Spaanse verovering van het Azteekse Rijk

Samenvatting

Met de verovering van Mexico wordt hoofdzakelijk de onderwerping van het Mexicaanse Rijk bedoeld, die tussen 1519 en 1521 werd bereikt door inheemse legers van andere Meso-Amerikaanse volkeren in alliantie met honderden troepen van het koninkrijk Castilië onder leiding van Hernán Cortés, namens koning Karel I van Spanje en ten gunste van het Spaanse Rijk. Dit betekende de geboorte van mestizo Mexico, hoewel pas enkele eeuwen later, met de onafhankelijkheid van Mexico, “Mexico” werd opgevat als het hele grondgebied van de Verenigde Mexicaanse Staten.

Op 13 augustus 1521 viel de stad Mexico-Tenochtitlan in handen van de conquistadores na twee jaar van bittere oorlogsvoering en politieke en samenzweringspogingen. De inheemse volkeren die voordien door de Mexica waren onderworpen, namen aan deze pogingen deel, samen met de Spanjaarden, in een poging om – gebruik makend van het bondgenootschap met de nieuwkomers – de omstandigheden van onderwerping waarin zij leefden te weerstaan; hoewel er ook gevallen waren, zoals de volkeren van het Bekken van Mexico, die moesten kiezen tussen van kant wisselen of met de grond gelijk gemaakt worden.

Vervolgens vonden tussen 1521 en 1525 andere expedities en militaire campagnes van Hernán Cortés en zijn aanvoerders plaats in de centrale, noordelijke en zuidelijke gebieden van het huidige Mexico en Midden-Amerika, waarbij de eerste grenzen van het onderkoningschap van Nieuw-Spanje werden vastgesteld. Vanuit deze eerste basis ging het proces verder met de inlijving van andere gebieden door verschillende Spaanse conquistadores en Adelantados: Californië, het schiereiland Yucatán, het westelijke gebied bekend als Nueva Galicia, het noordoostelijke gebied bekend als Nuevo Reino de León, het noordelijke gebied waar Nueva Vizcaya was gelegen, en andere gebieden in Noord- en Midden-Amerika. Uit deze gebeurtenissen, die de geopolitiek van de wereld aan het begin van de 16e eeuw ingrijpend veranderden, volgden ongeveer drie eeuwen van Spaanse territoriale overheersing en inheems verzet.

De belangrijkste bronnen van informatie over de veldtochten van Cortés en zijn kapiteins zijn de in de 16e eeuw geschreven kronieken van Indië, waaronder de Historia verdadera de la conquista de la Nueva España van Bernal Díaz del Castillo, die aan de veldtochten deelnam, de relatiebrieven van Hernán Cortés aan koning Carlos I van Spanje, en het werk van Francisco López de Gómara, bekend als Historia general de las Indias, die nooit een voet op het Amerikaanse continent heeft gezet maar wel een beroemde uitspraak deed: geen machine die door de mens is uitgevonden zal zo volmaakt zijn als de mens zelf.¤

De expedities die voorafgingen aan de verovering

Deze werd gecontroleerd door de bisschop van Burgos, Juan Rodríguez de Fonseca, die op zijn beurt Sancho de Matienzo als thesaurier en Juan López de Recalde als boekhouder aanstelde. Na de dood van kardinaal Cisneros in oktober 1517 vielen de overzeese aangelegenheden van het Spaanse Rijk toe aan de bisschop van Burgos.

Jaren eerder, in 1514, was de admiraal en gouverneur van de Caribische eilanden, Diego Colón y Moniz Perestrello, opgeroepen om voor koning Ferdinand de Katholiek te verschijnen wegens zijn wanbeleid. Kardinaal Cisneros stuurde daarom de broeders Hiëronymieten Luis de Figueroa, Bernardino de Manzanedo, Alonso de Santo Domingo en Juan de Salvatierra als plaatsvervangers naar het eiland Hispaniola. Diego Velázquez de Cuéllar was op dat moment luitenant-gouverneur van het eiland Fernandina (Cuba). Hij verbleef in Baracoa en was onderworpen aan de bevelen, meer in naam dan in werkelijkheid, van Diego Colón.

De Spanjaarden baseerden hun rijkdom op de encomiendas, maar omdat de inheemse bevolking was gedecimeerd door veroveringscampagnes en ziekten, waren de kolonisten op zoek naar nieuwe kansen op welvaart. Drie vrienden van Velázquez: Francisco Hernández de Córdoba, Lope Ochoa de Caicedo en Cristóbal de Morante organiseerden de aankoop van twee schepen met de bedoeling naar het westen te reizen. Gouverneur Diego Velázquez betaalde een brigantijn, en verkreeg ook de nodige vergunningen van de Hiëronymitische broeders om de expeditie uit te voeren, aangezien hun goedkeuring vereist was. Het doel van de reis was het vinden van slaven, vooral in het geval van gouverneur Velázquez, maar degenen die de schepen leidden waren van plan nieuwe landen te ontdekken om te bevolken en te regeren. Antón de Alaminos werd ingehuurd als hoofdloods, en Pedro Camacho de Triana en Juan Álvarez “el Manquillo” de Huelva als hulploodsen. Broeder Alonso González reisde mee als kapelaan, en Bernardo Iñíguez als opzichter.

Op 8 februari 1517 vertrokken drie schepen met 110 man vanuit de haven van Santiago en voeren langs de noordzijde van het eiland Cuba, waarbij zij verschillende tussenstops maakten. Toen zij de punt van San Antón bereikten, probeerden zij koers te zetten naar de Bay Islands, maar zij werden overvallen door een storm in het Kanaal van Yucatán en kwamen begin maart aan op het onbewoonde Isla Mujeres. Daar vonden zij verschillende beeldjes van naakte vrouwen, gewijd aan de Maya vruchtbaarheidsgodin Ixchel. Vervolgens staken zij over naar de noordkust van het schiereiland Yucatan en zagen daar Ekab, een plaats die zij de “Grote Caïro” noemden. Zij legden de schepen voor anker en de inwoners van de plaats naderden met opgewekte gezichten en tekenen van vrede in kano”s en nodigden de nieuwkomers uit aan land te komen, zeggende: “kom hier naar mijn huizen” (in werkelijkheid schijnt het dat zij werden verwelkomd met de Yucatecse Maya-uitdrukking “koonex u otoch” waarbij otoch “klein huis” betekent).

De expeditie bleef de noordkust van het schiereiland bevaren. Op 22 maart kwamen zij aan in Can Pech, en doopten de plaats de haven van Lazaro, en gingen van boord om water in te slaan. Terwijl zij zich bevoorraadden, werden de expeditieleden omringd door een groep Maya”s die hun aanwezigheid in twijfel trokken, en verbaasd waren toen de inboorlingen naar het oosten wezen met de woorden: “castilán”, “castilán”. De Spanjaarden werden naar het nabijgelegen dorp geleid waar zij werden verwelkomd en daar konden zij zien dat in een tempel de muren besmeurd waren met bloed van een of ander recent uitgevoerd offer. Toen waarschuwde de halach uinik de bezoekers dat zij moesten vertrekken of dat anders vijandelijkheden zouden beginnen, waarop Hernández de Córdoba zijn mannen beval onmiddellijk uit te varen. Op zee werden zij verrast door een noordenwind die het pas aangevoerde water deed overlopen, zodat zij iets zuidelijker bij Chakán Putum weer van boord gingen. Ditmaal viel een andere groep Maya”s, met als leider Moch Couoh, de expeditie zonder waarschuwing aan, waarbij meer dan twintig slachtoffers vielen en Hernández de Córdoba zelf gewond raakte. Op dit punt moesten de expeditieleden vluchten, waarbij zij een van de boten achterlieten, omdat zij niet meer genoeg manschappen hadden om ermee te varen. De dorstige Spanjaarden trokken naar La Florida waar zij eindelijk vers water konden inslaan, maar werden opnieuw aangevallen door de inboorlingen van dit gebied.

De veelbewogen expeditie keerde terug naar de haven van Carenas op het eiland Cuba, waar Diego Velázquez op de hoogte werd gebracht van wat er was gebeurd. De gouverneur maakte duidelijk dat hij een nieuwe expeditie zou sturen, maar onder een nieuw commando. Toen hij van dit besluit hoorde, zwoer Hernández de Córdoba naar Spanje te reizen om zich bij de koning te beklagen, maar hij stierf tien dagen later als gevolg van de wonden die hij bij Chakán Putum had opgelopen. Vanwege de verzamelde inheemse bevolking geloofde men dat er goud in de streek aanwezig was, het bestaan van enkele overlevenden van de schipbreuk die in 1511 in de Golf van Darién had plaatsgevonden werd bevestigd, en door een verkeerde interpretatie dacht men dat de pas ontdekte plaats in het Maya Yucatán heette, de naam waaronder het gebied sindsdien wordt aangeduid. Velázquez zag het belang in van deze vondsten en vroeg twee vergunningen aan om de verkenningen voort te zetten: de eerste was gericht aan de broeders Hiëronymieten in Santo Domingo en de tweede rechtstreeks aan koning Karel I van Spanje, met het verzoek om een adelantado aan te stellen.

Het jaar daarop organiseerde de gouverneur een tweede expeditie, waarbij hij de schepen van de eerste reis recupereerde en een karveel en een brigantijn toevoegde. De loodsen waren opnieuw Alaminos, Camacho en Álvarez, die werden vergezeld door Pedro Arnés de Sopuerta als vierde navigator. Velázquez benoemde zijn neef Juan de Grijalva tot kapitein-generaal en Francisco de Montejo, Pedro de Alvarado en Alonso de Ávila tot kapiteins van de andere schepen, die verantwoordelijk waren voor de bevoorrading van de schepen met voorraden en proviand. Juan Díaz nam deel aan de reis, en behalve dat hij als kapelaan optrad, schreef hij ook de Itinerary van de armada. De opzichter was Peñalosa en de algemene vaandrig Bernardino Vázquez de Tapia. Tegen het einde van januari 1518 vertrokken de schepen uit Santiago en voeren langs de noordkust, waarbij ze in Matanzas halt hielden, waar ze hun voorraden aanvulden. Op 8 april verlieten zij deze haven en op 3 mei bereikten zij het eiland Cozumel. Grijalva doopte de plaats Santa Cruz de la Puerta Latina (Santa Cruz de la Puerta Latina).

Toen zij op het eiland aankwamen, vluchtten de inboorlingen het binnenland in, waarbij zij alleen contact maakten met twee ouderlingen en een vrouw die Jamaicaans bleek te zijn. De vrouw was twee jaar eerder bij toeval aangekomen, haar kano was meegesleurd door de stroming van het Kanaal van Yucatan, en haar tien metgezellen waren geofferd aan de Maya-goden. In een kleine tempel hees Vázquez de Tapia de vlag van Tanto Monta en notaris Diego de Godoy las op protocollaire wijze de dagvaarding voor. Spoedig daarna naderden de Maya”s en, aanvankelijk de aanwezigheid van de Spanjaarden negerend, voerden de halach uinik een ceremonie uit voor hun goden door copal te verbranden. Grijalva gaf toen Juan Díaz de opdracht een mis op te dragen. Op deze wijze kwam aan beide zijden een vriendschappelijke communicatie tot stand. De Spanjaarden konden geen goud redden, maar zij kregen wel kalkoenen, honing en maïs. Zij verlengden hun verblijf op deze plaats met vier dagen.

Nadat zij Cozumel hadden verlaten, voeren zij kort naar het zuiden, verkenden Zama (Tulum), en Ascension Bay, waarvan zij dachten dat het de grens was van het “eiland Yucatan”. Grijalva beval een koerswijziging naar het noorden om het schiereiland te omzeilen en naar de omgeving van Chakán Putum te gaan. Zoals de eerste expeditie had gedaan, namen ze daar watervoorraden in. Hoewel zij bij deze gelegenheid van de inboorlingen een paar met goud versierde maskers konden bemachtigen, werden zij opnieuw gewaarschuwd de plaats te verlaten. Deze negerend brachten zij de nacht door luisterend naar de oorlogstrommels, en de volgende dag volgde een verschrikkelijke veldslag. Deze keer was de uitkomst in het voordeel van de Spanjaarden, die zware verliezen leden bij de Maya”s, die zich uiteindelijk terugtrokken. Hoewel de expeditieleden zestig gewonden leden – onder wie kapitein Grijalva die door drie pijlen werd geraakt en twee tanden verloor – werd de actie als een klinkende overwinning beschouwd. Slechts zeven Spanjaarden sneuvelden tijdens de slag, waaronder Juan de Guetaria. Later steeg dit aantal, want dertien soldaten stierven tijdens de reis aan hun verwondingen.

De boten voeren westwaarts en bereikten het Isla del Carmen in de Laguna de Términos, een punt dat zij Puerto Deseado doopten. De loods Alaminos dacht dat dit de andere grens was van “het eiland Yucatán”. Zij vervolgden hun reis naar de Tabasco streek, waar de Chontal Maya”s leefden. Zij maakten zich meester van vier inboorlingen, van wie zij er een Francisco noemden, die als tolk van de Chontaltaal diende. Op 8 juni ontdekten zij de zijrivier die zij de Grijalva-rivier noemden en gingen van boord in Potonchán, waar Juan de Grijalva een ontmoeting had met het Maya-opperhoofd Tabscoob, die hem enkele goudstukken ten geschenke gaf. Hierdoor aangemoedigd passeerden zij de Tonala rivier en iets verder naar het westen nam Pedro de Alvarado het initiatief om de Papaloapan rivier over te varen. Dit incident irriteerde Grijalva en vanaf dat moment was er een breuk tussen hen.

Langs de kust vonden zij verschillende menselijke nederzettingen. Half juni kwamen zij aan op een eiland waar zij een tempel aantroffen en vier dode Indianen, die kennelijk aan de god Tezcatlipoca waren geofferd, en om welke reden de plaats Isla de Sacrificios werd genoemd. Zij ontscheepten te Chalchicueyecan. Daar vroeg Grijalva Francisco naar de reden van de offers. De tolk van de Chontal Maya”s antwoordde dat zij opdracht hadden gekregen van de Colhuas, maar het antwoord werd verkeerd geïnterpreteerd en men dacht dat de plaats Ulúa heette. Vanwege de datum, 24 juni, werd de plaats San Juan de Ulúa gedoopt. Het was hier dat goud werd gevonden door de Totonacs, een van de volkeren die door de Mexica werden onderworpen.

Dagen later arriveerden de calpixques Pínotl, Yaotzin en Teozinzócatl, vergezeld van Cuitlapítoc en Téntlil, die zich voordeden als ambassadeurs van de huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin. Er werden vreedzaam geschenken uitgewisseld. Grijalva kon dus zien dat de Azteken – of Mexica – de regio beheersten en gevreesd en gehaat werden door de onderworpen volkeren. Pedro de Alvarado werd teruggestuurd naar het eiland Cuba om Diego Velázquez op de hoogte te brengen en de door hem verkregen schatten te overhandigen.

Francisco de Montejo leidde een verkenningstocht naar het noorden. Hij ontdekte de rivieren Cazones en Nautla, een plaats die met de naam Almería werd gedoopt. Later voeren de boten de Pánuco rivier op, maar op deze plaats vielen twaalf kano”s met Huastec inboorlingen de Spaanse invasie aan, zodat de kapiteins besloten terug te keren. Met een kapot schip verliep de reis traag, en zij besloten geen garnizoen te vestigen.

Ondertussen had Diego Velázquez in Santiago geen nieuws over de expeditieleden en maakte hij zich zorgen over de vertraging. Daarom besloot hij een reddingskaravaan te sturen onder bevel van Cristóbal de Olid, die erin slaagde Cozumel te bereiken, maar toen hij zijn reis voortzette, begaf het schip het. Olid brak de missie af en keerde terug naar Cuba.

Toen de gouverneur Pedro de Alvarado op het eiland ontving, was hij onder de indruk van het verslag van de reis. Hij zond onmiddellijk Fray Benito Martín naar Spanje, zodat deze bisschop Juan Rodríguez de Fonseca en koning Karel I op de hoogte kon brengen van het nieuws over de ontdekte gebieden, en als ondersteuning werden het Itinerarium van de Armada en enkele gouden voorwerpen opgestuurd. Ondanks de resultaten van de expeditie was Velázquez niet te spreken over zijn neef, omdat hij zijn orders niet had genegeerd. Volgens de officiële orders had Grijalva tijdens de reis geen kolonies mogen stichten, maar officieus hoopte de gouverneur anders.

Omdat hij geen antwoord had gekregen op zijn benoeming tot adelantado, organiseerde Diego de Velázquez een derde expeditie. De gouverneur was van mening dat zijn neef in zijn missie had gefaald en daarom een nieuwe kapitein nodig had. Na afweging van zijn opties en op aandringen van zijn secretaris, Andrés de Duero, en de boekhouder Amador Lares, koos hij voor Hernán Cortés, die toen burgemeester van Santiago was.

Beiden ondertekenden op 23 oktober 1518 capitulaties en instructies. In de door Andrés de Duero opgestelde documenten is de preambule in tegenspraak met de 24 instructies. Dergelijke tegenstrijdigheden waren, en zijn door de eeuwen heen, de voornaamste reden voor de controverse die ontstond naar aanleiding van de opstand van Hernan Cortés. Diego de Velázquez tekende als plaatsvervanger van de admiraal en opperbevelhebber Diego Colón y Moniz Perestrello, aangezien hij nog geen aanstelling had gekregen van de koning van Spanje. De gouverneur van Cuba vreesde dat iemand anders uit Hispaniola of Jamaica met een soortgelijke onderneming zou kunnen beginnen.

In totaal werden elf schepen bijeengebracht. Drie werden geleverd door Diego de Velázquez, drie door Hernán Cortés en de rest door de kapiteins die aan de expeditie deelnamen. Maar op het laatste moment veranderde de gouverneur van gedachten en besloot Cortés te ontslaan, waarbij hij Amador de Lares naar het verhoor stuurde en de aanvoer van voorraden blokkeerde. Cortés besloot Santiago te verlaten, ontweek bevelen en waarschuwde de boekhouder Lares, die het nieuws doorgaf aan gouverneur Velázquez. Op de dag van de gebeurtenissen verscheen laatstgenoemde aan de kade om naar de situatie te informeren en Cortés, omringd door zijn gewapende mannen, ondervroeg hem: “Vergeef me, maar aan al deze dingen was gedacht voordat je er opdracht toe gaf. Wat zijn nu je orders? Velázquez antwoordde niet en de schepen vertrokken op 18 november 1518 vanuit Santiago naar het westen van hetzelfde eiland. Zij hielden halt aan de zuidkant van de haven van La Trinidad en gedurende bijna drie maanden rekruteerden zij soldaten en bevoorraadden zich met voedsel en voorraden.

De door Cortés aangestelde kapiteins waren: Pedro de Alvarado, Alonso de Ávila, Alonso Hernández Portocarrero, Diego de Ordás, Francisco de Montejo, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Juan de Escalante, Juan Velázquez de León, Cristóbal de Olid en Gonzalo de Sandoval. Hij benoemde Antón de Alaminos tot hoofdloods, die het gebied kende van zijn deelname aan de expedities van Hernández de Córdoba in 1517, Juan de Grijalva in 1518 en Juan Ponce de León naar Florida in 1513.

Cortés kon vijfhonderdvijftig Spanjaarden (van wie vijftig zeelieden) en zestien paarden bijeenbrengen. Bovendien nam hij, volgens de kroniek van Bartolomé de las Casas, tweehonderd hulptroepen mee, waarvan sommigen inheemse bewoners van het eiland waren en anderen zwarte slaven. Ondertussen had in Spanje koning Karel I op 13 november 1518 het document ondertekend dat Velázquez toestemming gaf om de expeditie te ondernemen. In deze expeditie reisden zowel Afrikanen als Afro-afstammelingen, slaven en vrije, die deelnamen aan de bezetting van Mexico-Tenochtitlan, “een Afrikaan, mogelijk Juan Garrido of Juan Cortés, was een van de gewapende hulptroepen die de legers van de verkenning, kolonisatie en verovering van Mexico vergezelden”, zoals blijkt uit een fragment van de Codex Azcatitlán.

De gouverneur van Cuba deed een tweede poging om hem tegen te houden. Hij had verschillende brieven gestuurd, één aan Cortés zelf, waarin hij hem beval te wachten, de andere aan Juan Velázquez de León, Diego de Ordás, en de burgemeester van La Trinidad Francisco Verdugo, waarin hij hun vroeg het vertrek van de expeditie uit te stellen en zelfs de aanhouding van de caudillo te bevelen. Als laatste poging stuurde de gouverneur Gaspar de Garnica om Cortés in Havana aan te houden, maar Cortés” schepen verlieten de kusten van Cuba op 18 februari 1519. Negen schepen voeren aan de zuidkant en twee aan de noordkant. De insignevlag was van wit en blauw vuur met een gekleurd kruis in het midden, en daaromheen een teken in het Latijn dat luidde Amici sequamur crucem, & si nos habuerimus fidem in hoc signo vincemus, wat betekent: “Broeders en metgezellen: laten wij het teken van het Heilig Kruis met waar geloof volgen, dat wij daarmee zullen overwinnen”.

