Sol LeWitt

Samenvatting

Solomon “Sol” LeWitt (9 september 1928 – 8 april 2007) was een Amerikaanse kunstenaar die verbonden was met verschillende stromingen, waaronder de conceptuele kunst en het minimalisme.

LeWitt werd bekend aan het eind van de jaren 1960 met zijn muurtekeningen en “structuren” (een term die hij verkoos boven “sculpturen”), maar hij was productief in een breed scala van media, waaronder tekenen, drukken, fotografie, schilderen, installatie en kunstenaarsboeken. Hij was het onderwerp van honderden solotentoonstellingen in musea en galeries over de hele wereld sinds 1965. De eerste biografie van de kunstenaar, Sol LeWitt: A Life of Ideas, door Lary Bloom, is gepubliceerd door Wesleyan University Press in het voorjaar van 2019.

LeWitt werd geboren in Hartford, Connecticut, in een familie van Joodse immigranten uit Rusland. Zijn moeder nam hem mee naar kunstlessen in het Wadsworth Atheneum in Hartford. Na het behalen van zijn BFA aan de Syracuse University in 1949, reisde LeWitt naar Europa waar hij in aanraking kwam met schilderijen van de Oude Meester. Kort daarna diende hij in de Koreaanse oorlog, eerst in Californië, daarna in Japan en tenslotte in Korea. In 1953 verhuisde LeWitt naar New York City en vestigde een studio in de Lower East Side, in de oude Asjkenazisch-Joodse nederzetting aan Hester Street. In die tijd studeerde hij aan de School of Visual Arts, terwijl hij zijn belangstelling voor vormgeving ook voortzette bij het tijdschrift Seventeen, waar hij paste-ups, mechanicals en fotostats maakte. In 1955 was hij een jaar lang grafisch ontwerper in het kantoor van architect I.M. Pei. Rond die tijd ontdekte LeWitt ook het werk van de laat 19de-eeuwse fotograaf Eadweard Muybridge, wiens studies over volgorde en voortbeweging een vroege invloed op hem hadden. Deze ervaringen, in combinatie met een baan als nachtreceptionist en kantoorbediende die hij in 1960 aannam bij het Museum of Modern Art (MoMA) in New York, zouden van invloed zijn op LeWitts latere werk.

In het MoMA werkte LeWitt samen met collega-kunstenaars als Robert Ryman, Dan Flavin, Gene Beery en Robert Mangold, en met de toekomstige kunstcritica en schrijfster Lucy Lippard, die als page in de bibliotheek werkte. Curator Dorothy Canning Miller”s nu beroemde 1960 “Zestien Amerikanen” tentoonstelling met werk van Jasper Johns, Robert Rauschenberg, en Frank Stella creëerde een golf van opwinding en discussie onder de gemeenschap van kunstenaars met wie LeWitt geassocieerd werd. LeWitt raakte ook bevriend met Hanne Darboven, Eva Hesse, en Robert Smithson.

LeWitt doceerde aan verschillende scholen in New York, waaronder de New York University en de School of Visual Arts, gedurende de late jaren 1960. In 1980 verliet LeWitt New York voor Spoleto, Italië. Na zijn terugkeer naar de Verenigde Staten aan het eind van de jaren 1980, maakte LeWitt van Chester, Connecticut, zijn hoofdverblijfplaats. Hij overleed op 78-jarige leeftijd in New York aan de gevolgen van kanker.

LeWitt wordt beschouwd als een grondlegger van zowel de Minimal als de Conceptuele kunst. Zijn productieve twee- en driedimensionale werk varieert van muurtekeningen (waarvan er meer dan 1200 zijn uitgevoerd) tot honderden werken op papier die zich uitstrekken tot structuren in de vorm van torens, piramides, geometrische vormen en progressies. Deze werken variëren in omvang van boeken en installaties op galerijformaat tot monumentale werken voor buiten. LeWitts eerste seriële sculpturen ontstonden in de jaren 1960, waarbij gebruik werd gemaakt van de modulaire vorm van het vierkant in opstellingen van verschillende visuele complexiteit. In 1979 werkte LeWitt mee aan het ontwerp voor het stuk Dance van de Lucinda Childs Dance Company.

