Steve McQueen (acteur)

Samenvatting

Terrence Stephen McQueen (24 maart 1930 – 7 november 1980) was een Amerikaans acteur. Zijn antiheld persona, benadrukt tijdens het hoogtepunt van de tegencultuur van de jaren 1960, maakte hem een top box-office trekken voor zijn films van de late jaren 1950, 1960 en 1970. Hij had de bijnaam “King of Cool” en gebruikte het pseudoniem Harvey Mushman in motorraces.

McQueen kreeg een Academy Award-nominatie voor zijn rol in The Sand Pebbles (1966). Zijn andere populaire films zijn onder meer Love With the Proper Stranger (1963), The Cincinnati Kid (1965), Nevada Smith (1966), The Thomas Crown Affair (1968), Bullitt (1968), Le Mans (1971), The Getaway (1972), en Papillon (1973). Daarnaast speelde hij in de ensemble-films The Magnificent Seven (1960), The Great Escape (1963), en The Towering Inferno (1974).

In 1974 werd McQueen de best betaalde filmster ter wereld, hoewel hij nog vier jaar lang niet in films optrad. Hij was strijdlustig met regisseurs en producenten, maar door zijn populariteit was er veel vraag naar hem en kon hij de hoogste salarissen afdwingen.

Terrence Stephen McQueen werd op 24 maart 1930 als kind van een alleenstaande moeder geboren in het St. Francis Hospital in Beech Grove, Indiana, een voorstad van Indianapolis. McQueen, van Schotse afkomst, werd rooms-katholiek opgevoed. Zijn ouders zijn nooit getrouwd. McQueen”s vader, William McQueen, een stuntpiloot voor een vliegend circus, verliet zijn moeder, Julia Ann (ook bekend als Julianne) Crawford,: 9 zes maanden nadat hij haar had ontmoet. Verschillende biografen hebben verklaard dat zijn moeder Julia Ann een alcoholiste was. Ze kon de zorg voor een klein kind niet aan en liet de jongen achter bij haar ouders (Victor en Lillian) in Slater, Missouri, in 1933. Toen kort daarna de Grote Depressie begon, trokken McQueen en zijn grootouders in bij Lillian”s broer Claude en zijn gezin op hun boerderij in Slater. McQueen zei later dat hij goede herinneringen had aan het leven op de boerderij en merkte op dat zijn oudoom Claude “een heel goede man was, heel sterk, heel eerlijk. Ik heb veel van hem geleerd.”

Claude gaf McQueen op zijn vierde verjaardag een rode driewieler, een cadeau dat volgens McQueen zijn vroege belangstelling voor autoracen heeft aangewakkerd. McQueen”s moeder trouwde en toen de jongen acht was, haalde ze hem van de boerderij om bij haar en haar nieuwe man in Indianapolis te gaan wonen. Zijn oudoom Claude gaf McQueen een speciaal cadeau bij zijn vertrek. “De dag dat ik de boerderij verliet”, herinnerde hij zich, “gaf oom Claude me een persoonlijk afscheidscadeau – een gouden zakhorloge, met een inscriptie in de kast.” De inscriptie luidde: “Voor Steve – die een zoon voor me is geweest.”

McQueen, die dyslectisch en gedeeltelijk doof was als gevolg van een oorontsteking in zijn jeugd, kon zich niet goed aanpassen aan school of aan zijn nieuwe leven. Zijn stiefvader sloeg hem zo hard dat hij op negenjarige leeftijd het huis verliet om op straat te leven. Later zei hij: “Als een kind geen liefde krijgt als hij klein is, begint hij zich af te vragen of hij wel goed genoeg is. Mijn moeder hield niet van me, en ik had geen vader. Ik dacht: ”Nou, ik zal wel niet zo goed zijn. Al snel liep hij bij een straatbende en pleegde hij kleine criminaliteit. Omdat hij zijn gedrag niet onder controle kon houden, stuurde zijn moeder hem terug naar haar grootouders en oudoom in Slater.

Toen McQueen 12 jaar oud was, schreef Julia aan haar oom Claude, met het verzoek haar zoon weer aan haar terug te geven om in Los Angeles, Californië, te gaan wonen, waar zij met haar tweede echtgenoot woonde. Naar McQueen”s eigen zeggen, “sloten hij en zijn nieuwe stiefvader onmiddellijk de hoorns”. McQueen herinnert zich hem als een “klootzak” die er niet vies van was zijn vuisten te gebruiken tegen McQueen en zijn moeder. Toen McQueen weer begon te rebelleren, werd hij voor een laatste keer teruggestuurd naar Claude. Op 14-jarige leeftijd verliet hij Claude”s boerderij zonder afscheid te nemen en ging voor korte tijd bij een circus. Hij keerde terug naar zijn moeder en stiefvader in Los Angeles en hervatte zijn leven als bendelid en kleine crimineel. McQueen werd door de politie betrapt op het stelen van wieldoppen en overgedragen aan zijn stiefvader, die hem hardhandig afranselde. Hij gooide de jongen van een trap. McQueen keek op naar zijn stiefvader en zei: “Als je me nog eens aanraakt, zweer ik dat ik je vermoord.”

Na dit incident haalde McQueen”s stiefvader zijn moeder over een gerechtelijk bevel te ondertekenen waarin stond dat McQueen onverbeterlijk was, en verwees hem naar de California Junior Boys Republic in Chino. Hier begon McQueen te veranderen en volwassen te worden. In het begin was hij niet populair bij de andere jongens:

“Stel dat de jongens één keer per maand de kans kregen om in een bus te stappen en naar de stad te gaan om een film te zien. En ze hebben verloren omdat een jongen in de bungalow zijn werk niet goed gedaan heeft. Nou, je kunt wel raden dat ze daar iets over te zeggen hebben. Ik heb mijn contributie betaald met de andere kerels heel wat keren. Ik kreeg mijn klappen, geen twijfel over mogelijk. De andere jongens in de bungalow hadden manieren om je terug te betalen voor het zich bemoeien met hun welzijn.”

