Vytenis

Samenvatting

Vytenis (Pools: Witenes) (1260 – 1316) was groothertog van Litouwen van 1295 tot 1316.

Hij was de eerste heerser van de Gediminidische dynastie die geruime tijd regeerde. Aan het begin van de 14e eeuw overtrof zijn reputatie die van Gediminas, die door moderne historici wordt beschouwd als een van de invloedrijkste Litouwse heersers. Het bewind van Vytenis werd gekenmerkt door voortdurende oorlogen in een poging het Groothertogdom Litouwen uit te breiden ten koste van de Roethenen, de Mazoviërs en de Duitse Orde.

Vytenis wordt voor het eerst vermeld in 1292 tijdens de Masovische campagne van zijn vader Butvydas: een leger van 800 man bereikte Łęczyca. Na Butvydas” dood rond 1295 volgde Vytenis hem op als groothertog. De nieuwe heerser was al snel betrokken bij opvolgingsgeschillen in Polen en koos de kant van Boleslas II van Mazovië, getrouwd met de Litouwse hertogin Gaudemunda: de andere factie werd geleid door Ladislas I van Polen. In Ruthenia slaagde Vytenis erin de na de moord op Mindaugas verloren gebieden terug te winnen en de vorstendommen Pinsk en Turaŭ te onderwerpen.

De kruistocht tegen het heidense Litouwen en Samogitië werd geïntensiveerd en een nieuw hoofdstuk begon toen de Pruisen en andere Baltische stammen in 1290 werden veroverd door de Teutoonse Ridders en de Orde van Livonia. Tijdens het bewind van Vytenis werd een netwerk van verdedigingskastelen opgezet en versterkt langs de oevers van de rivieren Neman en Jūra; de ridders hadden hun eigen kastelen precies op de tegenoverliggende oever gebouwd. In deze periode probeerde de Duitse Orde in Samogitia een corridor langs de Oostzee te creëren om zich in het noorden bij de Livonische Orde aan te sluiten. Tijdens het bewind van Vytenis organiseerden de Teutoonse ridders ongeveer 20 invallen in Samogitia. De groothertog nam tegenmaatregelen om de invloed van de plaatselijke Samogitaanse edelen te ondermijnen, zoals blijkt uit een toenemend aantal verraders en vluchtelingen. Het lijkt erop dat Gediminas Vytenis hielp de edelen te controleren, die serieus overwogen zich in Pruisen te vestigen als vazallen van de Teutoonse Ridders. De orde consolideerde ook haar controle over Semigallië, waar de Litouwers hun garnizoenen hadden gestationeerd na de slag bij Aizkraukle. De Orde veroverde in 1313 het kasteel van Dynaburg, dat sinds 1281 in handen van de Litouwers was.

Een van de belangrijkste verwezenlijkingen van Vytenis was de alliantie met de stad Riga. In 1297 leidde onenigheid tussen de aartsbisschop van Riga, de burgerij van Riga en de Livonische orde tot een interne oorlog. Vytenis bood hulp aan de burgers van Riga en deed zelfs vage beloften om zich tot het christendom te bekeren, om de religieuze spanningen tussen heidense soldaten en christelijke inwoners te verminderen. Vytenis viel met succes Livonië binnen, verwoestte het kasteel Karkus ten noorden van Riga en versloeg de orde in de Slag bij Turaida, waarbij ook de Livonische Landmeister Bruno en 22 ridders sneuvelden. Toen Livonië was veiliggesteld, voerde Vytenis in 1298-1313 elf campagnes uit in de gebieden van de Teutoonse ridders in Pruisen, waaronder een bijzonder bloedige in Brodnica, waar de hele bevolking werd afgeslacht. De groothertog werd geholpen door een historische gebeurtenis in 1308 waarbij de Teutoonse ridders betrokken waren: toen zij Pommeren veroverden, ontstonden er territoriale geschillen met Polen.

