Stefanus III van Moldavië

Samenvatting

Stefanus III van Moldavië, beter bekend als Stefanus de Grote (overleden op 2 juli 1504), was Voivode (of Prins) van Moldavië van 1457 tot 1504. Hij was de zoon van en medeheerser over Bogdan II, die in 1451 werd vermoord in een samenzwering georganiseerd door zijn broer en Stephans oom Peter III Aaron, die de troon besteeg. Stefanus vluchtte naar Hongarije en later naar Walachije, maar met de steun van Vlad III Țepeș, voivode van Walachije, keerde hij naar Moldavië terug, waardoor Aäron in de zomer van 1457 gedwongen werd zijn toevlucht in Polen te zoeken. Teoctist I, metropoliet van Moldavië, zalft Stefanus tot vorst. Hij viel Polen aan en verhinderde dat Casimir IV Jagiellon, koning van Polen, Peter Aaron steunde, maar uiteindelijk erkende hij in 1459 Casimirs suzereiniteit.

Stefanus besloot Chilia (nu Kiliya in Oekraïne), een belangrijke havenstad aan de Donau, te heroveren, wat hem in conflict bracht met Hongarije en Walachije. Hij belegerde de stad tijdens de Ottomaanse invasie van Walachije in 1462, maar raakte tijdens de belegering ernstig gewond. Twee jaar later veroverde hij de stad. Hij beloofde steun aan de leiders van de Drie Naties van Transsylvanië tegen Matthias Corvinus, koning van Hongarije, in 1467. Corvinus viel Moldavië binnen, maar Stefanus versloeg hem in de Slag bij Baia. Peter Aaron viel Moldavië aan met Hongaarse steun in december 1470, maar werd ook verslagen door Stefanus en geëxecuteerd, samen met de Moldavische boyaren die hem nog steeds steunden. Stefanus herstelde oude forten en bouwde nieuwe, waardoor het verdedigingssysteem van Moldavië werd verbeterd en het centrale bestuur werd versterkt. De Ottomaanse expansie bedreigde de Moldavische havens in de regio van de Zwarte Zee. In 1473 stopte Stefanus met het betalen van eerbetoon (haraç) aan de Osmaanse sultan en begon hij een reeks veldtochten tegen Walachije om de heersers – die de Osmaanse suzereiniteit hadden aanvaard – te vervangen door zijn beschermelingen. Elke prins die met de steun van Stefanus de troon besteeg, werd echter spoedig gedwongen hulde te brengen aan de sultan.

Stefanus versloeg uiteindelijk een groot Ottomaans leger in de Slag bij Vaslui in 1475. Hij werd door paus Sixtus IV Athleta Christi (“kampioen van Christus”) genoemd, ook al bleef de hoop van Moldavië op militaire steun onvervuld. Het jaar daarop verpletterde de Ottomaanse sultan Mehmed II Stefanus in de Slag bij Valea Albă, maar het gebrek aan voorraden en het uitbreken van een pestepidemie dwongen hem Moldavië te verlaten. De Osmanen maakten gebruik van een wapenstilstand met Matthias Corvinus en veroverden in 1484 Chilia, hun Krim-Tataarse bondgenoten Cetatea Albă (nu Bilhorod-Dnistrovskyi in Oekraïne). Hoewel Corvinus twee Transsylvaanse landgoederen aan Stefanus schonk, bracht de Moldavische prins hulde aan Casimir, die hem steun toezegde om Chilia en Cetatea Albă terug te veroveren. Stefanus” pogingen om de twee havens te veroveren, eindigden op een mislukking. Vanaf 1486 betaalde hij opnieuw een jaarlijks eerbetoon aan de Ottomanen. In de daaropvolgende jaren werden in Moldavië tientallen stenen kerken en kloosters gebouwd, die bijdroegen tot de ontwikkeling van een specifieke Moldavische architectuur.

De opvolger van Casimir IV, Jan I Albert, wilde Moldavië aan zijn jongere broer Sigismund schenken, maar de diplomatie van Stefanus weerhield hem er jarenlang van Moldavië binnen te vallen. Jan Albert viel Moldavië aan in 1497, maar Stefanus en zijn Hongaarse en Ottomaanse bondgenoten verpletterden het Poolse leger in de Slag bij het Bos van Cosmin. Stefanus probeerde opnieuw Chilia en Cetatea Albă te heroveren, maar moest het verlies van de twee havens aan de Ottomanen in 1503 toegeven. Tijdens zijn laatste jaren speelde zijn zoon en medeheerser Bogdan III een actieve rol in het bestuur. De lange heerschappij van Stefanus betekende een periode van stabiliteit in de geschiedenis van Moldavië. Vanaf de 16e eeuw herinnerden zowel zijn onderdanen als buitenlanders zich hem als een groot heerser. Moderne Roemenen beschouwen hem als een van hun grootste nationale helden, hoewel hij ook in het Moldavië van oudsher een cultfiguur is. Nadat de Roemeens Orthodoxe Kerk hem in 1992 heilig verklaarde, wordt hij vereerd als “Stefanus de Grote en Heilige” (Ștefan cel Mare și Sfânt).

Stefanus was de zoon van Bogdan, die een zoon was van Alexander de Goede, prins van Moldavië. Volgens historicus Radu Florescu was hij hoogstwaarschijnlijk verwant met de prinsen van Walachije. De geboortedatum van Stefanus is onbekend, maar historici schatten dat hij tussen 1433 en 1440 werd geboren. Een kerkelijk diptiek vermeldt dat hij vijf broers en zussen had: de broers Ioachim, Ioan, Christea; en de zusters Sorea en Maria. Sommige biografen van Stefanus veronderstellen dat Cârstea Arbore, vader van de staatsman Luca Arbore, de vierde broer van de prins was, of dat Cârstea dezelfde was als Ioachim. Het is bekend dat deze banden met de hooggeplaatste Moldavische boyars in stand werden gehouden door huwelijksbanden: Maria, die stierf in 1485, was de vrouw van Șendrea, poortwachter van Suceava; Stephans andere zwager, Isaia, bekleedde ook hoge ambten aan zijn hof.

De dood van Alexander de Goede in 1432 gaf aanleiding tot een opvolgingscrisis die meer dan twee decennia duurde. Stefanus” vader greep de troon in 1449 nadat hij een van zijn verwanten had verslagen met de steun van Jan Hunyadi, regent-gouverneur van Hongarije. Stefanus werd in de oorkonden van zijn vader als voivode aangeduid, waaruit bleek dat hij tot erfgenaam en medeheerser van zijn vader was benoemd. Bogdan erkende in 1450 de suzereiniteit van Hunyadi. Stefanus vluchtte naar Hongarije nadat Peter III Aäron (tevens de zoon van Alexander de Goede) Bogdan in oktober 1451 had vermoord.

Vlad Țepeș (die tijdens het bewind van Bogdan II in Moldavië had gewoond) is in 1456 Walachije binnengevallen en heeft met de steun van Hunyadi de troon gegrepen. Stefanus vergezelde Vlad naar Walachije tijdens de militaire campagne of voegde zich bij hem nadat Vlad de heerser van Walachije was geworden. Volgens berichten uit de jaren 1480 verbleef Stefanus een deel van die periode in Brăila, waar hij een buitenechtelijke zoon verwekte, Mircea. Met de hulp van Vlad stormde Stefanus in het voorjaar van 1457 Moldavië binnen, aan het hoofd van een leger van 6000 man. Volgens Moldavische kronieken sloten “mannen uit het Lage Land” (de zuidelijke regio van Moldavië) zich bij hem aan. De 17e-eeuwse Grigore Ureche schreef: “Stefanus verpletterde Peter Aaron op 12 april bij Doljești, maar Peter Aaron vertrok pas uit Moldavië naar Polen nadat Stefanus hem bij Orbic een tweede nederlaag had toegebracht”.

Vroege campagnes

Een algemeen aanvaarde theorie, gebaseerd op Ureche, stelt dat een vergadering van boyars en orthodoxe geestelijken Stefanus uitriep tot heerser van Moldavië in Direptate, een weide in de buurt van Suceava. Volgens de geleerde Constantin Rezachievici is er vóór de 17e eeuw geen precedent voor dit verkiezingsgebruik, en lijkt het in het geval van Stefanus overbodig; hij stelt dat het een legende is die door Ureche is verzonnen. Hoewel deze verkiezing onzeker blijft, zijn verschillende historici het erover eens dat Teoctist I, metropoliet van Moldavië, Stefanus tot prins heeft gezalfd. Om het heilige karakter van zijn heerschappij te benadrukken, noemde Stefanus zichzelf “Bij de gratie Gods, … Stephen voivode, heer (of hospodar) van de Moldavische landen” op 13 september 1457. Zijn gebruik van christelijke legitimatiemiddelen viel samen met een moeilijke context voor de Moldavische orthodoxie: de poging tot een katholiek-orthodoxe unie had de kerken van de Byzantijnse ritus verdeeld in aanhangers en dissidenten; evenzo had de val van Constantinopel de plaatselijke bisschoppen aangemoedigd zich onafhankelijk van het patriarchaat te beschouwen. Er bestaat al lang onenigheid over de vraag of Teoctist een dissident was, behorend tot een van de verschillende geëmancipeerde orthodoxe jurisdicties, of een loyalist van patriarch Isidore. Historicus Dan Ioan Mureșan stelt dat het bewijs voor de laatste optie is, omdat Moldavië voorkomt op de lijst van rechtsgebieden van het patriarchaat, en omdat Stefanus, hoewel hij de patriarch op de proef stelde door tegen 1473 soms keizerlijke titels als tsaar te gebruiken, nooit met excommunicatie werd bedreigd.

