Syngman Rhee

Samenvatting

Syngman Rhee (Koreaans: 이승만, uitgesproken 26 maart 1875 – 19 juli 1965) was een Zuid-Koreaans politicus die van 1948 tot 1960 de eerste president van Zuid-Korea was.

Rhee was tevens de eerste en laatste president van de Voorlopige Regering van de Republiek Korea van 1919 tot zijn afzetting in 1925 en van 1947 tot 1948. Als president van Zuid-Korea werd de regering van Rhee gekenmerkt door autoritarisme, beperkte economische ontwikkeling en eind jaren vijftig groeiende politieke instabiliteit en publieke oppositie. Na het aftreden van Rhee bleef het autoritarisme in Zuid-Korea voortduren tot 1988, op enkele korte onderbrekingen na.

Rhee, geboren in de provincie Hwanghae, Joseon, bezocht een Amerikaanse Methodistenschool, waar hij zich tot het Christendom bekeerde. Hij raakte betrokken bij anti-Japanse activiteiten na de Eerste Chinees-Japanse Oorlog van 1894-95 en werd in 1899 gevangen gezet. Vrijgelaten in 1904, verhuisde hij naar de Verenigde Staten, waar hij diploma”s behaalde aan Amerikaanse universiteiten en president Theodore Roosevelt ontmoette. Na een korte terugkeer naar Korea in 1910-12 verhuisde hij in 1913 naar Hawaï. Van 1918 tot 1924 werd hij bevorderd tot verschillende hoge functies in enkele Koreaanse voorlopige regeringen en diende hij als vertegenwoordiger daarvan bij westerse mogendheden. In 1939 verhuisde hij naar Washington D.C.. In 1945 werd hij door het Amerikaanse leger teruggestuurd naar het door de VS gecontroleerde Korea, en op 20 juli 1948 werd hij met 92,7% van de stemmen gekozen tot president van de Republiek Korea, waarmee hij Kim Gu versloeg.

Rhee nam als president een harde anticommunistische en pro-Amerikaanse houding aan. In het begin van zijn presidentschap sloeg zijn regering een communistische opstand neer op het eiland Jeju en werden de Mungyeong en Bodo League massamoorden gepleegd tegen vermoedelijke communistische sympathisanten, waarbij ten minste 100.000 mensen omkwamen. Rhee was president tijdens het uitbreken van de Koreaanse oorlog (1950-1953), waarbij Noord-Korea Zuid-Korea binnenviel. Hij weigerde de wapenstilstandsovereenkomst te ondertekenen die de oorlog beëindigde, omdat hij het schiereiland met geweld wilde herenigen.

Na afloop van de gevechten bleef het land economisch op een laag pitje staan, met een achterstand op Noord-Korea, en was het sterk afhankelijk van Amerikaanse hulp. Na zijn herverkiezing in 1956 werd de grondwet gewijzigd om de beperking van twee termijnen op te heffen, ondanks protesten van de oppositie. In maart 1960 werd hij onbetwist gekozen, nadat zijn tegenstander Cho Byeong-ok voor de verkiezingsdag was overleden. Nadat Rhee”s bondgenoot Lee Ki-poong de overeenkomstige vice-presidentiële verkiezing met een ruime marge won, verwierp de oppositie de uitslag als vervalst, wat protesten uitlokte. Deze escaleerden in de door studenten geleide aprilrevolutie toen de politie in Masan op demonstranten schoot. Dit dwong Rhee op 26 april af te treden en leidde uiteindelijk tot de oprichting van de Tweede Republiek Korea. Op 28 april, toen demonstranten samenkwamen op het presidentiële paleis, vloog de CIA hem heimelijk naar Honolulu, Hawaii, waar hij de rest van zijn leven in ballingschap doorbracht. Hij stierf aan een beroerte in 1965.

Vroeg leven

Syngman Rhee werd geboren op 26 maart 1875 in Daegyeong, een dorp in Pyeongsan County, Hwanghae Provincie van het door Joseon geregeerde Korea. Rhee was de derde maar enige overlevende zoon van drie broers en twee zussen (zijn twee oudere broers stierven beiden op jonge leeftijd) in een plattelandsgezin met bescheiden middelen. Rhee”s familie ging terug tot koning Taejong van Joseon, en was een 16e generatie afstammeling van grootvorst Yangnyeong via diens tweede zoon, Yi Heun die bekend stond als Jangpyeong Dojeong (장평도정;長平都正). Dit geval maakt hem een ver familielid van de mid-Joseon militair, Yi Sun-sin (niet te verwarren met Admiraal Yi Sun-sin). Zijn moeder is lid van de Gimhae Kim clan.