McQueen werd geleidelijk een rolmodel en werd gekozen in de Boys Council, een groep die de regels en voorschriften bepaalde voor het leven van de jongens. Op 16-jarige leeftijd verliet hij de Boys Republic. Toen hij later beroemd werd als acteur, keerde hij regelmatig terug om met de jongens te praten en hield hij een levenslange band met het centrum.

Op 16-jarige leeftijd keerde McQueen terug naar zijn moeder, die was verhuisd naar Greenwich Village in New York City. Daar ontmoette hij twee matrozen van de koopvaardij en besloot aan te monsteren op een schip dat op weg was naar de Dominicaanse Republiek. Daar aangekomen liet hij zijn nieuwe post in de steek en werd uiteindelijk tewerkgesteld in een bordeel. Later trok McQueen naar Texas, waar hij van baan naar baan zwierf, onder meer door pennen te verkopen op een rondreizend carnaval, en door te werken als houthakker in Canada. Hij werd gearresteerd voor landloperij in het diepe zuiden en diende een opdracht van 30 dagen in een kettingbende.

Militaire dienst

In 1947, na toestemming van zijn moeder (hij was immers nog geen 18 jaar oud), meldde McQueen zich aan bij het Korps Mariniers van de Verenigde Staten. Hij werd naar Parris Island gestuurd voor het trainingskamp. Hij werd bevorderd tot soldaat eerste klas en ingedeeld bij een gepantserde eenheid. Hij had aanvankelijk moeite zich aan te passen aan de discipline van de dienst, en werd zeven keer gedegradeerd tot soldaat. Hij nam een ongeoorloofde afwezigheid, ging UA door niet terug te keren nadat een weekendpas was verlopen. Hij werd betrapt door de walpatrouille toen hij twee weken bij een vriendin (Barbara Ross) verbleef. Nadat hij zich tegen zijn arrestatie had verzet, werd hij veroordeeld tot 41 dagen in de gevangenis.

Hierna besloot McQueen zijn energie te richten op zelfverbetering en omarmde hij de discipline van de mariniers. Hij redde het leven van vijf andere mariniers tijdens een Arctische oefening, door hen uit een tank te trekken voordat deze door het ijs in zee brak. Hij werd ingedeeld bij de erewacht die verantwoordelijk was voor de bewaking van het presidentiële jacht van de Amerikaanse president Harry Truman. McQueen diende tot 1950, toen hij eervol werd ontslagen. Hij zei later dat hij had genoten van zijn tijd bij de mariniers. Hij herinnerde zich deze periode bij de mariniers als een vormende tijd in zijn leven en zei: “De mariniers hebben een man van me gemaakt. Ik leerde met anderen om te gaan en ik had een platform om van af te springen.”

jaren vijftig en zestig

In 1952 begon McQueen, met financiële steun van de G.I. Bill, acteerlessen te volgen in New York bij Sanford Meisner”s Neighborhood Playhouse en bij HB Studio. Naar verluidt voerde hij in 1952 zijn eerste dialoog op het toneel in een toneelstuk dat werd geproduceerd door de Jiddische theaterster Molly Picon. McQueen”s personage sprak één korte zin: “Alts iz farloyrn.” (“Alles is verloren.”). In deze tijd studeerde hij ook acteren bij Stella Adler, in wiens klas hij Gia Scala ontmoette.

McQueen was al lang gek op auto”s en motorfietsen en begon geld te verdienen door in het weekend mee te doen aan motorraces op Long Island City Raceway. Hij kocht de eerste twee van vele motorfietsen, een Harley-Davidson en een Triumph. Hij werd al snel een uitstekende racer en won elk weekend zo”n $100 (gelijk aan $1.000 in 2020). Hij trad op als muzikaal jurylid in een aflevering van ABC”s Jukebox Jury, die werd uitgezonden in het seizoen 1953-1954.

McQueen had kleine rollen in toneelproducties, waaronder Peg o” My Heart, The Member of the Wedding, en Two Fingers of Pride. Hij maakte zijn Broadway-debuut in 1955 in het toneelstuk A Hatful of Rain, met Ben Gazzara in de hoofdrol.

Eind 1955, 25 jaar oud, verliet McQueen New York en vertrok naar Los Angeles, Californië, tegen die tijd het centrum van de filmindustrie. Hij betrok een huis aan Vestal Avenue in de wijk Echo Park, en zocht acteerbaantjes in Hollywood.

Toen McQueen verscheen in een tweedelige Westinghouse Studio One televisiepresentatie getiteld The Defenders, nam Hollywood manager Hilly Elkins kennis van hem en besloot dat B-films een goede plaats zouden zijn voor de jonge acteur om zijn stempel te drukken. McQueen”s eerste rol was een bijrolletje in Somebody Up There Likes Me (1956), geregisseerd door Robert Wise en met Paul Newman in de hoofdrol. McQueen werd daarna ingehuurd voor de films Never Love a Stranger; The Blob (en The Great St. Louis Bank Robbery (1959).

McQueen”s eerste doorbraak kwam op televisie. Hij verscheen in Dale Robertson”s NBC westernserie Tales of Wells Fargo als Bill Longley. Elkins, toen McQueen”s manager, lobbyde met succes bij Vincent M. Fennelly, producer van de westernserie Trackdown, om McQueen te laten lezen voor de rol van premiejager Josh Randall. Hij verscheen voor het eerst in seizoen 1 aflevering 21 van Trackdown in 1958. Hij verscheen als Randall in die aflevering, gecast tegenover serie hoofdrolspeler Robert Culp, een voormalig motorrace maatje uit New York. McQueen verscheen opnieuw in Trackdown in aflevering 31 van het eerste seizoen, waarin hij een tweelingbroer speelde, waarvan één een outlaw was die werd gezocht door Culp”s personage, Hoby Gilman.

Daarna filmde McQueen een pilootaflevering voor wat later de serie Wanted: Dead or Alive, die in september 1958 op CBS werd uitgezonden. Dit werd zijn doorbraakrol.