Als een van zijn eerste daden als vorst viel Stefanus Polen aan om te voorkomen dat Casimir IV Peter Aaron zou steunen in 1458. Deze eerste militaire campagne “vestigde zijn geloofsbrieven als een militair bevelhebber van formaat”, volgens de historicus Jonathan Eagles. Hij wilde echter een langdurig conflict met Polen vermijden, want de herovering van Chilia was zijn voornaamste doel. Chilia was een belangrijke havenstad aan de Donau die Peter II van Moldavië in 1448 aan Hongarije had overgegeven. Op 4 april 1459 ondertekende hij een verdrag met Polen aan de rivier de Dnjester. Hij erkende de suzereiniteit van Casimir IV en beloofde Polen te steunen tegen Tataarse plunderaars. Casimir beloofde op zijn beurt Stefanus tegen zijn vijanden te beschermen en Peter Aaron te verbieden naar Moldavië terug te keren. Peter Aaron verliet daarop Polen voor Hongarije en vestigde zich in Székely Land, Transsylvanië.

Stefanus viel Szeklerland in 1461 meerdere malen binnen. Matthias Corvinus, koning van Hongarije, besloot Peter Aaron te steunen en gaf hem onderdak in zijn hoofdstad Boeda. In 1462 onderstreepte Stefanus zijn wens van goede betrekkingen met het Ottomaanse Rijk door de Franciscanen, die aandrongen op een verenigde kerk en een kruistocht, uit Moldavië te verdrijven. Stefanus ging door met het betalen van het jaarlijkse eerbetoon aan het Ottomaanse Rijk, dat door zijn voorganger was ingesteld. Hij sloot ook een nieuw verdrag met Polen in Suceava op 2 maart 1462, waarbij hij beloofde persoonlijk trouw te zullen zweren aan Casimir IV als de koning dat zou eisen. Dit verdrag verklaarde dat Casimir de enige suzerein van Moldavië was, en verbood Stefanus om Moldavische gebieden zonder zijn toestemming te vervreemden. Het verplichtte Stefanus ook om de verloren Moldavische gebieden te heroveren, waarbij Chilia duidelijk werd bedoeld.

Uit schriftelijke bronnen blijkt dat de verhouding tussen Stefanus en Vlad Țepeș begin 1462 gespannen is geworden. Op 2 april 1462 heeft de Genuese gouverneur van Caffa (thans Feodosia op de Krim) Casimir IV van Polen ervan op de hoogte gebracht dat Stefanus Walachije had aangevallen terwijl Vlad Țepeș oorlog voerde tegen de Ottomanen. De Ottomaanse sultan, Mehmed II, is later, in juni 1462, Walachije binnengevallen. De secretaris van Mehmed, Tursun Beg, heeft opgetekend dat Vlad Țepeș tijdens de invasie van de sultan 7 000 soldaten aan de grens tussen Walachije en Moldavië heeft moeten stationeren om “zijn land te beschermen tegen zijn Moldavische vijanden”. Zowel Tursun als Laonikos Chalkokondyles merken op dat de troepen van Stefanus loyaal waren aan Mehmed, en direct betrokken waren bij de invasie. Gebruik makend van de aanwezigheid van de Ottomaanse vloot in de Donau Delta, belegerde Stefanus eind juni ook Chilia. Volgens Domenico Balbi, Venetiaans gezant te Istanboel, belegerden Stefanus en de Osmanen het fort gedurende acht dagen, maar konden het niet innemen, omdat het “Hongaarse garnizoen en de 7.000 man van Țepeș” hen versloegen, waarbij “vele Turken” werden gedood. Stefanus is tijdens de belegering ernstig gewond geraakt en heeft een verwonding aan zijn linkerkuit, of linkervoet, opgelopen die zijn hele leven niet meer zou genezen.

Consolidatie

Stefanus belegerde Chilia opnieuw op 24 januari 1465. Het Moldavische leger bombardeerde de vesting twee dagen lang en dwong het garnizoen zich op 25 of 26 januari over te geven. De vazal van de sultan, Radu de Schone, Voivode van Walachije, had ook aanspraak gemaakt op Chilia, zodat de inname van de haven aanleiding gaf tot conflicten, niet alleen met Hongarije, maar ook met Walachije en het Ottomaanse Rijk. In 1465 heroverde Stefanus op vreedzame wijze de vesting Hotin (nu Khotyn in Oekraïne) aan de Dnjestr op de Polen. Om de verovering van Chilia te herdenken, gaf Stefanus in 1466 opdracht tot de bouw van de kerk van de Tenhemelopneming van de Moeder Gods in een open plek aan de rivier de Putna. Het werd het centrale monument van het klooster van Putna, dat door Stefanus in 1467 werd uitgebreid, toen hij het dorp Vicov schonk, en dat uiteindelijk in september 1470 werd ingewijd.

Op initiatief van Matthias Corvinus schafte de Diet van Hongarije alle eerdere vrijstellingen af met betrekking tot de belasting die bekend staat als de “winst van de kamer”. De leiders van de Drie Naties van Transsylvanië, die de hervorming als een inbreuk op hun privileges beschouwden, verklaarden op 18 augustus 1467 dat zij bereid waren te vechten om hun vrijheden te verdedigen, maar zij gaven zich zonder verzet aan Corvinus over nadat de koning naar Transsylvanië was opgemarcheerd. Corvinus viel Moldavië binnen en veroverde Baia, Bacău, Roman en Târgu Neamț. Stefanus verzamelde zijn leger en bracht de invallers een verpletterende nederlaag toe in de Slag bij Baia op 15 december. Deze episode werd in de Hongaarse kronieken van die tijd voorgesteld als een nederlaag van Stefanus” legers. Corvinus, die in de slag verwondingen opliep, kon echter alleen van het slagveld ontsnappen met de hulp van Moldavische boyars die zich bij hem hadden aangesloten. Een groep boyars kwam in opstand tegen Stefanus in het Nederland, maar hij liet nog voor het eind van het jaar 20 boyars en 40 andere landeigenaren gevangen nemen en executeren.

Stefanus zwoer opnieuw trouw aan Casimir IV in aanwezigheid van de Poolse gezant in Suceava op 28 juli 1468. Tussen 1468 en 1471 voerde hij invallen uit in Transsylvanië. Toen Casimir in februari 1469 naar Lviv kwam om persoonlijk zijn hulde te ontvangen, ging Stefanus hem niet tegemoet. In hetzelfde jaar of begin 1470 vielen Tataren Moldavië binnen, maar Stefanus verjoeg hen in de Slag bij Lipnic bij de Dnjestr. Om het verdedigingssysteem langs de rivier te versterken, besloot Stefanus omstreeks dezelfde tijd nieuwe forten te bouwen bij Old Orhei en Soroca. Een Walachijens leger belegerde Chilia, maar kon het Moldavische garnizoen niet tot overgave dwingen.

Matthias Corvinus stuurde vredesvoorstellen naar Stefanus. Zijn gezanten vroegen Casimir IV om advies over de voorstellen van Corvinus tijdens de Sejm (of algemene vergadering) van Polen in Piotrków Trybunalski eind 1469. Stefanus viel Walachije binnen en verwoestte Brăila en Târgul de Floci (de twee belangrijkste Walachijse handelscentra aan de Donau) in februari 1470. Peter Aäron huurde Székely troepen en brak in december 1470 Moldavië binnen, maar zijn aanval was waarschijnlijk door Stefanus voorzien. De voivode versloeg zijn rivaal bij Târgu Neamț. Peter Aaron werd gevangen genomen op het slagveld. Hij en zijn Moldavische medestanders, onder wie Stefanus” vornic en zwager Isaia, en de kanselier Alexa, werden op bevel van Stefanus terechtgesteld. Radu de Schone viel ook Moldavië binnen, maar Stefanus versloeg hem in Soci op 7 maart 1471. Naar verluidt doodde hij op twee na alle Walachijse edellieden die hij in de strijd gevangen had genomen.