In 1877, toen hij twee jaar oud was, verhuisde Rhee met zijn familie naar Seoel, waar hij traditioneel confuciaans onderwijs kreeg in verschillende seodang in Nakdong (桃洞). Toen Rhee negen jaar oud was maakte een pokkeninfectie hem vrijwel blind totdat hij werd genezen door Horace Newton Allen, een Amerikaanse medische missionaris. Rhee werd afgeschilderd als een potentiële kandidaat voor de gwageo, het traditionele Koreaanse ambtenarenexamen, maar in 1894 schaften hervormingen het gwageo systeem af en in april schreef hij zich in op de Pai Chai School (培材學堂), een Amerikaanse Methodisten school, waar hij zich bekeerde tot het christendom. Rhee studeerde Engels en sinhakmun (lit. nieuwe vakken). Eind 1895 sloot hij zich aan bij een Hyeopseong (協成會) opgericht door Seo Jae-pil, die terugkeerde uit de Verenigde Staten na zijn ballingschap na de Gapsin Coup. Hij werkte als hoofd en belangrijkste schrijver van de krant Hyeopseong-hoe Hoebo (lit. The Daily Newspaper), de laatste was het eerste dagblad in Korea. In deze periode verdiende Rhee geld door de Koreaanse taal te onderwijzen aan Amerikanen. In 1895 studeerde Rhee af aan de Pai Chai School.

Onafhankelijkheidsactiviteiten

Rhee raakte betrokken bij anti-Japanse kringen na het einde van de Eerste Chinees-Japanse Oorlog in 1895, waarbij Joseon overging van de Chinese invloedssfeer naar de Japanners. Rhee was betrokken bij een complot om wraak te nemen voor de moord op Keizerin Myeongseong, de vrouw van Koning Gojong die door Japanse agenten was vermoord; een vrouwelijke Amerikaanse arts hielp hem echter de aanklacht te ontlopen. Rhee trad op als een van de voorlopers van de Koreaanse onafhankelijkheidsbeweging via basisorganisaties zoals de Hyeopseong Club en de Onafhankelijkheidsclub (獨立協會). Rhee organiseerde verschillende protesten tegen corruptie en de invloeden van Japan en het Russische Rijk. Als gevolg hiervan bereikte Rhee in november 1898 de rang van Uigwan (中樞院).

Nadat hij in overheidsdienst was getreden, werd Rhee betrokken bij een complot om Koning Gojong uit de macht te zetten door de aanwerving van Park Yeong-hyo. Als gevolg hiervan werd Rhee in januari 1899 opgesloten in de Gyeongmucheong gevangenis (警務廳). Andere bronnen plaatsen het jaar van arrestatie op 1897 en 1898. Rhee probeerde op de 20e dag van zijn gevangenschap te ontsnappen maar werd betrapt en via de Pyeongniwon (漢城監獄署) tot levenslang veroordeeld. In de gevangenis vertaalde en stelde Rhee The Sino-Japanese War Record samen (獨立精神), stelde het New English-Korean Dictionary samen (帝國新聞).

Politieke activiteiten in binnen- en buitenland

In 1904 werd Rhee bij het uitbreken van de Russisch-Japanse oorlog met behulp van Min Young-hwan vrijgelaten uit de gevangenis. In november 1904 ontmoette hij met de hulp van Min Yeong-hwan en Han Gyu-seol (尹炳求) de minister van Buitenlandse Zaken John Hay en de Amerikaanse president Theodore Roosevelt tijdens vredesbesprekingen in Portsmouth, New Hampshire en probeerde tevergeefs de VS ervan te overtuigen de onafhankelijkheid van Korea te helpen behouden.

Rhee bleef in de Verenigde Staten; deze verhuizing is beschreven als een “ballingschap”. Hij behaalde een Bachelor of Arts aan de George Washington University in 1907, en een Master of Arts aan de Harvard University in 1908. hij promoveerde aan de Princeton University met het proefschrift “Neutrality as influenced by the United States” (미국의 영향하에 발달된 국제법상 중립).

In augustus 1910 keerde Rhee terug naar het door Japan bezette Korea. Hij diende als YMCA coördinator en missionaris. In 1912 werd Rhee betrokken bij het 105-Man incident, maar hij vluchtte naar de Verenigde Staten met het argument van M. C. Harris dat Rhee zou deelnemen aan de algemene vergadering van Methodisten in Minneapolis als Koreaanse vertegenwoordiger.