Alternatives:BeeldhouwwerkBeeldhouwkunstSculptuurBeeldhouwen

In het begin van de jaren zestig begon LeWitt met het maken van zijn “structuren”, een term die hij gebruikte om zijn driedimensionale werk te beschrijven. Zijn veelvuldige gebruik van open, modulaire structuren vindt zijn oorsprong in de kubus, een vorm die het denken van de kunstenaar beïnvloedde vanaf het moment dat hij voor het eerst kunstenaar werd. Na het creëren van een vroeg oeuvre dat bestond uit houten objecten met een gesloten vorm, zwaar met de hand gelakt, “besloot hij in het midden van de jaren zestig om de huid helemaal te verwijderen en de structuur te onthullen”. Deze skeletvorm, de radicaal vereenvoudigde open kubus, werd een basisbouwsteen van het driedimensionale werk van de kunstenaar. In het midden van de jaren zestig begon LeWitt te werken met de open kubus: twaalf identieke lineaire elementen die op acht hoeken met elkaar verbonden waren om een skeletstructuur te vormen. Vanaf 1969 zou hij veel van zijn modulaire structuren op grote schaal ontwerpen, om ze door industriële constructeurs in aluminium of staal te laten bouwen. Verschillende van LeWitts kubusstructuren stonden bij benadering op ooghoogte. Op deze schaal introduceerde de kunstenaar de lichamelijke proportie in zijn fundamentele sculpturale eenheid.

Na een aantal vroege experimenten besloot LeWitt tot een standaardversie voor zijn modulaire kubussen, rond 1965: de negatieve ruimte tussen de balken zou zich verhouden tot de positieve ruimte van het sculpturale materiaal zelf in een verhouding van 8,5:1, of 172{displaystyle {frac {17}{2}}}. Het materiaal zou ook wit geschilderd worden in plaats van zwart, om de “expressiviteit” van de zwarte kleur van eerdere, soortgelijke stukken te vermijden. Zowel de verhouding als de kleur waren arbitraire esthetische keuzes, maar eenmaal genomen werden ze consequent gebruikt in verschillende stukken die LeWitts “modulaire kubus”-werken typeren. Musea die exemplaren van LeWitts modulaire kubuswerken bezitten, hebben lessuggesties voor het basisonderwijs gepubliceerd, bedoeld om kinderen aan te moedigen de wiskundige eigenschappen van de kunstwerken te onderzoeken.

Vanaf het midden van de jaren tachtig stelde LeWitt een aantal van zijn sculpturen samen uit gestapelde sintelblokken, nog steeds variaties genererend binnen zelf opgelegde beperkingen. In die tijd begon hij ook met betonblokken te werken. In 1985 werd de eerste Cube van cement gebouwd in een park in Basel. Vanaf 1990 bedacht LeWitt meerdere variaties op een toren die met betonblokken moest worden gebouwd. De werken die LeWitt eind jaren 1990 realiseerde, wijken af van zijn bekende geometrische vormenvocabulaire en tonen op levendige wijze de groeiende belangstelling van de kunstenaar voor enigszins willekeurige kromlijnige vormen en sterk verzadigde kleuren.

In 2007 ontwierp LeWitt 9 Towers, een kubus gemaakt van meer dan 1.000 lichtgekleurde bakstenen die aan elke kant vijf meter meten. Het werd in 2014 geïnstalleerd in het Kivik Art Centre in Lilla Stenshuvud, Zweden.