De verhouding tussen Casimir IV en Matthias Corvinus werd begin 1471 gespannen. Nadat Stefanus Polen niet had gesteund, stuurde Casimir IV een gezantschap naar Moldavië, waarin hij erop aandrong dat Stefanus zijn verplichtingen zou nakomen. Stefanus ontmoette de Poolse gezanten op 13 juli in Vaslui, herinnerde hen aan de vijandige daden die Poolse edellieden langs de grens hadden gepleegd en eiste de uitlevering van de Moldavische boyars die naar Polen waren gevlucht. Tegelijkertijd zond hij zijn eigen gezanten naar Hongarije om onderhandelingen met Corvinus te beginnen. Op 3 januari 1472 verleende hij handelsprivileges aan Saksische kooplieden uit de Transsylvaanse stad Corona (nu Brașov).

Oorlogen met Mehmed II

De Ottomanen oefenden druk uit op Stefanus om Chilia en Cetatea Albă (nu Bilhorod-Dnistrovskyi in Oekraïne) in het begin van de jaren 1470 te verlaten. In plaats van hun eisen in te willigen, weigerde Stefanus in 1473 de jaarlijkse schatting aan de Sublime Porte te sturen. Vanaf 1472 had hij vriendschappelijke contacten met Uzun Hasan, sultan van Aq Qoyunlu, die een anti-Ottomaanse coördinatie beraamde. Profiterend van Mehmeds oorlog tegen Uzun in Anatolië viel Stefanus Walachije binnen om Radu de Schone, een door de Osmanen geïnstalleerde moslimbekeerling en vazal, te vervangen door zijn beschermeling, Basarab III Laiotă. Hij verpletterde het Walachijse leger bij Râmnicu Sărat in een veldslag die drie dagen duurde, van 18 tot 20 november 1473. Vier dagen later veroverde het Moldavische leger Boekarest en plaatste Stefanus Basarab op de troon. Radu heroverde Walachije echter nog voor het eind van het jaar met Ottomaanse steun. Basarab verdreef Radu opnieuw uit Walachije in 1475, maar de Osmanen hielpen hem opnieuw om terug te keren. De Walachijers namen wraak door sommige delen van Moldavië te plunderen. Om Basarab te herstellen, lanceerde Stefanus in oktober een nieuwe veldtocht naar Walachije, waardoor Radu gedwongen werd uit het vorstendom te vluchten.

Mehmed II gaf Hadım Suleiman Pasja, Beylerbey (of gouverneur) van Rumelia, opdracht Moldavië binnen te vallen – een Osmaans leger van ongeveer 120.000 man sterk drong eind 1475 Moldavië binnen. Ook Walachijse troepen sloten zich bij de Ottomanen aan, terwijl Stefanus steun kreeg uit Polen en Hongarije. Stefanus was drie keer in de minderheid en werd gedwongen zich terug te trekken. Hij bond de strijd aan met Hadım Suleiman Pasja bij Podul Înalt (of de Hoge Brug) bij Vaslui op 10 januari 1475. Voor de slag had hij zijn hoornblazers gestuurd om zich achter de vijandelijke fronten te verbergen. Toen zij plotseling hun hoorns lieten klinken, veroorzaakten zij zo”n paniek onder de indringers dat zij het slagveld ontvluchtten. In de volgende drie dagen werden honderden Ottomaanse soldaten afgeslacht en de overlevenden trokken zich terug uit Moldavië.

Stefanus” overwinning in de Slag bij Vaslui was “misschien wel een van de grootste Europese overwinningen op de Osmanen”, volgens historicus Alexander Mikaberidze. Mara Branković, de stiefmoeder van Mehmed II, verklaarde dat de Ottomanen “nog nooit een grotere nederlaag hadden geleden”. Stefanus stuurde brieven naar de Europese heersers om hun steun te vragen tegen de Ottomanen, en herinnerde hen eraan dat Moldavië “de poort van het christendom” was en “het bastion van Hongarije en Polen en de hoeder van deze koninkrijken”. Paus Sixtus IV prees hem als Verus christiane fidei athleta (“De ware verdediger van het christelijk geloof”). Noch de paus, noch enige andere Europese mogendheid stuurde echter materiële steun naar Moldavië. Stefanus benaderde Mehmed ook met vredesvoorstellen. Volgens de omstreden berichten van de kroniekschrijver Jan Długosz bagatelliseerde hij de invasie ook als de daad van “enkele voortvluchtigen en struikrovers” die de sultan zou willen straffen.

Intussen nam Stephans zwager Alexander, aan het hoofd van een Moldavisch leger, het prinsdom Theodoro op de Krim in. Stefanus besloot ook zijn vroegere beschermeling, Basarab Laiotă, uit Walachije te verdrijven, omdat Basarab de Osmanen had gesteund bij hun invasie in Moldavië. In juli sluit hij een verbond met Matthias Corvinus, die hem ertoe overhaalt de rivaal van Basarab, Vlad Țepeș, die in 1462 in Hongarije gevangen was genomen, vrij te laten. Stefanus en Vlad sloten een overeenkomst om een einde te maken aan de conflicten tussen Moldavië en Walachije, maar Corvinus steunde hen niet om Walachije binnen te vallen. De Ottomanen bezetten het vorstendom Theodoro en de Genuese kolonies op de Krim voor het einde van 1475. Stefanus beval de executie van de Ottomaanse gevangenen in Moldavië om wraak te nemen voor de afslachting van Alexander van Theodoro en zijn Moldavische dienaren. Daarna beschouwden de Venetianen, die sinds 1463 oorlog voerden tegen de Osmanen, Stefanus als hun voornaamste bondgenoot. Met hun steun probeerden Stefanus” gezanten de Heilige Stoel over te halen om Stefanus” oorlog rechtstreeks te financieren, in plaats van het geld naar Matthias Corvinus te sturen. De Signoria van Venetië benadrukte: “Niemand mag ontkennen hoezeer Stefanus de ontwikkeling van de gebeurtenissen op de een of andere manier kon beïnvloeden”, verwijzend naar zijn vooraanstaande rol in de anti-Ottomaanse alliantie.

Mehmed II voerde persoonlijk het bevel over een nieuwe invasie tegen Moldavië in de zomer van 1476. Deze troepenmacht omvatte 12.000 Walachijzen onder leiding van Laiotă, en een gevolg van Moldaviërs onder leiding van een zekere Alexandru, die beweerde de broer van Stefanus te zijn. De Krimtataren waren de eersten die op bevel van de sultan Moldavië binnendrongen, maar Stefanus verjoeg hen. Hij haalde ook de Tataren van de Grote Horde over om op de Krim in te breken, waardoor de Krimtataren gedwongen werden zich uit Moldavië terug te trekken. Eind juni 1476 viel de sultan Moldavië binnen.

Stefanus, zelf gesteund door troepen van Corvinus, voerde een politiek van de verschroeide aarde, maar kon een veldslag niet voorkomen. Hij leed een nederlaag in de Slag van Valea Albă bij Războieni op 26 juli en moest zijn toevlucht zoeken in Polen, maar de Osmanen konden de vesting Suceava niet innemen en faalden evenmin voor Neamț. Het gebrek aan voldoende proviand en een uitbraak van cholera in het Osmaanse kamp dwongen Mehmed Moldavië te verlaten, waardoor de voivode uit Polen kon terugkeren. Volgens de volkstraditie had Stefanus ook een nieuw leger toegezegd gekregen van de vrije boeren van het district Putna, gegroepeerd rond de zeven zonen van een plaatselijke dame, Tudora “Baba” Vrâncioaia. Dit contingent viel naar verluidt de flank van de Osmanen aan bij Odobești. Een ander verhaal, herhaald door Ureche, is dat Maria Oltea haar zoon dwong terug te keren in de strijd en hem dwong ofwel als overwinnaar terug te keren ofwel te sterven.

De Byzantijnse historicus George Sphrantzes concludeerde dat Mehmed II “meer nederlagen dan overwinningen had geleden” tijdens de invasie in Moldavië. Vanaf de zomer van 1475, tijdens een onderbreking van de rivaliteit tussen Polen en Hongarije, heeft Stefanus trouw gezworen aan laatstgenoemde. Met de steun van Hongarije vallen Stefanus en Vlad Țepeș Walachije binnen en dwingen Basarab Laiotă in november 1476 te vluchten. Stefanus keert terug naar Moldavië en laat Moldavische troepen achter ter bescherming van Vlad. De Ottomanen vallen Walachije binnen om Basarab Laiotă in ere te herstellen. Țepeș en zijn Moldavische aanhangers worden vóór 10 januari 1477 afgeslacht. Stefanus breekt opnieuw in Walachije in en vervangt Basarab Laiotă door Basarab IV de Jongere.