In de Verenigde Staten probeerde Rhee Woodrow Wilson ervan te overtuigen de mensen die betrokken waren bij het 105-Man incident te helpen, maar hij slaagde er niet in enige verandering teweeg te brengen. Kort daarna ontmoette hij Park Yong-man, die op dat moment in Nebraska was. Als gevolg van deze ontmoeting verhuisde hij in februari 1913 naar Honolulu, Hawaï, en nam hij de Han-in Jung-ang Academie (太平洋雜誌) over. In 1918 richtte hij de Han-in Christian Church op (韓人基督敎會). In deze periode verzette hij zich tegen het standpunt van Park Yong-man over de buitenlandse betrekkingen van Korea en bracht hij een scheuring in de gemeenschap teweeg. In december 1918 werd hij samen met Dr. Henry Chung DeYoung door de Korean National Association (大韓人國民會) gekozen als Koreaanse vertegenwoordiger voor de vredesconferentie van Parijs in 1919, maar zij kregen geen toestemming om naar Parijs te reizen. Nadat Rhee had afgezien van een reis naar Parijs, hield hij samen met Seo Jae-pil het Eerste Koreaanse Congres (한인대표자대회) in Philadelphia om plannen te maken voor toekomstig politiek activisme voor Koreaanse onafhankelijkheid.

Na de 1 maartbeweging in maart 1919 ontdekte Rhee dat hij benoemd was tot minister van Buitenlandse Zaken voor de Koreaanse Voorlopige regering op Russisch grondgebied (露領臨時政府), minister-president voor de Voorlopige regering van de Republiek Korea in Shanghai, en een functie gelijkwaardig aan president voor de Hanseong Voorlopige regering (漢城臨時政府). In juni stelde hij als waarnemend president van de Republiek Korea de eerste ministers en de voorzitters van de vredesconferenties in kennis van de onafhankelijkheid van Korea. Op 25 augustus richtte Rhee de Koreaanse Commissie voor Amerika en Europa (歐美委員部) op in Washington, D.C. Op 6 september ontdekte Rhee dat hij was benoemd tot waarnemend president van de Voorlopige Regering in Shanghai. Van december 1920 tot mei 1921 verhuisde hij naar Shanghai en was hij waarnemend president van de Voorlopige Regering.

Rhee slaagde er echter niet in efficiënt op te treden als waarnemend president vanwege conflicten binnen de voorlopige regering in Shanghai. In oktober 1920 keerde hij terug naar de VS om deel te nemen aan de marineconferentie van Washington. Tijdens de conferentie probeerde hij het probleem van de Koreaanse onafhankelijkheid op de agenda te zetten en voerde hij campagne voor onafhankelijkheid, maar hij had geen succes. In september 1922 keerde hij terug naar Hawaï om zich te richten op publicatie, onderwijs en religie. In november 1924 werd Rhee benoemd tot president voor het leven in de Korean Comrade Society (大韓人同志會).

In maart 1925 werd Rhee als president van de Voorlopige Regering in Shanghai aangeklaagd wegens beschuldigingen van machtsmisbruik en uit zijn ambt gezet. Niettemin bleef hij de positie van president opeisen door te verwijzen naar de Hanseong Voorlopige Regering en ging hij door met onafhankelijkheidsactiviteiten via de Koreaanse Commissie naar Amerika en Europa. Begin 1933 nam hij deel aan de conferentie van de Volkenbond in Genève om de kwestie van de Koreaanse onafhankelijkheid aan de orde te stellen.

In november 1939 verlieten Rhee en zijn vrouw Hawaii voor Washington D.C. Hij concentreerde zich op het schrijven van het boek Japan Inside Out en publiceerde het in de zomer van 1941. Met de aanval op Pearl Harbor en de daaropvolgende Pacifische Oorlog, die begon in december 1941, gebruikte Rhee zijn positie als voorzitter van de afdeling buitenlandse betrekkingen van de voorlopige regering in Chongqing om president Franklin D. Roosevelt en het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken te overtuigen het bestaan van de Koreaanse voorlopige regering goed te keuren. Als onderdeel van dit plan werkte hij mee aan anti-Japanse strategieën van het Amerikaanse Office of Strategic Services. In 1945 nam hij als leider van de Koreaanse vertegenwoordigers deel aan de Conferentie van de Verenigde Naties over internationale organisatie om de deelname van de Koreaanse voorlopige regering aan te vragen.