Achtergrond van het Mexica Rijk

Sinds het midden van de 15e eeuw was de Mexicastaat zich over een groot gebied aan het uitbreiden, waarbij hij verschillende volkeren onderwierp en tot zijtakken maakte, vandaar de term keizerrijk, en in 1517 zette de huey tlatoani, of op zijn beurt heerser, genaamd Moctezuma Xocoyotzin, zijn militaire expansiecampagnes voort. In 1517 zette de huey tlatoani, of heerser op zijn beurt, Moctezuma Xocoyotzin genaamd, de militaire expansiecampagnes voort. De Tlaxcaltecs, naaste buren van de Mexica, waren een gemeenschap die zich hardnekkig had verzet tegen de overheersing en expansie van laatstgenoemden. Zij bevonden zich op dat moment aan de grens van hun weerstand, aangezien de steden rondom hen op alle kardinale punten waren veroverd, waardoor zij vrijwel in staat van beleg verkeer verkeerden.

Anderzijds was er na de val van Tula een legende dat de god Quetzalcoatl was vertrokken uit het Mexica pantheon en dat hij op een dag zou terugkeren bij de oostelijke zee, waar de zon opkomt en waar de goden zouden wonen. Deze legende van Quetzalcoatl was welbekend bij de Mexica, en sommige profeten en religieuze fanatici voorspelden de terugkeer van Quetzalcoatl als het einde van de bestaande heerschappij. De huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin geloofde heilig in deze profetieën vanwege bepaalde voortekenen en gebeurtenissen, zoals de verschijning van een komeet, een “spontaan vuur” in het huis van de god Huitzilopochtli, een bliksemschicht in de tempel van Xiuhtecuhtli en andere gebeurtenissen.

Voor de Mexica was het het jaar 13-haas, toen het nieuws begon binnen te komen van de Spaanse schepen die werden beschreven als “bergen die over het water bewogen met blanke, bebaarde mannen erop”, en dit werd onmiddellijk in verband gebracht met de terugkeer van de god Quetzalcoatl. Moctezuma gaf de calpixque van Cuextlan, Pínotl genaamd, opdracht wachttorens te bouwen en bewakers op te stellen aan de kust bij de plaatsen Nautla, Toztlan en Mitlanquactla, om te waken voor de eventuele terugkeer van de schepen.

Aangezien de eerste ontmoetingen met de Spanjaarden eindigden in commerciële uitwisselingen voor het “losgeld van goud”, verspreidde zich onder vele volkeren het idee dat de manier om van hen af te komen, zonder te vechten, was hen eenvoudigweg goud of vrouwen te geven en te aanvaarden wat zij meebrachten om te ruilen. Op deze manier zouden de Europeanen terugkeren naar hun schepen en vertrekken. Hierdoor vermenigvuldigden de uitwisselingen zich vanaf de eerste Spaanse expedities, maar het effect was het tegenovergestelde van wat de aboriginals hadden gehoopt, want de Europeanen kregen het idee dat er in het gebied onuitputtelijke schatten te vinden waren, waardoor hun ambitie werd aangewakkerd.

Cortés” eerste tussenstops: van Cozumel naar Centla

Cortés ging op weg naar het eiland Cozumel en volgde de route die zijn voorgangers hadden afgelegd. Onderweg kreeg het schip van Francisco de Morla pech, waardoor de andere schepen, die het moesten bijstaan, vertraging opliepen. Het schip van Pedro de Alvarado kwam twee dagen eerder in Cozumel aan, hetgeen Cortés ergerde, die opdracht gaf de loods te straffen.

Van de expeditie van Hernández de Córdoba brachten zij de tolk mee die Melchorejo heette, en van de expeditie van Grijalva brachten zij de Jamaicaanse slaaf mee. Cortés stuurde deze tolken op zoek naar de Maya-opperhoofden van het eiland, en vertelde hen dat het een vreedzaam bezoek was. Aanvankelijk weigerden het opperhoofd of halach uinik en de secundaire opperhoofden of batab van het eiland de nieuwkomers te ontmoeten.

Drie dagen later verscheen voor Cortés een persoon die beweerde heer van het hele eiland te zijn. Na een lang gesprek sprak Cortés met hem over de koning van Spanje en het katholieke geloof, en benadrukte hij zijn vredelievende bedoelingen indien de gehele bevolking van het eiland zich aan Spanje zou ondergeschikt maken. Die halach uinik stemde in met de voorwaarden en liet andere batabob van het eiland komen. Enkele dagen later keerden alle mensen terug naar hun normale leven, waarbij zij kennelijk de verering van hun goden opgaven en het christelijke kruis en een beeld van de Maagd aanbaden dat Cortés voor hen had geïnstalleerd.

Hier bevestigde Cortés de aanwezigheid van twee andere Spanjaarden die acht jaar eerder schipbreuk hadden geleden in de Golf van Darién en, na in een boot te hebben overleefd, door de stroming waren meegesleurd naar de kust van het schiereiland waar zij door de Maya”s gevangen waren genomen. Cortés had al gehoord van deze schipbreukelingen in Cuba en wilde contact met hen opnemen om hen te redden. Op aanbeveling van de halach uinik zond Cortés “groene kralen” als losgeld aan de ontvoerders en schreef hij een brief gericht aan de schipbreukelingen, die hij toevertrouwde aan twee inwoners van het eiland om in het geheim af te leveren en het losgeld te betalen. Hij zond ook twee schepen om zo dicht mogelijk bij die kusten te komen en te wachten tot de schipbreukelingen zouden ontsnappen.

Zij wachtten zes dagen op de kust zonder nieuws over de schipbreukelingen of de boodschappers die zij hadden gestuurd. Aangezien de situatie niet veranderde, besloten beide schepen terug te keren naar Cozumel om Cortés te ontmoeten en hem van de situatie op de hoogte te brengen. Twee dagen later besloot Cortés zijn weg naar Veracruz te vervolgen, maar slecht weer dwong hen op de kust van het schiereiland Yucatán halt te houden en naar het eiland terug te keren om het door Juan de Escalante bestuurde schip, dat beschadigd was, te repareren. De volgende dag arriveerde een kano op het eiland met inboorlingen en de schipbreukeling Jerónimo de Aguilar, die door zijn uiterlijk werd aangezien voor een van de Maya”s. Na een ontmoeting met Andrés de Tapia werd hij voor Cortés gebracht, sloot zich aan bij de expeditie en fungeerde voortaan als tolk Maya-Spaans.

Aguilar beweerde dat hij een andere overlevende van de schipbreuk had ontmoet, Gonzalo Guerrero, maar hij had zich aangepast aan het leven in de Maya-cultuur en bleef liever in Yucatán, want in de stad waar hij woonde was hij benoemd tot krijgsoverste of nacom, was getrouwd en had drie kinderen. Alvorens te vertrekken, en op advies van Jerónimo de Aguilar, vroeg de halach uinik van Cozumel aan Cortés om een brief of vrijgeleide waarin werd beschreven dat de bevolking niet zou worden aangevallen door toekomstige Spaanse expedities naar het eiland, hetgeen werd toegestaan. Op 4 maart 1519 verlieten de Spaanse conquistadores Cozumel en namen vriendelijk afscheid van de Maya”s van het eiland.

De vloot vervolgde zijn reis langs de kust naar Tabasco. In Potonchán besloten ze voedsel en water in te slaan. De Chontal Maya”s, de plaatselijke bewoners, stonden hen toe voorraden in te nemen en vroegen hen te vertrekken, daar zij niet genoeg voedsel hadden om aan de expeditieleden te geven. Cortés weigerde en beval hen van boord te gaan. Hij probeerde tevergeefs via Melchorejo en Jerónimo de Aguilar meer voedsel en goud te bemachtigen. De Mayatolk maakte van de gelegenheid gebruik om te ontsnappen en adviseerde de Chontal Mayans om de aanval uit te voeren. Geconfronteerd met de weigering en de dreigementen van de inboorlingen die zich op oorlog voorbereidden, las Diego de Godoy het bevel voor, dit was de eerste notariële akte in Mexico, later en geconfronteerd met de weigering van de inboorlingen om zich aan de Spanjaarden te onderwerpen, begon op 14 maart 1519 de slag bij Centla, de eerste grote veldslag van de Spanjaarden in de landen van Nieuw Spanje.

Stichting van Santa María de la Victoria

De Spanjaarden behaalden de overwinning dankzij de superioriteit van hun wapens en vooral dankzij de angst van de inboorlingen voor paarden, want het was de eerste keer dat in Nieuw-Spanje paarden werden gebruikt in een veldslag. Op deze plaats leidde kapelaan Juan Díaz de eerste katholieke mis op het vasteland van Nieuw-Spanje en stichtte Hernán Cortés op 25 maart 1519 de stad die hij doopte met de naam Santa María de la Victoria en die later de hoofdstad van de provincie Tabasco zou worden.

Eenmaal verslagen schonken de Chontal Maya”s twintig vrouwen als vredesbelofte, onder wie een slavin met de naam Mallinalli of Malinche Tenépatl, zo genoemd – Tenépatl – vanwege haar vaardigheid met woorden, die werd gedoopt en bij de Spanjaarden bekend stond als Doña Marina – of Malintzin bij de Indianen – die vanaf dat moment tolk werd, omdat zij zowel de Maya- als de Nahuatl-taal beheerste. Zo vertaalde Jerónimo de Aguilar van het Spaans naar het Mayaans, en Doña Marina van het Mayaans naar het Nahuatl om met de Mexica te communiceren.

Malintzin, die later een zoon van Cortés kreeg, Martín genaamd (bijgenaamd “el Mestizo”) – net als Martín Cortés, de andere zoon die Cortés zelf had bij zijn Spaanse vrouw Juana de Zúñiga – zou een centrale figuur worden in de verovering, niet alleen omdat zij een tolk van onschatbare waarde was, maar ook omdat zij met haar aanwezigheid en optreden een sleutelfiguur was in het ontstaan van een nieuw ras. Daarom wordt zij beschouwd als de moeder en het symbool van de mestizaje die, bijna een half millennium later, representatief is voor de Mexicaanse nationaliteit.

En in verband met Cortés zouden zijn eigen collega”s naar hem verwijzen als Malintzine, wat meester van Malintzin betekent. Zo drukt Bernal Díaz del Castillo zich uit door Cortés Malinche te noemen. Jaren later werd de benaming verward en werd Doña Marina aangeduid als .

De Spanjaarden bleven in Santa Maria de la Victoria tot 12 april, toen Cortés besloot zijn weg naar Ulúa te vervolgen, en een handvol Spanjaarden in het nieuw gestichte dorp achterliet om de streek te pacificeren en te bevolken.

Oprichting van Villa Rica in Veracruz

De Spanjaarden trokken verder noordwaarts en kwamen op 21 april 1519 aan in Chalchicueyecan, een plaats die eerder door Grijalva was gedoopt als San Juan de Ulua. Voor de Mexica was het het jaar 1-hell, en de calpixque van dienst op de plaats van Cuextlan was Teudile, die, bijgestaan door de priester van Yohualichan, een kleine welkomstgroep vormde. Op eerder bevel van Moctezuma Xocoyotzin naderden zij de nieuwkomers in een kano om te vragen naar de heer die het bevel voerde over de boten. Moctezuma was ervan overtuigd dat het Quetzalcoatl was, hij had eerder verschillende geschenken, gouden voorwerpen en maskers met turkoois gestuurd. Cortés gaf hun groene en gele glazen kralen, een stoel en een helm, waarvan de laatste in de ogen van de Mexica de oorlogsgod Huitzilopochtli voorstelde. Na zijn landing organiseerde Cortés, om zijn militaire macht te tonen en indruk te maken op de ambassadeurs, een paardenrace met artillerievuur op het strand. Bijna onmiddellijk vertrokken boodschappers naar Tenochtitlan met verslagen voor de tlatoani.

Zodra hij het nieuws ontving van wat er aan de kust gebeurde, was Moctezuma Xocoyotzin geschokt, hij was niet langer overtuigd van de terugkeer van Quetzalcoatl, hij dacht dat het misschien Tezcatlipoca of zelfs Huitzilopochtli was. Geschrokken stuurde de huey tlatoani ontwijkende berichten, waarin hij de Spanjaarden vertelde dat het voor hem onmogelijk zou zijn hen in Mexico-Tenochtitlan te ontvangen. Hij stelde voor dat zij zo spoedig mogelijk zouden vertrekken en stuurde opnieuw rijke geschenken. Het antwoord van de tlatoani wakkerde de hebzucht van de soldaten alleen maar aan: Cortés en zijn mannen beseften dat de rijkdommen van het rijk groot waren en dat de onderworpen volkeren de overheersing van de Mexicanen kwalijk namen, zodat hij besloot landinwaarts op te rukken.

Volgens de Spaanse wet was een stad die met een stadsbestuur werd gesticht, autonoom, zodat tussen 5 en 10 juli 1519 de Villa Rica de la Vera Cruz werd gesticht en onmiddellijk een stadsbestuur werd gekozen. Het was een plan dat nauwgezet was uitgewerkt door Cortés, die lang voor zijn vertrek uit Cuba de mogelijkheid van deze stap onder zijn collega”s had geanalyseerd en besproken; hij wist natuurlijk dat de volgelingen van Velázquez zich ertegen zouden verzetten, en daarom stuurde hij Francisco de Montejo en Juan Velázquez de León op verkenning met als officieel doel een betere plaats voor het kamp te vinden.

Tijdens de afwezigheid van deze kapiteins deed Cortés alsof hij vastbesloten was naar Cuba terug te keren, want volgens de instructies van Velázquez waren de doelstellingen reeds bereikt. De “protesten” van zijn vrienden om in de gebieden te blijven en de plaats te blijven bevolken, bedekten de schijn in de ogen van de Velazquistas. Cortés riep een vergadering bijeen, smeekte de post van kapitein-generaal van de gouverneur van Cuba, die Diego Velázquez hem met zijn instructies had verleend, neer te leggen en liet de nieuwe autoriteiten hem “kiezen” tot kapitein-generaal van een nieuwe expeditie die alleen gehoorzaamheid zou verschuldigd zijn aan de koning van Spanje, waardoor hij zich distantieerde van het gezag van de eilanden. Alonso Hernández Portocarrero en Francisco de Montejo, die later “adelantado” zou worden genoemd bij de verovering van Yucatán, werden benoemd tot burgemeesters, zodat deze laatste bij de samenzwering betrokken zou raken. Alonso de Ávila, Pedro de Alvarado, Alonso de Alvarado en Gonzalo de Sandoval werden benoemd tot schepen, Juan de Escalante tot constabel en Francisco Álvarez Chico tot procureur-generaal. Zo is de eerste gemeenteraad in Mexico ontstaan.

Op 10 juli werd het Carta del Cabildo opgesteld, waarin “de raad” Karel I in kennis stelde van de stichting van de stad, de benoeming van Hernán Cortés tot kapitein-generaal en opperrechter, en herhaaldelijk smeekte Diego Velázquez niet tot adelantado te benoemen, omdat hem verweten werd de zaken van Cuba niet naar behoren te hebben behartigd, en zelfs verzocht om een proces van verblijf voor de gouverneur. Voor de verzending werden de burgemeesters Francisco de Montejo en Alonso Hernández Portocarrero aangesteld als procurators en vertegenwoordigers bij de koning, die met de loods Antón de Alaminos rechtstreeks naar Spanje zouden reizen, maar zij negeerden de orders door in Cuba te stoppen, waar het nieuws en de geruchten Santiago snel bereikten. Velázquez stuurde Gonzalo de Guzmán en Manuel Rojas achter de afgezanten van Cortés aan, samen met een brief gericht aan bisschop Fonseca aan wie hij om hulp vroeg.

De gouverneur van Cuba gaf de daad van rebellie door aan Rodrigo de Figueroa, die de nieuwe rechter van verblijf en burgemeester van het eiland Hispaniola was, en begon een leger te organiseren om Cortés gevangen te nemen. Aan de andere kant schreef Admiraal Diego Colón y Moniz Perestrello in Spanje, toen hij van de gebeurtenissen hoorde, een brief aan de koning waarin hij hem vroeg geen uitspraak te doen ten gunste van Velázquez of Cortés, omdat deze voor zichzelf de rechten opeisten van de capitulaties van Santa Fe die deze gebieden omvatten.

Alliantie met de Totonacs en het begin van politieke oorlogsvoering

Cortés ging op weg naar Quiahuiztlán en Cempoala, Totonac-dorpen die zijrivieren waren van de Mexica. De heersers, of teuctlis, hadden Juan de Grijalva ontmoet en een goede relatie met de Spanjaarden opgebouwd. De teuctli van Cempoala, Chicomácatl, werd beschreven als een dikke man met weinig bewegingsvrijheid, maar net als de teuctli van Quiahuiztlán ontving hij het Spaanse contingent in vriendschappelijke bewoordingen. In het gesprek beloofde Cortés hen te helpen hen te bevrijden van het tribuut aan de Mexica in ruil voor het bezegelen van een militaire alliantie van Spanjaarden en Totonacs. Dit was het begin van Cortés” politieke verraderlijkheid, die hem in staat zou stellen een opstand van onderworpen volkeren te leiden die beslissend zou zijn voor de verovering van de gebieden van het Mexica-rijk.

In die tijd kwamen vijf belastinginners van Montezuma regelmatig langs om de tol te innen, maar Cortés raadde hen af hen te betalen en liet hen arresteren. De Totonacs volgden angstig het advies op. De Spaanse leider speelde een dubbelrol: hij ontmoette de tollenaars en liet er twee vrij, terwijl hij deed alsof hij de houding van de Totonacs niet kende, en hij zond een valse vredesboodschap aan de tlatoani van Tenochtitlan, met de belofte hem te helpen de “rebellen” te onderwerpen. De volgende ochtend eiste Cortés van de Totonac teuctlis de “ontsnapping” van de twee tollenaars, en hij liet de drie overgebleven tollenaars in de boten afvoeren, alsof hij woedend was. Dagen later arriveerde een tweede ambassade van Moctezuma, ditmaal in handen van Motelchiuh en twee neven van Cacamatzin, die met geschenken aankwamen en Cortés bedankten voor de steun die hij bood om de “rebellen” te onderwerpen. Deze sprak in het geheim met de teuctli van Quiahuiztlán, tegen wie hij zei dat hij zich nu vrij van hun juk kon beschouwen en hem aanraadde de andere drie verzamelaars te “bevrijden”. Motelchiuh keerde gelukkig terug naar Tenochtitlan met de pas bevrijde mannen.

Bij Tizapancingo begon een groep Mexicanen zich te organiseren om Totonac-dorpen die geen eer meer betaalden te onderwerpen. Cortés assisteerde met cavalerie en wist hen snel te verslaan, hetgeen de Tecuhtlis van Quiahuiztlán en Cempoala overtuigde van de effectiviteit van de Spaanse troepen en zij aarzelden niet om het bondgenootschap te onderschrijven. Dertig Totonac dorpen verzamelden zich in Cempoala om het bondgenootschap te bezegelen en samen op te trekken om Tenochtitlan te veroveren, waarbij zij een groot aantal tamemes aanboden om de artillerie van de Europeanen te vervoeren.

De Totonacs leverden 1.300 krijgers aan Cortés” onderneming; hun belangrijkste commandanten waren Mamexi, Teuch en Tamalli. De overeenkomst werd gesloten op grond van het feit dat wanneer de Mexica verslagen zouden zijn, de Totonac natie vrij zou zijn. De steden Cempoala en Quiahuiztlán werden respectievelijk Nueva Sevilla en Archidona genoemd, maar deze namen hebben het niet overleefd.

Vernieling van schepen en poging tot desertie

Na het vertrek van de afgezanten werden Alonso de Grado en Alonso de Ávila benoemd tot plaatsvervangende burgemeesters van Villa Rica de la Vera Cruz. Kort na deze benoeming besloot een ontevreden groep vrienden van Diego Velázquez naar Cuba terug te keren, waaronder broeder Juan Díaz, Juan Velázquez de León, Diego de Ordás, Alonso de Escobar, Juan Escudero, de loods Diego Cermeño, en de zeelieden Gonzalo de Umbría en Alfonso Peñate. Met het oog op de situatie werd een krijgsraad gehouden, voorgezeten door Cortés en georganiseerd door het regiment van de stad met de steun van de nieuwe burgemeesters. Als gevolg hiervan werden Juan Escudero en Diego Cermeño ter dood veroordeeld door ophanging, werd Gonzalo de Umbría een deel van zijn voet afgehakt en werden de anderen gearresteerd. Toen de muiters werden vrijgelaten, werden zij onvoorwaardelijke aanhangers van de caudillo. Bovendien gaf Cortés, als preventieve maatregel voor toekomstige samenzweringen, opdracht de meeste schepen te boren en tot zinken te brengen. Als excuus werd aangevoerd dat de schepen “niet zeewaardig” waren en deze verklaring werd gesteund door de volgelingen van Cortés. Volgens de kroniek van Díaz del Castillo werden degenen die van plan waren te deserteren, gedwongen in de onderneming te blijven. De voorstanders van het avontuur hadden geen kunstgrepen nodig om tot bezinning te komen: Want in welke toestand verkeren wij Spanjaarden, dat wij niet voorwaarts gaan en blijven op plaatsen, waar wij in den oorlog geen voordeel hebben?