Stefanus stuurde zijn gezanten naar Rome en Venetië om de christelijke mogendheden over te halen de oorlog tegen de Ottomanen voort te zetten. Hij en Venetië wilden ook de Grote Horde bij de anti-Osmaanse coalitie betrekken, maar de Polen waren niet bereid de Tataren op hun grondgebied toe te laten. Om zijn internationale positie te versterken sloot Stefanus op 22 januari 1479 een nieuw verdrag met Polen, waarin hij beloofde persoonlijk trouw te zweren aan Casimir IV in Colomea (nu Kolomyia in Oekraïne) als de koning daar specifiek om zou vragen. Venetië en het Ottomaanse Rijk sloten in dezelfde maand vrede; Hongarije en Polen in april. Nadat Basarab de Jongere hulde had gebracht aan de sultan, moest Stefanus verzoening zoeken met de Ottomanen. In mei 1480 beloofde hij het jaarlijkse eerbetoon, dat hij in 1473 had stopgezet, te vernieuwen. Gebruik makend van de vrede bereidde Stefanus een nieuwe confrontatie met het Ottomaanse Rijk voor. Hij viel Walachije opnieuw binnen en verving Basarab de Jongere door ene Mircea, mogelijk Stefanus” eigen zoon, maar Basarab heroverde Walachije met Ottomaanse steun. De Walachijers en hun Ottomaanse bondgenoten braken in het voorjaar van 1481 in Moldavië door.

Oorlogen met Bayezid II

Mehmed II stierf in 1481. Het conflict tussen zijn twee zonen, Bayezid II en Cem, heeft Stefanus in staat gesteld in juni in Walachije en het Ottomaanse Rijk in te breken. Hij verplettert Basarab de Jongere bij Râmnicu Vâlcea en plaatst de halfbroer van Vlad Țepeș, Nadat Basarab de Jongere met Ottomaanse steun is teruggekeerd, onderneemt Stefanus een laatste poging om zijn invloed in Walachije veilig te stellen. Hij leidt opnieuw zijn leger naar Walachije en verslaat Basarab de Jongere, die in de strijd om het leven komt. Hoewel Vlad de Monnik in ere werd hersteld, werd hij spoedig gedwongen de sultan”s suzereiniteit te aanvaarden. Vooruitlopend op een nieuwe Ottomaanse aanval versterkte Stefanus zijn grens met Walachije en sloot een verbond met Ivan III van Rusland, grootvorst van Moskou.

…sinds hij regeerde in Moldavië heeft hij geen heerser van Walachije gemogen. Hij wilde niet met mij leven, noch met mij. Ik weet niet wie met hem kan leven.

Matthias Corvinus sloot in oktober 1483 een wapenstilstand van vijf jaar met Bayezid II. De wapenstilstand gold voor heel Moldavië, met uitzondering van de havens. Bayezid viel Moldavië binnen en veroverde Chilia op 14 of 15 juli 1484. Zijn vazal, Meñli I Giray, drong ook Moldavië binnen en nam op 3 augustus Cetatea Albă in. Met de verovering van deze twee havens werd de controle van de Osmanen over de Zwarte Zee verzekerd. Bayezid verliet Moldavië pas nadat Stefanus hem persoonlijk hulde was komen brengen. Hoewel deze prostratie grotendeels zonder gevolgen bleef voor de Moldavische onafhankelijkheid, maakte het verlies van Chilia en Cetatea Albă een einde aan de Moldavische controle over belangrijke handelsroutes.

Corvinus was niet bereid zijn eigen wapenstilstand met Bayezid te verbreken, omdat hij stilzwijgende Ottomaanse steun had voor zijn eigen oorlog in het westen. Hij schonk zijn vazal echter een territoriaal geschenk in Transsylvanië, bestaande uit de domeinen van Ciceu en Cetatea de Baltă. Volgens verschillende interpretaties vond deze ruil plaats in of na 1484, en was hij bedoeld om Stefanus te compenseren voor het verlies van zijn havens. De mediëvist Marius Diaconescu dateert de pacht van Cetatea in 1482, toen Corvinus ermee instemde Stefanus een toevluchtsoord te geven, mocht Moldavië in handen van de Ottomanen vallen, terwijl Ciceu pas in 1489 Stefanus” burcht werd. Beide burchten stonden op land dat was geconfisqueerd na conflicten tussen de Drie Naties en Corvinus. Ciceu was een leengoed van de familie Losonczi, waarover een proces gaande was, terwijl Cetatea een speciaal domein was van de Voivode van Transsylvanië, waarvan de laatste titulaire eigenaar vóór Stefanus John Pongrác van Dengeleg was.

Tegen die tijd was de oorlog tussen de Polen en de Ottomanen in voorbereiding, met botsingen tussen de twee partijen in 1484. De geleerde Șerban Papacostea merkt op dat Casimir IV altijd neutraal was gebleven tijdens de conflicten van Stefanus met de Ottomanen, maar dat de Ottomaanse controle over de mondingen van de Dnjepr en de Donau een bedreiging vormde voor Polen. De koning, aldus Papacostea, wilde ook zijn suzereiniteit over Moldavië versterken, wat hem deed besluiten om namens Stefanus in het conflict te interveniëren. of zich aansloot bij een anti-Osmaanse liga, die in 1485 ook schoorvoetend steun had gekregen van de Teutoonse ridders. Historici geven verschillende interpretaties van de kwestie: volgens Robert Nisbet Bain dreef Casimirs interventie ook de Osmanen uit Moldavië; Veniamin Ciobanu betoogt echter dat de Poolse betrokkenheid niet-militair bleef, louter diplomatiek.

Casimir marcheerde vervolgens met 20.000 manschappen naar Colomea. Om zich van zijn steun te verzekeren, ging Stefanus ook naar Colomea en zwoer trouw aan hem op 12 september 1485. De ceremonie vond plaats in een tent, maar de gordijnen werden opzij getrokken op het moment dat Stefanus voor Casimir op zijn knieën zat. Drie dagen na de eed van trouw van Stefanus beloofde Casimir IV dat hij de inname van Chilia en Cetatea Albă door de Osmanen niet zou erkennen zonder de toestemming van Stefanus. Tijdens Stefanus” bezoek aan Polen braken de Osmanen in Moldavië in en plunderden Suceava. Zij probeerden ook een pretendent, Peter Hronoda, op de troon te zetten.

Stefanus keerde terug uit Polen en versloeg de indringers met Poolse hulp bij het meer van Cătlăbuga in november. Hij nam het opnieuw op tegen de Ottomanen bij Șcheia in maart 1486, maar kon Chilia en Cetatea Albă niet heroveren. Hij ontsnapte ternauwernood met zijn leven, naar verluidt na hulp te hebben gekregen van de Aprod Purice, die volgens de overlevering de patriarch van de Movilești-familie was. Historicus Vasile Mărculeț is het eens met de Ottomaanse bronnen wanneer hij opmerkt dat Șcheia geen militaire overwinning was voor Moldavië, maar over het algemeen een relatief succes voor zijn vijand, Skender Pasja. De Moldaviërs meldden dat ze de dag alleen hadden gewonnen omdat ze ternauwernood een ramp hadden voorkomen, en omdat Hronoda, die door andersdenkende boyars als voivode werd erkend, gevangen werd genomen en onthoofd. Uiteindelijk tekende Stefanus een wapenstilstand van drie jaar met de Porte, waarbij hij beloofde de jaarlijkse schatting aan de sultan te betalen.

Conflicten met Polen

Onderzoeker V. J. Parry betoogt dat de Polen, omdat ze voortdurend werden lastiggevallen door de Grote Horde, niet in staat waren Stefanus te helpen. Uiteindelijk, eind 1486, kondigde Polen plannen aan om daadwerkelijk een “kruistocht” tegen de Ottomanen te beginnen, die geleid zou worden door Jan Albertus; Stefanus benaderde de Sejm om te onderhandelen over de rol van Moldavië in de affaire. Hij hield zich erbuiten en de expeditie werd omgeleid van Lviv, om vervolgens de Tataren aan te vallen. Polen sloot in 1489 een vredesverdrag met het Ottomaanse Rijk, waarin het verlies van Chilia en Cetatea Albă werd erkend, zonder de toestemming van Stefanus. Hoewel het verdrag de grenzen van Moldavië bevestigde, beschouwde Stefanus het als een schending van zijn overeenkomst uit 1485 met Casimir IV. In plaats van het verdrag te aanvaarden, erkende hij de suzereiniteit van Matthias Corvinus. Corvinus stierf echter onverwacht op 6 april 1490. Vier kandidaten maakten aanspraak op Hongarije, waaronder Maximiliaan van Habsburg, en Casimir IV”s twee zonen, Jan Albert en Vladislaus.