Terugkeren naar Korea en aan de macht komen

Na de overgave van Japan op 2 september 1945 werd Rhee aan boord van een Amerikaans militair vliegtuig naar Tokio gevlogen. Ondanks de bezwaren van het ministerie van Buitenlandse Zaken liet de Amerikaanse militaire regering Rhee terugkeren naar Korea door hem in oktober 1945 een paspoort te verstrekken. De Britse historicus Max Hastings schreef dat er “ten minste een zekere mate van corruptie in de transactie zat” omdat de Amerikaanse OSS-agent Preston Goodfellow die Rhee het paspoort verschafte waarmee hij naar Korea kon terugkeren blijkbaar door Rhee was beloofd dat als hij aan de macht zou komen, hij Goodfellow zou belonen met commerciële concessies”. Na de onafhankelijkheid van Korea en een geheime ontmoeting met Douglas MacArthur werd Rhee medio oktober 1945 naar Seoul gevlogen aan boord van MacArthur”s persoonlijke vliegtuig, de Bataan.

Na zijn terugkeer naar Korea bekleedde hij de functies van voorzitter van het Centraal Comité voor Onafhankelijkheidsbevordering (獨立促成中央協議會), voorzitter van de Representatieve Democratische Volksrepubliek Korea (民族統一總本部). Op dat moment was hij sterk anticommunistisch en tegen buitenlandse interventie; hij verzette zich tegen het voorstel van de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten op de Conferentie van Moskou (1945) om een trustschap voor Korea in te stellen en tegen de samenwerking tussen links (communistisch) en rechts (美蘇共同委員會) en de onderhandelingen met het noorden.

Decennialang werd de Koreaanse onafhankelijkheidsbeweging verscheurd door factievorming en onderlinge strijd, en de meeste leiders van de onafhankelijkheidsbeweging haatten elkaar evenzeer als de Japanners. Rhee, die tientallen jaren in de Verenigde Staten had gewoond, was in Korea slechts van veraf bekend en werd daarom beschouwd als een min of meer aanvaardbare compromiskandidaat voor de conservatieve facties. Belangrijker nog was dat Rhee vloeiend Engels sprak, terwijl geen van zijn rivalen dat deed, en daarom was hij de Koreaanse politicus die het meest vertrouwd en begunstigd werd door de Amerikaanse bezettingsregering. De Britse diplomaat Roger Makins herinnerde zich later, “de Amerikaanse neiging om eerder voor een man te gaan dan voor een beweging – Giraud onder de Fransen in 1942, Chiang Kai-shek in China. Amerikanen hebben altijd graag te maken gehad met een buitenlandse leider die kan worden geïdentificeerd als ”hun man”. Ze voelen zich veel minder op hun gemak met bewegingen.” Makins voegde er verder aan toe dat hetzelfde het geval was met Rhee, omdat heel weinig Amerikanen in de jaren veertig vloeiend Koreaans spraken of veel van Korea wisten, en het voor de Amerikaanse bezettingsregering gewoon veel gemakkelijker was om met Rhee om te gaan dan te proberen Korea te begrijpen. Rhee was “acerbisch, stekelig, compromisloos” en werd door het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, dat al lang met hem te maken had, beschouwd als “een gevaarlijke onruststoker”, maar de Amerikaanse generaal John R. Hodge besloot dat Rhee de beste man was voor de Amerikanen om te steunen vanwege zijn vloeiend Engels en zijn vermogen om met gezag tegen Amerikaanse officieren te praten over Amerikaanse onderwerpen. Toen vanaf oktober 1945 duidelijk werd dat Rhee de Koreaanse politicus was die de voorkeur van de Amerikanen genoot, sloten andere conservatieve leiders zich bij hem aan.

Toen de eerste bijeenkomst van het Amerikaans-Sovjet Samenwerkingscomité zonder resultaat werd afgesloten, begon hij in juni 1946 te bepleiten dat de regering van Korea als onafhankelijke entiteit moest worden opgericht. In dezelfde maand stelde hij een op dit idee gebaseerd plan op en reisde van december 1946 tot april 1947 naar Washington D.C. om steun voor het plan te lobbyen. Tijdens dit bezoek versterkte Harry S. Trumans beleid van Containment en de in maart 1947 aangekondigde Truman Doctrine Rhee”s anticommunistische ideeën.