Alternatives:MuurtekeningenMuur tekeningenWandtekeningenTekeningen

In 1968 begon LeWitt met het ontwerpen van richtlijnen of eenvoudige diagrammen voor zijn tweedimensionale werken die rechtstreeks op de muur werden getekend, eerst in grafiet, daarna in krijt, later in kleurpotlood en ten slotte in chromatisch rijke wassingen van Oost-Indische inkt, heldere acrylverf en andere materialen. Sinds hij in 1968 een kunstwerk maakte voor de openingstentoonstelling van Paula Cooper Gallery, een tentoonstelling ten bate van het “Student Mobilization Committee to End the War in Vietnam”, zijn duizenden tekeningen van LeWitt direct op het oppervlak van muren aangebracht. Tussen 1969 en 1970 creëerde hij vier “Drawings Series”, die verschillende combinaties presenteerden van het basiselement dat ten grondslag lag aan veel van zijn vroege muurtekeningen. In elke serie paste hij een ander systeem van verandering toe op elk van de vierentwintig mogelijke combinaties van een vierkant dat in vier gelijke delen was verdeeld en elk een van de vier basistypen lijnen bevatte die LeWitt gebruikte (verticaal, horizontaal, diagonaal links, en diagonaal rechts). Het resultaat zijn vier mogelijke permutaties voor elk van de vierentwintig oorspronkelijke eenheden. Het systeem dat LeWitt gebruikt in de eerste serie tekeningen heet ”Rotation”, in de tweede serie tekeningen wordt een systeem gebruikt dat ”Mirror” wordt genoemd, in de derde serie tekeningen wordt ”Cross & Reverse Mirror” gebruikt en in de vierde serie tekeningen wordt ”Cross Reverse” gebruikt.

Alternatives:In MuurtekeningIn de muur tekenenIn Wand TekeningTekening in de muur

LeWitt, die aan het eind van de jaren 1970 naar Spoleto, Italië, was verhuisd, schreef zijn overgang van grafietpotlood of krijt naar levendige inktpartijen toe aan zijn ontmoeting met de fresco”s van Giotto, Masaccio en andere vroege Florentijnse schilders. In de late jaren 1990 en vroege jaren 2000, creëerde hij zeer verzadigde kleurrijke acryl muurtekeningen. Hoewel hun vormen kromlijnig en speels zijn en bijna willekeurig lijken, zijn ze ook getekend volgens een precieze reeks richtlijnen. De stroken hebben bijvoorbeeld een standaardbreedte en geen enkel gekleurd deel mag een ander deel van dezelfde kleur raken.

In 2005 begon LeWitt aan een reeks ”scribble” muurtekeningen, zo genoemd omdat de tekenaars gebieden van de muur moesten invullen door er met grafiet overheen te krabbelen. Het krabbelen gebeurt in zes verschillende dichtheden, die op de schema”s van de kunstenaar worden aangegeven en vervolgens in koorden op het oppervlak van de muur in kaart worden gebracht. De gradaties in dichtheid van de krabbels geven een continuüm van tonen dat drie dimensies impliceert. De grootste gekrabbelde muurtekening, Wall Drawing

Volgens het principe van zijn werk worden LeWitts muurtekeningen meestal uitgevoerd door anderen dan de kunstenaar zelf. Zelfs na zijn dood worden deze tekeningen nog door mensen gemaakt. Daarom zou hij uiteindelijk gebruik maken van teams van assistenten om dergelijke werken te maken. Schrijvend over het maken van muurtekeningen, merkte LeWitt zelf in 1971 op dat “ieder mens een lijn anders tekent en ieder mens woorden anders begrijpt”. Tussen 1968 en zijn dood in 2007 heeft LeWitt meer dan 1.270 muurtekeningen gemaakt. De muurtekeningen, ter plaatse uitgevoerd, bestaan meestal voor de duur van een tentoonstelling; daarna worden ze vernietigd, waardoor het werk in zijn fysieke vorm een efemere kwaliteit krijgt. Ze kunnen worden geïnstalleerd, verwijderd en opnieuw geïnstalleerd op een andere locatie, zo vaak als nodig is voor tentoonstellingsdoeleinden. Wanneer ze naar een andere plaats worden overgebracht, kan het aantal wanden alleen veranderen door ervoor te zorgen dat de verhoudingen van het oorspronkelijke schema behouden blijven.