Een Litouws garnizoen, geplaatst in een fort in de onmiddellijke nabijheid van de stad, bleef in Riga tot 1313, toen de inwoners van de stad het overgaven aan de Orde en de heidenen wegstuurden. Goede betrekkingen met Riga bevorderden de economische betrekkingen en consolideerden de Litouwse invloed in het Daugava-bekken, vooral nadat Polak, een belangrijk handelscentrum, zich in 1307 aan Litouwen had overgegeven. Dankzij de nauwe contacten met Riga drong Vytenis er bij de Franciscaner broeders op aan de katholieke kerk in Navahrudak niet te sluiten, zodat Duitse kooplieden er in 1312 terecht konden. Op religieus gebied schijnt Vytenis tussen 1315 en 1317 de basis te hebben gelegd voor de oprichting van de metropolitische zetel van Litouwen. Het ambt van metropoliet was functioneel in de concurrentie tussen Vilnius en Moskou om de religieuze suprematie in Roethenië.

Vytenis stierf rond 1315 zonder erfgenamen. De omstandigheden van zijn dood zijn niet bekend. Lange tijd beweerden Russische historici dat hij door de bliksem was getroffen, op basis van een bron uit die tijd. Het is echter mogelijk dat dit een spelfout was van de scribent, die een pro-Teutoonse versie van het verhaal citeerde waarin Gediminas zijn meester Vytenis vermoordde om zich de troon toe te eigenen. Vytenis wordt voor het laatst genoemd in september 1315 tijdens de mislukte belegering van Christmemel, het eerste kasteel dat door de Teutoonse ridders op de rechteroever van de rivier de Nemunas werd gebouwd. Historici kennen slechts één zoon van Vytenis, een zekere Žvelgutis (soms Swalegote), die waarschijnlijk vóór zijn vader stierf. Gezien de achtergrond kon Gediminas, de broer van Vytenis, groothertog van Litouwen worden. Tijdens zijn bewind werd het Groothertogdom een belangrijke militaire en politieke macht in Oost-Europa.

Bronnen

  1. Vytenis
  2. Vytenis
  3. ^ a b Rowell, pp. 56, 63; Kiaupa, p. 111; Sužiedėlis, p. 323; Christiansen, p. 153.
  4. a b c d e f g h Rowell, C. S. (1994). Lithuania Ascending: A Pagan Empire Within East-Central Europe, 1295-1345. Cambridge Studies in Medieval Life and Thought: Fourth Series. Cambridge University Press. pp. 55–59. ISBN 9780521450119.
  5. a b c (en lituano) Gudavičius, Edvardas; Rokas Varakauskas (2004). «Vytenis». En Vytautas Spečiūnas, ed. Lietuvos valdovai (XIII-XVIII a.): enciklopedinis žinynas. Vilna: Mokslo ir enciklopedijų leidybos institutas. pp. 32-33. ISBN 5-420-01535-8.
  6. a b Kiaupa, Zigmantas; Jūratė Kiaupienė, Albinas Kunevičius (2000) [1995]. The History of Lithuania Before 1795 (English edición). Vilna: Lithuanian Institute of History. pp. 112-114. ISBN 9986-810-13-2.  La referencia utiliza el parámetro obsoleto |coautores= (ayuda)
  7. Rowell, C. S. Lithuania Ascending, 63
  8. Christiansen, Eric (1997). The Northern Crusades (2nd ed. edición). Penguin Books. pp. 146–147. ISBN 0-14-026653-4.
  9. ^ Gudavičius, Edvardas; Matulevičius, Algirdas; Varakauskas, Rokas. “Vytenis”. Universal Lithuanian Encyclopedia (in Lithuanian). Retrieved 7 July 2021.
  10. ^ a b c d e f g h Rowell, C. S. (1994). Lithuania Ascending: A Pagan Empire Within East-Central Europe, 1295–1345. Cambridge Studies in Medieval Life and Thought: Fourth Series. Cambridge University Press. pp. 55–59. ISBN 978-0-521-45011-9.
  11. a b c d e f g et h Rowell 1994.
  12. a b c et d Lituanica.
  13. a b et c Gudavicius 2004.
  14. a et b Kiaupa 2000.
  15. Christiansen 1997.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.