Stefanus steunde Maximiliaan van Habsburg, die er bij de Drie Naties van Transsylvanië op aandrong met Stefanus samen te werken tegen zijn tegenstanders. De meeste Hongaarse heren en prelaten steunden echter Vladislaus, die op 21 september tot koning werd gekroond en Maximiliaan dwong zich in november uit Hongarije terug te trekken. Omdat Jan Albertus (die de erfgenaam van zijn vader in Polen was) zijn aanspraak niet opgaf, besloot Stefanus Vladislaus te steunen om een personele unie tussen Hongarije en Polen te voorkomen. Hij brak in Polen in en veroverde Pocuția (nu Pokuttya in Oekraïne). Hij vond dat hij recht had op dit voormalige Moldavische leengoed, waarvan de inkomsten werden gebruikt voor de betaling van het Ottomaanse eerbetoon. Stefanus steunde Vladislaus ook tegen de Osmanen die na de dood van Corvinus verschillende malen in Hongarije hadden ingebroken. In ruil daarvoor bevestigde Vladislaus Stefanus” aanspraken op Ciceu en Cetatea de Baltă in Transsylvanië. Jan Albert werd op zijn beurt gedwongen zijn broer eind 1491 als rechtmatige koning te erkennen.

Casimir IV stierf op 7 juni 1492. Een van zijn jongere zonen, Alexander, volgde hem in Litouwen op, en Jan Albert werd eind augustus tot koning van Polen gekozen. Ivan III van Moskou brak in Litouwen in om zijn gezag over de prinsdommen langs de grensgebieden uit te breiden. In de daaropvolgende jaren coördineerden Ivan en Stefanus hun diplomatie, waardoor Ivan Alexander in februari 1494 kon overhalen het verlies van belangrijke gebieden aan Moskou toe te geven.

Ottomaanse druk bracht ook een toenadering tot stand tussen Hongarije en Polen. Vladislaus ontmoette zijn vier broers, waaronder Jan Albert en Sigismund, in april 1494 in Lőcse (nu Levoča in Slowakije). Zij planden een kruistocht tegen het Ottomaanse Rijk. Johannes Albert wilde echter de Poolse suzereiniteit over Moldavië versterken en Stefanus onttronen ten gunste van Sigismund, wat tot nieuwe spanningen tussen Polen en Hongarije leidde. Kort na de conferentie besloot Jan Albert een campagne tegen de Osmanen te beginnen om Chilia en Cetatea Albă te heroveren. Omdat hij vreesde dat de onderwerping van Moldavië het eigenlijke doel van Jan Albert was, ondernam Stefanus verschillende pogingen om zijn campagne te verhinderen. Met de steun van Ivan III haalde hij Alexander van Litouwen over om zich niet met Jan Albert te associëren. Zoals de Bychowiec Kroniek vermeldt, veroordeelden ook de Litouwse magnaten de oorlog, en weigerden eenvoudig de Zuidelijke Boeg over te steken.

Het Poolse leger marcheerde in augustus 1497 over de Dnjestr Moldavië binnen. De sultan stuurde op verzoek van Stefanus 500 of 600 Janitsaren naar Moldavië, die zich bij de Moldavische troepen in Rome voegden. Stefanus stuurde zijn kanselier Isaac naar Jan Albertus met het verzoek de Poolse troepen uit Moldavië terug te trekken, maar Jan Albertus liet Isaac gevangen nemen. De Polen belegerden vervolgens Suceava op 24 september. De veldtocht mislukte: Teutoonse versterkingen kwamen nooit aan, en Johann von Tiefen stierf onderweg. Al snel brak de pest uit in het Poolse kamp, terwijl Vladislaus van Hongarije een leger van 12.000 man naar Moldavië stuurde, waardoor Jan Albert gedwongen werd het beleg op 19 oktober op te heffen.

De Polen begonnen op te marcheren in de richting van Polen, maar Stefanus lokte hen in een hinderlaag en verpletterde hen in een ravijn in Boekovina op 25 en 26 oktober. Verscheidene invallen in Polen gedurende de volgende maanden, waaronder de plundering van Lviv, Yavoriv, en Przemyśl, versterkten zijn overwinning. Deze werden ofwel op bevel en onder leiding van Stefanus uitgevoerd, ofwel door een gecombineerde troepenmacht van Ottomaans-Tataars-Moldavische ongeregelde troepen onder bevel van Malkoçoğlu. Stefanus sloot pas vrede met Jan Albertus nadat Polen en Hongarije een nieuwe alliantie sloten tegen het Ottomaanse Rijk, en Moldavië kreeg directe toegang tot de markten van Lviv. Intussen liep de Ottomaanse veldtocht uit op een ramp, want een strenge winter veroorzaakte hongersnood; verschillende Poolse en Litouwse rapporten suggereren ook dat Stefanus valse vlagaanvallen liet uitvoeren tegen zijn in paniek geraakte voormalige bondgenoten.

Laatste jaren

Vanaf ongeveer 1498 verschoof de macht in Moldavië stilletjes naar een groep van boyars en bestuurders, waaronder Luca Arbore en Ioan Tăutu. Stefans zoon en medeheerser, Bogdan, nam ook prinselijke verantwoordelijkheden van zijn vader over. Hij voerde de onderhandelingen met Polen over een vredesverdrag. Het verdrag, dat Stefanus in 1499 in Hârlău bekrachtigde, maakte een einde aan de Poolse suzereiniteit over Moldavië. In 1500 stopte Stefanus opnieuw met het betalen van eerbetonen aan de Osmanen, hoewel zijn gezondheid tegen die tijd was verslechterd. In februari 1501 kwam zijn delegatie in Venetië aan en vroeg om een gespecialiseerde arts. Zoals Marin Sanudo rapporteerde, bespraken zijn gezanten ook de mogelijkheid dat Moldavië en Hongarije zouden deelnemen aan de Ottomaans-Venetiaanse oorlog. De Doge van Venetië, Agostino Barbarigo, stuurde een arts, Matteo Muriano, naar Moldavië om zijn tegenhanger te behandelen.

De legers van Stefanus braken opnieuw in in het Ottomaanse Rijk, maar zij konden Chilia of Cetatea Albǎ niet heroveren. De Tataren van de Grote Horde vielen het zuiden van Moldavië binnen, maar Stefanus versloeg hen met de steun van de Krim-Tataren in 1502. Hij stuurde ook versterkingen naar Hongarije om tegen de Ottomanen te vechten. Tegen die tijd werd het verdrag met Polen echter niet langer nageleefd, wat Stefanus ertoe aanzette om Pocuția in 1502 te heroveren. Hoewel Alexander van Litouwen inmiddels de nieuwe koning van Polen was, kon er geen overeenstemming worden bereikt tussen hem en Stefanus en werden de twee vijanden. Rond die tijd verklaarde Luca Arbore, als gezant van Stefanus of op eigen houtje, dat Moldavië aanspraak zou maken op Halych en andere steden in het woiwodschap Ruthenië. Hongarije en het Ottomaanse Rijk sloten op 22 februari 1503 een nieuw vredesverdrag, dat ook Moldavië omvatte. Daarna betaalde Stefanus opnieuw een jaarlijkse schatting aan de Osmanen.

Stefanus overleefde zijn arts, die eind 1503 in Moldavië overleed. Een Moldavische delegatie werd naar Venetië gestuurd om vervanging te vragen, maar ook om een nieuwe alliantie tegen de Ottomanen voor te stellen. Dit was een van zijn laatste daden van internationale diplomatie. Toen Stefanus op sterven lag, kwamen verschillende boyars, die tegen Bogdan waren, in opstand, maar zij werden onderdrukt. Op zijn sterfbed had hij er bij Bogdan op aangedrongen het tribuut aan de sultan te blijven betalen. Hij stierf op 2 juli 1504 en werd begraven in het klooster van Putna.

Een vrouw met de naam Mărușca (of Mărica) baarde hoogstwaarschijnlijk Stefanus” eerste erkende zoon, Alexandru. Historicus Ioan-Aurel Pop beschrijft Mărușca als Stefanus” eerste vrouw, maar andere onderzoekers merken op dat de legitimiteit van het huwelijk tussen Stefanus en Mărușca onzeker is. Volgens Jonathan Eagles stierf Alexandru ofwel in zijn kindertijd, ofwel overleefde hij de kindertijd en werd hij de medeheerser van zijn vader. Deze oudere Alexandru stierf in juli 1496, niet voordat hij trouwde met een dochter van Bartholomew Drágfi, de voivode van Transsylvanië. Hij is waarschijnlijk niet dezelfde Alexandru die in 1486 door Stefanus als vrijwillige gijzelaar naar Istanbul werd gestuurd, waar hij trouwde met een Byzantijnse edelvrouw. Deze Alexandru leefde nog aan het eind van zijn vaders bewind en daarna, toen hij een troonpretendent werd, en uiteindelijk een omstreden vorst. In een brief van Fabio Mignanelli uit 1538 wordt de overlevende Alexandru, of “Sandrin”, beschreven als een postume zoon van Stefanus, maar dit is waarschijnlijk een vergissing.