Permanente muurschilderingen van LeWitt zijn onder meer te vinden in het AXA Center, New York (The Swiss Re headquarters Americas in Armonk, New York, het Atlanta City Hall, Atlanta (the Walter E. Washington Convention Center, Washington, DC (the Albright-Knox Art Gallery, Buffalo (the Columbus Circle Subway Station, New York; The Jewish Museum (the Green Center for Physics at MIT, Cambridge (the Wadsworth Atheneum; and John Pearson”s House, Oberlin, Ohio. De laatste openbare muurtekening van de kunstenaar, Wall Drawing

Gouaches

In de jaren 1980, met name na een reis naar Italië, begon LeWitt gouache, een ondoorzichtige verf op waterbasis, te gebruiken om vrij vloeiende abstracte werken in contrasterende kleuren te maken. Deze werken weken sterk af van de rest van zijn praktijk, omdat hij ze met zijn eigen handen maakte. LeWitts gouaches worden vaak in series gemaakt, gebaseerd op een specifiek motief. Eerdere series zijn onder meer Irregular Forms, Parallel Curves, Squiggly Brushstrokes en Web-like Grids.

Hoewel deze losjes weergegeven compositie visueel een afwijking was van zijn vroegere, meer geometrisch gestructureerde werken, bleef ze toch in lijn met zijn oorspronkelijke artistieke bedoeling. LeWitt maakte nauwgezet zijn eigen afdrukken van zijn gouachecomposities. In 2012 stelde kunstadviseur Heidi Lee Komaromi “Sol LeWitt: Works on Paper 1983-2003” samen, een tentoonstelling die de verscheidenheid aan technieken laat zien die LeWitt in de laatste decennia van zijn leven op papier toepaste.

Alternatives:Kunstenaars boekenBoeken van kunstenaarsKunstenaarsboekenBoeken van artiesten

Vanaf 1966 leidde LeWitts belangstelling voor serialiteit tot de productie van meer dan 50 kunstenaarsboeken gedurende zijn hele carrière; hij schonk later vele exemplaren aan de bibliotheek van het Wadsworth Athenaeum. In 1976 hielp LeWitt bij de oprichting van Printed Matter, Inc, een kunstruimte met winstoogmerk in de wijk Tribeca in New York City, samen met collega-kunstenaars en critici Lucy Lippard, Carol Androcchio, Amy Baker (Sandback), Edit DeAk, Mike Glier, Nancy Linn, Walter Robinson, Ingrid Sischy, Pat Steir, Mimi Wheeler, Robin White en Irena von Zahn. LeWitt was een belangrijke vernieuwer van het genre van het “kunstenaarsboek”, een term die werd bedacht voor een tentoonstelling die in 1973 door Dianne Perry Vanderlip werd gecureerd in het Moore College of Art and Design in Philadelphia.

Printed Matter was een van de eerste organisaties die zich bezighield met het maken en distribueren van kunstenaarsboeken, waarbij ook zelfpublicaties, uitgeverijen in kleine oplagen en kunstenaarsnetwerken en -collectieven betrokken waren. Voor LeWitt en anderen fungeerde Printed Matter ook als een ondersteunend systeem voor avant-garde kunstenaars, waarbij de rol van uitgever, tentoonstellingsruimte, winkelruimte en gemeenschapscentrum voor de kunstscene in het centrum van de stad in evenwicht werd gebracht, in die zin het netwerk van aspirant-kunstenaars evenemend dat LeWitt kende en genoot als staflid van het Museum of Modern Art.

Architectuur en landschapsarchitectuur

LeWitt werkte samen met architect Stephen Lloyd aan het ontwerp van een synagoge voor zijn gemeente Beth Shalom Rodfe Zedek; hij conceptualiseerde het “luchtige” synagogegebouw, met zijn ondiepe koepel ondersteund door “uitbundige houten dakbalken”, een eerbetoon aan de houten synagogen van Oost-Europa.

