Thomas Gresham

Samenvatting

Sir Thomas Gresham the Elder (ca. 1519 – 21 november 1579) was een Engelse koopman en financier die optrad voor koning Edward VI (1547-1553) en Edwards halfzussen, de koninginnen Mary I (1553-1558) en Elizabeth I (1558-1603).

In 1565 stichtte Gresham de Royal Exchange in de City van Londen.

Gresham werd geboren in Londen en stamde af van een oude familie uit Norfolk. Hij was een van de twee zonen en twee dochters van Sir Richard Gresham, een vooraanstaand koopman en burgemeester van Londen, die door koning Hendrik VIII tot ridder werd geslagen omdat hij gunstige leningen had onderhandeld met buitenlandse kooplieden.

Gresham werd opgeleid aan de St Paul”s School. Paul”s School. Hoewel zijn vader wilde dat Thomas koopman zou worden, stuurde Sir Richard hem eerst naar de universiteit van het Gonville and Caius College in Cambridge. Tegelijkertijd ging hij in de leer bij zijn oom Sir John Gresham, stichter van Gresham”s School, toen hij nog in Cambridge zat.

In 1543 liet de Mercers” Company de 24-jarige Gresham toe als livrei, en later dat jaar vertrok hij vanuit Engeland naar de Lage Landen, waar hij, hetzij voor eigen rekening, hetzij voor die van zijn vader of oom, zaken deed als koopman en tegelijkertijd in verschillende zaken optrad als agent voor Koning Hendrik VIII. In 1544 trouwde hij met Anne Ferneley, weduwe van de Londense koopman Sir William Read, maar hij bleef voornamelijk in de Lage Landen wonen, met als hoofdkwartier Antwerpen in het huidige België (toen de Spaanse Nederlanden), waar hij bekend werd om zijn bedreven marktspel.

Redt het asiel

Toen in 1551 het wanbeheer van Sir William Dansell, koopman van de koning in de Lage Landen, de Engelse regering in grote financiële moeilijkheden had gebracht, riepen de autoriteiten Gresham om advies en volgden daarna zijn voorstellen op. Gresham bepleitte de toepassing van verschillende methoden – zeer ingenieus, maar willekeurig en oneerlijk – om de waarde van het pond sterling op de Antwerpse beurs te verhogen. Deze methoden bleken zo succesvol dat koning Edward VI in enkele jaren tijd bijna al zijn schulden had afgelost. De regering won Gresham”s advies in bij al hun geldproblemen, en nam hem ook vaak in dienst bij verschillende diplomatieke missies. Hij had geen vast salaris, maar als beloning voor zijn diensten ontving hij van koning Edward verschillende schenkingen van landerijen, waarvan de jaarlijkse waarde in die tijd uiteindelijk ongeveer 400 pond per jaar bedroeg.

Latere diensten aan de Kroon

Bij de troonsbestijging van Koningin Mary in 1553 raakte Gresham korte tijd uit de gratie aan het Hof en werd hij vervangen door wethouder William Dauntsey. Maar Dauntsey”s financiële operaties bleken niet succesvol en Gresham werd spoedig weer aangesteld; en aangezien hij zijn ijver om de Koningin te dienen had beleden, en blijk gaf van grote bekwaamheid zowel in het onderhandelen van leningen als in het smokkelen van geld, wapens en buitenlandse goederen, werden niet alleen zijn diensten gedurende haar regeerperiode (1553-1558) gehandhaafd, maar ontving hij naast zijn salaris van twintig shilling per dag schenkingen van kerkelijke landerijen met een jaarlijkse waarde van 200 pond. Onder het bewind van koningin Elizabeth (1558-1603) trad Gresham, naast zijn functie als financieel agent van de Kroon, op als gevolmachtigd ambassadeur aan het hof van hertogin Margaretha van Parma, gouverneur van de Nederlanden, en werd hij in 1559, voor zijn vertrek, benoemd tot Ridder Bachelor. De onrustige tijden die voorafgingen aan de Nederlandse opstand dwongen hem Antwerpen te verlaten op 10 maart 1567; maar hoewel hij de rest van zijn leven in Londen doorbracht, zette hij zijn zaken als koopman en financieel vertegenwoordiger van de regering voort op vrijwel dezelfde wijze als hij altijd had gedaan. Zijn ondernemingen maakten hem in Engeland tot een van de rijkste mannen van zijn generatie.