In interviews in verband met de DVD uitgave van Wanted, eist Robert Culp (van Trackdown) de eer op om McQueen naar Hollywood te brengen en hem de rol van Randall te bezorgen. Hij zei dat hij McQueen de “kunst van het snelle trekken” had geleerd. Hij zei dat op de tweede dag van het filmen, McQueen hem al had verslagen. McQueen werd een begrip als gevolg van deze serie. Randalls speciale holster bevatte een afgezaagd .44-40 Winchester geweer met de bijnaam “Mare”s Leg” in plaats van het 6-pistool dat het typische westernpersonage bij zich droeg, hoewel de patronen in de geweerriem dummy .45-70 waren, gekozen omdat ze “er stoerder uitzagen”. In combinatie met het over het algemeen negatieve beeld van de premiejager (opgemerkt in de driedelige DVD special over de achtergrond van de serie), droeg dit bij aan het antiheld imago doordrenkt met mysterie en afstandelijkheid waardoor deze show zich onderscheidde van de typische TV Western. De 94 afleveringen die liepen van 1958 tot begin 1961 hielden McQueen gestaag aan het werk, en hij werd een vaste waarde op de befaamde Iverson Movie Ranch in Chatsworth, waar veel van de buiten-actie voor Wanted: Dead or Alive werd opgenomen.

Op zijn 29ste kreeg McQueen een belangrijke doorbraak toen Frank Sinatra Sammy Davis Jr. uit de film Never So Few verwijderde nadat Davis in een radio-interview licht negatieve opmerkingen over Sinatra zou hebben gemaakt, en de rol van Davis naar McQueen ging. Sinatra zag iets speciaals in McQueen en zorgde ervoor dat de jonge acteur veel close-ups kreeg in een rol die McQueen gunstige kritieken opleverde. McQueen”s personage, Bill Ringa, was nooit comfortabeler dan wanneer hij met hoge snelheid reed – in dit geval in een jeep – of een zakmes of een tommy gun hanteerde.

Na Never So Few castte regisseur John Sturges McQueen in zijn volgende film, met de belofte hem “de camera te geven”. The Magnificent Seven (1960), waarin hij Vin Tanner speelde en speelde met Yul Brynner, Eli Wallach, Robert Vaughn, Charles Bronson, Horst Buchholz, en James Coburn, werd McQueen”s eerste grote hit en leidde tot zijn terugtrekking uit Wanted: Dead or Alive. McQueens geconcentreerde vertolking van de zwijgzame tweede hoofdrol katapulteerde zijn carrière. Zijn toevoegingen in veel van de opnamen (zoals het schudden van een jachtgeweer voordat hij het laadt, het herhaaldelijk controleren van zijn pistool terwijl hij op de achtergrond van een opname is, en het afvegen van zijn hoedrand) irriteerden tegenspeler Brynner, die protesteerde dat McQueen scènes probeerde te stelen. Eli Wallach vertelde dat hij moeite had om zijn amusement te verbergen tijdens het filmen van de begrafenisscène waarin Brynner en McQueen elkaar voor het eerst ontmoeten: Brynner was woedend over McQueen”s shotgun-round-shake, die de aandacht van de kijker effectief afleidde naar McQueen). Brynner weigerde zijn pistool te trekken in dezelfde scène met McQueen, omdat hij niet wilde dat zijn personage werd overtrokken.

McQueen speelde de hoofdrol in de volgende grote Sturges-film, The Great Escape uit 1963, Hollywoods fictieve weergave van het waargebeurde verhaal van een historische massale ontsnapping uit een krijgsgevangenenkamp uit de Tweede Wereldoorlog, Stalag Luft III. Verzekeringskwesties weerhielden McQueen ervan de opmerkelijke motorsprong uit de film uit te voeren, die werd uitgevoerd door zijn vriend en collega-fietsliefhebber Bud Ekins, die van een afstand op McQueen leek. Toen Johnny Carson later tijdens een uitzending van The Tonight Show McQueen probeerde te feliciteren met de sprong, zei McQueen: “Dat was ik niet. Dat was Bud Ekins.” Deze film vestigde McQueen”s kassucces en verzekerde hem van zijn status als superster.

In 1963 speelde McQueen ook in Love with the Proper Stranger met Natalie Wood. Later verscheen hij als de titulaire Nevada Smith, een personage uit Harold Robbins” roman The Carpetbaggers dat twee jaar eerder door Alan Ladd werd vertolkt in een filmversie van die roman. Nevada Smith was een enorm succesvolle Western, een avonturenfilm met Karl Malden en Suzanne Pleshette. Nadat hij in 1965 de hoofdrol had gespeeld in The Cincinnati Kid als pokerspeler, kreeg McQueen in 1966 zijn enige Academy Award-nominatie voor zijn rol als machinekamerzeeman in The Sand Pebbles, waarin hij speelde tegenover Candice Bergen en Richard Attenborough, met wie hij eerder had samengewerkt in The Great Escape.

Toen Bullitt een groot kassucces werd, probeerde Warner Brothers hem terug te lokken, maar hij weigerde en zijn volgende film werd gemaakt met een onafhankelijke studio en uitgebracht door United Artists. Voor deze film koos McQueen voor een ander imago en speelde hij in 1968 een onbescheiden rol als een rijke directeur in The Thomas Crown Affair met Faye Dunaway. Het jaar daarop maakte hij het zuidelijke period piece The Reivers.

1970s

In 1971 speelde McQueen in het slecht ontvangen auto-racing drama Le Mans, gevolgd door Junior Bonner in 1972, een verhaal over een ouder wordende rodeo rijder. Hij werkte opnieuw voor regisseur Sam Peckinpah met de hoofdrol in The Getaway, waarin hij zijn toekomstige vrouw Ali MacGraw ontmoette. Daarna volgde een fysiek veeleisende rol als een gevangene van Devil”s Island in Papillon uit 1973, met Dustin Hoffman als de tragische sidekick van zijn personage.