De hoofdcommandant van Villa Rica, Juan de Escalante, kreeg de leiding over het garnizoen met een kleine groep soldaten, voornamelijk oude en gewonde; Escalante”s orders waren onder andere het verlenen van de nodige steun aan het Totonaca volk in geval van mogelijke vijandelijkheden gepleegd door de Mexica en het bewaken van de kust.

Ondertussen stuurde de gouverneur van het eiland Jamaica, Francisco de Garay, een verkenningsexpeditie met drie schepen en tweehonderdzeventig man onder het bevel van Alonso Álvarez de Pineda naar de Golf van Mexico. Nadat zij van Florida naar de Pánuco-rivier waren gevaren, werden zij opgemerkt door Escalante, die onmiddellijk zijn kapitein waarschuwde. Cortés dacht dat het schepen waren die door Velázquez waren gestuurd en besloot een val op het strand te zetten om de nieuwe expeditieleden gevangen te nemen, maar de list werkte slechts bij zeven mannen die van boord gingen op een schuit en de rest van de expeditie kon terugkeren naar Jamaica. Op 16 augustus 1519 begon Cortés met de rest van de Spanjaarden en een groot contingent Totonac-bondgenoten aan de mars naar de stad Mexico-Tenochtitlan.

In het begin was de reis van de conquistadores niet gemakkelijk. Zij passeerden Ixcalpan (Rinconada) en vervolgens Xalapa, waar zij goed werden ontvangen, evenals Xicochimalco. Zij gingen verder naar Monte Grande, dat de naam Puerto de Dios kreeg, en verder naar Teoizhuacán en Ayahualulco; zij staken de Sierra de Puebla over via de Cofre de Perote met een zeer beperkte watervoorraad; zij trokken noordwaarts door de steden Altotonga, Xalacingo en Teziutlán tot zij Zautla bereikten, waar zij werden verwelkomd door de plaatselijke heerser Olintetl. Toen Olintetl werd gevraagd of hij een tribuut van de Mexica was, luidde zijn antwoord: “Is er iemand die geen vazal van Moctezuma is? Tijdens het gesprek probeerde Cortés hem ervan te overtuigen geen tribuut meer te betalen en de Spaanse kroon te aanvaarden, maar Olintetl weigerde omdat er een groep Mexica-krijgers gelegerd was; niettemin werden de Spanjaarden verwelkomd en ondergebracht. De tecuhtli van Ixtacamaxtitlán, die ook een vazal van Moctezuma was, zond een uitnodiging aan de Spanjaarden en probeerde hen ervan te overtuigen hun route naar Cholula voort te zetten om te voorkomen dat zij door Tlaxcalaans grondgebied zouden trekken, maar Mamexi waarschuwde Cortés voor een mogelijke valstrik en stelde voor boodschappers van de vrede naar de Tlaxcalaanse leiders te sturen om een alliantie tegen de Mexica te vormen. Cortés, overtuigd van de loyaliteit van de Totonacs, volgde het advies op en vervolgde de vooraf vastgestelde route.

Tlaxcala was een confederatie van stadstaten, verenigd in een republiek die door de leden van een senaat werd bestuurd. Tenochtitlan was op soortgelijke wijze als een keizerrijk georganiseerd; sinds 1455 werd de Azteekse macht gevormd op basis van een drievoudige alliantie waarvan de leden de heerlijkheden Texcoco, Tlacopan en Tenochtitlan waren, maar de laatste oefende de hegemonie van de macht uit. In die jaren wedijverden beide confederaties met elkaar en begonnen de bloemrijke oorlogen tegen Huejotzingo, Cholula en Tlaxcala. Het hoofddoel van de oorlog was het gevangen nemen van gevangenen.

Onder deze omstandigheden van vijandigheid arriveerde Cortés op het grondgebied van Tlaxcala onder bevel van het Totonaca-Spaanse leger, dat getalsmatig veel kleiner was dan de dichte bevolking van Tlaxcala die bestond uit de Pinomes, de Otomi en de Tlaxcalanen, die in honderden kleine nederzettingen woonden. De belangrijkste vertegenwoordigers waren Xicohténcatl Huehue “de Oude”, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin en Hueyolotzin. Net als de Mexica beschouwden de Tlaxcaltecs de Spanjaarden als halfgoden, want het nieuws van hun paarden en wapens had indruk op hen gemaakt. Maxixcatzin was geneigd de alliantie te bezegelen en hun bittere rivalen te bestrijden, maar Xicohténcatl Axayacatzin betoogde de mogelijkheid dat de Spanjaarden geen halfgoden waren, omdat hij geloofde dat de ambitie die zij hadden getoond voor goud, kleine diefstallen in dorpen, vernieling van tempels en veronachtzaming van voorouderlijke wetten, eerder een bewijs was van menselijk dan van goddelijk gedrag. Het besluit was om de nieuwkomers aan te vallen: bij een overwinning zou de eer aan de Tlaxcalaanse natie worden gegeven; bij een nederlaag zou de Otomi worden verweten dat zij in ongehoorzaamheid aan de bevelen van de senaat hadden gehandeld, en het verbond zou worden ondertekend.

Op 2 september 1519 diende een groep van vijftien Indianen als lokaas en liet zich door de buitenlanders achtervolgen tot aan de Tecóac-pas, waar Xicohténcatl Axayacatzin een hinderlaag had voorbereid met een groot aantal Otomi-krijgers. Cortés zelf las het verzoek voor, maar er werd geen gehoor aan gegeven. Op de kreet “Santiago y cierra España!” volgde de eerste slag, waarvan de uitkomst gunstig was voor de Spanjaarden, ondanks hun numerieke achterstand. In de daaropvolgende nacht overwogen Cortés en zijn mannen voor het eerst de mogelijkheid dat hun gereduceerde leger zou worden vernietigd en sloegen zij hun kamp op op de heuvel van Tzompachtepetl.

Cortés, altijd op zoek naar een bondgenootschap, stuurde boodschappers voor de vrede en kreeg een ironisch antwoord van Xicohténcatl: “Vrede? Wij zullen zeker vrede sluiten, kom naar Tlaxcala waar mijn vader is. Ondanks de aankondiging van uitroeiing, hadden de Spaanse paarden, wapens en militaire tactieken de overhand op de Tlaxcalanen, die op een onarticuleuze manier aanvielen, zonder met elkaar samen te werken, en altijd probeerden vijanden gevangen te nemen in plaats van ze te liquideren.

De daaropvolgende gevechten waren echter geen gemakkelijke overwinningen voor het Spaanse en Totonac leger. Van zijn kant stuurde Xicohténcatl spionnen met voedsel en geschenken naar het Spaanse garnizoen, maar zij werden snel ontdekt. Cortés beval hun handen en duimen te amputeren als straf. De Tlaxcalaanse spionage bleek een mislukking omdat de spionnen de positie en plannen van zijn leger prijsgaven. Tijdens een nieuwe confrontatie in de vlakten, die opnieuw ongunstig uitpakte voor Tlaxcala, bestempelde Xicohténcatl zijn luitenant Chichimecatecle als onbekwaam, wat resulteerde in de desertie van de troepen uit Ocotelulco en Tepetícpac.

Na de nieuwe situatie te hebben beoordeeld, en gezien de herhaalde nederlagen, gaf de senaat van Tlaxcala Xicohténcatl Axayacatzin opdracht de oorlog te staken om over een vredesakkoord te onderhandelen. Xicohténcatl Huehue, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin, Hueyolotzin en enkele andere belangrijke heren ontvingen de Spanjaarden op 18 september 1519. Als teken van vrede schonken de Tlaxcalanen vrouwen aan de Spanjaarden, onder wie een dochter van Xicohténcatl de Oude, die trouwde met Pedro de Alvarado en María Luisa Tecuelhuatzin werd gedoopt. De Tlaxcalaanse krijgers die vanaf dat moment als bondgenoten vochten, waren Piltecuhtli, Aexoxécatl, Tecpanécatl, Cahuecahua, Cocomitecuhtli, Quauhtotohua, Textlípitl en Xicohténcatl Axayacatzin. Deze laatste was echter nooit overtuigd van het bondgenootschap.

Cholula Massacre

Alvorens op weg te gaan naar Tenochtitlan, kwam Cortés aan in Cholula, een zijstad en bondgenoot van de Mexica met een bevolking van dertigduizend inwoners, die een diepgewortelde cultus van Quetzalcoatl had. De Tlaxcalanen waren geen vrienden van de Cholultecs en waarschuwden de Spanjaarden hen niet te vertrouwen. Een gevolg van Cholultecs onder leiding van de kapiteins Tlaquiach en Ttalchiac, trok erop uit om het leger van Cortés te ontmoeten. Vierhonderd Spanjaarden en vierhonderd Totonacs werden ontvangen en ondergebracht in de stad, maar de tweeduizend Tlaxcalanen, die zij als vijanden beschouwden, moesten hun kamp opslaan aan de rand van de stad. Twee dagen lang werden de nieuwkomers gastvrij behandeld; spoedig daarna begonnen de autoriteiten van Cholulteca Cortés en zijn aanvoerders te ontlopen, daar zij in het geheim instructies van Moctezuma hadden ontvangen om de Spanjaarden in een hinderlaag te laten lopen en te vernietigen. Een oude vrouw die zich voordeed als de schoonmoeder van Malintzin vertrouwde Malintzin toe wat men van plan was, en spoedig daarna waarschuwde de tolk op zijn beurt Cortés.

De volgende ochtend nam de conquistador, anticiperend, de Cholultec leiders gevangen. Met een preventief signaal stuurde hij zijn leger op pad, en lokte daarmee de zogenaamde slachting van Cholula uit. Meer dan vijfduizend mannen stierven in minder dan vijf uur onder het staal van de Spaanse zwaarden en de oncontroleerbare woede van hun Tlaxcalaanse en Totonac-bondgenoten, en huizen en tempels werden in brand gestoken. Hoewel het een preventieve actie was, waren veel van de slachtoffers ongewapende Cholulteca burgers. Weinig krijgers boden weerstand en reageerden pas na de eerste twee uur van de verrassingsaanval. Men vermoedde dat 20.000 Mexica-krijgers in de buurt van de stad gelegerd waren om de hinderlaag te versterken, maar zij verschenen nooit. Na de overwinning namen de Spanjaarden het goud en de juwelen in beslag, terwijl de inheemse bondgenoten het zout en het katoen meenamen. Het Spaanse, Tlaxcalaanse en Totonaca-contingent bleef veertien dagen in Cholula. De Cholulteca”s, die onderdanen van de Mexicanen waren, werden onderworpen en sloten zich na hun nederlaag aan bij Cortés” troepen.

De conquistadores zetten hun expeditie voort in de richting van Huejotzingo; zij doorkruisten de twee wachttorenvulkanen van de vallei, Popocatepetl en Iztaccihuatl, door een bebost gebied dat vandaag de dag de naam Paso de Cortés draagt. Aan de andere kant vingen zij hun eerste glimp op van het Texcocomeer en het eiland van de stad Mexico-Tenochtitlan. Zij trokken door Amaquemecan en Chalco-Atenco, waar ambassadeurs van Montezuma hen probeerden over te halen hun mars te staken. Na een kort verblijf in Ayotzinco, vervolgden zij hun mars naar Mixquic, Cuitláhuac (Tláhuac), Culhuacán en Iztapalapa. Aangekomen in de stad keek de bevolking vol verbazing naar de Europeanen en hun paarden.

Toegang en verblijf in Tenochtitlan

Montezuma deed vele pogingen om Cortés ervan te weerhouden op te rukken naar Tenochtitlan. De tlatoani stuurden geschenken, ambassadeurs en ontelbare berichten om de Spanjaarden ervan te overtuigen de stad niet te bezoeken, maar het mocht allemaal niet baten. Na aankomst in de vallei van Mexico trok het leger van vierhonderd Spanjaarden, vierduizend Tlaxcalanen en zestien paarden de stad Mexico-Tenochtitlan binnen, gebouwd op een eiland in het Texcocomeer en met het land verbonden door drie hoofdverkeerswegen, op 8 november 1519, wat overeenkomt met de dag “8 Ehecatl” van het jaar “1 acatl” in de maand Quecholli.

Cortes en zijn mannen werden ontvangen door de huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin en een groot gevolg, waaronder de tlahtoani van Tlacopan Totoquihuatzin, de tlatoani van Tetzcuco Cacamatzin, Cuitlahuac, Tetlepanquetzaltzin, Itzcuauhtzin, Topantemoctzin, en enkele andere dienaren. Na een korte presentatie werd er een uitwisseling van geschenken gehouden. Cortés schonk Moctezuma een halssnoer van glazen kralen, margaritas genaamd, en de heerser gaf de caudillo een halssnoer met acht gouden garnalen. De Spanjaarden werden vervolgens ondergebracht in het paleis van Axayácatl, dicht bij het heilige gedeelte van de stad. Montezuma was een ervaren krijger, maar als bijgelovig man bleef hij bij het idee dat de vreemde bezoekers mogelijk halfgoden waren. Hij had een privégesprek met Cortés en, volgens verschillende kronieken, impliceerde hij onderwerping als een vazal van Koning Carlos I van Spanje.

Ondertussen stopten de Totonacs aan de kust, op advies van de Spaanse conquistadores, met het betalen van het gebruikelijke eerbetoon aan de Mexica. De calpixque Cuauhpopoca voerde de Mexica-krijgers aan en begon de aanval op de Totonacs, maar deze werden verdedigd door het Spaanse garnizoen van de Villa Rica de la Vera Cruz. Bij de gevechten vielen zeven slachtoffers onder de Spanjaarden, onder wie Juan de Escalante, die erin slaagde de stad Nautla in brand te steken voordat zijn mannen zich terugtrokken, maar later aan zijn verwondingen overleed. Het nieuws bereikte spoedig Tenochtitlan; vanaf de kust zonden de Mexicanen Moctezuma, samen met het verslag van de veldslag, het onthoofde hoofd van de Spaanse soldaat Juan de Argüello als bewijs dat de Europeanen sterfelijke wezens waren en geen goden. De Tlahtoani, doodsbang bij het zien van het hoofd, verboden militaire actie en vroegen om het nieuws geheim te houden. Op hetzelfde moment rapporteerden Totonac boodschappers dezelfde gebeurtenissen aan Cortés.

Tijdens het korte verblijf hadden de Spanjaarden bij toeval schatten ontdekt die verborgen waren in een van de hoofdkamers van het weelderige paleis van Axayácatl; maar zij hadden ook het mogelijke gevaar van een hinderlaag door de Mexicanen ingeschat en om deze redenen besloten Moctezuma te onderwerpen. Op 14 november greep Cortés de gebeurtenissen van Nautla aan als voorwendsel om de tlahtoani te arresteren en eiste hij tevens bestraffing van de verantwoordelijken. Verbaasd ontkende Moctezuma opdracht tot de aanval te hebben gegeven en zond hij Cuauhpopoca. De afgezanten van de Mexicanen werden vergezeld door Francisco de Aguilar, Andrés de Tapia en Gutiérrez de Valdelomar. Vanaf dat moment werd de tlatoani bewaakt door een Spaans escorte. Toen de afgezanten terugkeerden, verleenden de tlahtoani Cortés het voorrecht van een proces; het proces was kort en Cuauhpopoca, zijn zoon en vijftien hoofden van Nautla werden veroordeeld tot de dood op de brandstapel. Om een opstand te voorkomen, werd Montezuma geboeid en gedwongen getuige te zijn van de executie. Het zwijgende en afwachtende Mexicaanse volk begon te twijfelen aan hun hoogste leider vanwege de onderdanigheid die hij had betoond.

Onder voortdurende bewaking zette Montezuma zijn dagelijkse bezigheden voort. Hij ontmoette Cortés en zijn kapiteins, liet hen de stad en de omgeving zien. Gedurende de volgende dagen vroeg de conquistador de Tlahtoani om hun goden te verlaten en mensenoffers te verbieden. Hij kwam er ook achter waar het goud vandaan kwam. Tot verbazing en afschuw van de Mexicaanse priesters werden de beeltenissen van hun goden neergehaald, werden christelijke beelden opgelegd en werd een mis opgedragen op de top van de Templo Mayor.

Er werden excursies georganiseerd om de mijnen te inspecteren. Gonzalo de Umbría ging naar Zacatula in het Mixteekse gebied; Diego de Ordás naar Tuxtepec en Coatzacoalcos; Andrés de Tapia en Diego Pizarro gingen naar het Pánuco gebied. Cortés vroeg Moctezuma ook om goud te vragen bij alle Mexicaanse zustersteden. Opnieuw stemden de Tlahtoani toe in de hoop dat in ruil voor de overhandiging van deze schatten, de Europeanen zich uit Tenochtitlan zouden terugtrekken. Om het vervoer en de distributie te vergemakkelijken, werd al het goud door de goudsmeden van Azcapotzalco omgesmolten tot staven, waarbij het vijfde deel van de koning werd gescheiden.

Een kleine groep Spanjaarden werd op zoek naar goud naar Tetzcuco gestuurd. De gidsen waren Netzahualquentzin en Tetlahuehuezquititzin, beiden broers van Cacama. Door een misverstand werd Netzahualquentzin verdacht van verraad en veroordeeld tot de dood door ophanging. Cacama, verergerd, probeerde in opstand te komen met de heren van Coyoacán, Tlacopan, Iztapalapa, Toluca en Matalcingo, maar Ixtlilxóchitl, ook Cacama”s broer en vijand, verraadde hem. De rebellen werden gearresteerd en Cortés besloot Coanácoch tot de nieuwe tlahtoani van Tetzcuco te benoemen. Enkele dagen later martelde Pedro de Alvarado Cacama opdat hij een grotere hoeveelheid goud zou overhandigen, een actie die door Bernardino Vázquez de Tapia aan de kaak werd gesteld tijdens Alvarado”s proces over zijn residentie.

Moctezuma drong erop aan dat Cortés de stad zou verlaten, maar het antwoord was negatief. Het verblijf werd verlengd met het excuus dat er geen boten waren, omdat die vernield waren. Ondanks de sociale onrust van het Mexica-volk als gevolg van het optreden van de Spaanse conquistadores en het abjecte gedrag van de huey tlahtoani, probeerden deze met alle middelen een opstand te voorkomen. Op verzoek van Cortes hield hij een plechtige toespraak voor zijn volk, waarin hij huilend erkende dat hij een vazal van Karel I was en gehoorzaamheid aan de Spanjaarden eiste. Hij geloofde in profetieën en bijgeloof, maar vreesde ook dat zijn volk in geval van een gewapende confrontatie zou worden afgeslacht.

Omdat hij Tenochtitlan betrekkelijk goed onder controle had, zond Cortés Juan Velázquez de León met honderd man naar de streek van Coatzacoalcos met het doel er een kolonie te stichten om goud te winnen en de kust te bewaken. Rodrigo Rangel werd naar Chinantla gestuurd, en om Moctezuma gerust te stellen stuurde Cortés Gonzalo de Sandoval, Martín López, Andrés Núñez, en Alfonso Yáñez naar de Villa Rica de la Vera Cruz met officiële orders om nieuwe schepen te bouwen in het zicht van de Mexica, maar met geheime instructies om het werk zo langzaam mogelijk uit te voeren.

Gesprek van de procureurs met de koning en de Raad van Castilië

Terwijl dit in Tenochtitlan gebeurde, waren de procuratoren van de Villa Rica de la Vera Cruz, Alonso Hernández Portocarrero en Francisco de Montejo, in Sevilla aangekomen. In oktober 1519 vernam bisschop Juan Rodríguez de Fonseca van de gebeurtenissen en gaf opdracht aan de boekhouder van het Casa de Contratación Juan López de Recalde om de schat die de procuratoren bij zich hadden, in beslag te nemen. Fray Benito Martín had reeds aan het hof de titel van adelantado voor Diego Velázquez de Cuéllar verkregen en verzocht om de gouverneur van Cuba de volledige bevoegdheid te verlenen om Cortés” insubordinatie te bestraffen.

Rodríguez de Fonseca had nog steeds de controle over de Raad van Castilië, die de zaken in Indië behandelde, maar de bisschop van Badajoz Pedro Ruiz de la Mota en de secretaris van de koning Francisco de los Cobos y Molina waren onder de indruk van het uit Mexico meegebrachte goud. De bisschop van Badajoz pleitte voor Cortés bij koning Karel I. Anderzijds gingen de procureurs naar Martín Cortés, de vader van de caudillo, om te trachten een onderhoud met de koning te verkrijgen, die, toen hij hun verzoek hoorde, belangstelling toonde om hen te ontvangen en de Totonacs te ontmoeten die zij op hun reis hadden meegebracht. Cortés” afgezanten arriveerden laat in Barcelona waar zij de koning zouden ontmoeten, maar de koning, die voortdurend op reis was, was doorgereden naar Burgos. Zij konden echter contact opnemen met de advocaat Francisco Núñez en met de adviseur van de koning, Lorenzo Galíndez de Carvajal, die besloten hen te steunen.

Karel I was gekozen tot keizer van het Heilige Roomse Rijk en moest, naast de aangelegenheden van de Castiliaanse Oorlog, het conflict van de Lutherse Reformatie afhandelen en naar Aken reizen waar hij gekroond zou worden, maar hij toonde grote belangstelling voor de Indische zaken. Toen Cortés” afgezanten in Burgos aankwamen, was het hof verhuisd naar Valladolid. In Tordesillas hield de vorst een informele bijeenkomst met de procureurs, maar pas op 30 april 1520 werden de procureurs in Santiago de Compostela eindelijk gehoord door de commissie van de Raad van Castilië.