Koningin Elizabeth vond Gresham”s bekwaamheden ook op verschillende andere manieren nuttig, onder meer als cipier van Lady Mary Grey (zuster van Lady Jane Grey), die, als straf voor haar huwelijk met Thomas Keyes, de sergeant-portier, van juni 1569 tot eind 1572 in zijn huis gevangen werd gehouden.

Oprichting van de Royal Exchange

In 1565 deed Gresham een voorstel aan het Hof van Schepenen van de stad Londen om op eigen kosten een beurs te bouwen – wat de Royal Exchange werd, naar het voorbeeld van de Antwerpse beurs – op voorwaarde dat de Corporatie voor dit doel een geschikte locatie ter beschikking zou stellen. In dit voorstel lijkt hij zowel oog te hebben gehad voor zijn eigenbelang als voor het algemeen welzijn van de kooplieden van de stad, want door een jaarlijkse huur van 700 pond voor de winkels in het bovenste deel van het gebouw kreeg hij meer dan voldoende rendement voor zijn moeite en uitgaven.

De stichting van de Royal Exchange is de achtergrond van Thomas Heywood”s toneelstuk: If You Know Not Me, You Know Nobody part 2, waarin een Lord de kwaliteit van het gebouw ophemelt als hem wordt gevraagd of hij ooit “een mooier geraamte” heeft gezien:

In 1544 trouwde hij met Anne Ferneley, weduwe van Sir William Read, een koopman uit Londen. Bij zijn vrouw had hij een enige zoon, die hem is voorgegaan. Hij had ook een buitenechtelijke dochter die trouwde met Sir Nathaniel Bacon (ca. 1546-1622), halfbroer van Francis Bacon, 1e Burggraaf St Albans, en later Anne, Lady Bacon werd.

Gresham stierf plotseling, blijkbaar aan apoplexie, op 21 november 1579 en werd begraven in St Helen”s Church, Bishopsgate in de City van Londen.

Afgezien van enkele kleine bedragen aan diverse liefdadigheidsinstellingen liet Gresham het grootste deel van zijn bezittingen (bestaande uit landgoederen in Londen en omstreken van Engeland met een inkomen van meer dan 2.300 pond per jaar) na aan zijn weduwe en haar erfgenamen, met de bepaling dat na haar dood zijn eigen huis in Bishopsgate Street en de huur van de Royal Exchange in handen zouden komen van de Corporation of London en de Mercers Company, met het oog op de oprichting van een college waar zeven professoren op elke dag van de week colleges zouden geven in astronomie, geometrie, natuurkunde, rechten, godgeleerdheid, retorica en muziek. Aldus werd in 1597 Gresham College, de eerste instelling voor hoger onderwijs in Londen, opgericht.

De Wet van Gresham (eenvoudig gesteld als: “Slecht geld drijft goed geld uit”) ontleent zijn naam aan hem (hoewel anderen, waaronder de astronoom Nicolaus Copernicus, het concept al jaren kenden) omdat hij er bij koningin Elizabeth op aandrong de gedebiteerde munteenheid van Engeland te herstellen. Sir Thomas heeft echter nooit iets geformuleerd dat lijkt op de Wet van Gresham, die in 1857 werd bedacht door Henry Dunning Macleod, een econoom die aanleg had om in een tekst te lezen wat er niet stond.

Het familiewapen van Gresham luidt: Op een berg verticaal een sprinkhaan or (het wordt afgebeeld op het Gresham College, dat hij stichtte, en vormt ook de windwijzer op de Royal Exchange in de stad Londen, ook door hem gesticht in 1565. De Faneuil Hall in Boston, Massachusetts, heeft dit wapenteken ook geleend. Het wapenschild van Gresham luidt als volgt: Argent, een Chevron Erminés tussen drie Mullets doorboord Sabel.

Volgens een oude legende was de stichter van de familie, Roger de Gresham, een vondeling die in de 13e eeuw als pasgeboren baby werd achtergelaten tussen lang gras in Norfolk en daar werd gevonden door een vrouw wier aandacht op het kind werd gevestigd door een sprinkhaan. Hoewel het een mooi verhaal is, is het waarschijnlijker dat de sprinkhaan gewoon een verkantend heraldisch wapenschild is dat speelt met de klank “grassh-” en “Gresh-“. De Gresham-familie gebruikt als motto Fiat Voluntas Tua (“Uw wil geschiede”).

Galerij

Bronnen

  1. Thomas Gresham
  2. Thomas Gresham
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.