In november 1947 erkende de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties de onafhankelijkheid van Korea en richtte bij resolutie 112 de Tijdelijke Commissie van de Verenigde Naties voor Korea (UNTCOK) op. In mei 1948 werden onder toezicht van de UNTCOK verkiezingen gehouden voor de Zuid-Koreaanse constitutionele vergadering. Hij werd zonder concurrentie gekozen om zitting te nemen in de Zuid-Koreaanse constitutionele vergadering (大韓民國制憲國會) en werd vervolgens gekozen tot voorzitter van de vergadering. Rhee had grote invloed op het beleid dat bepaalde dat de president van Zuid-Korea moest worden gekozen door de Nationale Vergadering. Op 17 juli 1948 werd de grondwet van de Republiek Korea aangenomen.

Op 20 juli 1948 werd Rhee bij de Zuid-Koreaanse presidentsverkiezingen van 1948 met 92,3% van de stemmen gekozen tot president van de Republiek Korea; de tweede kandidaat, Kim Gu, kreeg 6,7% van de stemmen. Op 15 augustus werd in Zuid-Korea formeel de Republiek Korea opgericht en werd Rhee ingehuldigd als de eerste president van de Republiek Korea. De volgende maand, op 9 september, riep ook het noorden de staat uit als Democratische Volksrepubliek Korea. Rhee was zelf een onafhankelijkheidsactivist geweest en zijn betrekkingen met de kinilpa-Koreaanse elites die met de Japanners hadden samengewerkt waren, in de woorden van de Zuid-Koreaanse historicus Kyung Moon Hwang, vaak “omstreden”, maar uiteindelijk werd een overeenkomst bereikt waarbij Rhee in ruil voor hun steun de elites niet zou zuiveren. Met name de Koreanen die hadden gediend bij de Nationale Politie uit het koloniale tijdperk, die de Amerikanen na augustus 1945 hadden behouden, kregen van Rhee de belofte dat hun banen niet door hem bedreigd zouden worden. Bij de onafhankelijkheid in 1948 bestond 53% van de Zuid-Koreaanse politieagenten uit mannen die tijdens de Japanse bezetting bij de Nationale Politie hadden gediend.

Politieke onderdrukking

Kort na zijn aantreden vaardigde Rhee wetten uit die politieke dissidenten sterk aan banden legden. Er ontstond veel onenigheid tussen Rhee en zijn linkse tegenstanders. Naar verluidt werden veel van de linkse tegenstanders gearresteerd en in sommige gevallen vermoord. De meest controversiële kwestie was de moord op Kim Gu. Op 26 juni 1949 werd Kim Gu vermoord door Ahn Doo-hee, die bekende dat hij Kim Gu vermoordde in opdracht van Kim Chang-ryong. De moordenaar werd door de Britse historicus Max Hastings beschreven als een van Rhee”s “wezens”. Het werd al snel duidelijk dat Rhee een dictator was. Hij stond toe dat de binnenlandse veiligheidsdienst (onder leiding van zijn rechterhand, Kim Chang-ryong) verdachte communisten en Noord-Koreaanse agenten vasthield en martelde. Zijn regering hield ook toezicht op verschillende bloedbaden, waaronder de onderdrukking van de opstand op het eiland Jeju, waarvan de Waarheidscommissie van Zuid-Korea 14.373 slachtoffers meldde, 86% door toedoen van de veiligheidstroepen en 13,9% door toedoen van communistische rebellen, en het bloedbad van Mungyeong.

Begin 1950 had Rhee ongeveer 30.000 vermeende communisten in zijn gevangenissen en ongeveer 300.000 verdachte sympathisanten ingeschreven in een officiële “heropvoedingsbeweging”, de Bodo Liga. Toen het communistische leger in juni vanuit het noorden aanviel, executeerden de terugtrekkende Zuid-Koreaanse troepen de gevangenen, samen met tienduizenden leden van de Bodo League.

Koreaanse Oorlog

Zowel Rhee als Kim Il-sung wilden het Koreaanse schiereiland verenigen onder hun respectievelijke regeringen, maar de Verenigde Staten weigerden Zuid-Korea zware wapens te geven, om ervoor te zorgen dat het leger alleen kon worden ingezet voor het handhaven van de binnenlandse orde en zelfverdediging. Pyongyang daarentegen was goed uitgerust met Sovjet vliegtuigen, voertuigen en tanks. Volgens John Merrill “werd de oorlog voorafgegaan door een grote opstand in het Zuiden en ernstige botsingen langs de achtendertigste breedtegraad”, en kwamen 100.000 mensen om het leven bij “politieke onlusten, guerrillaoorlog en grensschermutselingen”.