In 1973 verwezen The Rolling Stones naar McQueen in het nummer “Star Star” van het album Goats Head Soup waarvoor een geamuseerde McQueen naar verluidt persoonlijk toestemming gaf. De regels waren “Star f***er, star f***er, star f***er, star f***er star

Ten tijde van The Getaway was McQueen ”s werelds best betaalde acteur, maar nadat The Towering Inferno uit 1974, met in de hoofdrol zijn oude rivaal Paul Newman en een hereniging met Dunaway, een enorm kassucces werd, verdween McQueen zo goed als uit het publieke oog en concentreerde hij zich op motorracen en reizen door het land in een camper en op zijn oldtimer Indian motorfietsen. Hij keerde pas in 1978 terug met An Enemy of the People, waarin hij tegen zijn stijl in een bebaarde, brildragende 19e-eeuwse arts speelde in deze bewerking van een Henrik Ibsen toneelstuk. De film werd nooit echt in de bioscoop uitgebracht, maar is af en toe op PBS te zien geweest.

Zijn laatste twee films waren losjes gebaseerd op waargebeurde verhalen: Tom Horn, een western-avontuur over een voormalige verkenner van het leger die beroepsschutter werd en voor de grote veeboeren werkte om veedieven op te jagen, en later werd opgehangen voor moord bij het doodschieten van een schaapherder, en The Hunter, een stedelijke actiefilm over een moderne premiejager, beide uitgebracht in 1980.

Gemiste rollen

McQueen kreeg de mannelijke hoofdrol aangeboden in Breakfast at Tiffany”s, maar kon die niet accepteren vanwege zijn Wanted: Dead or Alive contract (de rol ging naar George Peppard). Hij wees rollen af in Ocean”s 11, Butch Cassidy and the Sundance Kid (zijn advocaten en agenten konden het niet eens worden met de advocaten en agenten van Paul Newman over de hoofdrol), Apocalypse Now, Dirty Harry, A Bridge Too Far, The French Connection (hij wilde niet nog een politiefilm doen), en Close Encounters of the Third Kind.

Volgens regisseur John Frankenheimer en acteur James Garner in bonusinterviews voor de DVD van de film Grand Prix, was McQueen Frankenheimers eerste keus voor de hoofdrol van de Amerikaanse Formule 1-raceautocoureur Pete Aron. Frankenheimer was niet in staat McQueen te ontmoeten om hem de rol aan te bieden, dus stuurde hij Edward Lewis, zijn zakenpartner en de producent van Grand Prix. McQueen en Lewis botsten onmiddellijk, de ontmoeting werd een ramp, en de rol ging naar Garner.

Garner zei later voor het interview dit:

O, McQueen. Gekke McQueen. McQueen en ik konden goed met elkaar opschieten. McQueen zag me als een oudere broer en hij wilde niet veel met me te maken hebben, tot hij in de problemen kwam. Dan belde hij me en wist hij wat ik dacht. Veel mensen zouden dat niet doen. En toen kregen we ruzie. Het was geen ruzie, want ik deed Grand Prix. Steve zou oorspronkelijk die film doen, maar hij kon niet overweg met Frank Frankenheimer. Dus dat duurde ongeveer 30 minuten, en ik was binnen en Steve was buiten. En Steve ging Sand Pebbles doen, wat een jaar langer duurde dan ze wilden. De grote productie gaf veel geld uit en bleef te lang in China, in Taiwan. Dus, toen ik de rol in Grand Prix kreeg, belde ik hem. In Taiwan. En ik begon: “Steve, ik wil je vertellen, voordat iemand anders, dat ik Grand Prix ga doen. Nou, er was ongeveer 20 dollar stilte aan de telefoon. Hij wist niet wat hij moest zeggen, en zei uiteindelijk “Oh, dat is geweldig, dat is geweldig, ik ben blij dat te horen.”, omdat hij van plan was Le Mans te doen, wat op dat moment een andere titel was. Maar we stonden op het punt om het uit te brengen, voordat hij zelfs aan die film toe kwam. Maar hij zei: “Geweldig, geweldig, nou, ik ben blij om het te horen, dat is goed. Weet je, als iemand het gaat doen, ben ik blij, dat jij het gaat doen.”

Hij sprak anderhalf jaar niet tegen me, en we waren buren (lacht). Dus, het drong een beetje tot hem door, uiteindelijk door zijn zoon. Chad nam hem mee om naar Grand Prix te gaan kijken. En vanaf dat moment, waren we weer aan het praten. Maar Steve was een wilde jongen. Hij wist niet waar hij wilde zijn of wat hij wilde doen.

Regisseur Steven Spielberg zei dat McQueen zijn eerste keus was voor het personage van Roy Neary in Close Encounters of the Third Kind. Volgens Spielberg, in een documentaire op de Close Encounters DVD, ontmoette Spielberg hem in een bar, waar McQueen bier na bier dronk. Voordat hij wegging, vertelde McQueen Spielberg dat hij de rol niet kon accepteren omdat hij niet in staat was om op commando te huilen. Spielberg bood aan de huilscène uit het verhaal te halen, maar McQueen weigerde en zei dat het de beste scène uit het script was. De rol ging uiteindelijk naar Richard Dreyfuss.

William Friedkin wilde McQueen casten als de hoofdrol in de actie

Spionageroman Jeremy Duns onthulde dat McQueen werd overwogen voor de hoofdrol in een verfilming van The Diamond Smugglers, geschreven door James Bond-bedenker Ian Fleming; McQueen zou John Blaize spelen, een geheim agent die undercover gaat om te infiltreren in een diamantsmokkelbende in Zuid-Afrika. Er waren complicaties met het project dat uiteindelijk werd opgeschort, hoewel er een scenario uit 1964 bestaat.

McQueen en Barbra Streisand werden gecast in The Gauntlet, maar de twee konden niet met elkaar opschieten en beiden trokken zich terug uit het project. De hoofdrollen werden ingevuld door Clint Eastwood en Sondra Locke.