In 1981 werd LeWitt uitgenodigd door de Fairmount Park Art Association (tegenwoordig bekend als de Association for Public Art) om een openbaar kunstwerk voor te stellen voor een plaats in Fairmount Park. Hij koos het lange, rechthoekige stuk land dat bekend staat als het Reilly Memorial en diende een tekening met instructies in. Lines in Four Directions in Flowers, dat in 2011 werd geïnstalleerd, bestaat uit meer dan 7.000 planten die in strategisch opgestelde rijen zijn geplaatst. In zijn oorspronkelijke voorstel plande de kunstenaar een installatie van bloemen in vier verschillende kleuren (wit, geel, rood en blauw) in vier gelijke rechthoekige gebieden, in rijen van vier richtingen (verticaal, horizontaal, diagonaal rechts en links) omlijst door groenblijvende hagen van ongeveer 2” hoog, met elk kleurblok bestaande uit vier tot vijf soorten die opeenvolgend bloeien.

In 2004 werd de sculptuur Six Curved Walls geïnstalleerd op de helling van Crouse College op de campus van de Syracuse University. Het beeldhouwwerk van betonblokken bestaat uit zes golvende muren, elk 12 voet hoog, en strekt zich uit over een afstand van 140 voet. De sculptuur werd ontworpen en gebouwd ter gelegenheid van de inhuldiging van Nancy Cantor als de 11e kanselier van Syracuse University.

Sinds het begin van de jaren zestig verzamelden hij en zijn vrouw, Carol Androccio, bijna 9.000 kunstwerken door aankopen, in ruilhandel met andere kunstenaars en handelaars, of als schenking. Op deze manier verwierf hij werken van ongeveer 750 kunstenaars, waaronder Flavin, Ryman, Hanne Darboven, Eva Hesse, Donald Judd, On Kawara, Kazuko Miyamoto, Carl Andre, Dan Graham, Hans Haacke, Gerhard Richter, en anderen. In 2007 bracht de tentoonstelling “Selections from The LeWitt Collection” in het Weatherspoon Art Museum ongeveer 100 schilderijen, beeldhouwwerken, tekeningen, prenten en foto”s samen, waaronder werken van Andre, Alice Aycock, Bernd en Hilla Becher, Jan Dibbets, Jackie Ferrara, Gilbert en George, Alex Katz, Robert Mangold, Brice Marden, Mario Merz, Shirin Neshat, Pat Steir, en vele andere kunstenaars.

LeWitts werk werd voor het eerst publiekelijk tentoongesteld in 1964 in een groepstentoonstelling van Dan Flavin in de Kaymar Gallery, New York. Dan Graham”s John Daniels Gallery gaf hem later zijn eerste solotentoonstelling in 1965. In 1966 nam hij deel aan de tentoonstelling “Primary Structures” in het Joods Museum in New York (een baanbrekende tentoonstelling die de minimalistische beweging mee definieerde), waar hij een open modulaire kubus van 9 eenheden zonder titel indiende. Hetzelfde jaar werd hij opgenomen in de “10” tentoonstelling in Dwan Gallery, New York. Later werd hij door Harald Szeemann uitgenodigd om deel te nemen aan “When Attitude Becomes Form,” in de Kunsthalle Bern, Zwitserland, in 1969. In 1993 geïnterviewd over die jaren merkte LeWitt op: “Ik besloot dat ik kleur of vorm terug zou laten komen en op een driedimensionale manier te werk zou gaan.”

Het Gemeentemuseum in Den Haag presenteerde zijn eerste retrospectieve tentoonstelling in 1970, en zijn werk werd later getoond in een grote mid-career retrospectieve in het Museum of Modern Art, New York in 1978. In 1972

In 2006 was LeWitt”s Drawing Series… te zien in Dia:Beacon en was gewijd aan de tekeningen van de conceptuele kunstenaar uit de jaren 1970. Tekenaars en assistenten tekenden rechtstreeks op de muren met grafiet, kleurpotlood, krijt en krijt. De werken waren gebaseerd op LeWitts complexe principes, die de beperkingen van het canvas opheffen voor meer uitgebreide constructies.