Bij het uitbreken van de oorlog op 25 juni 1950 lanceerden Noord-Koreaanse troepen een volledige invasie van Zuid-Korea. Alle Zuid-Koreaanse weerstand bij de 38e breedtegraad werd binnen enkele uren door het Noord-Koreaanse offensief overwonnen. Op 26 juni was het duidelijk dat het Koreaanse Volksleger (KPA) Seoel zou bezetten. Rhee verklaarde: “Elk kabinetslid, inclusief ikzelf, zal de regering beschermen en het parlement heeft besloten in Seoel te blijven. Burgers moeten zich geen zorgen maken en op hun werk blijven.” Rhee had de stad echter al op 27 juni met het grootste deel van zijn regering verlaten. Om middernacht op 28 juni vernietigde het Zuid-Koreaanse leger de Han-brug, waardoor duizenden burgers niet konden vluchten. Op 28 juni bezetten Noord-Koreaanse soldaten Seoel.

Tijdens de Noord-Koreaanse bezetting van Seoul vestigde Rhee een tijdelijke regering in Busan en creëerde een defensieve perimeter langs de Naktong Bulge. Er volgde een reeks gevechten die later gezamenlijk bekend zouden staan als de Slag om de Naktong Bocht. Na de Slag om Inchon in september 1950 werd het Noord-Koreaanse leger verpletterd, en de Verenigde Naties (VN) – waarvan de grootste contingenten Amerikanen en Zuid-Koreanen waren – bevrijdden niet alleen heel Zuid-Korea, maar veroverden een groot deel van Noord-Korea. In de gebieden in Noord-Korea die door de VN-troepen waren ingenomen, zouden de verkiezingen door de Verenigde Naties worden geleid, maar in plaats daarvan werden deze overgenomen en geleid door de Zuid-Koreanen. Rhee drong aan op Bukjin Tongil – het beëindigen van de oorlog door Noord-Korea te veroveren, maar nadat de Chinezen in november 1950 de oorlog betraden, werden de VN-troepen op de terugtocht gedwongen. Tijdens deze crisisperiode gaf Rhee opdracht tot de Decembermoorden van 1950. Rhee was vastbesloten Korea onder zijn leiding te herenigen en steunde MacArthur”s oproep om de strijd met China aan te gaan, zelfs met het risico een kernoorlog met de Sovjet-Unie uit te lokken.

Hastings merkt op dat het officiële salaris van Rhee tijdens de oorlog 37,50 dollar per maand bedroeg. Zowel destijds als daarna is er veel gespeculeerd over hoe Rhee precies kon leven van een salaris van 37,50 dollar per maand. Het hele Rhee-regime was berucht om zijn corruptie, waarbij iedereen in de regering vanaf de president zoveel mogelijk stal van zowel de staatskas als de hulp van de Verenigde Staten. Het regime van Rhee was betrokken bij de “ergste uitwassen van corruptie”: de soldaten in het leger van de Republiek Korea (ROK) werden maandenlang niet betaald omdat hun officieren hun loon verduisterden, door de Verenigde Staten verstrekte uitrusting werd op de zwarte markt verkocht en de omvang van het ROK-leger werd opgeblazen door honderdduizenden “spooksoldaten” die alleen op papier bestonden, waardoor hun officieren loon konden stelen dat verschuldigd zou zijn geweest als deze soldaten werkelijk hadden bestaan. De problemen met het lage moreel van het ROK-leger waren grotendeels te wijten aan de corruptie van het Rhee-regime. Het ergste schandaal tijdens de oorlog – en zelfs van de hele regering-Rhee – was het incident met het Nationale Defensie Korps. Rhee richtte in december 1950 het Nationale Defensie Korps op, bedoeld als een paramilitaire militie, bestaande uit mannen die niet tot het leger of de politie behoorden en die bij het korps werden ingelijfd voor interne veiligheidstaken. In de daaropvolgende maanden stierven duizenden mannen van het National Defense Corps van de honger of bevroren in hun onverwarmde barakken, omdat de mannen geen winteruniformen hadden. Zelfs Rhee kon de dood van zovelen van het National Defense Corps niet negeren en gaf opdracht tot een onderzoek. Het bleek dat de commandant van het National Defense Corps, generaal Kim Yun Gun, miljoenen Amerikaanse dollars had gestolen die bedoeld waren om de barakken te verwarmen en de mannen te voeden en te kleden. Generaal Kim en vijf andere officieren werden op 12 augustus 1951 in Daegu publiekelijk doodgeschoten na hun veroordeling wegens corruptie.