McQueen toonde belangstelling voor het Rambo-personage in First Blood toen de roman van David Morrell in 1972 verscheen, maar de producenten wezen hem af vanwege zijn leeftijd. Hij kreeg de titelrol in The Bodyguard (met Diana Ross in de hoofdrol) aangeboden toen die in 1976 werd voorgesteld, maar de film kwam pas jaren na McQueen”s dood in productie (Kevin Costner en Whitney Houston speelden uiteindelijk in 1992 de hoofdrollen). Quigley Down Under was al in 1974 in ontwikkeling, met McQueen in overweging voor de hoofdrol, maar tegen de tijd dat de productie begon in 1980, was McQueen ziek en het project werd geschrapt tot een decennium later, toen Tom Selleck de hoofdrol speelde. McQueen kreeg de hoofdrol aangeboden in Raise the Titanic, maar vond dat het script niets voorstelde. Hij stond onder contract bij Irwin Allen na zijn rol in The Towering Inferno en kreeg een rol aangeboden in een vervolgfilm in 1980, die hij afwees. De film werd geschrapt en Newman werd door Allen aangetrokken om When Time Ran Out te maken, wat een bom werd. McQueen overleed kort nadat hij The Towering Inferno 2 had aangenomen.

McQueen was een fervent motor- en racewagenliefhebber. Wanneer hij de kans kreeg om in een film te rijden, voerde hij veel van zijn eigen stunts uit, waaronder een aantal van de achtervolgingen in Bullitt en de motorachtervolging in The Great Escape. Hoewel de sprong over het hek in The Great Escape werd gedaan door Bud Ekins voor verzekeringsdoeleinden, reed McQueen wel veel op zijn 650 cc Triumph TR6 Trophy motorfiets. Het was moeilijk om rijders te vinden die zo bedreven waren als McQueen. Op een gegeven moment is met behulp van montage te zien hoe McQueen in een Duits uniform zichzelf achtervolgt op een andere motor. Ongeveer de helft van het rijden in Bullitt werd uitgevoerd door Loren Janes.

McQueen en John Sturges waren van plan Day of the Champion te maken, een film over Formule 1-races, maar McQueen was bezig met het vertraagde The Sand Pebbles. Ze hadden een contract met de Duitse Nürburgring, en nadat John Frankenheimer daar scènes had opgenomen voor Grand Prix, werden de rollen overgedragen aan Sturges. Frankenheimer lag voor op schema, en het McQueen-Sturges project werd afgeblazen.

McQueen overwoog om professioneel autocoureur te worden. In 1961 reed hij eenmalig in het Britse toerwagenkampioenschap met een BMC Mini op Brands Hatch, waar hij derde werd. In 1970 wonnen Peter Revson en McQueen (die reed met gips om zijn linkervoet na een motorongeluk twee weken eerder) de 12 Uur van Sebring met een Porsche 908

McQueen nam deel aan off-road motorraces, vaak met een BSA Hornet, onder het pseudoniem Harvey Mushman. Hij zou ook in een Triumph 2500 PI voor het British Leyland team deelnemen aan de Londen-Mexico rally van 1970, maar moest dit afzeggen vanwege filmverplichtingen. Zijn eerste off-road motorfiets was een Triumph 500 cc, gekocht bij Ekins. McQueen racete in vele top off-road races aan de westkust, waaronder de Baja 1000, de Mint 400 en de Elsinore Grand Prix.

In 1964 maakten McQueen en Ekins deel uit van een team van vier rijders (plus één reserve) dat voor de allereerste keer officieel deelnam aan de Silver Vase categorie van de International Six Days Trial, een enduro-achtig off-road motorsportevenement dat dat jaar werd gehouden in Erfurt, Oost-Duitsland. Het “A”-team arriveerde eind augustus in Engeland om hun 649 cc en 490 cc tweelingmotoren op te halen bij de Triumph fabriek en ze vervolgens aan te passen voor off-road gebruik. Een reeds lang gevestigde Engelse motorfietsdealer liet het team aanvankelijk in de steek bij het regelen van het transport, maar de Triumph-dealer H&L Motors kwam met een geschikt voertuig. Bij aankomst in Duitsland werd het team, met hun Engelse tijdelijke manager, verrast door het feit dat een Vase “B”-team, bestaande uit in Europa wonende expat-Amerikanen, zichzelf privé had ingeschreven om op machines van Europese makelij te rijden.

McQueen”s ISDT wedstrijdnummer was 278, dat was gebaseerd op de startvolgorde van de proeven. McQueen trok zich terug wegens onherstelbare schade bij een crash, en Ekins trok zich terug met een gebroken been, beiden op dag drie (woensdag). Slechts één lid van het B-team heeft de zesdaagse wedstrijd uitgereden. Het Britse maandblad Motorcycle Sport schreef in een commentaar: “Rijdende Triumph-tweelingen… reden overal met veel elan, zo niet in bewonderenswaardige stijl, vielen vaak uit en waren duidelijk uit op zes dagen sport zonder zich al te veel zorgen te maken over wie er zou gaan winnen (ze wisten dat zij het niet zouden worden)”.

In 1978 werd hij opgenomen in de Off-road Motorsports Hall of Fame. In 1971 financierde McQueen”s Solar Productions de klassieke motorfietsdocumentaire On Any Sunday, waarin McQueen figureert, samen met racelegenden Mert Lawwill en Malcolm Smith. In datzelfde jaar verscheen hij ook op de cover van Sports Illustrated magazine, rijdend op een Husqvarna crossmotor.

McQueen ontwierp een kuipstoel voor de motorsport, waarvoor hij in 1971 patent kreeg.

In een segment gefilmd voor The Ed Sullivan Show, reed McQueen Sullivan rond door een woestijngebied in een duinbuggy op hoge snelheid. Na afloop zei Sullivan, “Dat was een ”helluva” rit!”

Volgens getuigenis van McQueen”s zoon, Chad, bezat Steve ongeveer 100 klassieke motorfietsen, evenals ongeveer 100 exoten en oldtimers, waaronder:

Ondanks talrijke pogingen is McQueen er nooit in geslaagd de Ford Mustang GT 390 te kopen waarmee hij in Bullitt reed en die een aangepaste aandrijflijn had die bij McQueen”s rijstijl paste. Een van de twee Mustangs die in de film werden gebruikt, was zwaar beschadigd, werd als onherstelbaar beoordeeld en werd verondersteld te zijn gesloopt totdat hij in 2017 in Mexico opdook, terwijl de andere, die McQueen in 1977 probeerde te kopen, voor het oog van het publiek verborgen is. Op de 2018 North American International Auto Show werd de GT 390 getoond, in zijn huidige niet-gerestaureerde staat, met de 2019 Ford Mustang “Bullitt”.