“Sol LeWitt: A Wall Drawing Retrospective”, een samenwerking tussen de Yale University Art Gallery (YUAG), MASS MoCA (Massachusetts Museum of Contemporary Art), en het Williams College Museum of Art (WCMA) opende in 2008 zijn deuren voor het publiek in MASS MoCA in North Adams, Massachusetts. De tentoonstelling zal 25 jaar te zien zijn en is ondergebracht in een drie verdiepingen tellend, 2.500 m2 groot, historisch molengebouw in het hart van de campus van het MASS MoCA, dat volledig is gerestaureerd door Bruner

Bovendien was de kunstenaar het onderwerp van tentoonstellingen in het P.S. 1 Contemporary Center, Long Island City (de Addison Gallery of American Art, Andover) en het Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford (Incomplete Cubes), die reisden naar drie kunstmusea in de Verenigde Staten. Op het moment van zijn dood had LeWitt net een retrospectieve van zijn werk georganiseerd in het Allen Memorial Art Museum in Oberlin, Ohio.In Napels Sol LeWitt. L”artista e i suoi artisti opende op 15 december 2012 in het Museo Madre en loopt tot 1 april 2013.

De werken van LeWitt bevinden zich in de belangrijkste museumcollecties, waaronder: Tate Modern, Londen, het Van Abbemuseum, Eindhoven, Nationaal Museum van Servië in Belgrado, Centre Georges Pompidou, Parijs, Hallen für Neue Kunst Schaffhausen, Zwitserland, Australian National Gallery, Canberra, Australië, Guggenheim Museum, het Museum of Modern Art, New York, Dia:Beacon, The Jewish Museum in Manhattan, MASS MoCA, North Adams, National Gallery of Art, Washington D.C., en het Hirshhorn Museum and Sculpture Garden. De oprichting van Double Negative Pyramid van Sol LeWitt in Europos Parkas in Vilnius, Litouwen, was een belangrijke gebeurtenis in de kunstgeschiedenis van na de Berlijnse Muur.

Sol LeWitt was een van de belangrijkste figuren van zijn tijd; hij transformeerde het proces van kunst maken door vraagtekens te zetten bij de fundamentele relatie tussen een idee, de subjectiviteit van de kunstenaar, en het kunstwerk dat een gegeven idee zou kunnen opleveren. Terwijl veel kunstenaars in de jaren zestig moderne opvattingen over originaliteit, auteurschap en artistiek genie aan de kaak stelden, ontkende LeWitt dat benaderingen als minimalisme, conceptualisme en proceskunst louter technisch waren of een illustratie van een filosofie. In zijn Paragraphs on Conceptual Art beweerde LeWitt dat conceptuele kunst noch mathematisch, noch intellectueel was, maar intuïtief, aangezien de complexiteit die inherent is aan het omzetten van een idee in een kunstwerk, beladen is met onvoorziene omstandigheden. Bij LeWitts kunst gaat het niet om de enkelvoudige hand van de kunstenaar; het is het idee achter elk werk dat het werk zelf overstijgt. In het begin van de 21ste eeuw is het werk van LeWitt, vooral de muurtekeningen, kritisch geprezen om zijn economische scherpzinnigheid. Hoewel bescheiden – de meeste bestaan als eenvoudige instructies op een blad papier – kunnen de tekeningen steeds opnieuw worden gemaakt, waar ook ter wereld, zonder dat de kunstenaar bij de productie ervan betrokken hoeft te zijn.

Zijn veilingrecord van 749.000 dollar werd in 2014 gevestigd voor zijn gouache op karton werk Wavy Brushstroke (1995) bij Sotheby”s, New York.

Bronnen

  1. Sol LeWitt
  2. Sol LeWitt