In het voorjaar van 1951 haalde Rhee, die boos was over het ontslag van MacArthur door president Truman, in een persinterview uit naar Groot-Brittannië, dat hij de schuld gaf van het ontslag van MacArthur. Rhee was vastbesloten om Korea onder zijn leiding te herenigen en steunde MacArthur”s oproep om alles op alles te zetten tegen China, zelfs met het risico een kernoorlog met de Sovjet-Unie uit te lokken. Rhee verklaarde: “De Britse troepen zijn niet meer welkom in mijn land.” Kort daarna zei Rhee tegen een Australische diplomaat over de Australische troepen die voor zijn land vechten: “Ze zijn hier niet langer gewenst. Vertel dat maar aan uw regering. De Australische, Canadese, Nieuw-Zeelandse en Britse troepen vertegenwoordigen allemaal een regering die nu de dappere Amerikaanse inspanning om mijn ongelukkige natie volledig te bevrijden en te verenigen, saboteert.”

Rhee was sterk gekant tegen de wapenstilstandsonderhandelingen die de VS in 1953 aangingen. Daarom eiste hij in april van datzelfde jaar van president Eisenhower een totale terugtrekking van zijn troepen van het schiereiland als er een wapenstilstand zou worden getekend, waarbij hij verklaarde dat de RK liever alleen zou vechten dan over een staakt-het-vuren te onderhandelen. Hij voerde ook doelbewust enkele acties uit die de wapenstilstand zouden afschrikken en de conflicten in de regio opnieuw zouden doen oplaaien; de meest provocerende was zijn eenzijdige vrijlating van 25.000 krijgsgevangenen in juni 1953. Dergelijke acties, die de voortgang van de besprekingen over de wapenstilstand belemmerden, brachten China en het Noorden in beroering. Bovendien beschouwden de regeringen Truman en Eisenhower hem vanwege de onvoorspelbaarheid van zijn autoritair leiderschap als een van de “schurkenstaten” in Oost-Azië en hielden zij zich bezig met “powerplay”, of de opbouw van asymmetrische allianties, waardoor de VS hun economische en politieke invloed op de RK konden maximaliseren en de afhankelijkheid van de RK van de Verenigde Staten konden vergroten.

Op 27 juli 1953 kwam er eindelijk een einde aan “een van de wreedste en meest frustrerende oorlogen van de 20e eeuw” zonder duidelijke overwinnaar. Uiteindelijk werd de wapenstilstandsovereenkomst ondertekend door militaire bevelhebbers uit China, Noord-Korea en het VN-commando, onder leiding van de VS. De ondertekenaars waren echter niet van de RK, omdat Rhee weigerde in te stemmen met de wapenstilstand.

Herverkiezing

Vanwege het wijdverbreide ongenoegen over Rhee”s corruptie en politieke onderdrukking werd het onwaarschijnlijk geacht dat Rhee door de Nationale Vergadering zou worden herkozen. Om dit te omzeilen probeerde Rhee de grondwet zodanig te wijzigen dat hij verkiezingen voor het presidentschap kon houden door middel van een rechtstreekse volksstemming. Toen het parlement dit amendement verwierp, liet Rhee een massale arrestatie van politici van de oppositie uitvoeren, waarna het gewenste amendement in juli 1952 werd aangenomen. Bij de daaropvolgende presidentsverkiezingen kreeg hij 74% van de stemmen.

Ontslag en verbanning

Na het einde van de oorlog in juli 1953 worstelde Zuid-Korea met de wederopbouw na de nationale verwoestingen. Het land bleef op een derdewereldniveau van ontwikkeling en was sterk afhankelijk van Amerikaanse hulp. Rhee werd gemakkelijk herkozen voor wat de laatste keer had moeten zijn in 1956, aangezien de grondwet van 1948 de president beperkte tot twee opeenvolgende termijnen. Kort na zijn beëdiging liet hij de wetgever echter de grondwet wijzigen zodat de zittende president een onbeperkt aantal ambtstermijnen kon vervullen, ondanks protesten van de oppositie.

In maart 1960 won de 84-jarige Rhee zijn vierde ambtstermijn als president. Zijn overwinning was verzekerd met 100% van de stemmen nadat de belangrijkste oppositiekandidaat, Cho Byeong-ok, kort voor de verkiezingen van 15 maart was overleden.