McQueen vloog ook en bezat, naast andere vliegtuigen, een Stearman uit 1945, staartnummer N3188, (zijn studentennummer op de reform school), een Piper J-3 Cub uit 1946, en een bekroonde Pitcairn PA-8 tweedekker uit 1931, gevlogen in de US Mail Service door de beroemde Eerste Wereldoorlog vliegende aas Eddie Rickenbacker. Ze werden opgehangen op Santa Paula Airport een uur ten noordwesten van Hollywood, waar hij zijn laatste dagen doorbracht.

Relaties en vriendschappen

Toen McQueen nog op de school van Stella Adler in New York zat, ging hij uit met Gia Scala.

Op 2 november 1956 trouwde hij met de Filippijnse actrice en danseres Neile Adams, met wie hij een dochter kreeg, Terry Leslie (5 juni 1959 – 19 maart 1998) en een zoon, Chad (geboren 28 december 1960). McQueen en Adams scheidden in 1972. In haar autobiografie, My Husband, My Friend, verklaarde Adams dat zij in 1971, toen hun huwelijk op de klippen liep, een abortus had ondergaan. Een van McQueen”s vier kleinkinderen is acteur Steven R. McQueen (vooral bekend van zijn rol als Jeremy Gilbert in The Vampire Diaries en Jimmy Borelli in Chicago Fire).

Mamie Van Doren beweerde rond 1959 een verhouding met McQueen te hebben gehad en hallucinogenen met hem te hebben geprobeerd. Actrice-model Lauren Hutton zei ook dat ze een affaire had met McQueen in de vroege jaren 1960. In 1971-1972, terwijl hij gescheiden was van Adams, had McQueen een relatie met Junior Bonner co-ster Barbara Leigh, waarbij zij zwanger raakte en een abortus onderging.

In Cheyenne, Wyoming, trouwde McQueen in 1973 met actrice Ali MacGraw, zijn tegenspeelster in The Getaway, maar dit huwelijk eindigde in een scheiding in 1978. MacGraw kreeg tijdens hun huwelijk een miskraam. Sommige vrienden beweerden later dat MacGraw de enige ware liefde van McQueen”s leven was: “Hij was smoorverliefd op haar tot de dag dat hij stierf.”

Op 16 januari 1980, minder dan een jaar voor zijn dood, trouwde McQueen met model Barbara Minty. Barbara Minty schreef in haar boek Steve McQueen: The Last Mile, dat McQueen tegen het einde van zijn leven een evangelisch christen werd. Dit was gedeeltelijk te danken aan de invloeden van zijn vlieginstructeur, Sammy Mason, Mason”s zoon Pete, en Barbara zelf. McQueen bezocht zijn plaatselijke kerk, Ventura Missionary Church, en werd kort voor zijn dood bezocht door evangelist Billy Graham.

In 1973 was McQueen een van de dragers op Bruce Lee”s begrafenis, samen met James Coburn, Bruce”s broer Robert Lee, Peter Chin, Dan Inosanto, en Taky Kimura.

Nadat ze een gemeenschappelijke interesse in racen hadden ontdekt, werden McQueen en Great Escape medespeler James Garner goede vrienden en woonden ze dicht bij elkaar. McQueen herinnerde zich:

Ik kon zien dat Jim netjes was in zijn huis. Bloemen geknipt, geen kranten in de tuin… gras altijd gemaaid. Dus om hem kwaad te maken, gooide ik lege bierblikjes van de heuvel op zijn oprit. Hij had zijn oprit spik en span als hij het huis verliet, om dan thuis te komen en al die lege blikjes te vinden. Het duurde lang voordat hij doorhad dat ik het was.

Levensstijl

McQueen volgde zeven dagen per week een dagelijks twee uur durend trainingsschema met gewichtheffen en, op een gegeven moment, hardlopen van 8 km. McQueen leerde de vechtkunst Tang Soo Do van de negende-graad zwarte band Pat E. Johnson.

Volgens fotograaf William Claxton rookte McQueen bijna elke dag marihuana; biograaf Marc Eliot verklaarde dat McQueen in het begin van de jaren zeventig een grote hoeveelheid cocaïne gebruikte. Hij was ook een zware sigarettenroker. McQueen dronk soms te veel; in 1972 werd hij in Anchorage, Alaska, gearresteerd voor rijden onder invloed.

Manson connectie

Twee maanden nadat Charles Manson had aangezet tot de moord op vijf mensen, onder wie McQueen”s vrienden Sharon Tate en Jay Sebring, meldden de media dat de politie een hitlijst had gevonden met McQueen”s naam erop. Volgens zijn eerste vrouw begon McQueen in het openbaar altijd een pistool te dragen, ook op Sebring”s begrafenis.

Liefdadige doelen

McQueen had de ongebruikelijke reputatie dat hij van studio”s gratis spullen eiste als hij een film wilde maken, zoals scheerapparaten, spijkerbroeken en andere artikelen. Later werd ontdekt dat McQueen deze spullen doneerde aan de Boys Republic reformatorische school, waar hij in zijn tienerjaren had doorgebracht. McQueen bracht af en toe een bezoek aan de school om tijd door te brengen met de leerlingen, vaak om te biljarten en te praten over zijn ervaringen.

McQueen kreeg een hardnekkige hoest in 1978. Hij stopte met roken en onderging antibioticakuren zonder verbetering. Zijn kortademigheid nam toe en op 22 december 1979, na het filmen van The Hunter, werd bij een biopsie pleura mesothelioom geconstateerd, een vorm van kanker die in verband wordt gebracht met blootstelling aan asbest en waarvoor geen genezing bekend is.

Een paar maanden later gaf McQueen een medisch interview waarin hij zijn aandoening wijt aan blootstelling aan asbest. McQueen geloofde dat asbest, dat gebruikt werd in de isolatie van films en in beschermende pakken en helmen voor coureurs, een rol kon hebben gespeeld, maar hij achtte het waarschijnlijker dat zijn ziekte het directe gevolg was van een massale blootstelling tijdens het verwijderen van asbest lagging (isolatie) uit pijpen aan boord van een troepenschip toen hij bij de marine zat.