De commissie bestond uit kardinaal Adriano van Utrecht, de rijkskanselier Mercurino Arborio Gattinara, de bisschop van Badajoz Pedro Ruiz de la Mota, de aartsbisschop van Palermo Jean Carondelete, de aartsbisschop van Granada Antonio de Rojas Manrique, de opperbevelhebber van Castilië Hernando de la Vega, en de bisschop van Burgos Juan Rodríguez de Fonseca. Ook aanwezig waren Dr. Diego Beltrán, Luis Zapata, Francisco de Aguirre, Lorenzo Galíndez de Carvajal, Pedro Mártir de Anglería, Bartolomé de las Casas, Juan de Sámano, en Francisco de los Cobos y Molina. Er werd een lange zitting gehouden waarin de procuratoren Francisco de Montejo, Alonso Hernández Portocarrero en de afgezant van de gouverneur van Cuba, Gonzalo de Guzmán, werden ondervraagd. Hoewel de bisschop van Burgos Cortés en zijn mannen beschuldigde als deserteurs en verraders, besloot de commissie op 17 mei 1520 de resolutie uit te stellen totdat nieuw bewijsmateriaal was gehoord van zowel Velázquez als Cortés.

Narváez Expeditie

Diego Velázquez, nog niet op de hoogte van de laatste gebeurtenissen in Spanje, nam de goederen van Cortés en enkele van zijn mannen op het eiland Cuba in beslag. Hij organiseerde een leger bestaande uit negentien schepen, veertienhonderd man, tachtig paarden, twintig stukken artillerie en duizend Cubaanse hulptroepen. Hij benoemde Pánfilo de Narváez tot kapitein met geheime orders om Cortés te arresteren of te doden. Toen Rodrigo de Figueroa, rechter van residentie in Hispaniola, van de plannen van Velázquez hoorde, was hij van mening dat het geschil niet gunstig was voor de kroon en stuurde daarom de oidor Lucas Vázquez de Ayllón samen met de sheriff van Santo Domingo Luis de Sotelo en de notaris Pedro de Ledesma om de expeditie tegen te houden. Vázquez de Ayllón trof Narváez in Xaraguas aan en beval hem de expeditie te staken. Bovendien bracht hij Velázquez op 18 februari 1520 rechtstreeks op de hoogte van de bevelen van Figueroa, maar de gouverneur van Cuba ging door met zijn plannen, negeerde het officiële verzoek en tartte het gezag van Figueroa. In deze omstandigheden besloot Vázquez de Ayllón tegelijkertijd naar Villa Rica de la Vera Cruz te reizen om te trachten over een overeenkomst te onderhandelen. De schepen vertrokken op 5 maart 1520 uit Cuba, en kort voor het vertrek uit Cuba had zich op het eiland een pokkenepidemie verspreid, het virus werd tijdens de excursie meegevoerd.

Aan Narváez” excursie namen deel: Juan Bono de Quejo, Leonel de Cervantes, de opzichter van de gouverneur van Cuba Gerónimo Martínez de Salvatierra, een neef met dezelfde naam als Velázquez, bekend als “el Mozo”, de burgemeester van Trinidad Francisco Verdugo, Gaspar de Garnica, Baltasar Bermúdez en andere ervaren conquistadores. Andrés de Duero, de secretaris van Velázquez maar een vriend van Cortés, reisde ook mee, want Amador de Lares was in het begin van de jaren 1520 gestorven. De schepen maakten een tussenstop in Cozumel, waar zij de overlevenden van de schipbreuk van Alonso de Parada redden en een klein garnizoen stichtten. Zij gingen op weg naar Tabasco en kwamen aan in Potonchan, waar de Villa de Santa María de la Victoria stond om water te bevoorraden. Tijdens de laatste etappe van de reis kwamen zij in een storm terecht, waarbij zij een schip en vijftig man verloren, onder wie Cristóbal de Morante, die partner en kapitein was geweest op de eerste excursie naar het schiereiland Yucatán. Zij kwamen op 19 april in San Juan de Ulúa aan, maar de schepen van Vázquez de Ayllón waren al een paar dagen eerder aangekomen, zodat de oidor contact kon opnemen met de mannen van de Villa Rica de la Vera Cruz, en zo eerder van Cortés” verrichtingen te weten kwam.

Bij zijn landing besloot Pánfilo de Narváez de stad San Salvador te stichten. Zij maakten contact met de Totonacs, die zij meedeelden dat zij voornemens waren Cortés te arresteren en Moctezuma te bevrijden. De dikke tecutli van Cempoala was geschokt door het nieuws, maar gaf er de voorkeur aan de nieuwkomers te verwelkomen en voorzag hen drie weken lang van voedsel. De Totonacs stuurden de gebruikelijke geschenken, maar Pánfilo hield ze voor zichzelf en wekte daarmee de antipathie van zijn volgelingen. Omdat het gebied in vrede was, sprak Ayllón goed over Cortés en de mannen, die niet op de hoogte waren van de plannen van de expeditie, werden onrustig. Narváez gaf de oidor de schuld van de situatie en besloot hem te arresteren. Vázquez de Ayllón, Pedro de Ledesma en enkele van Cortés” aanhangers werden gevangen genomen en op een schip naar Cuba gestuurd. De oidor kon niets doen tegen de mannen van Narváez, maar toen zij uitvaarden, bedreigde hij de scheepskapitein dat, indien hij de bevelen om naar Cuba te gaan zou opvolgen, hij veroordeeld zou worden om te worden opgehangen, zodat het schip koers zette naar Hispaniola. Daar stelde Vázquez de Ayllón de gebeurtenissen aan de kaak en stuurde brieven naar Spanje waarin hij de belediging en het gewelddadige gedrag van Narváez uiteenzette. Uiteindelijk was wat er gebeurde contraproductief voor de belangen van Diego Velázquez.

Een gevolg van Moctezuma, die in onderwerping was, nam contact op met Narvaez, en spoedig werden berichten naar de huey tlatoani gezonden. deze koesterde nieuwe hoop op bevrijding en hield deze mededeling geheim, maar kon het nieuws van de aankomst van de schepen niet verbergen. Cortés stelde Fray Bartolomé de Olmedo en vijf afgezanten aan om het nieuws van de gebeurtenissen te onderzoeken. aan de kust gaf Narváez Fray Antonio Ruiz de Guevara en de schrijver Alfonso de Vergara de opdracht om Gonzalo de Sandoval op de hoogte te brengen van de nieuwe bepalingen van Diego Velázquez: Cortés werd als verrader beschouwd en Narváez zou de steun krijgen van alle Spanjaarden. Sandoval, verre van op het verzoek in te gaan, besloot de commissarissen te grijpen en hen onmiddellijk naar Tenochtitlan te sturen. Narváez stuurde ook brieven naar Juan Velázquez de León, ten onrechte denkend dat het familielid van de Cubaanse gouverneur een bondgenoot zou zijn.

Cortés ontving Vergara en Guevara met vleierijen en verontschuldigde zich voor Sandovals behandeling van hen, en de caudillo organiseerde een banket en gaf hen een geschenk van goud. De caudillo organiseerde een banket en overhandigde hun goud, waarover de commissarissen zich verbaasden. Zij raakten spoedig bevriend met de gastheer en brachten hem op de hoogte van alle bijzonderheden van de expeditie, vergaten Velázquez” proviand te lezen en stelden zelfs voor geschenken te sturen naar de mannen van Narváez. Cortés stuurde hen terug naar de kust met een escorte en een antwoordbrief aan Narváez. De afgezanten van Cortés waren daarentegen gearresteerd, met uitzondering van de geestelijke Olmedo, die zich toelegde op het beschrijven van de rijkdommen van het land. Toen Vergara en Guevara in San Salvador aankwamen, begonnen zij in het geheim goud uit te delen aan de mannen van Narváez. Cortés” missive bevatte woorden van welkom en uitnodiging aan de leden van de expeditie, maar van verbazing over Narváez” nieuwe benoeming.

In afwachting daarvan verliet Cortés Tenochtitlan met een deel van zijn leger marcherend naar de kust, een garnizoen van tachtig man achterlatend onder het bevel van Pedro de Alvarado, en zond instructies aan Velázquez de León en Rangel om hem in Cholula te ontmoeten om samen naar Cempoala te gaan. Er waren verschillende komen en gaan van boodschappers, Narváez deed voorstellen die door Cortés niet werden aanvaard omdat hij hem probeerde te onteigenen ten gunste van Velázquez, en Cortés deed onaanvaardbare tegenvoorstellen van de kant van Narváez, omdat hij zijn rechtstreekse gehoorzaamheid aan de koning rechtvaardigde zonder het gezag van de gouverneur van Cuba te erkennen. Gesprekken met boodschappers dienden als spionage, en Andrés de Duero hielp zijn vriend opnieuw bij het omkopen van verschillende officieren van Narváez. Cortés” mannen rukten op naar Mictlancuauhtla en sloegen op 28 mei hun kamp op aan de oevers van de Chachalacas-rivier. Een paar uur voor de aanval meldden zijn spionnen de details van de posities van de tegenstanders. Narváez was in Cempoala, erop vertrouwend dat ze niet zouden aanvallen vanwege de weersomstandigheden.

Hoewel Cortés” leger kleiner was dan dat van Narváez, was de verrassingsaanval snel en accuraat. Diego Pizarro moest met zestig man de artillerie in beslag nemen; Gonzalo de Sandoval moest met tachtig man Narváez gevangen nemen of doden; Juan Velázquez de León zou het opnemen tegen de troepen van zijn neef Diego Velázquez “el Mozo”, de neef van de gouverneur; Diego de Ordás zou de troepen onder bevel van Salvatierra gevangen moeten nemen; Andrés de Tapia en Cortés tenslotte zouden zich met hulp van een van de andere kapiteins versterken.

Toen Narváez de aanval bemerkte probeerde hij te reageren, maar het was te laat. De steekpenningen werkten, artilleriechef Bartolomé de Usagre had de kanonnen in de was gezet, het buskruit was nat, Bermúdez” mannen waren niet op hun post en Cortés” spionnen hadden de zadelriemen van de paarden doorgesneden. Na een korte schermutseling boven op de teocalli liet de piquero Pedro Gutiérrez de Valdomar Narváez met één oog achter. Pedro Sánchez Farfán bracht de gewonde gevangene naar de kapiteins Gonzalo de Sándoval, Alonso de Ávila en Diego de Ordás, die de vermeende proviand van de koning meenamen, wat slechts de instructies van Velázquez bleken te zijn. Toen Pánfilo voor Cortés werd gebracht, zei hij tegen hem: “Señor capitán, overweeg deze overwinning en het feit dat u mij gevangen hebt genomen”, waarop Cortés antwoordde: “Ik dank God en mijn dappere ridders, maar een van de minste dingen die ik in dit land heb gedaan, is u dwarsbomen en u gevangen nemen”. Er vielen weinig slachtoffers, niet meer dan twintig, onder wie de dikke tecutli van Cempoala Chicomácatl, Diego Velázquez “el Mozo” en Alonso Carretero. De meeste mannen gaven zich over, overtuigd van de rijkdom van het ontdekte land, en erkenden Cortés als het nieuwe opperhoofd, waardoor de militaire macht van de conquistador toenam. Onder de hulptroepen bevond zich een zwarte slaaf die aan de pokken leed. Toen de veldtocht voorbij was, werd San Salvador ontmanteld en vertrok Juan Velázquez de León naar Pánuco om het gebied met honderd man te bevolken en uit te kijken naar mogelijke invallen van Francisco de Garay. Een boodschapper uit Tenochtitlan bracht Cortés op de hoogte van een opstand in de stad, waarbij alle mannen die waren achtergelaten om de stad te bewaken in een hinderlaag waren gelopen; ook vernam hij van de geheime communicatie die Moctezuma had gehad met Narváez.

Slachting van de Templo Mayor

Tijdens Cortés” afwezigheid zou in Tenochtitlan de ceremonie ter ere van de god Huitzilopochtli worden gehouden. De Mexica vroegen toestemming aan kapitein Pedro de Alvarado, die de overeenkomstige toestemming verleende om het Tóxcatl-feest uit te voeren, wat een uitgebreid ritueel was waarbij een beeld van Huitzilopochtli werd gemaakt; priesters, kapiteins, zowel als jonge krijgers dansten en zongen ongewapend. Alvarado beval de uitgangen, doorgangen en toegangen tot de heilige binnenplaats, de ingang van Cuauhquiyauac (Adelaar) in het kleine paleis, die van Ácatl iyacapan (Rietpunt), die van Tezcacóac (Spiegelslang) af te sluiten en toen begon de slachtpartij. “Zij sneden degene die op de trommel sloeg, hakten zijn beide armen af en onthoofdden hem, zijn afgehakte hoofd viel ver weg, anderen begonnen te doden met speren en zwaarden; bloed vloeide als water wanneer het regent, en de hele binnenplaats was bezaaid met de hoofden, armen, ingewanden en lichamen van dode mannen.

Het was een groot verlies, want de gesneuvelden waren de leiders die in Calmecac waren opgeleid, de oorlogsveteranen, de calpixques, de uitleggers van de codices, en de aanwezigheid van de vreemdelingen beledigde de bevolking van Tenochtitlan. De aanwezigheid van de vreemdelingen beledigde het volk van Tenochtitlan, maar hun respect voor de figuur van de huey tlatoani was zo groot dat niemand het had gewaagd hem tegen te spreken. De slachting van de Templo Mayor wekte een enorme verontwaardiging en het Mexica volk wierp zich tegen het paleis van Axayácatl. Moctezuma vroeg de tlacochcálcatl (wapenleider) van Tlatelolco, Itzcuauhtzin, om de woedende bevolking te kalmeren met een toespraak waarin hij de Tenochcas en Tlatelolcas verzocht niet tegen de Spanjaarden te vechten. De opstand kon niet langer worden tegengehouden; de bevolking, beledigd door de houding van de tlatoani, schreeuwde: “Wij zijn niet langer uw vazallen! Ze waren ook geïrriteerd door de gemene aanval op hun kapiteins. Zij belegerden het paleis gedurende meer dan twintig dagen, waar de Spanjaarden zichzelf barricadeerden, Montezuma en andere stamhoofden met zich meenemend.

Verdrijving van de Spanjaarden uit Tenochtitlan

Terug in de stad en na een confrontatie in Iztapalapa, kon Cortés zich bij zijn metgezellen voegen in het paleis van Axayácatl van waaruit zij zich verdedigden tegen voortdurende aanvallen. Volgens Díaz del Castillo was Cortés aangekomen met meer dan 1.300 soldaten, 97 paarden, 80 kruisboogschutters, 80 jachtgeweren, artillerie en meer dan 2.000 Tlaxcalanen. Pedro de Alvarado had Montezuma gevangen gehouden, samen met enkele van zijn zonen en enkele priesters.

De dood van Moctezuma Xocoyotzin vond plaats na deze gebeurtenissen. Fernando de Alva Ixtlilxóchitl beweert dat het de Spanjaarden waren die Moctezuma door zwaardwonden om het leven brachten, hetgeen door de Spaanse kroniekschrijvers wordt ontkend. Díaz del Castillo zegt dat Moctezuma naar een van de paleismuren ging om zijn volk toe te spreken en te kalmeren; de woedende menigte begon echter met stenen te gooien, waarvan er een Moctezuma ernstig verwondde tijdens zijn toespraak. Moctezuma werd naar binnen gebracht, maar stierf drie dagen later aan de verwonding; zijn lichaam en dat van Itzcuauhtzin, heer van Tlatelolco, werden door twee dienaren van de tlatoani uit het paleis gedragen en in de gracht geworpen. De coëxistentie tussen Cortés en Moctezuma had een vriendschapsband geschapen en de tlatoani vroeg Cortés vóór zijn dood om zijn zoon, Chimalpopoca genaamd, te begunstigen. Toen Moctezuma stierf, waren Cortés en de kapiteins die hem hadden geworteld bedroefd.

Het paleis werd omsingeld, zonder water of voedsel, en de Tlahtocan (raad) koos een broer van Moctezuma, Cuitláhuac, als de nieuwe tlatoani. Onder deze omstandigheden was Cortés gedwongen de stad te verlaten. Hij organiseerde de ontsnapping door zoveel mogelijk goud te laten laden. Om te voorkomen dat de Spanjaarden konden ontsnappen, hadden de Mexicanen de kanaalbruggen in de stad ontmanteld, en Cortés gebruikte de balken van Axaycácatls paleis om draagbare bruggen te improviseren.

Zij namen het allemaal, zij namen het allemaal, zij namen het allemaal als hun eigen, zij eigenden het zich allemaal toe alsof het hun lot was. En nadat zij al het goud van alles hadden genomen, toen zij het van hen hadden genomen, verzamelden zij al het andere, zij verzamelden het in het midden van de binnenplaats, in het midden van de binnenplaats; alles was in orde.”….

In de nacht van 30 juni 1520 verliet Cortés Tenochtitlan. Tachtig Tlaxcalaanse tamemes werden geleverd om het goud en de juwelen te vervoeren. Voorop marcheerden Gonzalo de Sandoval, Antonio de Quiñones, Francisco de Acevedo, Francisco Lugo, Diego de Ordás, Andrés de Tapia, tweehonderd arbeiders, twintig ruiters en vierhonderd Tlaxcalanen. In het midden met de schat, Hernán Cortés, Alonso de Ávila, Cristóbal de Olid, Bernardino Vázquez de Tapia, de artillerie, Malintzin en andere inheemse vrouwen, Chimalpopoca met haar zusters, de Mexica gevangenen en het grootste deel van de Spaanse en geallieerde strijdkrachten. In de achterhoede Pedro de Alvarado, Juan Velázquez de León, de cavalerie en de meeste soldaten van Narváez.

Alleen de eersten slaagden erin weg te komen, omdat zij, ontdekt en gealarmeerd, vanuit kano”s werden bestookt, waarbij zo”n achthonderd Spanjaarden en een groot aantal bondgenoten werden gedood, en veertig paarden, kanonnen, arquebussen, zwaarden, bogen en ijzeren pijlen, alsmede het grootste deel van het goud verloren gingen. Onder de slachtoffers waren kapitein Juan Velázquez de León, die trouw was gebleven aan Cortés ondanks het feit dat hij een familielid was van Diego Velázquez de Cuéllar, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Cacama, twee dochters van Moctezuma en Chimalpopoca. Cortés zelf raakte gewond aan een hand. De overlevenden ontsnapten via de Tlacopan-route, een episode waarin de kroniekschrijver López de Gómara de sprong van Pedro de Alvarado bij de Toltacacalopan-brug beschreef, die door Díaz del Castillo werd ontkend. Alle kroniekschrijvers zijn het eens met Cortés” huilen op de Noche Triste:

.. “Cortés hield halt en ging zelfs zitten, niet om uit te rusten, maar om te rouwen over de doden en over hen die in leven waren gebleven, en om te bedenken en te zeggen wat het geluk hem had geschonken door zoveel vrienden, zoveel schatten, zoveel macht, zoveel stad en koninkrijk te verliezen; En niet alleen treurde hij om zijn tegenwoordige ongeluk, maar hij vreesde voor het ongeluk dat komen zou, omdat zij allen gewond waren, omdat hij niet wist waarheen te gaan, en omdat hij niet zeker was van zijn wacht en vriendschap in Tlaxcala; en wie zou niet wenen bij het zien van de dood en vernietiging van hen die met zoveel triomf, pracht en vreugde waren binnengekomen?

Slag van Otumba

De route die zij namen naar Tlaxcala liep via Tlalnepantla, Atizapán, Teocalhueycan, Cuautitlán, Tepotzotlán, Xóloc, Zacamolco. Op 7 juli werden de conquistadores hevig aangevallen in de slag bij Otumba, maar zegevierden door de cihuacoatl, of hoofdaanvoerder van de Mexica, te doden, de achtervolgers verspreidden zich en vluchtten. De Spanjaarden brachten de nacht door in Apan. Omdat de meeste slachtoffers vielen onder de Indiaanse bondgenoten, dacht Hernán Cortés dat het bondgenootschap met de Tlaxcalanen na de nederlaag voorbij was, maar in tegenstelling tot zijn voorspellingen werd hij vriendelijk ontvangen door de Tlaxcalaanse senaat, ondanks de tegenstand van Xicohténcatl. De Spaanse troepen begonnen zich te reorganiseren, hoewel het meer dan een jaar duurde voordat zij terugkeerden om de plaza van Tenochtitlan in te nemen.

Intussen brak in de stad een epidemie van pokken uit, een in Amerika onbekende ziekte, waaraan binnen korte tijd veel mensen stierven. Als bijkomende schade was er hongersnood door het uitvallen van de bevoorradingssystemen. Cuitláhuac liet de hoofdtempel herbouwen, reorganiseerde het leger en zond het naar de vallei van Tepeaca. Hij trachtte een verbond te sluiten met de Purepecha, maar de cazonci Zuanga, na het aanbod te hebben overwogen, weigerden het te aanvaarden. Er werden ook gezanten gezonden met de bedoeling om vrede te sluiten met de Tlaxcalanen, maar deze weigerden botweg. In november van hetzelfde jaar stierf Cuitláhuac aan de pokken, evenals de tlatoani van Tlacopan Totoquihuatzin. Aangezien Cacama tijdens de gebeurtenissen van 30 juni was overleden, kreeg de Drievoudige Alliantie nieuwe opvolgers, Coanácoch in Tetzcuco, Tetlepanquetzaltzin in Tlacopan en Cuauhtémoc (Aflopende Adelaar), neef van Moctezuma Xocoyotzin, in Tenochtitlan.