Als Stefanus twee of drie zonen met de naam Alexandru heeft verwekt, dan is degene die een tijdlang zijn aangewezen opvolger was, geboren uit Evdochia van Kiev, met wie Stefanus in 1463 trouwde. Zij was nauw verwant met zowel Ivan III van Moskou, als met Casimir IV van Polen en Litouwen. In de schenkingsoorkonde van Stefanus aan het Hilandar klooster op de berg Athos is sprake van twee kinderen van Stefanus en Evdochia, Alexandru en Olena. Olena was de echtgenote van Ivan Molodoy, de oudste zoon van Ivan III, en de moeder van de afgezette erfgenaam Dmitry.

Stefanus” tweede (of derde) vrouw, Maria van Mangup, was van de familie van de prinsen van Theodoro. Zij was waarschijnlijk ook nicht van de Moskovitische grootvorstin Sofja Palaiologina, en verwant aan het koningspaar van Trebizond, keizer David en keizerin Maria. Het huwelijk tussen Stefanus en Maria vond plaats in september 1472, maar zij overleed in december 1477. Tijdens haar korte verblijf in Moldavië steunde Maria het Latijnse Patriarchaat van Constantinopel, wat bijdroeg tot de vriendschappelijke contacten tussen Stefanus en de katholieke machten. Stefanus” derde (of vierde) vrouw, Maria Voichița, was de dochter van Radu de Schone, Voivode van Walachije. Zij was de moeder van Stefanus” onmiddellijke opvolger, Bogdan, en een dochter genaamd Maria Cneajna. Deze laatste trouwde in het huis van Sanguszko. Van Stefanus is bekend dat hij nog twee andere zonen heeft verwekt, die in hun kinderjaren stierven, toen hij getrouwd was met Maria Voichița: Bogdan stierf in 1479, en Peter (Petrașco) in 1480. Geleerden zijn het er niet over eens of hun moeder Evdochia was Archivaris Aurelian Sacerdoțeanu meent dat Bogdan ook een tweelingbroer had, Iliaș.

In 1480 erkende Stefanus eindelijk zijn eerstgeborene, Mircea, geboren uit zijn affaire met Călțuna van Brăila in 1450, en bereidde hem voor op de troon in Walachije. Volgens Sacerdoțeanu kwam de erkenning pas na de dood van Mircea”s wettige vader, die misschien een van de boyars was die in Soci gespaard waren gebleven. Stefanus verwekte ook een andere buitenechtelijke zoon, Petru Rareș, die in 1527 prins van Moldavië werd. De kerk beschouwt zijn moeder, Maria Rareș, als Stephans vierde vrouw, hoewel bekend is dat zij getrouwd was met een burger. Stefanus V “Sprinkhaan”, die in 1538-1540 de Moldavische troon bezette, deed zich ook voor als de buitenechtelijke zoon van Stefanus. Volgens Sacerdoțeanu is zijn claim geloofwaardig. Een plaatselijke traditie in het district Putna (het huidige Vrancea) schrijft aan Stefanus andere buitenechtelijke affaires toe, waarbij veel boeren melden dat zij zichzelf beschouwen als “van zijn bloed” of “van zijn merg”.

Stabiliteit en geweld

Stefanus regeerde meer dan 47 jaar, wat “op zich al een opmerkelijke prestatie was in de context van de politieke en territoriale kwetsbaarheid van de Roemeense vorstendommen”. Zijn diplomatie bewees dat hij een van de “meest scherpzinnige politici” van Europa in de 15e eeuw was. Deze vaardigheid stelde hem in staat het Ottomaanse Rijk, Polen en Hongarije tegen elkaar uit te spelen. Volgens historicus Keith Hitchins betaalde Stefanus “eer aan de Ottomanen, maar alleen wanneer dat voordelig was…; hij bracht hulde aan koning Casimir van Polen als zijn suzerein wanneer dat verstandig leek…; en hij nam zijn toevlucht tot wapens wanneer andere middelen faalden”.

Stefanus onderdrukte de opstandige Bojaren en versterkte het centrale bestuur, waarbij hij vaak wrede straffen toepaste, waaronder spietsing. Hij consolideerde de praktijk van de slavernij, met inbegrip van het idee dat verschillende wetten van toepassing waren op slaven, en nam naar verluidt maar liefst 17.000 Roma gevangen tijdens zijn invasie in Walachije, maar bevrijdde en assimileerde ook op selectieve wijze Tataarse slaven. Hij zou beide gemeenschappen als “slaven van het hof” hebben gebruikt en hun gespecialiseerde vaardigheden hebben gekoesterd; niettemin beweert een volkslegende dat Stefanus mensenoffers bracht aan Roma-slaven, om de overstromingen in Sulița te verlichten. Volgens Marcin Bielski nam de voivode tijdens de expeditie naar Polen in 1498 deel aan de gevangenneming van maar liefst 100.000 mensen, of tolereerde hij die gevangenneming tenminste. Ten minste een deel van hen werd gekoloniseerd in Moldavië, waar zij, volgens verschillende berichten uit die tijd, “Roethense” onverdedigde steden stichtten. Volgens historicus Mircea Ciubotaru gaat het onder meer om Cernauca (nu Chornivka in Oekraïne), Dobrovăț, Lipnic, Ruși-Ciutea, en een groep dorpen buiten Hârlău.

Stefanus verwelkomde ook vrije burgers als kolonisten en stichtte enkele van de eerste Armeense kolonies in Moldavië, waaronder een in Suceava, terwijl ook Italianen, van wie sommigen ontsnapt waren aan de Ottomaanse slavenhandel, zich in die stad vestigden. In het begin verlengde hij de handelsprivileges van Transsylvanische Saksen die handel dreven in Moldavië, maar later voerde hij enkele protectionistische barrières in. Zijn eigen hof werd bemand met buitenlandse deskundigen, onder wie Matteo Muriano en de Italiaanse bankier Dorino Cattaneo. Als “kruisvaarder” in de jaren 1470 moedigde Stefanus echter de religieuze vervolging en afpersing aan van Gregoriaanse Armeniërs, Joden en Hussieten, van wie sommigen aanhangers werden van het Ottomaanse Rijk.

Naast zijn kolonisatiepolitiek herstelde Stefanus de kroonlanden die verloren waren gegaan tijdens de burgeroorlog die volgde op het bewind van Alexander de Goede, door ze te kopen of te confisqueren. Anderzijds kende hij veel landerijen toe aan de Kerk en aan de lagere edelen die de belangrijkste aanhangers van de centrale regering waren. Zijn rondreizende levensstijl stelde hem in staat persoonlijk het hof te maken in heel Moldavië, wat bijdroeg tot de ontwikkeling van zijn gezag.

In een gesprek met Muriano in 1502 vertelde Stefanus dat hij 36 veldslagen had gestreden, waarvan hij er slechts twee had verloren. Toen de vijandelijke troepen zijn leger meestal in aantal overtroffen, moest Stefanus de tactiek van de “asymmetrische oorlogsvoering” toepassen. Hij beoefende guerrillaoorlog tegen indringers, waarbij hij hen niet uitdaagde voor een open strijd voordat zij verzwakt waren door gebrek aan voorraden of door ziekte. Tijdens zijn invasies ging hij echter snel te werk en dwong hij zijn vijanden tot een gevecht. Om de verdediging van zijn land te versterken, herstelde hij de forten die tijdens de heerschappij van Alexander de Goede waren gebouwd in Hotin, Chilia, Cetatea Albă, Suceava en Târgu Neamț. Hij richtte ook een aantal kastelen op, waaronder de nieuwe forten van Roman en Tighina. De pârcălabi (of commandanten) van de forten kregen administratieve en gerechtelijke bevoegdheden en werden belangrijke pijlers van het koninklijk bestuur. Hun werk werd gecontroleerd door een nieuw centraal bureau, de armaș (voor het eerst getuigt in 1489). Onder de pârcălabi bevonden zich leden van de prinselijke familie, zoals Duma, die Stefanus” neef was; vóór zijn executie had Isaia, de zwager van de voivode, toezicht gehouden op Chilia

Stefanus huurde huurlingen in om zijn forten te bemannen, waardoor de militaire rol van de gevolgstroepen van de Bojaren binnen de Moldavische strijdkrachten afnam. Hij richtte ook een 3.000 man sterke lijfwacht op en, althans voor een tijdje, een Armeense eenheid. Om de verdediging van Moldavië te versterken, verplichtte hij de boeren om wapens te dragen. In de Moldavische kronieken staat te lezen: “Als hij een boer zonder pijlen, boog of zwaard of zonder sporen voor zijn paard in het leger aantrof, doodde hij hem genadeloos”. De militaire hervormingen vergrootten het militaire potentieel van Moldavië, waardoor Stefanus een leger van meer dan 40.000 man op de been kon brengen.

Culturele ontwikkeling

De jaren na de oorlogen van Stefanus tegen het Ottomaanse Rijk zijn beschreven als het tijdperk van “cultuurpolitiek” en “grote architectonische opleving”. Na 1487 werden op initiatief van Stefanus meer dan een dozijn stenen kerken gebouwd. De rijkste boyars volgden hem, en Stefanus steunde ook de ontwikkeling van kloostergemeenschappen. Zo werd het Voronețklooster in 1488 gebouwd en het klooster van Tazlău in 1496 tot 1497.