In februari 1980 werd bewijs gevonden van wijdverspreide uitzaaiingen. Hij probeerde zijn ziekte geheim te houden, maar op 11 maart 1980 maakte de National Enquirer bekend dat hij “terminale kanker” had. In juli 1980 reisde McQueen naar Rosarito Beach, Mexico, voor een onconventionele behandeling nadat Amerikaanse artsen hem hadden verteld dat ze niets konden doen om zijn leven te verlengen. Er ontstond controverse over de reis omdat McQueen zich liet behandelen door William Donald Kelley, die een variant van de Gerson therapie promootte waarbij gebruik werd gemaakt van koffieklysma”s, veelvuldig wassen met shampoos, dagelijkse injecties met vloeistof die levende cellen van runderen en schapen bevatte, massages, en laetrile, een vermeend anti-kankermedicijn dat in Mexico verkrijgbaar was, maar waarvan al lang bekend was dat het zowel giftig als ondoeltreffend was bij de behandeling van kanker. McQueen betaalde zelf voor Kelley”s behandelingen in contanten, die naar verluidt meer dan $40.000 per maand bedroegen ($126.000 vandaag de dag) gedurende zijn verblijf van drie maanden in Mexico. Kelley”s tandartslicentie, zijn enige medisch gerelateerde licentie (tot hij werd ingetrokken in 1976) was voor orthodontie, een gebied van de tandheelkunde, niet de geneeskunde. Kelley”s methoden veroorzaakten een sensatie in de traditionele en roddelpers toen bekend werd dat McQueen een patiënt was.

McQueen keerde begin oktober terug naar de V.S. Ondanks uitzaaiingen van de kanker in het hele lichaam van McQueen, kondigde Kelley in het openbaar aan dat McQueen volledig genezen zou zijn en zijn normale leven weer zou kunnen oppakken. McQueen”s toestand verslechterde echter al snel en er ontstonden enorme tumoren in zijn buik.

Eind oktober 1980 vloog McQueen naar Ciudad Juárez, Chihuahua, Mexico om een tumor in zijn lever (van ongeveer 2,3 kg) te laten verwijderen, ondanks waarschuwingen van zijn Amerikaanse artsen dat de tumor niet te opereren was en dat zijn hart de operatie niet zou kunnen doorstaan. Onder de naam “Samuel Sheppard” meldde McQueen zich in een kleine kliniek in Juárez, waar de artsen en het personeel niet op de hoogte waren van zijn werkelijke identiteit.

Op 7 november 1980 stierf McQueen aan een hartaanval om 3.45 uur in een ziekenhuis in Juárez, 12 uur na een operatie om talrijke uitgezaaide tumoren in zijn hals en buik te verwijderen of te verkleinen. Volgens de El Paso Times stierf McQueen in zijn slaap.

Leonard DeWitt van de Ventura Missionary Church zat McQueen”s herdenkingsdienst voor. McQueen werd gecremeerd en zijn as werd uitgestrooid in de Stille Oceaan.

In 2007 zei Forbes dat McQueen een populaire ster bleef en nog steeds de “king of cool” was, zelfs 27 jaar na zijn dood, en dat hij een van de best verdienende dode beroemdheden was. Het hoofd van een agentschap dat de rechten beheert, zei dat Branded Entertainment Network (toen nog Corbis) de winstgevendheid van zijn nalatenschap had gemaximaliseerd door de licenties op McQueen”s imago te beperken, en zo de commerciële verzadiging van de nalatenschap van andere dode beroemdheden te vermijden. Vanaf 2007 stond McQueen”s nalatenschap in de top 10 van meest verdienende dode beroemdheden.

McQueen werd in april 2007 opgenomen in de Hall of Great Western Performers tijdens een ceremonie in het National Cowboy & Western Heritage Museum.

In november 1999 werd McQueen opgenomen in de Motorcycle Hall of Fame. Hij kreeg onder meer de verdienste de film On Any Sunday te financieren, een team off-road rijders te steunen en het imago van motorrijden in het algemeen te verbeteren.

Een film gebaseerd op onvoltooide storyboards en aantekeningen die McQueen voor zijn dood had ontwikkeld, zou worden geproduceerd door McG”s productiemaatschappij Wonderland Sound and Vision. Yucatán wordt beschreven als een “epische avontuurlijke heist” film, gepland voor release in 2013, maar nog steeds niet uitgebracht in februari 2016. Team Downey, de productiemaatschappij van Robert Downey, Jr. en zijn vrouw Susan Downey, heeft belangstelling getoond om Yucatán voor het scherm te ontwikkelen.

De openbare bibliotheek van Beech Grove, Indiana, heeft op 16 maart 2010 officieel de collectie Steve McQueen Birthplace ingewijd, ter gelegenheid van de 80e verjaardag van McQueen”s geboorte op 24 maart 1930.

In 2012 werd McQueen postuum geëerd met de Warren Zevon Tribute Award door de Asbestos Disease Awareness Organization (ADAO).

Steve McQueen: The Man & Le Mans, een documentaire uit 2015, gaat in op de zoektocht van de acteur naar de creatie van en de hoofdrol in de autoracefilm Le Mans uit 1971. Zijn zoon Chad McQueen en ex-vrouw Neile Adams zijn onder de geïnterviewden.

Op 28 september 2017 was er een geselecteerde vertoning in enkele theaters van zijn levensverhaal en spirituele zoektocht, Steve McQueen – American Icon. Er was een toegiftpresentatie op 10 oktober 2017. De film kreeg overwegend positieve kritieken. Kenneth R. Morefield van Christianity Today zei dat het “een tijdloze herinnering biedt dat zelfs degenen onder ons die de meest gevierde levens leiden vaak verlangen naar de vrede en het gevoel van doel dat alleen God kan bieden”. Michael Foust van Wordslingers noemde het “een van de krachtigste en meest inspirerende documentaires die ik ooit heb gezien”.

In de Quentin Tarantino-film Once Upon a Time in Hollywood uit 2019 wordt McQueen vertolkt door Damian Lewis.