Cuauhtémoc had als tlacochcálcatl (wapenleider) deelgenomen aan de episode van de droevige nacht en zich uitgesproken tegen de passieve houding van Montezuma. Omdat zijn moeder Tiacapantzin was, erfgenaam van de troon van Tlatelolco, kon hij de steun van de hele stad verwerven. Toen hij tot nieuwe tlatoani was gekozen, ging hij door met de wederopbouw en de versterking van de stad, terwijl hij de terugkeer van de Spanjaarden veronderstelde, en hij zond ambassadeurs naar alle steden om bondgenoten te vragen door vermindering of afschaffing van tribuut. Hij zocht een tweede bondgenootschap met de nieuwe Purepecha cazonci Tangáxoan Tzíntzicha, wiens vader Zuanga ook aan de pokken was gestorven; de weigering van de erfgenaam was gewelddadiger en Cuauhtémoc”s afgezanten werden in Tzintzuntzan gedood.

Hergroepering van de Spanjaarden en bevoorrading van Cortés

De Spaanse overlevenden brachten drie dagen door in Hueyotlipan waar zij werden geholpen door de Tlaxcalanen. Kort daarna ontmoetten Cortés en Maxixcatzin elkaar in Tlaxcala om hun alliantie te vernieuwen. Twintig dagen lang rustten de conquistadores uit, verzorgden de gewonden en reorganiseerden zich.

Kort voor de laatste inval in Tenochtitlan, waren twee Spaanse retinues aangevallen. Bij de eerste aanval vielen iets meer dan twintig slachtoffers; enkele van Narváez” mannen waren door Cortés” troepen gearresteerd en werden naar de Vallei van Mexico gebracht. De gevangenen bereikten nooit hun bestemming omdat zij bij Quecholac door Mexica-krijgers werden verrast. De tweede aanval veroorzaakte vijfenveertig Spaanse slachtoffers en tweehonderd Tlaxcalaanse slachtoffers toen een excursie onder leiding van Juan de Alcántara bij Calpulalpan werd vernietigd.

Cortés besloot daarop een militaire campagne te beginnen om de streek te straffen, niet alleen om de eer en het moreel van zijn mannen te herstellen, maar ook om de aanvoerroute naar de stad Tenochtitlan vanaf de oostkust af te snijden. Op grond van Montezuma”s toespraak was de Spaanse krijgsheer van mening dat alle Mexicanen en zijstammen officieel vazallen van Karel I waren en dat elke tegenactie om die reden als een daad van rebellie moest worden beschouwd. Het voorlezen van het rechterlijk bevel was een gebruikelijke procedure om de bestraffende handelingen van de nieuwe campagne juridisch te rechtvaardigen.

De Tlaxcalanen brachten tweeduizend krijgers onder het bevel van Tianquizlatoatzin, die Cortés naar de gebieden van Zacatepec, Acatzingo en Tepeaca leidde. De plaatselijke teuctli gaven zich over op 4 september 1520. Vele Tepeacakrijgers werden door de Tlaxcalanen afgeslacht zonder enige klacht van Cortés, die herhaaldelijk de daden van zijn bondgenoten tolereerde, ook al waren het precies die daden die hij zo bekritiseerde bij zijn vijanden.

De Spaanse leider stichtte de stad Segura de la Frontera en leidde vanaf de nieuwe locatie aanvallen op de steden Quecholac, Huaquechula, Itzocan, Tecamachalco, Zapotitlán, Izúcar en Chiautla. Verscheidene steden in het gebied, waaronder Huejotzingo en Cuetlaxtlan, kozen ervoor zich niet te verzetten en aanvaardden het bondgenootschap met de Spaanse strijdkrachten, maar andere, zoals Tecamachalco en Acaptelahuacan, werden bijna uitgeroeid. Op 30 oktober schreef Cortés in Segura de la Frontera de tweede verslagbrief, waarin hij de laatste gebeurtenissen beschreef zonder veel belang te hechten aan de tegenslag in Tenochtitlan. Alonso de Mendoza en Diego de Ordás waren verantwoordelijk voor het overbrengen van de boodschap, maar zij vertrokken pas in maart 1521 naar het Iberisch schiereiland:

“… en niet alle bijzonderheden te beschrijven die ons in deze oorlog zijn overkomen, wat te lang zou zijn, wil ik alleen zeggen dat, nadat de sommaties aan hen waren gedaan om te komen en de bevelen op te volgen die hen namens uwe majesteit over vrede waren gegeven, zij daar geen gehoor aan wilden geven en wij oorlog tegen hen voerden en zij vele malen tegen ons vochten en met de hulp van God en het koninklijk fortuin van uwe hoogheid hebben wij hen altijd ontwapend en velen gedood, zonder dat zij mij hebben gedood of ook maar één Spanjaard hebben verwond in de hele genoemde oorlog. In twintig dagen tijd heb ik vele steden en dorpen aan mij onderworpen, en de heren en leiders van die steden en dorpen zijn gekomen om zich aan te bieden en zich te onderwerpen als vazallen van uwe majesteit…”.

De belangrijkste timmerman, Martín López, werd door Cortés naar Tlaxcala gestuurd. Zijn opdracht was hout te hakken en voor te bereiden voor de bouw van dertien brigantijnen, die zouden worden gebruikt bij de amfibische aanval op Tenochtitlan. Toen López in Tlaxcala aankwam, vernam hij dat Maxixcatzin aan de pokken was gestorven, maar hij kon zonder problemen de hulp inroepen van Xicohténcatl Huehue.

Alonso de Ávila en Francisco Álvarez Chico reisden naar Santo Domingo op zoek naar paarden, kruisbogen, buskruit, arquebussen en kanonnen. Francisco de Solís reisde naar Jamaica voor een soortgelijke missie. De uitgaven werden gefinancierd met het weinige goud dat uit Tenochtitlan was geborgen en het goud dat eerder in Tlaxcala was opgeslagen.

In die dagen arriveerden verschillende schepen: een ervan kwam uit Cuba onder bevel van Pedro Barba, die een brief van Velázquez aan Narváez vervoerde. De kapitein van het schip en de bemanning besloten zich bij Cortés aan te sluiten. Hetzelfde gebeurde met een schip van kapitein Rodrigo Morejón. Juan de Burgos kwam uit Castilië en voerde het bevel over een schip dat de Canarische Eilanden aandeed; tegelijkertijd kwam Juan de Salamanca uit Sevilla aan en deed Santo Domingo aan.

In het gebied van de Pánuco-rivier was een expeditie onder leiding van Diego de Camargo in opdracht van de gouverneur van Jamaica, Francisco de Garay, door de Huastec-inboorlingen verslagen. Tot overmaat van ramp leed een van de boten tijdens de ontsnapping schipbreuk. De zestig overlevenden en Camargo voegden zich bij Cortés. De gouverneur van Jamaica stuurde ondersteuningsboten, vijftig man onder Miguel Diez de Aux en veertig man onder Francisco Ramirez “el Viejo”. Ook deze kapiteins, die de situatie beoordeelden, besloten zich bij Cortés” troepen aan te sluiten.

Om de hele route naar de oostkust onder controle te krijgen, werd Gonzalo de Sandoval aangesteld om opnieuw campagne te voeren in Zautla en Xalacingo. Met slechts acht Spaanse slachtoffers werden de steden onderworpen en, zoals in Tepeaca, werden de gevangenen tot slaaf gemaakt en tot smid gemaakt.

Oprukken naar Tenochtitlan vanuit het oosten

Omdat de schatten werden gebruikt om zich te bevoorraden en de vijfde van de koning werd gerespecteerd, werd er geen goud aan de soldaten uitgedeeld. Sommigen van hen, onder wie Andrés de Duero, waren ontevreden, hetgeen leidde tot de verbreking van hun lange vriendschap met Cortés. Cortés besloot de non-conformisten naar Cuba te laten terugkeren om mogelijke opstanden te voorkomen en stelde militaire en burgerlijke verordeningen op om de achterblijvers te controleren.

De Spaanse troepen begonnen de opmars naar Texmelucan vergezeld van een groot contingent Tlaxcalanen, dat tienduizend man telde onder het bevel van Chichimecatecle. Cortés” doel was om de stad Tenochtitlan te blokkeren. De steden Huexotla, Coatlinchan, Chalco, Amecameca, Tlalmanalco, Ozumba, en Mixquic besloten de Spanjaarden te steunen door hen van voedsel te voorzien.

Toen de Spaanse troepen Tetzcuco bereikten, vluchtten de tlatoani Coanácoch naar Tenochtitlan om zich bij Cuauhtémoc te voegen. Ook de bevolking evacueerde de stad en vertrok voor een deel in duizenden boten naar Tenochtitlan, wat Cortés niet kon verhinderen. De Tlaxcalanen staken het paleis van Nezahualpilli, dat de Texaanse codices bevatte, in brand. Ixtlilxochitl, de vijand en broer van de tlatoani, werd een trouwe bondgenoot van de Spanjaarden, werd benoemd tot heer van de stad, en op grond daarvan slaagde Cortés erin een deel van de bevolking te doen terugkeren. Daar ontving hij afgevaardigden uit verschillende steden in de regio die hun steun aan de Spanjaarden betuigden.

Na acht dagen zijn kamp in Texcoco te hebben versterkt en geen aanvallen te hebben ontvangen, rukte Cortés zuidwaarts op naar Iztapalapa met 15 ruiters, 200 infanteristen en 5.000 Indiaanse bondgenoten, waaronder een onbepaald aantal Texcocanen onder Ixtlilxóchitl. Dit betekende dat hij zich bijna op de toegangswegen naar Tenochtitlán bevond. Itzapalapa werd ingenomen, maar de meeste verdedigers konden per boot worden geëvacueerd. Tijdens de nacht openden de Mexicanen een dam, waardoor de stad overstroomde, en Cortés moest het plein die nacht verlaten, waarbij hij de voorraden die hij had meegenomen, verloor. De volgende dag stuurden de Mexicanen een leger over land, en troepen vielen aan vanaf vlotten en trokken zich terug toen de Spanjaarden probeerden aan te vallen. Cortés kon de intimidatie van de boten niet vermijden, durfde het grote landleger niet aan te vallen en had geen voedsel meer, en besloot zich terug te trekken naar Texcoco. Ondanks zijn vrees dat zijn afwijzing nieuwe steden zou verhinderen zich aan de Spaanse zijde te blijven scharen, ontving hij later afgevaardigden uit Otumba en andere steden die hun steun betuigden.

Omdat Cortés geen rechtstreekse communicatie met de kust had, zond hij Gonzalo de Sandoval met troepen om een deel van de Tlaxcalaanse troepen naar hun land te begeleiden, met de kleding die zij als buit hadden verkregen, om Veracruz te bereiken om de correspondentie van Cortés te verzenden en om bij hun terugkeer het Mexica-garnizoen uit Chalco te verdrijven, vanwaar de bevolking aanbood om naar de Spaanse zijde over te stappen. Cuauhtémoc van zijn kant had bevolen de Spaanse aanvoerlijnen bij Chalco en Huexotla door te snijden, omdat de maïs in het gebied van levensbelang was. Nadat hij Veracruz had bereikt, versloeg Sandoval de Mexicanen bij Chalco en keerde terug naar Texcoco.

Op 15 februari 1521 vond Cortés dat de bouw van de brigantijnen bij het meer moest worden voltooid. Een groot aantal Tamemes en Tlaxcalaanse bondgenoten vervoerde de planken van Tlaxcala naar de oevers van het Texcocomeer en er werden greppels gegraven om de boten in het water te leggen.

Militaire campagnes ten noorden en westen van Tenochtitlan

Toen de schepen klaar waren, ging Cortés opnieuw op weg om de toegangswegen tot Tenochtitlán vanuit het westen te bereiken, door de lagune aan de noordzijde te ronden. Hij had 25 ruiters en 300 infanteristen, plus de Tlaxcalaanse bondgenoten. Een grotere kracht dan die op weg naar Iztacpalapan. Een paar kilometer verderop stuitten zij op een Mexica leger, dat zij uiteenjoegen in wat de enige veldslag van de tocht was. Daarna vielen zij Xaltocan aan en slaagden erin de stad binnen te dringen, maar bij daglicht trokken zij zich terug en sloegen hun kamp op een liga afstand op. In de volgende dagen trokken zij door Huatullan, dat zij verlaten aantroffen, en vervolgens door Tenayuca, Cuautitlán en Azcapotzalco zonder op enige weerstand te stuiten. Tenslotte vielen zij Tlacopan aan, de belangrijkste stad van de Tepanecs, waar het Mexicaans verzet geconcentreerd was, daar deze stad het hoofd vormde van de toegang tot Tenochtitlan vanuit het westen. Tetlepanquetzaltzin en zijn mannen werden gedwongen zich terug te trekken naar Tenochtitlan en de volgende dag staken de Spanjaarden Tlacopan in brand, als wraak voor hen die daar tijdens de “Noche Triste” waren omgekomen. Zes dagen lang hielden de Spanjaarden de stad in handen en vochten dagelijks schermutselingen uit met troepen die uit Tenochtitlan kwamen en oprukten naar het begin van de brug over de lagune. De Mexicanen drongen er bij hen op aan om te proberen de brug over te steken, maar Cortés wilde de situatie waarin hij gevangen zat in Tenochtitlán niet herhalen en beperkte zich tot het bestoken van de bovenloop van de brug, waarbij hij vroeg om te mogen overleggen met gezanten van Cuauhtémoc, in de hoop een overgave te verkrijgen. De Mexicanen weigerden te onderhandelen en toen hij bij een gelegenheid dreigde dat zij bij de belegering zouden verhongeren, wierpen zij hem een maïsbrood van de verdedigingstoren van de verhoogde weg, hem zeggende dat zij genoeg voor hen hadden als hij het wilde. Cortés zag dat hij niet kon onderhandelen en geen stand kon houden in Tlacopán, omdat de steden en het platteland in de omgeving waren geëvacueerd, en keerde terug naar de Spaanse basis in Texcoco. Toen een Mexicaans leger zijn terugtocht zag, volgde het hem, maar het werd door de cavalerie in een hinderlaag gelokt en bij Acolman op de vlucht gejaagd.

De overwinningen van de Spanjaarden en de versterking van het bondgenootschap met de Tlaxcalanen haalden reeds de krantenkoppen in het hele Mexicaans Rijk. Door bijrivalen en vijanden werden Cortés” troepen langzaam maar onverbiddelijk uitgebreid. Hele bevolkingsgroepen van de aangrenzende gewesten stuurden vredesambassadeurs om de Spaanse kroon eer te bewijzen en zich aan te sluiten bij de aanval op Tenochtitlan. De overweldigende traagheid van de inval was ingetreden.

De nieuwe bondgenoten vergrootten in deze fase niet alleen de militaire kracht van de conquistador, maar vervulden ook de strategische taak van spionage en het inlichten van het opperbevel over de concentraties en bewegingen van de vijandelijke troepen. Na zijn nederlagen in de directe gevechten met de Spanjaarden voor Tenochtitlán, zette Cuauhtémoc een tegenaanval in met troepen die naar Chalco en Tlalmanalco, in het zuiden van het merenstelsel, werden gezonden om het gebied in bezit te krijgen en zo de communicatie- en aanvoerwegen van de belegeraars naar Tlaxacala te belemmeren. Cortés stuurde Sandoval die de Mexicaanse garnizoenen in Huastepec en Acapichtlan aanviel en beide steden innam. Nadat Sandoval zich naar Texcoco had teruggetrokken, ondernamen de Mexicanen een nieuwe poging om Chalco opnieuw te bezetten. Het leger dat daarheen werd gestuurd, marcheerde zo snel dat het aankwam voordat Sandoval met Spaanse troepen kon terugkeren, maar bij Chalco werd het door een plaatselijk leger afgeslagen en Sandoval kwam aan en trof de situatie al opgelost aan ten gunste van zijn bondgenoten. Hiermee was de meest directe weg van Tlaxcala naar de Spaanse basis in Texcoco definitief open, en domineerden de Spanjaarden zowel het oosten als het zuiden van het merengebied.

Militaire campagnes ten zuiden van Tenochtitlan

In antwoord op de inspanningen van Francisco Álvarez Chico en Alonso de Ávila, ging in februari 1521 een nieuw schip uit Santo Domingo voor anker bij de Villa Rica de la Vera Cruz. Het vervoerde wapens, buskruit, zestig paarden en tweehonderd man. Onder hen waren de penningmeester Julián de Alderete, de broeder Pedro Melgarejo de Urrea en de advocaat Alonso Pérez, die aan de militaire veldtochten zouden deelnemen.

Tijdens de laatste dagen van maart van dat jaar in Tetzcuco verzamelde Gonzalo de Sandoval tweehonderd Spaanse soldaten, twintig ruiters en een groot contingent Chalca en Tlaxcalaanse bondgenoten. Hij ging op weg naar Cuauhnáhuac (Cuernavaca) om het op te nemen tegen een Mexicaans leger dat deze positie verdedigde. De plaats was belangrijk voor Tenochtitlan, omdat het de verbindingsweg was naar Xochicalco. Sandoval en zijn mannen rustten uit bij Tlalmanalco, en terwijl zij hun opmars voortzetten, hadden zij schermutselingen bij Huaxtépec (Oaxtepec) en Chimalhuacán. Een tweede Mexicaans leger had het gebied versterkt en had zich bij Yecapixtla gepositioneerd. Sandoval besloot terug te keren naar Texcoco.

Cortés breidde het contingent uit met Texcocanos en Huejotzingas; Olid, Tapia en Pedro de Alvarado losten Sandoval af. De volgende ontmoeting was bij de rots van Tlayacapan. De kapiteins Pedro de Ircio, Andrés de Monjaraz, Rodríguez de Villafuerte en Francisco Verdugo leidden de aanval. Daar sloegen de Mexica de eerste poging af, maar werden dagen later verslagen toen Spaanse troepen hen omsingelden en zonder water lieten zitten.

De opmars van de conquistadores ging verder richting Yautepec. Het tweede Mexica leger in de stad vluchtte naar Juchitepec, waar het werd ingehaald en onderworpen. Op 13 april vertrok Cortés met versterkingen vanuit Tetzcuco en viel Tepoztlán en Cuauhtlan (Cuautla) binnen. Toen de steden eenmaal onder de voet waren gelopen, voegde hij zich weer bij de eerste expeditie voor de laatste en definitieve aanval op Cuauhnáhuac.

De volgende fase van de campagne vond plaats in Xochimilco. De plaatselijke tlatoani Yaomahuitzin boden weerstand, bijna op het punt verslagen te worden, en misleidden de Spanjaarden door te doen alsof zij van plan waren een pact te sluiten, maar alleen met het doel tijd te winnen en hulp te krijgen van Tenochtitlan. Cuauhtémoc stuurde een gecombineerde aanval over land en door de lagune. Door de verrassingsfactor behaalden de Mexica en Xochimilca een tijdelijke overwinning. Cortés werd bijna gevangen genomen toen hij van zijn paard viel. Cristobal de Olea kon hem redden in ruil voor zijn verwondingen en een paar Spaanse soldaten werden gevangen genomen en later afgeslacht. De strijd woedde nog drie dagen en uiteindelijk trokken Cuauhtemoc”s mannen zich terug naar Tenochtitlan.

Na door de verdedigingsbarrière te zijn gebroken, rukten de conquistadores op naar Coyoacán, waar de teuctli Coapopocatizin verkozen te vluchten en de stad werd ingenomen door Cortés” troepen. Van daaruit werden de aanvallende troepen verdeeld met als doel Churubusco in te nemen, de achterhoede in Tláhuac en Mixquic onder controle te houden, en het meer vanuit het westen te omsingelen tot aan Tlacopan. Op deze manier werd het beleg van Tenochtitlan volledig afgesloten.

Enkele Mexicaanse troepen vielen in geïsoleerde schermutselingen aan en slaagden erin nog enkele soldaten gevangen te nemen. Cortés klom naar de top van een teocalli om de schatbewaarder Julián de Alderete de stad Tenochtitlan te laten zien, die dertien kilometer verderop lag. Alonso Pérez zag een zekere melancholie in de uitdrukking van de veroveraar en zei tegen hem:

“Kijk naar Nero van Tarpeya, hoe Rome afbrandde, kinderen en oude mannen schreeuwden, en hij was in het geheel niet gewond.

De Spaanse caudillo antwoordde:

“Ik zag hoe dikwijls ik naar Mexico was gezonden om vrede af te smeken, en mijn droefheid was niet om één reden alleen, maar in de gedachte aan de grote arbeid die wij zouden moeten verrichten totdat wij in staat zouden zijn het land weer te laten regeren, en dat wij het met Gods hulp spoedig in de praktijk zouden brengen”.

