hij onder de indruk van een reeks van 16 clair-obscur gravures van Elisha Kirkall (1722) naar Van de Velde de Jonge.

Vanaf 1802 bracht zijn reislust hem naar het Europese continent, vooral naar Frankrijk en Zwitserland, vanwaar hij natuurlijk aquarellen meebracht, maar ook een voorliefde voor bepaalde kunstenaars, zoals Lorrain en diens voorstellingen van de mythologie. Turner schilderde oude fresco”s zoals Dido die Carthago bouwt in 1815. Hij liet zich in zijn werk, Liber Studiorum, ook inspireren door het Liber Veritatis van Lorrain en maakte zo een indeling van de verschillende soorten landschappen: marien, bergachtig, pastoraal, historisch, architecturaal en episch pastoraal.

Alternatives:Zijn techniek, zijn repercussiesDe techniek, de repercussiesDe techniek, de gevolgen

Hij aarzelt niet om in zijn schilderijen te experimenteren met vreemde combinaties van aquarel en olieverf en met nieuwe producten. Soms gebruikte hij zelfs ongebruikelijke materialen zoals tabakssap en oud bier, met als gevolg dat zijn werken regelmatig moesten worden gerestaureerd. De schilder en kunstcriticus George Beaumont noemde Turner en zijn volgelingen zoals Callcott “witte schilders” omdat zij in het begin van de negentiende eeuw het gebruik van een witte achtergrond ontwikkelden om hun schilderijen frisheid van kleur en helderheid te geven, waardoor de effecten van aquarel direct overgingen in olieverfschilderijen, “effecten die heel anders zijn dan die welke werden verkregen met de traditionele rode of bruine achtergronden van de Oude Meesters”.

Zijn overgang van een meer realistische weergave naar meer lichtgevende werken, grenzend aan het imaginaire (Sneeuwstorm op zee), vond plaats na een reis naar Italië in 1819 (Campo Santo in Venetië). Turner toonde de suggestieve kracht van kleur, en zijn aantrekkingskracht tot het weergeven van atmosferen maakte hem voor kunstcritici als Clive Bell tot een voorloper van de moderniteit in de schilderkunst en van het impressionisme, zozeer zelfs dat hij “de schilder van de vuren” werd. Maar hij schilderde zelden vanuit het motief, in tegenstelling tot de impressionisten, die deze praktijk tot regel maakten. Hij gaf er de voorkeur aan de nuances van de landschappen opnieuw te componeren in het atelier, met behulp van zijn grote geheugen voor kleuren. Andere critici gaan nog verder in hun analyse en zien in de afwezigheid van lijnen en verdwijnpunten of het oplossen van de vorm in kleur, vooral in Turners zeegezichten, het begin van lyrische abstractie, of zelfs van action painting in wording.

Prijs van de werken en handtekening van de kunstenaar

Turner bepaalde zelf de prijzen van zijn werken. Hij zette echter de praktijk voort van de Koninklijke Academie, die de prijs vaststelde op grond van de grootte van het doek. Zo was rond 1800 een typisch werk, 91 × 122 cm, 200 guineas waard. Naarmate Turners reputatie groeide, paste de prijs van zijn werken zich aan, maar hij behield sommige werken ondanks de zeer hoge prijzen, zoals Sunrise in the Mist (ca. 1844) en The Last Voyage of the Bold (1838). Tijdens het leven van de kunstenaar waren de schilderijen Pas de Calais en Bateaux de pêcheurs avec des négociants (Vissersboten met kooplieden) de best verkochte werken, verkocht voor 1.260 pond in 1851, of 6.000 euro. De aanzienlijke inflatie van de prijs van Turners werken vandaag houdt verband met het feit dat de meeste onverkoopbaar zijn, aangezien ze eigendom zijn van de Britse Staat.

Turner had niet de gewoonte zijn werken te signeren. Afhankelijk van de periode worden de handtekeningen “W Turner”, “W m Turner” of zelfs “William Turner” aangetroffen. Na zijn verkiezing tot lid van de Royal Academy ondertekende hij met “JMW Turner”, meestal met toevoeging van “RA”, en met “PP” toen hij professor in het perspectief werd. Vanaf 1840 werden handtekeningen veel zeldzamer, waarschijnlijk omdat de stijl van de kunstenaar zo herkenbaar was dat hij ze achterwege kon laten. Sommige werken, zoals Dogana en Madonna della Salute, Venetië (1843), zijn voorzien van zijn initialen in trompe l”oeil. Hij ondertekende zijn naam ook schertsend met een zwerm vogels of een eend, zijn tweede naam Mallord lijkt op het woord wilde eend in het Engels. Zijn vader wordt er ook van verdacht veel van het werk van zijn zoon te hebben gesigneerd.

Selectie van opmerkelijke werken

Turner was een productieve schilder die meer dan 550 olieverfschilderijen, 2.000 aquarellen en 30.000 werken op papier (tekeningen, schetsen) vervaardigde. De Tate Britain (voorheen de Tate Gallery) in Londen heeft de meest uitgebreide Turner-catalogus samengesteld.

Alternatives:AfdrukkenAfdrukken:DrukDruk af

De verspreiding van Turners werk gebeurde hoofdzakelijk door de productie van prenten waarin zijn schilderijen werden geïnterpreteerd. Een van de eerste en meest getalenteerde prentkunstenaars was Robert Wallis (1794-1878).

Alternatives:Turner PrizeTurner Prijs

De Turner Prize is een jaarlijkse prijs voor een hedendaagse – meestal Britse – kunstenaar onder de 50 jaar. Het wordt sinds 1984 georganiseerd door Tate Britain, Londen. Het prijzengeld is 40.000 pond.

Alternatives:Televisie, theater en filmTelevisie, toneel en film

Leo McKern speelde Turner in de TV-film The Sun is God (1974), geregisseerd door Michael Darlow.

In de aflevering One clue too many uit de serie Hercule Poirot (1991) wil de beroemde detective gravin Vera Rossakoff uitnodigen voor een bezoek aan de Turner-collectie.

Turner is ook het onderwerp van het toneelstuk The Painter (2011) van Rebecca Lenkiewicz.

De Britse filmmaker Mike Leigh regisseerde de film Mr. Turner (2014) waarin de laatste jaren van de kunstenaar worden getraceerd. Voor de rol van Turner ontving acteur Timothy Spall de Best Actor Award op het filmfestival van Cannes 2014.

Alternatives:OpmerkingenOpmerkingen:NotenNotities

Alternatives:ReferentiesVerwijzingenReferencesReferenties .

Alternatives:BibliografieBibliografie .ReferentiesLiteratuur

Alternatives:FilmografieFilografieFilmpjeFilmpjes

Alternatives:Externe linksExterne koppelingen

Bronnen

  1. Joseph Mallord William Turner
  2. William Turner