Archief

Het Academy Film Archive herbergt de Steve McQueen-Neile Adams collectie, die bestaat uit persoonlijke prints en home movies. Het archief heeft verschillende van McQueen”s home movies bewaard.

Ford commercials

In 1998 maakte regisseur Paul Street een reclamespot voor de Ford Puma. Er werden opnamen gemaakt in het hedendaagse San Francisco, op de achtergrond van de themamuziek van Bullitt. Archiefbeelden van McQueen werden gebruikt om hem in en uit de auto te laten rijden in een omgeving die aan de film doet denken. De Puma heeft dezelfde nummerplaat als de klassieke fastback Mustang die in Bullitt werd gebruikt, en als hij in de garage parkeert (naast de Mustang), staat hij even stil en kijkt veelbetekenend naar een motorfiets die in de hoek is weggestopt, net als die in The Great Escape.

In 2005 gebruikte Ford zijn gelijkenis opnieuw, in een reclamespot voor de Mustang 2005. In de commercial bouwt een boer een slingerende racebaan, die hij rondcirkelt in de 2005 Mustang. Uit het maïsveld komt McQueen. De boer gooit zijn sleutels naar McQueen, die wegrijdt in de nieuwe Mustang. McQueen”s gelijkenis werd gecreëerd met behulp van een body double (Dan Holsten) en digitale montage. Ford verkreeg de rechten op McQueen”s beeltenis van de licentieagent van de acteur voor een niet nader genoemd bedrag.

Tijdens de Detroit Auto Show in januari 2018 onthulde Ford de nieuwe 2019 Mustang Bullitt. Het bedrijf deed een beroep op McQueen”s kleindochter, actrice Molly McQueen, om de aankondiging te doen. Na een korte opsomming van de bijzonderheden van de tribute-auto, werd een korte film getoond waarin Molly werd voorgesteld aan de werkelijke Bullitt Mustang, een Mustang Fastback uit 1968 met een 390 kubieke-inch motor en een handgeschakelde vierversnellingsbak. Die auto is al sinds 1974 in het bezit van dezelfde familie en voor het publiek verborgen tot nu, toen hij met veel tamtam vanonder de perstribune door het middenpad van de Ford-stand naar boven werd gereden.

Memorabilia

De blauwgetinte zonnebril (Persol 714) die McQueen droeg in de film The Thomas Crown Affair uit 1968, werd in 2006 op een veiling van Bonhams & Butterfields in Los Angeles verkocht voor 70.200 dollar. Een van zijn motorfietsen, een Crocker uit 1937, werd op dezelfde veiling verkocht voor een wereldrecordprijs van 276.500 dollar. McQueen”s 1963 metallic-bruine Ferrari 250 GT Lusso Berlinetta verkocht voor 2,31 miljoen dollar op een veiling op 16 augustus 2007. Met uitzondering van drie motorfietsen die in 2006 samen met andere memorabilia werden verkocht, werd het grootste deel van McQueens verzameling van 130 motorfietsen vier jaar na zijn dood verkocht. De Porsche 911S uit 1970, gekocht tijdens het maken van de film Le Mans en te zien in de openingsscène, werd in augustus 2011 geveild voor 1,375 miljoen dollar. Van 1995 tot 2011 was McQueen”s rode Chevrolet cabriolet met brandstofinjectie uit 1957 te zien in het Petersen Automotive Museum in Los Angeles in een speciale tentoonstelling Cars of Steve McQueen. Hij bevindt zich nu in de collectie van actrice Ruth Buzzi en haar man Kent Perkins. McQueen”s British racing green 1956 Jaguar XKSS staat ook in het Petersen Automotive Museum en is in rijdbare staat, nadat hij door Jay Leno werd gereden in een aflevering van Jay Leno”s Garage. In augustus 2019 kondigde Mecum Auctions aan dat het de Bullitt Mustang Hero Car zou veilen op zijn Kissimmee veiling, gehouden van 2-12 januari 2020. De auto verkocht zonder reserve voor $ 3,4 miljoen ($ 3,74 miljoen na commissies en kosten).

Horloge collectie

De Rolex Explorer II, Reference 1655, bekend als Rolex Steve McQueen in de wereld van de horologieverzamelaars, de Rolex Submariner, Reference 5512, die McQueen vaak op privémomenten fotografeerde, werd op een veiling op 11 juni 2009 verkocht voor $ 234.000, een wereldrecordprijs voor het type. McQueen was linkshandig en droeg het horloge om zijn rechterpols.

McQueen was een gesponsord ambassadeur voor Heuer horloges. In de film Le Mans uit 1970 droeg hij een beroemde Monaco Ref. 1133, wat leidde tot zijn cultstatus onder horlogeverzamelaars. Hij kocht zes horloges van hetzelfde model voor de opnames van de film. Op 12 december 2020 werd een van de laatste zes verkochte modellen en een van de twee die in privébezit waren, verkocht voor een recordbedrag van 2,208 miljoen dollar op een Phillips-veiling in New York, waarmee het het duurste Heuer-horloge werd dat op een veiling werd verkocht. Tag Heuer blijft zijn Monaco-serie promoten met de beeltenis van McQueen.

In juni 2018 kondigde Phillips aan dat McQueen”s Rolex Submariner in september van dat jaar het veilingblok zou raken. Er was echter controverse over de vraag of het horloge zijn persoonlijke horloge was dat door McQueen zelf werd gedragen of dat het horloge was gekocht, gegraveerd en vervolgens geschonken. Phillips haalde het horloge later van de veiling.

Onder McQueen”s andere horloges was een Hanhart 417 chronograaf.

“Racen is leven. Alles ervoor of erna is gewoon wachten.”

“Ik weet niet zeker of ik een acteur ben die racet of een racer, die acteert.”

“Ik ben niet zo”n interessant persoon.”

“Ik leef voor mezelf en leg aan niemand verantwoording af.”

“Als ik ergens in geloof, vecht ik er keihard voor.”

“Ik moet een reden hebben waarom ik iets doe. Anders ben ik verloren.”

Bronnen

  1. Steve McQueen
  2. Steve McQueen (acteur)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.