Cortés had de Mexicanen herhaaldelijk om overgave gevraagd, maar zij weigerden steeds. Het was de vooravond van de laatste aanval.

Plaats van Tenochtitlan

Nadat Cortés het oosten, noord-oosten en zuiden onder controle had, aarzelde hij niet om zijn posities in Tlacopan (Tacuba), Azcapotzalco, Tenayuca en Cuautitlán opnieuw in te nemen. Het doel van het isoleren van de stad was bereikt en nu restte nog het coördineren van een gelijktijdige aanval op de stad vanuit alle invalshoeken, evenals de aanval ondersteund door de brigantijnen die hij had gebouwd.

Kort voordat het beleg van de stad begon, beraamde Antonio de Villafaña, nog steeds trouw aan Diego Velázquez de Cuéllar, een plan om Cortés en de kapiteins Sandoval, Alvarado en Tapia te vermoorden; hij werd spoedig ontdekt en tot de galg veroordeeld.

Na het incident begon Cortés zijn troepen te hergroeperen; brigantijnen stonden klaar te Texcoco; hij verzocht om manschappen uit Chalco, Tlalmanalco; hij zond boodschappers naar Xicohténcatl Huehue en vroeg om versterkingen uit Tlaxcala, Cholula en Huejotzingo. Onder de Tlaxcalaanse aanvoerders reisde Xīcohténcatl Āxāyacatzin (de zoon), die nooit Cortés” bondgenoot had willen zijn.

Pedro de Alvarado werd aangesteld om Tlacopan te leiden. Cristóbal de Olid met de steun van Andrés de Tapia, Francisco Verdugo en Francisco Lugo voor Coyoacán. Gonzalo de Sandoval, gesteund door Luis Marín en Pedro de Ircio, voor Iztapalapa. Hernán Cortés had het bevel over de brigantijnen van Texcoco.

Voor de aanval begon, was het bekend dat Xicohténcatl niet op zijn post was, waarschijnlijk omdat hij zijn troepen aan het coördineren was of voorraden aan het aanleggen was. Cortés maakte van de gelegenheid gebruik om hem van verraad te beschuldigen en veroordeelde hem op 12 mei 1521 tot de dood door ophanging.

Cortés had de Tlaxcalaanse aanvoerder, die zich in de oorlogen die zij voerden voordat zij bondgenoten werden, sterk had verzet, altijd gewantrouwd en met deze preventieve actie wilde hij de mogelijkheid uitsluiten dat zijn sterkste bondgenoten zich tegen hem zouden keren.

Aanvankelijke troepen om Tenochtitlan te belegeren: Tlacopan – Pedro de Alvarado30 paarden, 18 kruisboogschutters en jachtgeweren, 150 zwaard- en beukelaars, 25.000 Tlaxcalanen.Coyoacán – Cristóbal de Olid36 paarden, 18 kruisboogschutters en jachtgeweren, 160 zwaard- en beukelaars, 20.000 Tlaxcalanen. Iztapalapa – Gonzalo de Sandoval24 paarden, 4 jachtgeweren, 13 kruisboogschutters, 150 arbeiders met zwaard en beukelaar, 30.000 bondgenoten uit Huejotzingo, Cholula en Chalco.Amfibische aanval op het Texcocomeer – Hernán Cortés13 brigantijnen, 325 man, elke brigantijn met 25 Spanjaarden en een zweep, inclusief kapitein, opzichter, 6 kruisboogschutters en jachtgeweren.

Het bevel werd gegeven om de toevoer van vers water vanuit Chapultepec naar Mexico-Tenochtitlan af te snijden, en de Mexicanen probeerden dit te verhinderen in een hevige strijd die zij verloren. De gecoördineerde gevechten begonnen over het water van het Texcocomeer, langs de causeways en bruggen. Sandoval bestreek ook het Tepeyac gebied. Aanvankelijk waren de slachtoffers aan beide zijden gelijk, zowel de aanvallers als de verdedigers hadden hun acties georganiseerd. De strategie van de conquistadores bestond erin de bruggen en versperringen van de verbinding met het eiland Mexico-Tenochtitlan te vernielen en met de brigantijnen de steden in brand te steken, zodat de belegerden niet van voedsel en water konden worden voorzien. De strategie van de Mexica bestond erin de bruggen en versperringen te herbouwen en te verdedigen, en van tijd tot tijd stuurden zij eskaders om een tegenaanval in te zetten op de barakken van de conquistadores. In tegenstelling tot de gewoonte van de Mexica, die gewoonlijk ”s nachts niet vochten, vonden confrontaties de klok rond plaats.

Díaz del Castillo verhaalt in zijn kroniek dat “er elke dag zoveel veldslagen waren (niet altijd overwinningen) dat als ik ze allemaal had opgesomd het wel een boek van Amadis of Ridderschap zou lijken. Er waren drieënnegentig dagen van belegering…”. Het gebrek aan water en voedsel had effect… “Ik zeg dat ze in drie dagen en nachten, op alle drie de wegen, vol mannen en vrouwen en kinderen, niet ophielden naar buiten te komen, en zo mager en geel en vuil en stinkend, dat het jammer was hen te zien…”.

Aan de andere kant meldde López de Gómara in zijn kroniek dat aan het eind van het beleg “de Mexicanen zich slechts met wortels voedden, brak water uit de lagune dronken, tussen de doden sliepen en eeuwig hedentin waren, zij hebben nooit vrede gewild”.

Val van Tenochtitlan

Het laatste offensief van de aan de Mexicanen loyale troepen kwam van de Malinalcas, Matlatzincas en Cohuixcas. Cortés stuurde troepen onder Andrés de Tapia en Gonzalo de Sandoval om hun opmars te stuiten.

De Spaanse conquistadores dachten dat de Mexica totaal verzwakt waren en deden een algemene inval in de stad. In een schermutseling werd Cortés gevangen genomen, maar hij werd dapper gered door Cristóbal de Guzmán, die, om Cortés” leven te redden, gevangene werd in de handen van de Mexica. In open terugtocht, werden enkele andere Spanjaarden gevangen genomen.

Volgens Mexicaans oorlogsgebruik werden de gevangenen boven op hun tempels aan hun goden geofferd. Hulpeloos konden hun comilitonen de gebeurtenissen van verre gadeslaan en ze herkennen aan de witheid van hun huid. Deze gebeurtenis gaf echter moed aan Pedro de Alvarado, die in zijn zucht naar wraak de leiding nam voor de laatste aanval.

“Laat ons nu zeggen wat de Mexicanen ”s nachts deden in hun grote en hoge vertrekken, en dat is dat zij op de vervloekte trom sloegen, waarvan ik nogmaals zeg dat het het vervloektste en droevigste geluid was dat men kon uitvinden, en het klonk in verre landen, en zij bespeelden andere slechtere instrumenten en duivelse dingen, en zij hadden grote lichten en gaven zeer groot geschreeuw en fluiten; En op dat ogenblik offerden zij onze metgezellen van hen die Cortés hadden meegenomen, en wij wisten dat zij tien dagen eerder klaar waren met het offeren van al onze soldaten, en ten slotte verlieten zij Cristóbal de Guzmán. ..”.

Aan het einde van de belegering, die drie maanden duurde, nam Pedro de Alvarado het plein van Tlatelolco in. De overgebleven Tenochca”s kregen te maken met de laatste gevechten, en het was toen dat de conquistadores met afschuw vaststelden dat de Mexica niet alleen de gevangenen hadden geofferd: behalve dat zij hun hart hadden uitgerukt, hadden zij ook de huiden van de gevallen Spanjaarden gescheurd om hun tempels te versieren of ze aan hun god Xipe Totec te offeren.

Enkele van de laatste Mexica heren en stamhoofden werden gedood in het handgemeen. De meest vooraanstaande aanvoerders bij de verdediging van het beleg aan de kant van de Tlatelolcas waren Coyohuehuetzin en Temilotzin, en aan de kant van de Tenochcas, Tlacutzin en Motelchiuhtzin. Cuauhtémoc kwam in Tolmayecan bijeen met zijn kapiteins, intendanten en principalen om de op handen zijnde overgave te bespreken.

Op 13 augustus 1521, overeenkomend met de dag “1 coatl” van het jaar “3 calli”, verliet Cuauhtémoc Tenochtitlan in een kano, waarschijnlijk met de bedoeling over de overgave te onderhandelen, maar werd door kapitein García Holguín gezien en gevangen genomen, terwijl de stad in handen viel van de Spanjaarden en hun bondgenoten. Toen Cuauhtémoc in de aanwezigheid van Cortés was, wees hij op de dolk die de conquistador aan zijn gordel droeg en vroeg hem hem te doden, want omdat hij zijn stad en zijn vazallen niet had kunnen verdedigen, gaf hij er de voorkeur aan te sterven in de handen van de indringer. Dit feit werd door Hernán Cortés zelf beschreven in zijn derde relatiebrief aan Karel I van Spanje:

“Hij kwam naar me toe en zei me in zijn taal dat hij alles al had gedaan wat hij verplicht was te doen om zichzelf en zijn familie te verdedigen totdat hij in die staat was gekomen, dat ik nu met hem moest doen wat ik wilde; en hij legde zijn hand op een dolk die ik had en zei me hem te steken en te doden…”.

Volgens de schattingen van Hernán Cortés hebben de Spaanse veroveraars, samen met hun Tlaxcalaanse, Texcocaanse, Huejotzinca, Chalca, Cholulteca en andere bondgenoten, meer dan veertigduizend Mexicanen gedood tijdens de laatste dagen van het beleg. López de Gómara beschreef in zijn werk dat “het beleg drie maanden duurde, tweehonderdduizend man telde, negenhonderd Spanjaarden, tachtig paarden, zeventien schoten artillerie, dertien brigantijnen en zesduizend boten. Vijftig Spanjaarden en zes paarden werden gedood, en niet veel Indianen. Honderdduizend van de vijand stierven, zonder degenen mee te tellen die omkwamen door honger en pest”.

Om de gebeurtenis te vieren, verzamelden de Castilianen zich in het paleis van de heer van Coyoacán Coapopocatizin, want de stank in Tenochtitlan was ondraaglijk. Ze organiseerden een banket met wijn, varkensvlees, kalkoenvlees en maïs tortilla”s in overvloed. De volgende dag vierden ze de mis en zongen een tedeum.

Texcocans in de verovering

Tetzcoco (Texcoco) was een belangrijke stad, de tweede in de Vallei van Mexico, met als voorgeschiedenis een alliantie met Tenochtitlan en Tacuba [90 jaar voor de komst van de Spanjaarden]. Na de dood van Nezahualcoyotl (1472) en later van zijn opvolger Nezahualpilli (1515), verminderde zijn macht terwijl die van de Mexica toenam.

Cacamatzin (neef van Motecuhzoma Xocóyotl) nam de positie van nieuwe tlatoani in, hij had deel uitgemaakt van de groep die Hernán Cortés ontving op de Calzada de Iztapalapa (8 november 1519) samen met de heren van Coyoacán, Iztapalapa en Tacuba. Volgens Bernal Díaz del Castillo gingen de Spanjaarden ervan uit dat Motecuhzoma de keizer was.

Er is niet genoeg informatie om te weten wat er zich afspeelde binnen het koninklijk huis van Texcoco tijdens de Spaanse invasie, al is dat wel zo:

-De historische werken van Fernando de Alva Ixtlilxóchilt, de Compendio histórico del Reino de Texcoco en de Historia de la nación chichimeca, waarin de Spaanse inval wordt verteld vanuit het perspectief van de “koninklijke familie van Texcoco”.

-De Relación de Tezcoco door Juan Bautista Pomar.

-Fragment 2 van de Codex Ramirez over de Texcocan prinsen.

Fernando de Alva Ixtlilxóchitl (1568-1648) was een afstammeling van de laatste heer van Texcoco. Zijn overgrootmoeder Ana Cortés stamde uit het koningshuis van Acolhua, dochter van Hernando Ixtlilxóxhitl, op zijn beurt zoon van Nezahualpilli. Hij wordt beschouwd als de “oorspronkelijke kroniekschrijver” van de Texcocanos, studeerde aan het Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, diende als tolk voor de Juzgado de indios, en stierf op 80-jarige leeftijd. Hij interpreteerde de oude schilderijen en ontwikkelde later de kronieken.

In de Entrada de los Españoles en Texcuco (geschreven in 1608) verhaalt Fernando de Alva dat na de dood van Cacamatzin tijdens de slag van de Noche triste (Overwinnaarsnacht), op 31 december 1520 Coanacochtzin de nieuwe tlatoani was. De reden van zijn benoeming is onbekend, want toen Cuitláhuac aan de Texcocans vroeg aan wie het recht op het koninkrijk toebehoorde, vroeg Yoyontzin (Coanacochtzin.

De tlatoani van Texcoco was voorstander van Tenochtitlan, waarheen hij zich verplaatste, waarvan de vorsten Tecocoltzin, Yoyontzin en Ixtlilxóchitl, die bondgenoten van Cortés wilden zijn, gebruik maakten. Geconfronteerd met het machtsvacuüm in de Texcocaanse stad, nam Tecocoltzin de macht over, en na zijn vroegtijdige dood werd hij opgevolgd door Ahuaxpictzatzin die enkele dagen regeerde totdat Ixtlilxóchitl de naam Hernando Ixtlilxóchitl kreeg, “de enige leider van de conquistadores die gelijk was aan Hernán Cortés”, zodat de val van Tenochtitlan “een prestatie van Cortés en Ixtlilxóchitl” was.

Na de aanval op Chalco (5 april 1521) begonnen de Spanjaarden aan de reis naar Texcoco om de 12 brigantijnen af te maken die zij zouden gebruiken in de slag om Tenochtitlan. Onderweg kregen zij te maken met de Mexica en hun bondgenoten die “gecombineerde aanvallen van infanterie en marine” uitvoerden; zij overleefden dankzij de hulp van de Indianen die hen de waterputten voor drinkwater lieten zien.

In Texcoco verzamelden en bewapenden de Spanjaarden de 12 brigantijnen die in Tlaxcala waren uitgehouwen. Hoewel kanonnen een nieuw oorlogswapen waren, hadden de Texcocanen een uitgebreide kennis van het watersysteem, een voordeel dus voor de aanval op Tenochtitlan. In de kronieken staat dat Cortés “delen van de aquaducten van Coyoacán en Chapultepec heeft verwoest” met de bedoeling de toevoer van drinkwater naar Mexico te verhinderen, een interpretatie die overeenstemt met Cortés” versie en niet met de kennis van de oorspronkelijke kolonisten.

Achtduizend inboorlingen namen deel aan de tewaterlating van de brigantijnen, en gedurende 50 dagen “bereidden zij de gracht voor”. Zou Cortés “het hebben gekund zonder de inheemse hulp? En zonder de brigantijnen, zou hij in staat zijn geweest om het resultaat te bereiken dat we allemaal kennen?

Het grootste deel van het leger dat Tenochtitlan aanviel bestond uit Texcocanos, Tlaxcaltecas en Chalcas, reden waarom sommige historici zeggen dat het “een oorlog tussen Indianen was, tussen vijandige volkeren van Meso-Amerika”.

De Texcocanos, gewend aan het sluiten van bondgenootschappen en het handhaven van de macht, aan het leven met een stelsel van wetten, en waar de tlatoani “oorlogen staakten in geval van hongersnood”, waren bondgenoten van de Mexica. Door de komst van de Spanjaarden en hun meningsverschillen binnen het koningshuis, kozen zij ervoor om de Triple Alliantie te verbreken en zich aan te sluiten bij de Europeanen om als “een machtige stad” te kunnen blijven bestaan. Verraad kwam dus overeen met het type machtsverhoudingen onder de Meso-Amerikanen.

Het standpunt van Fernando de Alva Ixtlilxóchitl houdt in dat hij zijn voorvader beschouwt als “overwinnaar samen met Cortés tegen de echte overwonnenen-Mexica”.

Wat Pomar”s Relación de Tezcoco betreft, dit is een onvolledige kroniek wegens gescheurde bladzijden en ontbrekende illustraties, die “een van de meest geamputeerde in het Latijnsamerikaanse koloniale archief” wordt genoemd. Juan Bautista Pomar benadrukte het karakter van de heren van Texcoco vóór de inval van de Spanjaarden, met name Nezahualpiltzintli en Nezahualcóyotl die hij beschreef als “rechtschapen, moedig, vreedzaam tlatoque, ten onrechte vergeten”, en Texcoco een plaats met wetten, vreedzaam ondanks de oorlogen met andere volkeren, waar de inboorlingen “de dood niet vreesden, maar iets deden wat ”schandelijk of beledigend” was”, een ”rechtvaardige” samenleving tot de komst van de Spanjaarden en de vernietiging van het geheugen die zij uitvoerden door onder meer schilderijen te verbranden.

“De interpretatie” van de Spaanse inval “resulteerde in een samenleving die niet helemaal rechtvaardig was, heel anders dan de Texcocaanse samenleving die al uitgestorven was”.

Hoewel de Texcocanen en Tlaxcalanen de Mexica versloegen, was hun situatie tegenover de Spanjaarden op den duur vergelijkbaar met die van de rest van de Indianen. De Europeanen verwoestten de tempels en paleizen van het koningshuis van Texcoco, evenals de amoxcalli (bibliotheek) die gegevens uit de Mexica-periode bevatte, enkele gedichten van de tlatoanis wisten te overleven.

Restauratie van de stad en kwelling van Cuauhtémoc

Cortés was toen niet geïnteresseerd in de dood van Cuauhtémoc en gaf er de voorkeur aan gebruik te maken van zijn erkenning als tlatoani bij de Mexica, hoewel hij in werkelijkheid reeds een onderdaan was van keizer Karel V en Cortés zelf. Hij deed dit met succes, gebruik makend van het initiatief en de macht van Cuauhtémoc, aan wie hij de status van een Mexicaans edelman teruggaf, gerespecteerd en goed behandeld, maar gevangen, om zijn prestige en gezag te gebruiken om de overwonnenen te regeren, door zich te verzekeren van de medewerking van de Mexica bij het werk om de stad schoon te maken en te herstellen. Het eerste wat hij beval was de drinkwatervoorziening van de stad te herstellen. Tenochtitlan werd herbouwd in de stijl van de Europese Renaissance en werd later de hoofdstad van Nieuw-Spanje, het eerste onderkoninkrijk van Indië, onder de naam Mexico.

De hebzucht naar het goud liet niet lang op zich wachten, en niet tevreden met driehonderdtachtigduizend pesos goud die volgens de kroniek van Díaz del Castillo reeds tot staven waren omgesmolten, of honderddertigduizend castellanos volgens de kroniek van López de Gómara, eiste de schatbewaarder Julián de Alderete de marteling van Cuauhtémoc, opdat hij zou bekennen waar de rest van de schat van Moctezuma Xocoyotzin verborgen was. Toen lieten Tetlepanquetzaltzin en Cuauhtémoc hun voeten insmeren met olie en werden zij dicht bij het vuur gehouden. Tetlepanquetzaltzin beklaagde zich bij Cuauhtémoc over het martelaarschap en Cuauhtémoc antwoordde: “Zit ik in een soort bad of verrukking? Jaren later in Spanje kreeg Hernán Cortés de schuld van het toestaan van het martelaarschap.

Daarna werden de schatten geteld en werd het vijfde koninklijk gescheiden, waaronder goud, parels, zilver, kruiken, borden, gouden afgodsbeelden, alsmede figuren van vissen en vogels, luxueuze kleding van priesters, exotische veren, levende dieren zoals vogels, jaguars, en slaven. Alonso de Ávila en Antonio de Quiñónez waren degenen die deze lading in drie karvelen vervoerden, maar zij werden bij de Azoren overvallen door Franse kapers onder bevel van Jean Fleury. De hele vijfde van de koning werd gestolen en de Spanjaarden werden gevangen genomen. Ávila werd twee jaar later vrijgelaten.

Het goud werd verdeeld onder de conquistadores. Na aftrek van de betaling aan de kroon, Cortés” aandeel, de expeditiekosten en de hoge lonen van sommige kapiteins, bedroeg de onder de troepen te verdelen som slechts zeventig pesos, een belachelijk bedrag, aangezien in die tijd een zwaard vijftig pesos kostte. Het bedrag was belachelijk, want in die tijd kostte een zwaard vijftig pesos. Om nieuwe schatten te bemachtigen en het moreel van de manschappen op te vijzelen, organiseerde Cortés onmiddellijk nieuwe expedities. Op deze manier voorkwam hij een opstand.

De Spaanse leider vroeg om broeders of priesters te sturen om hem te evangeliseren. Intussen vestigde hij zich in Coyoacán, waar ook zijn spoedig overleden echtgenote, Catalina Juárez “la Marcaida”, aankwam. Toen in 1522 de bijbehorende machtiging van de koning in Nieuw-Spanje was ontvangen, begon Hernán Cortés met de toewijzing van land aan de soldaten en kapiteins die aan de veldtochten deelnamen, volgens het encomienda-systeem.

Michoacán geeft zich over

De Purepecha waren vijanden van de Mexica, maar Cuitláhuac had boodschappers om hulp gestuurd naar de cazonci Zuanga, die, onverschillig voor de situatie in Tenochtitlan, besloot hen niet te steunen. Een van de Mexicaanse boodschappers was ziek aangekomen met pokken, wat een epidemie veroorzaakte in het gebied. De opvolger van de Purepecha-heerser was zijn oudste zoon Tangáxoan Tzíntzicha, die Cuauhtémoc eveneens om hulp vroeg, maar de weigering was gewelddadiger; de nieuwe cazonci beval de boodschappers te doden.