Rhee wilde zijn protegé, Lee Ki-poong, verkiezen tot vicepresident – een afzonderlijk ambt volgens de toenmalige Koreaanse wetgeving. Toen Lee, die het opnam tegen Chang Myon (de ambassadeur in de Verenigde Staten tijdens de Koreaanse oorlog, een lid van de oppositionele Democratische Partij) de stemming met een ruime marge won, beweerde de oppositionele Democratische Partij dat de verkiezingen vervalst waren. Dit leidde op 19 april tot woede onder delen van de Koreaanse bevolking. Toen de politie in Masan op demonstranten schoot, dwong de door studenten geleide aprilrevolutie Rhee op 26 april af te treden.

Op 28 april vloog een DC-4 van de Central Intelligence Agency (CIA) van de Verenigde Staten, bestuurd door kapitein Harry B. Cockrell Jr. en geëxploiteerd door Civil Air Transport, Rhee heimelijk uit Zuid-Korea toen demonstranten samenkwamen bij het Blauwe Huis. Tijdens de vlucht kwamen Rhee en Francesca Donner, zijn Oostenrijkse vrouw, naar de cockpit om de piloot en de bemanning te bedanken. Rhee”s vrouw bood de piloot als dank een kostbare diamanten ring aan, die hoffelijk werd geweigerd. De voormalige president, zijn vrouw en hun geadopteerde zoon leefden daarna in ballingschap in Honolulu, Hawaii.

Rhee was van 1890 tot 1910 getrouwd met Seungseon Park. Park scheidde van Rhee kort na de dood van hun zoon Rhee Bong-su in 1908, vermoedelijk omdat hun huwelijk geen intimiteit kende vanwege zijn politieke activiteiten.

In februari 1933 ontmoette Rhee de Oostenrijkse Franziska Donner in Genève. Rhee nam toen deel aan een vergadering van de Volkenbond en Donner werkte als tolk. In oktober 1934 trouwden zij. Zij trad ook op als zijn secretaresse.

In de jaren na de dood van Bong-su, adopteerde Rhee drie zonen. De eerste was Rhee Un-soo, maar de oudste Rhee beëindigde de adoptie in 1949. De tweede geadopteerde zoon was Lee Kang-seok, oudste zoon van Lee Ki-poong, die afstammelingen waren van prins Hyoryeong en daarom verre neven van Rhee; maar Lee pleegde zelfmoord in 1960. Nadat Rhee was verbannen, werd Rhee-In-soo, die net als Rhee een afstammeling is van prins Yangnyeong, door hem geadopteerd als zijn erfgenaam.

Rhee stierf aan een beroerte op 19 juli 1965. Een week later werd zijn lichaam teruggebracht naar Seoel en begraven op de nationale begraafplaats van Seoel.

Rhee”s voormalige woning in Seoul, Ihwajang, wordt momenteel gebruikt voor het presidentiële herdenkingsmuseum. De Woo-Nam Presidential Preservation Foundation is opgericht om zijn nalatenschap te eren. Er is ook een herdenkingsmuseum in Hwajinpo bij het huisje van Kim Il Sung.

In de populaire cultuur

Bronnen

  1. Syngman Rhee
  2. Syngman Rhee
  3. ^ Further information: North–South differences in the Korean language § Consonants
  4. ^ In 1910, the Korean Peninsula was officially annexed by the Empire of Japan.
  5. ^ He did participate in the meeting as the Korean representative.
  6. Ли Сын Ман // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
  7. польская Википедия (польск.) — 2001.
  8. a b c d e f g h i j Syngman Rhee Encyclopaedia Britannica. Viitattu 19.5.2019. (englanniksi)
  9. Vesterinen, Janhunen ja Huotari 2000, s. 147-149
  10. a b Vesterinen, Janhunen ja Huotari 2000, s. 165-168
  11. a b Vesterinen, Janhunen ja Huotari 2000, s. 170-172
  12. a b c d „KOREA: The Walnut”, Time, 1953. március 9.. [2013. május 21-i dátummal az eredetiből archiválva] (Hozzáférés ideje: 2010. március 20.)
  13. OH. 261., KN. 488.
  14. a b c d e Selden, Mark & So, Alvin Y.. War and State Terrorism: The United States, Japan and the Asia-Pacific in the Long Twentieth Century. Rowman & Littlefield, 108. o. (2003)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.