De stijl van de nieuwe kerken bewijst dat zich onder het bewind van Stefanus een “echte school van plaatselijke architecten” ontwikkelde. Zij leenden onderdelen van de Byzantijnse en gotische architectuur en vermengden die met elementen van de plaatselijke traditie. Beschilderde muren en torens met een basis in de vorm van een ster waren de meest kenmerkende elementen van Stefanus” kerken. De prins financierde ook de bouw van kerken in Transsylvanië en Walachije, wat bijdroeg tot de verspreiding van de Moldavische architectuur buiten de grenzen van het vorstendom. Stefanus gaf opdracht tot het maken van votiefschilderingen en gebeeldhouwde grafstenen voor veel van de graven van zijn voorouders en andere familieleden. De grafkamer van het Putna-klooster werd gebouwd om de koninklijke necropolis van Stefanus” familie te worden. Stefanus” eigen grafsteen was versierd met acanthusbladeren (een uit de Byzantijnse kunst overgenomen motief), dat in de daaropvolgende eeuw het belangrijkste decoratieve element van de Moldavische kunst werd.

Stefanus droeg ook bij tot de ontwikkeling van de historiografie en de Kerkslavische literatuur in Moldavië. Hij gaf opdracht tot het verzamelen van de annalen van het vorstendom en gaf de aanzet tot de voltooiing van ten minste drie Slavische kronieken, die met name bekend zijn geworden door het loslaten van de conventies van de Byzantijnse literatuur, en door de invoering van nieuwe verhaalcanons. Sommige delen van deze historiografische teksten werden gecorrigeerd, en misschien zelfs gedicteerd, door Stefanus zelf. De Kroniek van Bistrița, die de oudste kroniek zou zijn, verhaalt de geschiedenis van Moldavië van 1359 tot 1506. De twee versies van de Kroniek van Putna bestreken de periode van 1359 tot 1526, maar schreven ook over de geschiedenis van het klooster van Putna. Ze gingen vergezeld van een groot aantal leken- en religieuze teksten (alsook van commentaar op de Nomocanon en Slavische vertalingen van Johannes Climacus). Sommige waren rijkelijk versierd met miniaturen, zoals portretten van Stefanus (in het Evangelie van het Humorklooster, 1473) en zijn hoveling Ioan Tăutu (Psalter van Mukachevo, 1498). De “Moldavische stijl”, die in het klooster van Neamț werd ontwikkeld door de leerlingen van Gavriil Uric, werd ook buiten Moldavië invloedrijk en creëerde een mode onder Russische illustratoren en kalligrafen.

Nationale held

Stefanus kreeg kort na zijn dood de bijnaam “Grote”. Sigismund I van Polen en Litouwen noemde hem in 1534 “die grote Stefanus”. De Poolse historicus Martin Cromer noemde hem de “grote prins van de Moldaviërs”. Volgens Maciej Stryjkowski zongen in 1580 zowel de Walachijers als de Moldaviërs balladen ter ere van Stefanus, wiens portret aan het hof van Boekarest hing; zijn invallen in Walachije werden in dergelijke getuigenissen over het algemeen over het hoofd gezien. Ondanks dat hij geëerd werd voor zijn vaardigheid, was hij nog steeds voornamelijk bekend onder bijnamen die zijn status en leeftijd aanduidden: in het 16e-eeuwse Moldavië en Walachije, was hij terloops bekend als Ștefan cel Vechi en Ștefan cel Bătrân (“Stefanus de Oude” of “de Oude”). In de mondelinge geschiedenis bleven ook de Byzantijnse verwijzingen naar Stefanus bestaan, waarbij hij vaak een “keizer” of een “crai (koning) van de Moldaviërs” werd genoemd.

In het midden van de 17e eeuw beschreef Grigore Ureche Stefanus als “een weldoener en een leider” toen hij over zijn begrafenis schreef. Ureche, een boyar van geboorte, vermeldde ook Stefanus” despotische wreedheid, slechte humeur en kleine gestalte – mogelijk omdat hij, volgens de geleerde Lucian Boia, een hekel had aan autoritaire prinsen. In de plaatselijke folklore werd Stefanus beschouwd als een beschermer van de boerenstand tegen edelen en buitenlandse indringers. Eeuwenlang beweerden vrije boeren dat zij hun grondbezit hadden geërfd van hun voorouders aan wie Stefanus het had toegekend voor hun moed in de veldslagen.

Dergelijke precedenten maakten Stefanus ook tot een cultfiguur in het Roemeense nationalisme, dat streefde naar een vereniging van Moldavië met Walachije, en in het rivaliserende Moldavisme. In het begin van de 19e eeuw maakte de Moldavische regionalist Gheorghe Asachi Stefanus tot onderwerp van historische fictie, populaire prenten en heraldische reconstructies. Asachi, en later Teodor Balș, voerden ook campagne voor de oprichting van een standbeeld van Stefanus de Grote, dat het verzet tegen de Walachijse opdringerigheid moest voorstellen. De Moldavische separatist Nicolae Istrati schreef verschillende theaterstukken die bijdroegen aan de Stefanus-cultus. Andere Moldaviërs, die het separatisme schuwden, brachten hun eigen eerbetoon aan de middeleeuwse held. In de jaren 1840 begon Alecu Russo met het verzamelen en heruitgeven van folklore over Stefanus, die volgens hem de “bron van de waarheid” was over de Roemeense geschiedenis. Een van de eerste epische gedichten over de voivode was “De Aprod Purice”, van Constantin Negruzzi, waarin de slag bij Șcheia wordt gefictionaliseerd. In het gouvernement Bessarabië, dat door het Russische Rijk was afgesneden van Moldavië, deden zowel de boeren als de intellectuele klasse een beroep op Stefanus als een symbool van verzet. Zijn “gouden eeuw” was een referentie voor Alexandru Hâjdeu en Bogdan Petriceicu Hasdeu. De laatste droeg hem een groot aantal werken op, van gedichten geschreven in zijn moedertaal Russisch tot Roemeenstalige historische romans waarin Stefanus een hoofdrol speelt.

Tegen die tijd was de cultus van Stefanus” “patriottische deugden” in Walachije geïntroduceerd door Ienăchiță Văcărescu en Gheorghe Lazăr. De Walachijse geleerde Nicolae Bălcescu was de eerste Roemeense historicus die Stefanus als een nationale held beschreef; zijn heerschappij, zo betoogde Bălcescu, was een belangrijke stap op weg naar de eenwording van het door Roemenen bewoonde land. In die periode werd Stefanus expliciet genoemd in de romantische poëzie van Andrei Mureșanu, met name als de “machtige schaduw” die werd beschreven in het toekomstige Roemeense volkslied. In het Walachije van 1850 produceerde Dimitrie Bolintineanu een lauwe ballade waarin Stefanus wordt afgebeeld die vlucht voor de strijd, en zijn moeder Oltea die hem terugbeveelt. Het werd een enorm populaire ballade nadat hij op muziek was gezet. Ook zijn latere werken dragen bij tot de nationalistische cultus, of fictionaliseren zijn erotische leven. De nationalistische investering in Stefanus werd tegen die tijd weerstaan door andere schrijvers, met name George Panu, Ioan Bogdan, en andere Junimea-leden, die een kritiek op het Romantische nationalisme voorstonden. In Panu”s werken verschijnt Stefanus slechts als een “Poolse vazal”; de eenmalige Junimist A.D. Xenopol bekritiseerde de voivode ook voor zijn verlies van Chilia en zijn vermeende verraad aan Walachije.

De herdenkingen van de belangrijkste gebeurtenissen uit het leven van Stefanus worden officieel gevierd sinds de jaren 1870, waaronder in 1871 de opstandige solidariteitsbetoging in Putna. Dit was tevens een protest tegen Oostenrijk-Hongarije, dat Boekovina had geannexeerd; het was georganiseerd door Teodor V. Ștefanelli en werd met name bijgewoond door de dichter Mihai Eminescu. Nationalistische interpretaties voerden nog steeds de boventoon, vooral na 1881, toen Eminescu zijn gedicht Doina (geschreven in de stijl van een traditioneel Roemeens lied) opdroeg aan Stefanus, waarin hij hem opriep om zijn graf te verlaten en zijn volk opnieuw te leiden. Zijn standbeeld werd uiteindelijk in 1883 in Iași opgericht.