Kort daarna bereikte het nieuws van de val van Tenochtitlan door toedoen van de Spanjaarden Tzintzuntzan, de hoofdstad van het Purepecha volk. Tangáxoan Tzíntzicha beoordeelde de situatie en stuurde vredesambassadeurs naar Coyoacán, die door de Spaanse conquistadores goed werden ontvangen. Cortes pronkte met zijn strijdkrachten, paarden, artillerie en brigantijnen, de ambassadeurs waren onder de indruk en keerden met het nieuws terug naar het Purepecha-plateau.

De nieuwe cazonci en zijn adviseurs gaven er, ondanks hun bedenkingen, uiteindelijk de voorkeur aan om op 25 juni 1522 Cristóbal de Olid vreedzaam te ontvangen, die een troepenmacht leidde van veertig paarden, honderd infanteristen en geallieerde Indianen. Tangáxoan Tzíntzicha leverde een groot eerbetoon in goud en zilver en zwoer gehoorzaamheid aan de Spaanse kroon. Deze vrede werd later eind 1529 en begin 1530 verbroken door Nuño de Guzmán, toen hij in een wrede en hebzuchtige daad Tangáxoan Tzíntzicha vermoordde en daarmee de opstand van het Purepecha-volk uitlokte.

Campagne voeren in Tuxtepec en Coatzacoalcos

In de omgeving van Tuxtepec (Oaxaca) was een garnizoen geïnstalleerd met soldaten van de Narváez-expeditie en enkele vrouwen. Het garnizoen werd bewoond door Chinantecs en Mazatecs, die het garnizoen hadden aangevallen, waarbij iets meer dan zestig soldaten en de vrouwen werden gedood. Cortés stuurde Gonzalo de Sandoval naar het gebied en nam in een korte militaire campagne de leider van de inboorlingen gevangen, die werd berecht en veroordeeld tot de dood op de brandstapel.

Cortés riep bij monde van kapitein Brionesa de Zapoteekse volkeren op zich te onderwerpen, maar had in die eerste instantie geen succes. Er zou nog een campagne nodig zijn om het gebied van de Mixtec-Zapotec onder controle te krijgen.

Vervolgens trok Gonzalo de Sandoval via de Isthmus van Tehuantepec op naar Coatzacoalcos en Orizaba (Veracruz) en stichtte in juni 1522 het dorp Espíritu Santo (Coatzacoalcos) en dat van Medellín bij het huidige Huatusco, waarmee hij een begin maakte met de kolonisatie van de zuidkust van wat nu de staat Veracruz is.

Campagne in Zacatula en Colima

Juan Álvarez Chico was belast met de inname van Zacatula (Guerrero), maar nadat hij een dorp had gesticht, brak er een opstand uit en werden de Spanjaarden verslagen.

Juan Rodríguez de Villafuerte probeerde op zijn beurt het koninkrijk Colliman, gelegen in het gebied van de huidige Mexicaanse staat Colima, te veroveren en trok op naar Caxitlán, de oude hoofdstad die in Tecomán lag, maar werd teruggeslagen door Colímotl, het opperhoofd van de Colimas.

Cortés stuurde Cristóbal de Olid om Villafuerte te helpen, maar ook deze tweede poging werd afgeslagen. Hij veranderde zijn strategie en stuurde in 1523 Gonzalo de Sandoval met een groter aantal strijders om Colímotl te onderwerpen. Uiteindelijk zegevierden de Spaanse troepen.

Op 25 juli 1523 stichtte de Spaanse conquistador Gonzalo de Sandoval in Caxitlán (gemeente Tecomán) de primitieve Villa de Colima en het eerste stadhuis in het westen van Nieuw-Spanje.

Anderzijds werden Olid en Villafuerte gezonden om de positie van Zacatula te ondersteunen, waarbij zij erin slaagden de streek te onderwerpen en een villa te stichten in het huidige gebied van Acapulco. Jaren later werd de plaats de belangrijkste verbindingshaven met het Aziatische continent en was het een strategisch punt voor de handel.

In 1524 benoemde Hernán Cortés Francisco Cortés de San Buenaventura tot luitenant en burgemeester van de stad Colima. Er werden veldtochten gevoerd naar Cihuatlán (Jalisco), Autlán en Etzatlán, waarbij dorpen die zich niet onderwierpen met de grond gelijk werden gemaakt en encomiendas aan zijn metgezellen werden toegewezen. Het gebied werd bewoond door Caxcanen. De rooftochten bereikten de Santiago-rivier in april 1525, maar toen hij ontdekte dat het geen exploiteerbaar gebied was, keerde Francisco Cortés terug zonder enige Spaanse nederzetting achter te laten.

Campagne in Oaxaca, Tehuantepec en Tututepec

Op 25 november 1521 concentreerde Francisco de Orozco y Tovar zijn troepen in Huaxyácac (Oaxaca) en stichtte er een dorp waar kapelaan Juan Díaz een mis opdroeg. Aanvankelijk verzetten zij zich en lokten de Spaanse troepen in een hinderlaag; spoedig daarna sloten de Zapoteken echter een bondgenootschap met de Spanjaarden door het betalen van eerbetoon in ruil voor een bondgenootschap tegen het Mixteekse volk, dat voorstander was van de verovering van Oaxaca. Vanuit die streek hadden de Zapoteken een gezantschap aan Cortés gezonden waarin zij hun vriendschap aanboden in ruil voor een bondgenootschap tegen de Mixteken, die de Tututepec-regio bewoonden. Zij meldden ook het bestaan van goud in het gebied. Cortés was inmiddels op de hoogte van het incident met de Franse kaper waarbij de vijfde van de koning verloren was gegaan, dus benoemde hij Pedro de Alvarado om naar het gebied te gaan met de opdracht om zoveel mogelijk goud te redden. Alvarado sloot zich aan bij de troepen van Orozco en rukte op naar Tututepec om de missie te volbrengen, waar hij de confrontatie aanging met de Mixteken, die na hevig verzet werden verslagen. Op 16 maart 1522 stichtte Orozco de stad Tututepec.

Panuco Rivier Campagne

Francisco de Garay, gouverneur van Jamaica, had twee expedities naar het gebied van de Pánuco-rivier gestuurd onder leiding van Alonso Álvarez de Pineda en Diego de Camargo, maar deze mislukten in hun poging het gebied te koloniseren omdat zij werden aangevallen en afgeslagen door de Huastecans. De overlevenden sloten zich aan bij de troepen van Cortés, aan wie zij ook een nederlaag in het gebied meldden. Cortés voerde campagne in het Huasteca-gebied, waar hij binnenkwam via Coxcatlán, Chila, Tamuín, Tancuayalab, Tampamolón, en versloeg uiteindelijk de Huastecanen. Toen de stad Oxitipa eenmaal was onderworpen, stichtte hij de stad Santiesteban del Puerto (Pánuco). Cortés benoemde Pedro Vallejo tot luitenant-generaal van het garnizoen.

Ondertussen verkreeg Garay de titel van adelantado die door de Spaanse kroon was verleend om de streek te koloniseren en hij vertrok opnieuw op een derde expeditie. Verbaasd geen spoor van Camargo en Cortés” soldaten te vinden, vestigde zijn expeditie zich met Vallejo in Santiesteban del Puerto (Pánuco). Gonzalo de Sandoval en Pedro de Alvarado brachten Garay naar Mexico-Stad, waar hij Cortés ontmoette. Hij knoopte een goede relatie aan en kwam overeen dat Garay”s zoon met Cortés” dochter zou trouwen. Kort na Kerstmis 1523 overleed Garay echter plotseling aan pijn in de flanken (longontsteking).

Na Garay”s dood weigerden de kapiteins Juan de Grijalva, Gonzalo de Figueroa, Alonso de Mendoza, Lorenzo de Ulloa, Juan de Medina, Antonio de la Cerda en Taborda Garay”s zoon te gehoorzamen en de soldaten sloegen aan het muiten. Zij stalen vrouwen, kippen en voedsel van de inheemse bevolking in het gebied. De woedende inboorlingen vielen het garnizoen aan en maakten veel slachtoffers onder de Spaanse conquistadores. Volgens de kroniek van Díaz del Castillo stierven ten minste 600 Spanjaarden, onder wie Pedro Vallejo. Cortés, die een gewonde arm had, stuurde Gonzalo de Sandoval met cavalerie, boogschutters, Tlaxcalaanse en Mexicaanse bondgenoten om de opstand onder controle te krijgen. De represailles tegen de inboorlingen waren streng en de muitende Spanjaarden werden berispt en teruggestuurd naar Cuba.

Guatemala Campagne

Cortés, altijd op zoek naar goud, stuurde Pedro de Alvarado in december 1523 onder bevel van een detachement Spaanse soldaten, geallieerd met Cholultecas, Tlaxcaltecas en Mexicas naar de streek van Quauhtlemallan (Guatemala). Zijn expeditie trok vreedzaam door Tehuantepec en de Soconusco-regio, maar had aanvaringen met de Quichés in Zapotitlán, Quetzaltenango en Utatlán. Hij besefte al snel dat het gebied verdeeld was in verschillende volkeren, de Quichés, de Cakchiqueles, Mames, Pocomames, en Zutuhiles. In zijn ijver om het gebied te veroveren sloot hij een verbond met de Cakchiquel heersers Cahi Imox en Beleheb Qat en kon uiteindelijk de Quichés, die onder leiding stonden van Tecún Umán, verslaan. Hij vestigde zich in Iximché, vanwaar hij vertrok om bij het meer van Atitlán de Zutuhiles te confronteren, die hij eveneens versloeg. Zo stichtte hij op 25 juli 1524 de stad Santiago de Guatemala, in de nabijheid van Iximché. Gonzalo de Alvarado confronteerde de Mames in Malacatán, Huehuetenango en Zaculeu zonder hen volledig te onderwerpen, maar bereikte een zekere stabiliteit in de regio.

Cristóbal de Olid”s campagne naar Las Hibueras

In 1523 gaf koning Karel I van Spanje Cortés opdracht een route, zeestraat, doorgang of haven te zoeken om oostwaarts naar de Molukken te reizen, op zoek naar specerijen waarmee hij de concurrentie met het koninkrijk Portugal zou kunnen aangaan. Om deze reden of vanwege de gretige zoektocht naar goud stelde Cortés Cristóbal de Olid aan en stuurde hem naar de haven van de Villa Rica de la Vera Cruz met de opdracht met vijf schepen en een brigantijn naar het zuiden uit te varen. Olid, beïnvloed door soldaten die ontevreden waren over Cortés of verblind door ambitie, ontmoette Diego Velázquez de Cuéllar op Cuba en sloot een overeenkomst om zijn kapitein te verraden. In Hibueras stichtte Olid Puerto de Caballos en de Villa de Triunfo de la Cruz. Olid nam Gil González Dávila en Francisco de las Casas gevangen, maar de omstandigheden werden ongunstig toen beide gevangenen Olid verwondden. Soldaten die loyaal waren aan Cortés maakten de situatie ongedaan en in 1524 werd Olid ter dood veroordeeld. Cortés hoorde acht maanden later van het verraad.

Campagne in Chiapas

Ook in 1523 stuurde Cortés de kapiteins Luis Marín en Diego de Godoy naar de gebieden Centla, Chamula, Coatzacoalcos en Chontalpa omdat de zijrivieren van de encomiendas openlijk in opstand waren gekomen. Het waren de Zoques en Toztziles die de grootste weerstand boden aan de Spanjaarden, maar beetje bij beetje werden de Chamula-pleinen ingenomen, waardoor een grote opmars in de regio werd gemaakt en posities in Coatzacoalcos, Chontalpa, Acayucan, Huimanguillo, Cupilco en Xicalango werden heroverd. Vijf jaar later, in 1528, stichtte Diego de Mazariegos Ciudad Real de Chiapa in de omgeving van Chiapa de Corzo.

Campagne tegen de Zapoteken

Cortés had Rodrigo Rangel en Pedro de Ircio belast met de leiding over het garnizoen van Villa Rica de la Vera Cruz. Rangel vroeg Cortés om een opdracht om op campagne te gaan en wat persoonlijke titel voor zichzelf te krijgen. Rangel werd door Cortés niet als een goede aanvoerder beschouwd, dus steunde hij hem met de beste soldaten om deze veldtocht uit te voeren. Nadat de eerste poging mislukt was, begon Rangel op 5 februari 1524 aan de tweede veldtocht, die een gunstig resultaat opleverde. Hernán Cortés meldde in zijn vierde relatiebrief aan Karel I van Spanje dat de Mixteken en Zapoteken speren hadden van 25 tot 30 palmen, zeer dik en goed gemaakt, waarmee enkele Spanjaarden waren gestorven, en dat het veroveringswerk niet gemakkelijk was omdat het land zeer woest was.

Campagne in Tabasco

Op 25 maart 1519 stichtte Hernán Cortés het dorp Santa María de la Victoria. Toen hij zijn expeditie naar Veracruz voortzette, liet hij weinig soldaten met schaarse voorraden achter om het garnizoen te verdedigen, en zij werden spoedig verslagen door de Chontal Maya”s die de stad in brand staken. In 1523 vertrok Luis Marin vanuit de stad Espiritu Santo en bond de strijd aan met de inheemse Tabascanen in de streek van de Chontalpa en Cimatlan, maar hij slaagde er niet in het gebied te pacificeren of de stad Santa Maria de la Victoria te heroveren. Bij een tweede poging leverde kapitein Rodrigo Rangel met 100 soldaten, 26 kruisboogschutters, jachtgeweren en geallieerde Indianen verschillende veldslagen in Copilco, Zacualco en Cimatlán, zonder erin te slagen de stad Santa María de la Victoria weer in handen te krijgen. Tijdens deze militaire campagne, in de omgeving van Cimatán, werd de kroniekschrijver Bernal Díaz del Castillo ernstig gewond aan de keel door een pijl. Uiteindelijk voerde kapitein Juan de Vallecillo in 1525 Cortés” bevel uit en herstelde het garnizoen van Santa María de la Victoria, maar Vallecillo werd ziek en stierf zonder volledige controle over het gebied te krijgen. Cortés stelde vervolgens Baltazar de Osorio aan, die in 1527 aankwam, maar faalde in zijn poging de provincie te pacificeren.

In 1528 arriveerde Francisco de Montejo in Santa María de la Victoria met de titel van burgemeester van Tabasco om zijn koningschap te vestigen en zijn positie uit te oefenen. Hij begon een intensieve campagne om de inheemse bevolking van de provincie Tabasco te onderwerpen, slaagde erin het gebied van Grijalva te pacificeren en opende een veilige weg naar de Chiapas. In 1530 zond Montejo Alonso de Avila naar het gebied van Usumacinta, die de jungle doorkruiste en erin slaagde het dorp Salamanca de Acalan te stichten, maar omdat het een vijandig en moeilijk toegankelijk gebied was, liet hij het garnizoen enkele maanden later achter om zijn veldtocht op het schiereiland Yucatan voort te zetten. Pas in 1535 kon Francisco de Montejo y Leon “el Mozo” eindelijk een deel van het gebied van Santa Maria de la Victoria in handen krijgen, toen hij door zijn vader tot luitenant-gouverneur van Tabasco werd benoemd. In 1536 trok Franciso Gil, luitenant van Pedro de Alvarado, vanuit Guatemala naar het oosten van Tabasco, op weg naar Pochutla, langs de rivier Usumacinta, en stichtte het dorp San Pedro Tanoche. Toen “el Mozo” van deze gebeurtenis hoorde, rukte hij op naar het gebied om de rechten van zijn vader te verdedigen. Omdat de bevolking zich midden in de jungle bevond, niet gecommuniceerd werd en zeer ver verwijderd was van de bevoorradingscentra, gaf “el Mozo” instructies aan Lorenzo de Godoy om het garnizoen over te brengen naar Salamanca de Champotón en zo de verovering van Yucatán voort te zetten. De totale pacificatie van het grondgebied van Tabasco zou worden bereikt na talrijke militaire campagnes, tot 1564, toen de Cimateco-indianen, die de laatste Tabascanen waren die zich aan de Spanjaarden overgaven, werden verslagen.

Cortés” reis naar de Hibueras en Cuauhtémoc”s dood

Toen Cortés hoorde van de opstand van Cristóbal de Olid, besloot hij naar de Hibueras te reizen, ondanks het feit dat hij weinig Spanjaarden in Tenochtitlan had. Hij besloot Cuauhtémoc en andere Mexicaanse edelen mee te nemen op de reis, als voorzorgsmaatregel tegen een mogelijke opstand.

Bij het oversteken van de Amazonerivier (een zijrivier van de Grijalva-rivier) moesten de troepen van Cortés een reeks bruggen bouwen om het gebied van de huidige gemeente Candelaria, in de huidige deelstaat Campeche, te kunnen doorkruisen. Volgens de kronieken van Indië was het geen gemakkelijke taak. Hij werd opgewacht door de batab of halach uinik van Acalán, Apoxpalón genaamd, die cacao, katoen, zout en slaven verhandelde. De ontmoeting verliep vreedzaam en de plaatselijke heerser hielp de expeditie haar weg te vervolgen. Cortés van zijn kant gaf hem een brief of vrijgeleide om aan eventuele toekomstige Spaanse expedities te tonen, met vermelding van het bereikte vredesakkoord.

Kort daarna vermoedde Cortés een mogelijke gelijktijdige opstand van de kant van de Mexica, zowel op de reis als in de stad. Daarom werd ten zuidoosten van Xicalango, nog steeds binnen de jurisdictie van Acalán van de Chontal Maya”s, op een punt dat “Itzamkanac” werd genoemd, de laatste huey tlatoani Cuauhtémoc veroordeeld en geëxecuteerd door ophanging. De heer van Tlacopan Tetlepanquetzal en zeer waarschijnlijk de heer van Tetzcuco Coanácoch werden ook geëxecuteerd. Deze gebeurtenis vond plaats op 28 februari 1525.

…toen hij op het punt stond Quauhtemoc op te hangen, sprak hij deze woorden: “O kapitein Malinche, dagen geleden heb ik begrepen, en ik kende uw valse woorden: dat deze dood die gij mij zoudt geven, daar ik die niet aan mijzelf heb gegeven, toen gij u in mijn stad Mexico hebt uitgeleverd; waarom doodt gij mij zonder recht?”

Deze preventieve actie werd in Spanje als argument tegen Hernán Cortés gebruikt door de volgelingen van Diego Velázquez de Cuéllar en is in de loop der eeuwen door historici bekritiseerd.

De reis werd voortgezet en de expeditie maakte contact met de Itza Maya in de omgeving van Tayasal. Zij werden goed ontvangen en Cortés ontmoette de Halach Uinik Ah Can Ek (Canek). Cortés legde uit wat er met de Mexicaanse macht was gebeurd, en de halach uinik had nog niet het nieuws uit Tenochtitlan, maar vertelde hem over het nieuws van oorlogen die hadden plaatsgevonden met de Chontal Maya”s van Centla met de dzules (blanken). Cortés legde uit dat hij de aanvoerder was van deze oorlogen en probeerde hen ervan te overtuigen zich tot het christendom te bekeren. Gezien de veiligheid van de stad en het aantal Maya-bewoners gaf Cortés er de voorkeur aan geen militaire actie uit te voeren en nam hij afscheid van de Itzáes, een gewond en stervend paard achterlatend dat Ah Can Ek beloofde te verzorgen. In 1618 troffen Franciscaanse missionarissen de Maya-afstammelingen aan die een van hout gemaakt paard vereerden.

De expeditie vervolgde de weg gedurende meer dan dertig dagen op een ruwe en bochtige route naar Nito (Guatemala), waar zij door de inboorlingen niet goed werden ontvangen. Na een kleine schermutseling vestigden zij zich daar voor een paar dagen. Cortés stuurde een kleine groep om een boot te vragen zodat zij hun reis over zee naar Naco (Las Hibueras) konden voortzetten. Toen de boot Nito bereikte, werd hem meegedeeld dat Cristóbal de Olid reeds was terechtgesteld.

In Naco aangekomen, ontmoette Cortés zijn kapiteins en beoordeelde het nieuws uit México-Tenochtitlan, waar de Spanjaarden in opstand waren gekomen. Hij stuurde onmiddellijk Gonzalo de Sandoval terug.

In het gebied hadden de naburige dorpen Papayca en Chiapaxina de Spanjaarden vriendelijk ontvangen, maar spoedig daarna veranderden de omstandigheden en begonnen de botsingen. Cortés slaagde erin de voornaamste heren, Chicuéytl, Póchotl en Mendexeto, gevangen te nemen om over vrede te onderhandelen in ruil voor het leven en de vrijheid van de gevangenen. De Chiapaxina gaven zich over, maar de inboorlingen van Papayca bleven vijandelijkheden plegen. De leider, Mátzal, werd gevangen genomen en opgehangen. Een andere leider, Pizacura, werd ook gevangen genomen en Cortés hield hem gevangen, maar de vijandelijkheden gingen door. Cortés stichtte de stad Trujillo op 18 mei 1525 en benoemde Juan de Medina tot burgemeester, maar de Lenca, geallieerd met de Cara”s en geleid door het Lenca opperhoofd Lempira, verzetten zich twaalf jaar lang tegen de verovering. In 1537, tijdens de veroveringscampagnes van Francisco de Montejo, belegde kapitein Alonso de Cáceres een bijeenkomst om over vrede te onderhandelen, maar de bijeenkomst was een valstrik en een arquebusier vermoordde de inheemse leider.