Op de 400e sterfdag van de voivode in 1904 werd in Bârsești onder meer een stenen monument voltooid door de plaatselijke bevolking, die beweerde van Vrâncioaia af te stammen. Toen ook publiceerde Nicolae Iorga de biografie van Stefanus. Tegen het oordeel van Xenopol in, benadrukte Iorga dat Stefanus” overwinningen te danken waren aan de “ware eenheid van het hele volk” tijdens zijn bewind. Er verschenen nog veel meer literaire werken in het Koninkrijk Roemenië en andere door Roemenen bewoonde regio”s, die bijdroegen aan de consolidatie van Stefanus” culturele nalatenschap. Eén zo”n bijdrage was het toneelstuk Apus de soare uit 1909, van Barbu Ștefănescu Delavrancea, met adviezen die in de publieke opinie werden toegeschreven aan de historische Stefanus:

Moldavië was niet van mijn voorouders, was niet van mij, en is niet van jou, maar behoort toe aan onze nakomelingen en de nakomelingen van onze nakomelingen tot aan het einde der tijden.

Na Stefanus als stervende wijsgeer volgden nog twee toneelstukken van Delavrancea, waarin de nadruk werd gelegd op de pragmatische wreedheid van de vorst en de gevolgen daarvan voor zijn opvolging. Tegen die tijd was Stefanus als staatsman ook een referentiepunt en een ijkpunt geworden voor de lange en stabiliserende heerschappij van Carol I, koning van Roemenië. In de daaropvolgende drie decennia werden de daden van Stefanus de inspiratiebron voor literaire werken van Iorga, Mihail Codreanu, en vooral Mihail Sadoveanu. In de jaren dertig omarmde de IJzeren Garde de cultus van Stefanus de Grote voor haar eigen doeleinden, met speciale nadruk op zijn bijdrage als christelijk vorst.

De lezing van Stefanus als pan-Roemeense nationalist bereikte een hoogtepunt in de nadagen van het communistische Roemenië. Aanvankelijk keek het regime neer op Stefanus” behandeling van de boerenbevolking, en benadrukte het alleen zijn banden met de Oost-Slaven of zijn optreden tegen het boyardom. Deze houding werd door het nationale communisme omvergeworpen. Aanvankelijk werden verwijzingen naar zijn erfenis in Sovjet-Bessarabië of Pokuttya door de censuur afgezwakt of verwijderd; in de jaren tachtig beweerden officiële historici echter dat Stefanus letterlijk een “heer van alle Roemenen” was. Iorga”s boek is verschillende keren heruitgegeven, onder meer op de 500e sterfdag van Stefanus. Op dezelfde verjaardag werd Stefanus voorgesteld als een symbool van “nationale identiteit, onafhankelijkheid en interetnische harmonie” in de Republiek Moldavië, waar hij ook voortleeft als het symbool van “Moldavisch particularisme” Zo werd Stefanus aangehaald door zowel het Volksfront van Moldavië, dat de voorkeur geeft aan de Roemeense identiteit, als de Moldovenistische Partij van Communisten. Deze partij beschrijft Stefanus als “de stichter van de Moldavische staat” en beweert dat er een directe continuïteit is tussen zijn vorstendom en de huidige staat.

Heilige heerser

In Athonitische legenden, Roemeense verhalen en Moldavische kronieken werden Stefanus” overwinningen op de Ottomanen en de Hongaren reeds beschouwd als door God geïnspireerd, of als onder de directe bescherming geplaatst van verschillende heiligen (George, Demetrius, Procopius, of Mercurius). De verering van Stefanus zelf werd voor het eerst opgetekend in de jaren 1570, maar volgens Ureche werd hij al snel na zijn begrafenis als een heilige beschouwd: “niet omwille van zijn ziel … want hij was een man met zonden … maar omwille van de grote daden die hij verrichtte”. De positieve nuances van Ureche”s verslag werden ook herhaald door Miron Costin.

De abt van het klooster van Putna, Artimon Bortnic, begon in 1851 met het onderzoek van de grafkamer van het klooster en verwees daarbij naar belangrijke heiligdommen in Rusland en Moldavië. In 1857 (een jaar na de opening van de graftombe van Stefanus) schreef de priester en journalist Iraclie Porumbescu reeds over de “heilige beenderen van Putna”. In ten minste enkele legenden uit 1903 wordt de voivode afgebeeld als een onsterfelijke slapende held, of, als alternatief, als de heerser van de hemel. Stefanus de Grote werd echter genegeerd toen de Roemeens Orthodoxe Kerk in de jaren 1950 de eerste Roemeense heiligen heilig verklaarde.

Teoctist, patriarch van geheel Roemenië, heiligde Stefanus samen met 12 andere heiligen in de Sint-Spyridon de Nieuwe Kerk in Boekarest op 21 juni 1992. Bij deze gelegenheid benadrukte de patriarch dat Stefanus een verdediger van het christendom en beschermer van zijn volk was geweest. Hij onderstreepte ook dat Stefanus tijdens zijn bewind kerken had gebouwd. Stefanus” feestdag is 2 juli (de dag van zijn dood) in de kalender van de Roemeens-Orthodoxe Kerk. Op zijn eerste feest na zijn heiligverklaring werd in Putna een nieuwe ceremonie gehouden om Stefanus de Grote en de heilige te vieren. 15.000 mensen (waaronder de toenmalige president van Roemenië, Ion Iliescu, en twee ministers) woonden het evenement bij. Patriarch Teoctist merkte op dat “God ons heeft samengebracht onder dezelfde hemel, net zoals Stefanus ons in het verleden onder dezelfde vlag bijeenbracht”.

Stefanus consolideerde het gebruik van het wapenschild van Moldavië, met de kop van een oeros (voor het eerst getuigt in 1387), soms als helm bovenop zijn persoonlijke wapen. Hij blies het uitgebreide ontwerp nieuw leven in dat onder Alexander de Goede was ingevoerd en dat ook een roos, een sikkel, een zon en een ster bevatte (de tincturen zijn onbekend gebleven. De heraldisten in West-Europa waren niet vertrouwd met deze opstelling. In de jaren 1530 vertegenwoordigden zij Moldavië met toegeschreven wapens met Maures; deze wapens, hoewel oorspronkelijk gebruikt voor Walachije, waren mogelijk een echo van Stefanus” overwinningen op de Ottomanen.

De persoonlijke wapens en heraldische vlaggen gebruikt door Stefanus zijn het onderwerp geweest van extra onderzoek en debat. Van Stefanus is bekend dat hij een schild gebruikte met een partij per kruis en één gestreept kwartier, maar de kleuren zijn onzeker: één gangbare interpretatie is dat de overheersende tinten or en vert waren, hoewel ze ook gules en argent kunnen zijn geweest. Deze kleuren kunnen afgeleid zijn van de kleuren gebruikt door het Huis van Basarab (die mogelijk gebruikt werden door Stephans schoonfamilie Radu de Schone), van het wapen van Hongarije, of van een zuiver Moldavische traditie. De verdeling en het gestreepte patroon zijn mogelijk Hongaars; ze bleven voorkomen in sommige zegels van Stefanus, zelfs tijdens zijn geschil met de Hongaarse kroon. Hij bleef ook de fleur-de-lis gebruiken, een Angevins symbool, maar veranderde het in een “dubbelkoppige lelie”, en zag er vervolgens helemaal van af. Evenzo gebruikte hij het Kruis van Lotharingen, pattée, mogelijk als verwijzing naar de Pahonia. Na zijn geschil met Polen in 1489 werd deze lading veranderd in een dubbel kruis fleury.

De heraldische symbolen van Stefanus versmolten geleidelijk met die welke aan het Huis van Mușat werden toegeschreven, en werden intensief gebruikt door alle vorsten die aanspraak maakten op volledige of gedeeltelijke afstamming van Alexander de Goede – inclusief Peter de Lamme, een Walachijse pretendent op de troon van Moldavië. Op de grafstenen in Putna van de twee zonen van Stefanus die tijdens zijn leven stierven, Bogdan en Peter, zijn de oerossen al afgebeeld in het “wapen van Mușat”.

Een Moldavisch vaandel is ook bewaard gebleven in handgekleurde versies die Johannes de Thurocz”s Chronica Hungarorum illustreren, met wisselende tinten. Deze werden voor het eerst geïdentificeerd als de vlaggen van Stefanus door Constantin Karadja, en door latere auteurs beschreven als een versie van het or-an-vert schema in het wapenschild. Andere aanwijzingen suggereren dat het veld een effen van or was, geladen met een oeros van or, maar ook dat de voorkeurskleur van de “enige Moldaviër” gules was. Gules is ook de kleur van de vermeende oorlogsvlag van Stefanus, beklad met een icoon van Sint Joris en de Draak en door de prins zelf geschonken aan het Zograf klooster. Echter, geleerde Petre Ș. Năsturel waarschuwt dat dit misschien geen heraldisch object is, maar eerder een votiefoffer. De “oorlogsvlag”, zo merkt hij op, is te klein om te dragen in de strijd, en komt niet overeen met afbeeldingen in Thurocz of Marcin Bielski, noch met de beschrijving in Alexander Guagnini.

Bronnen

  1. Stephen the Great
  2. Stefanus III van Moldavië
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.