Spaanse troepen onder leiding van Francisco Hernández de Córdoba, stichter van Nicaragua en naamgenoot van de ontdekker van Yucatán, die onder bevel stond van Pedro Arias Dávila (Pedrarias), arriveerden in de stad Trujillo. Toen hij hoorde dat het gebied rijk was aan edele metalen, raakte Cortés geïnteresseerd in mijnbouw en verovering. Hij was zijn expeditie naar Nicaragua aan het voorbereiden toen Fray Diego de Altamirano aankwam met nieuws over de situatie in Mexico-Stad, zodat hij besloot zijn expeditie te annuleren en over zee terug te keren naar San Juan de Ulúa. Hij zond zijn soldaten naar Guatemala om het gebied te bevolken en Pedro de Alvarado te steunen, en vertrok uit de stad Trujillo op 25 april 1526.

Het geschil tussen Cortés en Velázquez over het recht om de veroverde gebieden te besturen was in mei 1520, vóór de val van Tenochtitlan, door de Raad van Castilië bestudeerd. Bij die gelegenheid werd besloten het vonnis uit te stellen zodat de betrokken partijen meer bewijzen en argumenten konden aandragen.

Fray Benito Martín bleef de klachten van Cortés doorgeven aan bisschop Juan Rodríguez de Fonseca opdat deze Velázquez zou steunen, maar de oorlog van de Gemeenschappen van Castilië had de aandacht van het hele koninkrijk getrokken. Pas in april 1521 arresteerde Fonseca de procurator Alonso Hernández Portocarrero op grond van de verzonnen beschuldiging dat hij acht jaar eerder een vrouw genaamd Maria Rodríguez had verleid. Portocarrero werd nooit vrijgelaten en stierf in de gevangenis. De volgende stap van de bisschop van Burgos was de benoeming van de veedor van Santo Domingo, Cristóbal de Tapia, tot gouverneur, ter vervanging van Cortés” kapiteinschap. Hoewel kardinaal Adrianus van Utrecht Fonseca wantrouwde, gaf hij toch toestemming voor de benoeming, omdat hij bezorgd was over de gebeurtenissen rond de toespraak van Maarten Luther op de Dieet van Worms.

In mei 1521 arriveerden Diego de Ordás en Alonso de Mendoza in Sevilla met een lading goud en met Cortés” tweede verslagbrief. Het goud werd in beslag genomen door de Casa de Contratación, maar de afgezanten slaagden erin te ontsnappen en namen contact op met Francisco de Montejo. Samen slaagden zij erin kardinaal Utrecht te ontmoeten en hem de aan Karel I gerichte brief te tonen. In het document gebruikt Cortés voor het eerst de naam Nieuw Spanje. Hij had het passend geacht de naam te gebruiken om het pas veroverde gebied te dopen, onder meer wegens de gelijkenis van het klimaat met Spanje.

De afgezanten stelden de kardinaal niet alleen op de hoogte van het verloop van de verovering, maar ook van de inbeslagneming van de schat in Sevilla en van de bevelen die Fonseca had uitgevaardigd om de weg naar Ordás en Mendoza af te sluiten. Het wantrouwen van Utrecht groeide, want hij had ook geruchten gehoord over het voornemen van de bisschop van Burgos om zijn nichtje met Velázquez te laten trouwen. Naar aanleiding van de beschuldigingen onderzocht de kardinaal de feiten en beval Fonseca zich niet meer te mengen in de aangelegenheden van Cortés en Velázquez. De bevelen van de bisschop werden herroepen, en de embargo”s tegen Sevilla werden ook opgeheven.

In ieder geval bereikten de instructies die aan Cristóbal de Tapia waren gezonden, Santo Domingo in de nazomer van 1521. Tapia kreeg de opdracht het gouverneurschap van het gebied over te nemen en Cortés te vervangen. Hoewel de Audiencia van Hispaniola niet gelukkig was met het besluit, reisde Tapia toch naar Villa Rica de la Vera Cruz en werd daar in december 1521 ontvangen door burgemeester Rodrigo Rangel en schepen Bernardino Vázquez de Tapia. Boodschappers werden met het nieuws naar Coyoacán gestuurd, waar Cortés reeds verbleef.

Met zijn gebruikelijke diplomatie in dergelijke situaties, stuurde Cortés een welkomstbrief aan de veedor. Fray Melgarejo droeg de brief en legde uit dat het werk van de verovering nog niet was voltooid en dat hij zich daarom verontschuldigde voor het feit dat hij niet persoonlijk bij het gesprek aanwezig kon zijn. De procureurs van de steden Vera Cruz en Segura de la Frontera, die zich bij het plan aansloten, sloten zich aan bij de beweringen van hun kapitein. Zij erkenden aandachtig Tapia”s gezag en de koninklijke instructies, maar verzochten hem zich terug te trekken ter wille van het werk van de verovering. Tapia had geen andere keuze dan in te stemmen, en zeilde terug naar Hispaniola. Vrijwel onmiddellijk arriveerde Juan Bono de Quejo uit Cuba. Velázquez had hem brieven gestuurd waarin de naam van de geadresseerde een lege ruimte was die moest worden ingevuld. De documenten werden ondertekend door bisschop Fonseca en boden voordelen aan degenen die ermee instemden Cristóbal de Tapia als de nieuwe gouverneur te erkennen. Tot Velázquez” ongeluk was de veedor naar Hispaniola vertrokken, waar hij had besloten zich er niet verder mee te bemoeien, ten behoeve van de verovering.

In januari 1522 werd kardinaal Utrecht benoemd tot opvolger van paus Leo X. Vanaf dat moment werden de zaken van Indië behartigd door de penningmeester van Castilië, Francisco Pérez de Vargas. De nieuwe paus, Adrianus VI, bekrachtigde aan keizer Karel V de bul Exponi nobis fecisti en het voornemen om broeders van de bedelorde en minderbroeders van de reguliere orde naar de onlangs door Hernán Cortés veroverde gebieden te zenden.

In maart 1522 was het nieuws van de onderwerping van de stad Mexico-Tenochtitlan aangekomen. Karel I organiseerde een nieuw comité dat de voorloper was van de Raad van Indië. Het bevestigde het besluit van Adrianus VI om bisschop Fonseca uit te sluiten van de zaken van Nieuw-Spanje. Onder de leden die bij deze gelegenheid aanwezig waren, waren dr. Diego Beltran, de licentiaat Francisco de Vargas, de kanselier Mercurino Gattinara, de commandeur van de Orde van Santiago Hernando de la Vega, de koninklijke raadsheer Lorenzo Galindez de Carvajal en de Vlaamse raadsleden Charles de Poupet, Lord de la Chaulx, en De La Roche.

Om tot conclusies te komen heeft de commissie de brieven van Diego Velázquez, de klachten van Vázquez de Ayllón, het verslag van Cristóbal de Tapia, de brieven van Hernán Cortés en de brieven ondertekend door de procuratoren van de Villa Rica de la Vera Cruz geanalyseerd. Er werden ook verschillende getuigen gehoord, waarvan de belangrijkste Andrés de Duero, Benito Martín, Diego de Ordás, Alonso de Mendoza en Francisco de Montejo waren.

Er werd bepaald dat er voor Diego Velázquez geen reden was om de verovering als zijn eigen verovering te beschouwen, aangezien hij slechts een deel van het geld had uitgegeven om de onderneming te financieren en dit door Cortés kon worden terugbetaald, zolang de gouverneur maar bewees dat het zijn eigen geld was en niet dat van de kroon. Bovendien werd geconcludeerd dat het document waarmee hij Cortés tot kapitein had benoemd, ongeldig was omdat het gezag ervan ontbrak.

Op 11 oktober 1522 werd Hernán Cortés officieel benoemd tot “adelantado, repartidor de indios, kapitein-generaal en gouverneur van Nieuw-Spanje”. Cortés was verplicht de kosten van Diego Velázquez te vergoeden. Deze kreeg de opdracht zich niet meer met Cortés” zaken te bemoeien en moest een bewijs van zijn gedrag overleggen. Vier dagen later, op 15 oktober 1522, werd een koninklijk decreet ondertekend waarin Alonso de Estrada werd benoemd tot koninklijk schatbewaarder van Nieuw-Spanje, Gonzalo de Salazar tot factor, Rodrigo de Albornoz tot boekhouder en Pedro Almíndez Chirino tot opzichter om Hernán Cortés bij te staan in zijn regering.

De eerste broeders die in 1523 naar Nieuw-Spanje reisden waren Juan de Aora, Juan de Tecto, en Pedro de Gante. In mei 1524 kwamen de franciscanen Martín de Valencia, Toribio de Benavente “Motolinía”, Francisco de Soto, Martín de Jesús, Juan Suárez, Antonio de Ciudad Rodrigo, García de Cisneros, Luis de Fuensalida, Juan de Ribas, Francisco Ximénez, Andrés de Córdoba en Juan de Palos, bekend als de Twaalf Apostelen, aan in San Juan de Ulúa. In 1528 werd Juan de Zumárraga benoemd tot de eerste bisschop van Nieuw Spanje.

Gedeeltelijk door Cortés” veelvuldige afwezigheid en ook door permanente intriges vervingen Alfonso de Aragón y de Estrada, Rodrigo de Albornoz en Alonso de Zuazo Cortés tussen 1526 en 1528 bij verschillende gelegenheden. Als gevolg van dezelfde intriges en om Hernán Cortés de macht te ontnemen, werd de regering op 13 december 1527 toevertrouwd aan het eerste Koninklijk Hof van Mexico, voorgezeten door Beltrán Nuño de Guzmán en vier rechters, dat in de eerste dagen van 1528 aantrad. In datzelfde jaar benoemde Karel I van Spanje Nuño de Guzmán tot gouverneur van de provincie Pánuco en in 1529 tot kapitein-generaal van Nieuw-Spanje. De nieuwe gouverneur gedroeg zich als een bittere vijand van Cortés en ging zelfs zo ver dat hij Pedro de Alvarado arresteerde, alleen maar omdat hij zich lovend over de conquistador had uitgelaten.

In 1529 beval Karel I Cortés naar Spanje terug te keren en ontving hem in Toledo. De koning stuurde hem niet langer terug als gouverneur van Nieuw-Spanje, maar benoemde hem tot “Markies van de Vallei van Oaxaca”, met tweeëntwintig villa”s en drieëntwintigduizend vazallen. Hierna trouwde Cortés opnieuw, ditmaal met Juana de Zúñiga, dochter van de graaf van Aguilar en nicht van de hertog van Béjar, en in 1530 keerde hij terug naar Mexico met de opdracht expedities naar het zuiden van de Stille Oceaan te organiseren.

Nuño de Guzmán begon een bloedige campagne, waarbij dorpen werden belegerd, gewassen met de grond gelijk werden gemaakt, dorpshoofden werden gemarteld en geëxecuteerd. Hij verbrak de vrede met de Purepecha cazonci Tangáxoan Tzíntzicha, die hij vermoordde. Zijn volk kwam in opstand en werd onderworpen. Nuño de Guzmán zette zijn veldtocht voort door het huidige grondgebied van de staten Nayarit, Jalisco, Colima, Aguascalientes en delen van Sinaloa, Zacatecas en San Luis Potosí, en stichtte het koninkrijk van Nueva Galicia. Het duurde zeven jaar voordat klachten ertoe leidden dat de Spaanse Kroon hem vervolgde en hem naar Spanje terugstuurde in gevangenis en boeien.

Op 17 april 1535 werd het onderkoningschap van Nieuw-Spanje opgericht en Antonio de Mendoza werd benoemd tot onderkoning, gouverneur, kapitein-generaal en president van het koninklijk hof van Mexico. In zijn periode werden ontdekkingsreizen gesteund. Hernán Cortés maakte expedities naar het schiereiland Baja California; in 1540 leidde Francisco Vázquez de Coronado een expeditie naar de huidige noordwestelijke gebieden van Mexico en het zuidwesten van de Verenigde Staten; in 1542 maakte Juan Rodríguez Cabrillo een expeditie naar de kusten van de huidige steden Los Angeles en San Diego in Californië. De verovering was voorbij. Het eigenlijke koloniale tijdperk was begonnen.

Zo ontstond met wat de Verovering van Mexico is genoemd, vanaf de expeditie van Francisco Hernández de Córdoba, ontdekker van Yucatán in 1517, de expeditie van Juan de Grijalva in 1518 en de militaire veldtochten van Hernán Cortés en zijn aanvoerders van 1519 tot 1525, het grondgebied van wat later Nieuw-Spanje zou worden. Er moesten nog enkele gebieden worden toegevoegd aan de groeiende Spaanse heerschappij in Noord-Amerika en wat vandaag bekend staat als Mexico:

Baja California

Tussen 1532 en 1539 begonnen door Hernán Cortés georganiseerde expedities naar de Golf van Californië, maar slaagden er niet in het schiereiland Baja California te koloniseren. Het duurde ongeveer 150 jaar voordat de Jezuïetenmissies op het schiereiland Baja California zich begonnen te vestigen en tegen het einde van de 17e eeuw de Pericúes, Guaycuras en Cochimíes begonnen te evangeliseren. Maar al in het begin van de 18e eeuw waren de missies het doelwit van aanvallen van de inboorlingen die door de soldaten en kolonisatoren waren lastiggevallen in de episode die bekend staat als de “opstand van de Pericúes”.

Nueva Galicia

In het westen voerde Nuño de Guzmán bloedige veldtochten tegen de Purépechas, Pames, Guamares, Zacatecos en Guachichiles, en slaagde erin in 1531 het koninkrijk van Nueva Galicia te stichten. De positie was van groot strategisch belang om de verovering naar het noordwesten voort te zetten, maar de inheemse volkeren kwamen in 1541 in opstand in de episode die bekend staat als de “Oorlog van de Mixtón”. De Caxcanes, Nayeríes (Coras) kwamen in opstand en versloegen Cristóbal de Oñate in een klinkende overwinning. De onderkoning riep de hulp in van de ervaren conquistador en kapitein Pedro de Alvarado, die op dat moment gouverneur, kapitein-generaal en adelantado van Guatemala was. Alvarado (die van de inboorlingen de bijnaam “Tonatiuh” of Zonnegod kreeg vanwege zijn blonde haar) ging naar het gebied om het op te nemen tegen 15.000 Caxcanen onder leiding van Tenamaxtle, maar werd op 12 juni 1541 gedood toen hij per ongeluk werd overreden door het paard van een onervaren Spaanse ruiter in Nochistlán. De opstand werd onderdrukt tot 1542.

Yucatan

De verovering van Yucatán door Francisco de Montejo met de hulp van Alonso de Ávila, beiden ervaren voormalige aanvoerders van Cortés, begon in 1527. Dit was ook een zeer moeilijke taak. De eerste veldtocht in het oosten van het schiereiland tussen 1527 en 1529, evenals de tweede veldtocht in het westen van het schiereiland tussen 1530 en 1535, werden afgeslagen door de Mayastammen, die op georganiseerde wijze de Spaanse stellingen in de koningsstad Chichén Itzá aanvielen.

Francisco de Montejo, die de titel van “adelantado” voor het schiereiland Yucatán had verworven, was ook geïnteresseerd in de gouverneurschappen van Guatemala, Chiapas en Tabasco, die vijf jaar lang zijn aandacht afleidden, en hij schortte zijn veroveringsactiviteiten tussen 1535 en 1540 op.

Het waren Francisco de Montejo y León “el Mozo” en Francisco de Montejo, “el Sobrino” die erin slaagden elk van de Maya-stammen in elk rechtsgebied (Kuchkabal) van de ah Canul, tutul xiúes, cocomes, cheles, cupules en anderen geleidelijk aan te onderwerpen in een derde veldtocht die begon in 1540 en eindigde in 1546.

Francisco de Montejo voegde zich in 1546 bij zijn zoon en neef in San Francisco de Campeche om zijn gouverneurschap uit te oefenen, maar in de regio brak een nieuwe opstand van Maya-stammen uit, zodat de Montejo”s nog een jaar lang het gehele oostelijke deel van het schiereiland moesten heroveren om hun doel in 1547 te bereiken.

Pas in 1697 slaagde Martín de Ursúa erin de Mayastammen van de Itzáes en de Ko”woj (Couohes) te onderwerpen aan het meer van Petén Itzá, waarheen zij zich hadden teruggetrokken.

New Biscay en New Mexico

De tochten van Hernando de Soto en Francisco Vázquez de Coronado ten noorden van de Rio Grande tussen 1539 en 1542 betekenden een belangrijke doorbraak in de exploratie van wat nu het zuidelijke grondgebied van de Verenigde Staten is, maar zij behaalden niet het gewenste succes bij de kolonisatie ervan.

Pas tijdens de expedities van Francisco de Ibarra, tussen 1562 en 1565, werden de cáhitas, acaxees, totorames, pacaxes en xiximes, die de bewoners waren van de huidige staat Sinaloa, onderworpen. Dit leidde tot de stichting van de steden San Juan Bautista de Carapoa en San Sebastián (Concordia) om de zilvermijnen van Copala, Pánuco, Maloya en San Marcial te exploiteren, waarmee de eerste territoriale grenzen van Nueva Vizcaya werden vastgesteld.

In 1595 gaf koning Filips II toestemming voor de kolonisatie van de gebieden ten noorden van de Río Bravo. In 1598 stak Juan de Oñate de noordelijke pas over, waar nu de steden El Paso en Ciudad Juárez liggen, om zich naar het grondgebied van de huidige staten New Mexico en Texas te begeven en zo een begin te maken met de kolonisatie en onderwerping van enkele inheemse volkeren, zoals de Zuñi, Hopi, Wichita en Acoma.

Toen hij niet de rijkdommen vond die hij zocht, rukte hij op naar de huidige gebieden van Arizona, Kansas, Oklahoma en de Golf van Californië, en slaagde erin enkele zilvermijnen te vinden. Hij werd ervan beschuldigd de Acoma met buitensporig geweld te hebben bestraft, en in 1613 werd hij voorgoed verbannen uit het grondgebied van Nieuw-Mexico. De ontdekte zilvermijnen waren niet zo aantrekkelijk als verwacht en de eerste kolonisten vertrokken geleidelijk, maar met de stichting van Santa Fe werd “de koninklijke weg landinwaarts” verlengd.

Nieuwe Koninkrijk van León

In het noordoostelijke deel van de huidige grondgebieden van Tamaulipas, Coahuila en Nuevo León woonden verschillende nomadische jager-verzamelaarstammen. Onder hen waren de Azalapas, Guachichiles, Coahuiltecas en Borrados, maar de kolonisatoren identificeerden hen aan de hand van verschillende fysieke kenmerken, tatoeages en gedragswijzen in wel 250 stammen. Enkele van de toegekende namen waren: de Amapoalas, Ayancuaras, Bozalos of Negritos, Cuanaales, Catujanes of Catujanos, Gualagüises, Gualeguas en Gualiches.

Alberto del Canto verkende de streek en stichtte er in 1577 de Villa de Santiago de Saltillo. Kort daarna vond hij een vallei waar hij het dorp Santa Lucia stichtte, dat werd beschouwd als de eerste stichting van de huidige stad Monterrey. In 1579 gaf koning Filips II Luis de Carvajal y de la Cueva toestemming voor de verovering, pacificatie en kolonisatie van wat het Nieuwe Koninkrijk van León zou worden genoemd. In 1582 stichtte hij in de omgeving van Santa Lucía het dorp San Luis Rey de Francia, dat als de tweede stichting van Monterrey werd beschouwd. Zijn luitenants waren Felipe Núñez voor het gebied van Pánuco, Gaspar Castaño de Sosa voor het noordoosten, en Diego de Montemayor in het centrum.

Carvajal stichtte de stad León, de stad San Luis en de stad La Cueva, maar in 1588 werden de steden door de inboorlingen aangevallen. In 1588 werd Diego de Montemayor benoemd tot luitenant en gouverneur van Coahuila en in 1596 stichtte hij de stad Nuestra Señora de Monterrey. Aan het eind van de 17e eeuw werd een groep Tlaxcalanen naar het gebied gebracht om de inheemse bevolking te pacificeren en hen landbouw te leren; de aanvallen op de steden bleven echter aanhouden en veroorzaakten problemen voor de kolonisatoren tot het begin van de 18e eeuw, in die mate zelfs dat de mijnbouw en sommige steden werden verlaten.

Later in de viceregale periode van Nieuw-Spanje werd het Nieuwe Koninkrijk van León verdeeld in drie regio”s: de kolonie Nuevo Santander, die grotendeels overeenkomt met de huidige staat Tamaulipas; het Nuevo Reino de León zelf, dat praktisch overeenkomt met de huidige staat Nuevo León; en Nueva Extremadura, dat de huidige staat Coahuila vormt.

Bibliografie

Bronnen

  1. Conquista de México
  2. Spaanse verovering van het Azteekse Rijk